1,2 miljoen kinderen in de VS hebben loodvergiftiging. We behandelen slechts de helft van hen.

Verschillende staten doen verschrikkelijk werk bij het testen van risicokinderen op loodvergiftiging.

Duizenden loodvergiftigde kinderen, die niet gediagnosticeerd en onbehandeld zijn, wonen in huizen zoals deze waar je loodverf van de muur kunt zien afbladderen.

Spencer Platt / Getty Images

We weten al lang dat ondanks al onze inspanningen om lood op te ruimen, we een serieus probleem hebben met loodvergiftiging bij Amerikaanse kinderen - het is een flagrant en te voorkomen probleem voor de volksgezondheid dat maar niet weggaat.



En het lijkt erop dat het probleem nog erger is dan we dachten. Onderzoekers van het California Environmental Health Tracking Program van het Public Health Institute, gemeld Donderdag in het journaal Kindergeneeskunde dat het totale aantal kinderen met verhoogde loodgehaltes in het bloed van 1999-2010 in de VS 1,2 miljoen was, of het dubbele van wat de Centers for Disease Control and Prevention hadden gemeld. (Het aantal is nu waarschijnlijk nog hoger, aangezien de testpercentages pas sinds 2000 zijn afgenomen.) Deze kinderen die nooit zijn getest of aan de CDC zijn gemeld, krijgen ook geen behandeling.

waarom kun je geen super bowl zeggen?

Sommige staten doen het volgens de onderzoekers veel slechter dan andere. In de 11 donkerblauwe staten op de onderstaande kaart, waaronder Arizona en Florida, werd meer dan 80 procent van de kinderen met loodvergiftiging niet getest door hun kinderarts of lokale gezondheidsafdelingen. Voor de andere 28 staten met gegevens (in medium en lichtblauw), werd 40 tot 60 procent van de met lood vergiftigde kinderen niet getest.

Wat betreft de 12 staten in grijs, konden onderzoekers niet bepalen hoeveel gevallen van loodvergiftiging werden gemist, omdat deze staten geen gegevens delen met de CDC.

Dus hoe slagen we er niet in om rekening te houden met zoveel loodvergiftigde kinderen?

Het antwoord (evenals de oplossing) is vrij eenvoudig. We testen niet genoeg kinderen op lood, en als gevolg daarvan blijven loodvergiftigingsgevallen in de VS onopgemerkt. Als artsen meer kinderen zouden testen en als staten testen zouden verplichten voor meer risicopopulaties, dan zouden meer kinderen die lijden aan loodvergiftiging de behandeling krijgen die ze zo hard nodig hebben. Het kan ook betekenen dat we serieuzer zouden worden in het omgaan met de dreiging van lood zelf.

Testen op lood is niet vereist in de VS - en dus missen artsen kinderen die aan het toxine zijn blootgesteld

1984, 17 procent van alle Amerikaanse kleuters had een loodgehalte in het bloed van meer dan 15 microgram per deciliter, of μg/dL. Maar dankzij het verbod op gelode verf in 1978 en de geleidelijke afschaffing van loodhoudende benzine halverwege de jaren zeventig, is het BLL-percentage bij kleuters in het algemeen blijven dalen, zodat in 2014 slechts 0,53 procent van de in de VS geteste kinderen een verhoogd BLL-gehalte van 10 μg/dL of meer — eens een drempelwaarde voor de schadelijke effecten van lood.

Wat onderzoekers de afgelopen jaren hebben geleerd, is dat: geen enkel niveau van lood is veilig voor kinderen. Studies hebben zelfs aangetoond dat de loodconcentratie in het bloed zo laag is als 2 microgram per deciliter bloed (μg/dL) kan het IQ bij kinderen verlagen. En als kinderen eenmaal een loodgehalte in het bloed hebben van 5 g/dL en hoger (wat nu als loodvergiftiging wordt beschouwd), kunnen ze ernstige neurologische schade oplopen in de vorm van: aandachtstekort en hyperactiviteitsstoornissen .

In 2014 ontdekte de CDC dat 4,2 procent van de kinderen die testten, of een half miljoen, verhoogde bloedloodspiegels van 5 (μg/dL) of hoger had. Maar Eric Roberts, de hoofdauteur van het nieuwe artikel in... Kindergeneeskunde , en collega's vermoedden dat dit aantal onvolledig was.

Mensen praten over de grote overwinning van de volksgezondheid op lood, wat waar is, maar ik denk dat het ons een beetje verblind heeft, zei hij.

Om te berekenen hoeveel gevallen van loodvergiftiging in de VS mogelijk niet zijn gemeld, gebruikten Roberts en zijn collega's de CDC's Nationale gezondheids- en voedingsonderzoekenquête (NHANES). Ze gebruikten ook volkstellingsgegevens over huisvesting, ras, armoede en woongebied (alle bekende risicofactoren van blootstelling aan lood) om de tarieven van loodvergiftiging te bepalen. De onderzoekers vergeleken hun aantal vervolgens met de door de CDC gerapporteerde bevestigde gevallen van loodvergiftiging en ontdekten dat bijna 600.000 kinderen die leden aan loodvergiftiging (loodgehalte in het bloed 10 μg/dL of hoger) niet werden geteld. En dit is een conservatieve schatting omdat de CDC-drempel voor loodvergiftiging nu 5 μg/dL is.

Hoe kwam het dat het tellen van loodvergiftigde kinderen zo slecht werd? Ten eerste is het testen op lood niet wettelijk verplicht in het grootste deel van de VS. (Technisch gezien het meest) kwetsbare kinderen , zoals Medicaid-begunstigden, moeten worden getest, maar a 2016 Reuters-onderzoek in bijna een dozijn staten bleek dat slechts 41 procent van de 1- en 2-jarige Medicaid-inschrijvers was getest.)

En, zegt Roberts, volksgezondheidsafdelingen vragen niet of er gegevens ontbreken wanneer ze dingen aan de CDC overdragen.

Staatsafdelingen rapporteren het aantal gevallen van [loodvergiftiging] aan mensen die erom vragen, maar dat gaat niet op de vraag of er gegevens zijn gemist, zei hij. Ze reproduceren gewoon wat de kinderartsen deden. Dus je kunt je voorstellen waar staten in een vicieuze cirkel terechtkomen - kinderartsen zoeken niet naar [loodvergiftiging], volksgezondheidsafdelingen vertellen hen dat er geen probleem is, en dus blijven ze ernaar zoeken.

70 procent van de met lood vergiftigde kinderen wordt niet getest en behandeld in het zuiden en westen van de VS

Er is een wilde variatie in de VS als het gaat om het beoordelen van het risico op loodvergiftiging in gemeenschappen en het testen van kinderen. En zoals je in de onderstaande grafiek kunt zien, testen staten in het zuiden en westen helemaal niet veel kinderen.

gemiddelde prijs van een mobiele telefoon
Geschat aantal kinderen met een verhoogd loodgehalte in het bloed per regio. U zult merken dat gebieden in het zuiden en westen ernstige problemen met de rapportage hebben.

Geschat aantal kinderen met een verhoogd loodgehalte in het bloed per regio. Merk op dat gebieden in het zuiden en westen ernstige onderrapportageproblemen hebben.

CEHTP

In vijf staten in het Amerikaanse Westen - Washington, Nevada, New Mexico, Colorado en Oregon - werd slechts één op de tien kinderen behandeld voor loodvergiftiging.

Studies hebben zich grotendeels gericht op loodvergiftiging uit oude woningvoorraad in de VS (gebouwd vóór 1950), die het sterkst geconcentreerd is in het noordoosten en het middenwesten. Het is een van de redenen waarom deze twee regio's zulke hoge rapportageniveaus hebben. Maar zoals Roberts aan Vox vertelde, breekt zijn studie deze ballon op dat het slechts een probleem in het noordoosten en middenwesten is, en laat zien dat er overal in de VS risico is op blootstelling aan lood.

Wat het model ons lijkt te vertellen, is dat het grootste aantal gevallen van loodvergiftiging zich daadwerkelijk in het Zuiden voordoet, en er zijn ook grote aantallen in het Westen, zei hij.

Amerikaanse infrastructuur maakt kinderen letterlijk ziek

Water bevat van nature niet veel lood. Het probleem zit in de leidingen. Vóór 1980 bevatten de meeste Amerikaanse drinkwatersystemen loden serviceleidingen. Vandaag de dag zijn er naar schatting nog 6 miljoen loden leidingen in gebruik, die ten minste 10 miljoen Amerikanen van dienst zijn.

En nu zijn veel van deze systemen dringend aan reparatie toe.

Openbare scholen in Portland, Oregon, sluiten hun drinkwaterkranen af afgelopen zomer nadat er hoge niveaus van lood waren gevonden in de waterfonteinen van het schooldistrict. een school in westelijk Pennsylvania werd aangeklaagd wegens het maandenlang onbehandeld laten van een hoog loodgehalte in het drinkwater. En een onderzoek van USA Today gevonden 2.000 openbare watersystemen in de VS met verhoogde loodniveaus die de limiet van 15 delen per miljard van het Environmental Protection Agency overschreden - waarvan 350 voor basisscholen of kinderdagverblijven.

hoe werken kerkers en draken?

Wat we nu ontdekken in de volksgezondheidsgemeenschap, is dat je deze verslechterende infrastructuur hebt, waardoor het probleem van loodvergiftiging plotseling toeneemt, en niemand zou hebben geweten als ze niet toezicht hielden, zei Roberts.

En zoals we zagen in Flint, Michigan , het was activisme van de basis en het toegenomen testen van kinderen op verhoogde bloedloodspiegels die de loodvergiftiging crisis in de nationale schijnwerpers. Het was de ergste mislukking van de openbare waterinfrastructuur die Amerika in decennia had gezien, en alle overheidsniveaus waren erbij betrokken - lokaal, staats- en federaal. Maar iets anders dat we van Flint hebben geleerd, is dat buitensporige niveaus van lood in ons water en in onze huizen komen veel vaker voor in de VS dan iemand vermoedde.

En buurten met een laag inkomen en gekleurde gemeenschappen worden onevenredig zwaar getroffen. EEN 2014 papier ontdekte dat er sociale ongelijkheden bestaan ​​bij de toegang tot schoon water en dat gemeenschappen met een lager inkomen een groter risico lopen op blootstelling aan drinkwaterverontreinigingen.

Civiel ingenieurs hebben geschat dat het reviseren van het Amerikaanse drinkwatersysteem en het op orde brengen ervan de komende 25 jaar minstens $ 1 biljoen zal kosten, maar als deze investeringen niet worden gedaan, lopen we het risico kinderen te blijven vergiftigen met gevaarlijke hoeveelheden lood.