10 van de beste sciencefiction- en fantasy-kortverhalen ooit

Waaronder Ray Bradbury, Ursula K. Le Guin en Kurt Vonnegut.

Voor de eerste keer ooit, de beroemde Beste Amerikaan serie of anthologies heeft een verzameling van de beste sciencefiction- en fantasyverhalen van het land gepubliceerd. Beste Amerikaanse sciencefiction en fantasy is een geweldig boek, gevuld met 20 verhalen die zeer basale vragen over de mensheid filteren - hoe verhouden mannen en vrouwen zich tot elkaar? hoe worden we veranderd door onze technologie? wat is de relatie tussen onderdrukker en onderdrukte? — door de filters van andere genres en zelfs andere werelden.

Mariner-boeken



Hier kunnen vampiers Hawaï overrompelen, of studenten antropologie kunnen een fictief land uitvinden dat maar al te echt wordt (of is het andersom?). Kinderen kunnen worden geplaagd met 'bugs' die zijn ontworpen om hen emotioneel volgzaam te maken voor verschillende dienstverlenende sectoren, of een vrouw kan een reis naar de onderwereld op Kickstarter financieren.

Omdat er op dit moment een aantal van de meest opwindende Amerikaanse teksten op het gebied van science fiction en fantasy plaatsvinden, heb ik de twee redacteuren van het boek aan de telefoon gesprongen, Joe Hill en John Joseph Adams , om hun keuze te horen voor de 10 beste sciencefiction- en fantasyverhalen die ooit zijn geschreven.

Hill is op zichzelf een geweldige auteur (met een verzameling korte verhalen dat is een must-read voor elke fan van geweldig schrijven), terwijl Adams een van de meest getalenteerde editors van het genre is, talrijke bloemlezingen en het online magazine Lichtsnelheid . Ons gesprek is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Joe's eerste keuze: 'The Jewbird' door Bernard Malamud

Een joodse kraai zoekt een huis bij een joodse familie in New York City, maar de familie blijkt onaardig. Lees het hier .

FSG-klassiekers

Joe Hill

Voor mij is het werk van Bernard Malamud is het magnetische noorden. Ik las alles wat Malamud deed, en hij schreef een werkelijk prachtig essay genaamd 'Waarom fantasie?' Dit was op een moment in Amerikaanse brieven waarin realisme werd beschouwd als de enige serieuze literaire modus. Malamud zei dat het onzin was. Ik parafraseer, maar hij zei in wezen dat Lewis Carroll's Wonderland en Philip Roth's New Jersey iets gemeen hebben, namelijk dat ze alleen in de verbeelding bestaan.

Hij zei dat je met dat in gedachten moet gaan accepteren dat alle fictie fantasie is. De werktuigen van de fantasie - de slechte koning, de geest, de gevallen engel, het pratende dier - dit zijn allemaal instrumenten die elke verteller zou moeten kunnen gebruiken. Toen ik een jonge man was, had ik dringend iemand nodig die me toestemming gaf om fantasie te schrijven. Ik had het gevoel dat Bernard Malamud die toestemming gaf.

Een van zijn mooiste verhalen is 'Jewbird'. Het is een geweldig voorbeeld van hoe een fantasie op het eerste gezicht één ding kan zijn, maar ook een perfecte manier kan zijn om grote vragen en grote onderwerpen aan te pakken, zoals waarom moeten mensen zo tribaal zijn? Waarom voelen ze zich aangetrokken om te zeggen: 'Onze stam is goed. Uw stam slecht'? Dat is een ongemakkelijke vraag, maar op het gebied van fantasie kunnen we er iets aan doen.

John's eerste keuze: 'Flowers for Algernon' door Daniel Keyes

Een man met een laag IQ krijgt een experimenteel medicijn dat hopelijk zijn intelligentie een boost zal geven. Het doet - en dan niet. Lees het hier .

Mariner-boeken

John Joseph Adams

Een van de dingen die ik zo geweldig vind aan het verhaal, is hoe sleutel's is in staat om de prozastijl echt het hele verhaal te laten vertellen. Het begint met Charlie die erg onintelligent is. Hij krijgt het medicijn dat zijn intelligentie verhoogt, en het schrijven verbetert naarmate Charlie verbetert. Dat is zo moeilijk om voor elkaar te krijgen, en toch werkt het allemaal wonderwel samen. Natuurlijk heeft het verhaal het tragische einde waarin Charlie de intelligentie verliest die hij maar kort had, dus hij is vanaf het begin teruggekeerd naar dezelfde soort schrijfstijl. Het pakt zo'n emotionele klap uit.

Veel [science fiction en fantasy] in de begintijd hadden niet echt geweldige teksten. Het was erg vluchtig proza, en enkele van de grootste beoefenaars van genrefictie waren niet echt prozastylisten. Isaac Asimov schreef prima, maar zijn proza ​​zelf was niet bijzonder opmerkelijk.

Joe Hill

In de begindagen van de Amerikaanse sciencefiction waren deze kerels - het waren meestal kerels; er waren enkele vrouwen die aan het schrijven waren - werden per woord betaald. Er was geen enkele reden om echt iets te doen, behalve zoveel bijvoeglijke naamwoorden als je in een enkele zin kon krijgen, want elk was anderhalve cent waard.

John Joseph Adams

John Joseph Adams

John Joseph Adams.

Met dank aan Mariner Books

Mensen schilderen het genre met dit ene penseel [van slecht geschreven] omdat ze ergens een voorbeeld hadden gelezen en ze dachten dat het niet erg goed geschreven was. Dan denken ze dat alle sciencefiction zo is geschreven. Natuurlijk zijn er briljante voorbeelden die contrapunten zijn, zoals de verhalen die Joe en ik hier en in hebben geselecteerd Beste Amerikaanse sciencefiction en fantasy .

In mijn intro [to Beste Amerikaan ], ik praat over Alfred Bester en hoe De sterren Mijn bestemming [een baanbrekende sciencefictionroman] maakte me echt wakker tot wat genrefictie in staat was. Bester was een van de grote prozastylisten van het genre. Het wil niet zeggen dat hij geen geweldige ideeën had, want dat had hij wel. Maar hij had ook het prachtige, mooie proza. We kunnen deze twee dingen niet scheiden. Nu is het beste sciencefiction-/fantasieproza ​​vergelijkbaar met alles wat je in reguliere fictie vindt.

Joe's tweede keuze: 'The Last Flight of Dr. Ain', door James Tiptree Jr.

Het verhaal fungeert als een logboek van de reizen van de titulaire Dr. Ain - die een plaag blijkt te verspreiden die een einde zal maken aan het menselijk leven op aarde. Lees het hier .

Tachyon-publicaties

Joe Hill

Het was een voorloper van verhalen die relatief gewoon zijn geworden, die suggereren dat de toekomst misschien toch niet zo rooskleurig is, dat er een grote kans is dat de toekomst zoveel kan wegnemen als het biedt, zo niet meer. Het is een apocalyptisch verhaal. Het is een verhaal van mensen die zichzelf opbranden, zodat er niets meer over is, behalve de planeet zonder ons. Het is erg krachtig en misschien ook nuttig, in die zin dat een van de meest elementaire functies van fictie is om waarschuwende verhalen te vertellen.

Het is zeer vooruitziend, gezien wanneer het werd gepubliceerd. Het hield zich bezig met de schade die zou kunnen ontstaan ​​als de mens zijn industriële neigingen niet onder controle zou krijgen, als we niet goed waren voor de aarde. Het is een geweldig verhaal van bezorgdheid over het milieu voordat ik denk dat dat gebruikelijk was.

Joe Hill

Joe Heuvel.

Foto met dank aan Shane Leonard/Mariner Books

Schrijven over utopie is als schrijven over een gelukkige man met een bevredigend huwelijk en geweldige kinderen en een geweldige baan. Dat is misschien een geweldige plek om een ​​verhaal te beëindigen, maar het is een beetje een moeilijke plek om een ​​verhaal te beginnen. We hebben de neiging om verhalen te schrijven over dingen die fout gaan, over vreselijke dingen, over worstcasescenario's, omdat dat boeiend en interessant is. Een van de redenen waarom we veel apocalyptische verhalen zien, is gewoon functioneel. Schrijven over verschrikkelijke mogelijkheden is spannender en boeiender dan schrijven over prachtige mogelijkheden.

wat zou er gebeuren als de vulkaan in Yellowstone uitbarstte?

Dat gezegd hebbende, we weten ook veel meer dan 100 jaar geleden. Ik denk dat de wereld zich veel meer bewust is van hoe kwetsbaar dingen zijn dan we dachten. Het lijkt alsof we elke week een nieuwe mogelijke apocalyps voorgeschoteld krijgen. Als het geen vogelgriep is, is het de meteoor die we niet zagen aankomen. Als het niet de meteoor is die we niet zagen aankomen, dan is het de opwarming van de aarde. Wanneer er brede angsten zijn, wanneer er brede gedeelde angsten zijn, duikt fictie bijna altijd op om de situatie te verkennen en om mensen een veilige speelplaats te geven om hun gevoelens over die bedreigingen te onderzoeken.

John's tweede keuze: 'The Deathbird' van Harlan Ellison

Een omgekeerde hervertelling van de schepping betreft een man die God moet doden, om uiteindelijk de wereld tot vrede te brengen door er een einde aan te maken. Lees het in deze collectie .

Open Road Media

John Joseph Adams

Dit is waarschijnlijk een van de vreemdst opgemaakte verhalen die ik ooit heb gelezen, waarschijnlijk. Een deel ervan wordt verteld in de stijl van een meerkeuzetoets. Dan is er een verhaal in het verhaal over een man en zijn hond. Het is heel mythisch. 'The Deathbird' is als niets dat ik ooit heb gelezen.

Wat veel fantasie en sciencefiction, vooral fantasie, drijft, is dit verlangen om nieuwe mythen te creëren. We gaan terug en bezoeken oude, en we vertellen ze opnieuw, en we proberen er andere dingen mee te doen. Maar we hebben als lezers een onverzadigbare honger naar nieuwe mythen. Ik denk dat dat een groot deel is van waar schrijvers plezier aan beleven als ze deze nieuwe werelden creëren: het creëren van die nieuwe mythen.

Ik heb veel verhalen gepubliceerd [die spelen met formaat]. Ik had er een genaamd 'Biografische fragmenten uit het leven van Julian Prince' door Jake Kerr die ik in Lightspeed heb gepubliceerd. Het wordt verteld in een reeks verschillende secties, en ze worden afgewisseld met valse Wikipedia-vermeldingen. Een van de interessante dingen die het doet, is dat het de lezer dwingt om tijdens het lezen een meta-verhaal te construeren. Er wordt zoveel gesuggereerd, maar niet direct gezegd in het verhaal. Het zijn ongeveer 4.000 woorden, maar het voelt veel, veel groter.

Joe's derde keuze: 'The Specialist's Hat' van Kelly Link

Het meest recente verhaal op de lijst, 'The Specialist's Hat', is een prachtig verteld spookverhaal over kinderen die in een mysterieus oud huis wonen. Lees het hier .

Kleine bierpers

Joe Hill

Als je een Venn-diagram zou gebruiken met horror als een cirkel en fantasie als een andere, zou daar een goede 50-50 overlap zijn. Het is duidelijk dat sommige horror geen fantasie is. Stilte van de lammeren is een werk van horrorfictie, maar het heeft geen fantastisch element. Maar fantasie wordt horror als het eng is. Het is echt zo simpel. Wanneer de spanning en spanning zo ver mogelijk worden opgevoerd, wordt het beangstigend, en we noemen het horror, maar het is niet fundamenteel een ander genre. Op dat moment hebben we het over een subset van fantasie.

Wat zou meer het genre van fantasie kunnen belichamen dan een spookverhaal? We houden van spookverhalen omdat ze leuk en eng zijn, en ze doen wat goede fictie doet en geven ons een manier om na te denken over onderwerpen die eigenlijk een beetje ongelukkig zijn. Nadenken over wat er met ons gebeurt als we sterven is verontrustend, maar als je het in een verhaal plaatst, kunnen we erin glippen en spelen met gedachten aan de dood. Fictie is een plek waar we heen gaan om te worstelen met ongemakkelijke vragen.

In het geval van Kelly Link ,,Ik denk gewoon dat ze betere spookverhalen schrijft dan bijna wie dan ook. Ze is daar met Neil Gaiman en M.R. James. Haar verhalen hebben wat ik denk dat alle echt goede spookverhalen nodig hebben, en dat is het gevoel dat dingen nooit helemaal rationeel zullen zijn. Er is een puzzel, maar het is een puzzel die het menselijke voorstellingsvermogen te boven gaat om op te lossen. Ik hou daarvan.

John's derde keuze: 'The Ones Who Walk Away From Omelas', door Ursula K. Le Guin

De stad Omelas lijkt een perfecte plek, maar verbergt een donker, gruwelijk geheim dat al zijn perfectie mogelijk maakt. Lees het hier .

William Morrow

John Joseph Adams

Science fiction en fantasy is een van de weinige plaatsen waar mensen daadwerkelijk lijken om te gaan met [de vraag hoe de samenleving te verbeteren]. We proberen ons dingen voor te stellen die niet zijn zoals ze nu zijn, of in sommige gevallen misschien zouden kunnen zijn. Je krijgt veel mensen die normaal gesproken geen sciencefiction of fantasy schrijven, maar die zich wenden tot sciencefiction of fantasy als ze zulke verhalen hebben die ze willen vertellen.

Dat is niet het geval met de Guin , blijkbaar. Ze heeft er haar hele leven gewoond. Dit verhaal heeft zo'n geweldige emotionele impact. Het wordt meestal gepresenteerd als utopie, maar dan kom je er maar langzaam achter wat het probleem is met deze samenleving. Als je er eenmaal bent, is het zo belangrijk dat het het hele verhaal echt op zijn kop zet. Deze prachtige ommekeer gebeurt in het verhaal voor de lezer. Je moet jezelf afvragen wat voor kwaad je bereid bent te doen om dingen te bereiken waarvan je denkt dat ze geweldig zullen zijn.

Joe's vierde keuze: 'The Library of Babel', door Jorge Luis Borges

Er is een enorme bibliotheek met elk boek dat ooit is geschreven, elk boek dat ooit zal worden geschreven en elk boek dat... kon ooit geschreven worden. De inzittenden komen tot verschillende manieren om met hun wereld om te gaan. Lees het hier .

David R. Age-uitgeverij

Joe Hill

Borges is voor de literatuur wat? MC Escher is voor de kunst. Mensen zijn een beetje gefascineerd door de labyrintachtige kwaliteit van zijn korte verhalen. Er zijn verhalen van 10 pagina's die bodemloze werelden impliceren. In het geval van 'De bibliotheek van Babel' hou ik van dat verhaal omdat ik daar naartoe wil als ik sterf. Denk er eens over na - het is deze eindeloze, oneindige bibliotheek die gevuld is met elk boek dat ooit is geschreven, maar ook elk boek dat zal worden geschreven en elk boek dat zou kunnen worden geschreven. Is dat niet de droom van elke boekenwurm?

Maar er zijn daar miljarden boeken vol met al deze karakters die niet eens logisch zijn. Het is net zoiets als duizend apen die op een typemachine beuken. Ja, het meest briljante boek dat ooit is geschreven, ligt ergens in de bibliotheek, maar het kan tussen duizenden boeken zitten waar de pagina's zijn gevuld met willekeurige tekens. Als je erover nadenkt, is het een beetje alsof je op internet probeert te zoeken naar wat je wilt.

Al deze verhalen gaan over ons. Ze hebben ons iets te vertellen over de basisvoorwaarde van het mens-zijn. We voelen dit meer dan ooit - we verdrinken in informatie. We zijn allemaal in de bibliotheek van Babel.

John's vierde keuze: 'Speech Sounds' van Octavia Butler

Een mysterieuze plaag heeft ervoor gezorgd dat een groot deel van de mensheid niet meer kan communiceren. Een vrouw die nog steeds kan praten, navigeert door de wereld van Los Angeles na de pest. Butler schreef het verhaal tijdens een periode van intens rouwen, wat de emotionele impact van het verhaal informeerde. Lees het hier .

Zeven verhalen pers

John Joseph Adams

Een van de redenen waarom ik het heb gekozen, is omdat het een briljante verwaandheid heeft. Ik geloof niet dat ik ooit zoiets heb gelezen. Ik ben gefascineerd door de taalkundige schade die in dat verhaal wordt gepresenteerd. Ik schrik van dat soort dingen.

De dingen die we ons herinneren en die een impact op ons hebben, zijn de universele menselijke emoties, niet iets dat alleen mogelijk is in sciencefiction of fantasie. Ik zou het moeilijk vinden om me een emotie voor te stellen die kan worden opgeroepen die alleen sciencefiction of fantasie kan doen. Het is een wonder dat sciencefiction of fantasy het beter doet dan wat dan ook, maar ik weet niet of ik dat per se een emotie zou noemen.

Afhankelijk van hoe groots en gek je je sciencefictionscenario's maakt, hoe meer je die menselijke kernemoties versterkt. In een mainstream verhaal kun je misschien praten over het verlies van een geliefde. In een sciencefiction- of fantasieverhaal heb je het misschien over het verlies van het hele universum of iets dergelijks. Het stelt je in staat om met die emoties te spelen op een manier die alleen die genres kunnen.

hoeveel postcreditscènes in ragnarok

Een deel van de reden waarom verhalen [van isolatie] een beetje gemeengoed zijn in sciencefiction of fantasy, is omdat ik denk dat velen van ons die opgroeien als genrefans hetzelfde soort isolement voelen. Het is minder zo nu het internet er is, en mensen die op zoek zijn naar een community kunnen online gaan om het te vinden. Maar als ze vroeger in hun stadje waren, zou het erg moeilijk zijn om iemand te vinden die ook maar iets weet waar je het over hebt.

De uitgestrektheid van wat sciencefiction of fantasie omvat, suggereert ook dat we met dat soort problemen om moeten gaan. Als je een hele wereld hebt om mee om te gaan, kun je natuurlijk nog steeds een manier vinden om geïsoleerd te zijn, maar als je een heel universum hebt om mee om te gaan, is er zoveel lege ruimte. Het suggereert dat je met isolement omgaat.

Joe's vijfde keuze: 'Harrison Bergeron,' door Kurt Vonnegut

In een toekomst waarin iedereen op bepaalde manieren wordt belemmerd om volkomen gelijk te zijn, valt Harrison Bergeron op. Lees het hier .

Dial Press Trade Paperback

Joe Hill

In die wereld, als je echt intelligent bent, moet je iets in je oor dragen, en het zoemt elke 15 seconden naar je om elke intelligente gedachte die je hebt te verbreken, waardoor je intelligentie wordt teruggebracht tot een gemiddeld IQ. Dat lijkt me een diep profetische gedachte. Nu hebben we allemaal dat apparaat in onze zakken. Wat je ook denkt, wat je ook doet - bloop! - er komt nog een sms binnen en het is weg. De nivellering waar Vonnegut over schreef, vindt nu plaats.

Ik heb iets gelezen over een standaardtest waarop Britse mannen van een bepaalde leeftijd geen basisvragen kunnen beantwoorden. Hun antwoord was: 'Je vindt het op Google.' De mogelijkheid dat onze technologie, in plaats van ons te machtigen, ons zou kunnen verminderen en tot slaaf maken, lijkt me zeker iets om over na te denken.

John's vijfde verhaal: 'There Will Come Soft Rains' van Ray Bradbury

Een 'slim huis' blijft proberen voor zijn bewoners te zorgen, lang nadat zij en alle anderen op aarde zijn omgekomen. Lees het hier .

Simon & Schuster

John Joseph Adams

Het is een heel interessant verhaal. Er zitten letterlijk geen mensen in. Alle mensen zijn weg en dood. Het is misschien wel de meest deprimerende die ik had kunnen kiezen. Het is zo verdrietig en spaarzaam, en Bradbury doet geweldig werk door alles op zo'n manier in beeld te brengen dat het een beetje lief maar tegelijkertijd diep triest is. Het draait allemaal om de lezer. Het gaat erom dat je het leest en je bezighoudt met het verhaal en jezelf erop projecteert. Ik denk dat dat een van de dingen is waardoor het zo goed werkt.

Joe Hill

Als je fantasie- of sciencefictionverhalen leest, kunnen de ideeën je verwondering opwekken, maar toen ik Bradbury als kind las, ontdekte ik dat een goed geschreven zin hetzelfde kan doen, die heel goed geplaatste zin werkwoord kan je openblazen en je laten zeggen: 'Wauw.'

Bradbury deed het met enorme vreugde heel moeiteloos lijken. Hij slaagde er altijd in om zijn zinnen en alinea's met dezelfde energie te laten springen als zijn plot. Dat is waarom hij een Amerikaans origineel is, en een van de redenen waarom hij een van de belangrijkste Amerikaanse schrijvers aller tijden is.

John Joseph Adams

Ik was zo diepbedroefd toen Ray Bradbury stierf, natuurlijk, maar toen ze zijn huis afbraken. Ik was daar zo overstuur van. Ik weet niet of het deels komt door mijn genegenheid voor 'There Will Come Soft Rains', dat over een huis ging, maar ik dacht: 'Ah, kom op! Het was het huis van Ray Bradbury. Dat zou een museum moeten zijn.'

Joe Hill

Sciencefiction en fantasy gingen altijd over het verkennen van grote, gevaarlijke, edgy ideeën. Sciencefiction verkent het uitgestrekte territorium van wat we zouden kunnen worden. Fantasie is geweldig in het verkennen van innerlijk territorium, fysiologisch territorium. In de sciencefiction- en fantasygemeenschap de laatste tijd, er is ruzie geweest , vooral online, dat sciencefiction eigenlijk over laserkanonnen en raketten zou moeten gaan. Ik vind dat een volkomen verbijsterend standpunt, dat geen enkel verband lijkt te hebben met de genres die ik ken en leuk vind sinds ik een kind was.

Geen van deze verhalen waar we het over hebben gehad, met uitzondering van die van Kelly Link, zijn recente fictie. Dit zijn allemaal tentstokken van het genre, geliefde, bekende verhalen die de tand des tijds hebben doorstaan. Ze zitten allemaal boordevol gedurfde ideeën over veranderingen in het milieu, over het sociale contract, over gender, over de manier waarop technologie de menselijke ziel kan vervormen. Ik weet niet waarom iemand die die dingen zou kunnen hebben, minder zou willen.

Beste Amerikaanse sciencefiction en fantasy 2015 is verkrijgbaar bij uw plaatselijke boekhandel of online .