10 dingen die kinderen niet genoeg weten voordat ze naar de universiteit gaan

Ik ben een universiteitsprofessor, met onderwijservaring aan de Universiteit van Chicago, Columbia en Yale. Dit zijn de 10 dingen die ik heb voorgesteld aan vrijwel alle studenten die ooit tijdens kantooruren door mijn deur zijn gelopen. Ik denk niet dat het advies alleen van toepassing is op de elite colleges. Ik ging naar een grote maar redelijk goede staatsschool in Canada, de Universiteit van Waterloo. Ik hoop dat dit geldt voor studenten van elke streep.

Meer levensadvies

De sociaalwetenschappelijke gids voor het kiezen van een carrière waar je dol op bent

Toevallig heb ik het grootste deel van dit advies zelf niet opgevolgd, en ik had deze lijst 'de 10 dingen die ik wou dat iemand me had verteld' kunnen noemen. Dit is waarschijnlijk de verborgen ondertitel van elke advieskolom die u ooit zult lezen.



Ik geef voornamelijk economie, politicologie en internationale ontwikkeling. De meeste van mijn studenten zitten in de sociale wetenschappen en zijn van plan om het bedrijfsleven, de rechten of de openbare dienst in te gaan. Dus deze lijst is het meest logisch voor mensen zoals zij. Ik weet niet echt wat er voor nodig is om natuurkundige of kunsthistoricus te zijn. Toch durf ik te wedden dat veel van deze suggesties zinvol zijn voor de meeste studenten.

Ik zal niet stilstaan ​​​​bij wat je waarschijnlijk al hebt gehoord: krijg een goed afgeronde opleiding en geniet ervan. Dat is een goed advies, en je eerste en beste regels. Hier zijn enkele andere suggesties om het meeste uit de universiteit te halen.

1) Probeer carrières op maat

Je carrière gaat een groot deel van je leven uitmaken, en je zult gelukkiger zijn als het bij je sterke punten past en je er voldoening uit haalt. Sommige mensen hebben geluk bij hun eerste poging. Het kostte me drie of vier pogingen om dichtbij te komen.

Wacht niet tot je rechten of medische opleiding hebt afgerond om te ontdekken dat je een hekel hebt aan werken in je specialiteit. Probeer vroeg en vaak. Test verschillende carrières in de zomer - onderzoeker, journalist, medisch assistent, non-profitmedewerker, congresmedewerker, enzovoort.

Ik ben begonnen met een studie accountancy en bedrijfskunde. Gelukkig ging ik naar een universiteit die studenten al in hun eerste jaar hielp bij bedrijven in hun specialiteit. Tegen de tijd dat ik mijn junior jaar afrondde, had ik 12 maanden ervaring in belasting en audit, en ik wist dat ik er niet alleen een hekel aan had, maar dat ik er ook heel erg slecht in was.

Dus schakelde ik mijn hoofdvak over naar economie en probeerde een zomer in management consulting. Het was interessanter voor mij, en ik was er beter in, maar het was nog steeds niet mijn hartenwens. Ik beëindigde mijn BA in de wetenschap dat er twee carrières waren die ik niet wilde doen, en ik had een derde in gedachten: internationale ontwikkeling, mogelijk binnen de academische wereld. Het duurde nog een paar jaar voordat ik daar aankwam. Maar het was sneller dan wanneer ik op mijn 22e mijn eerste baan had aangenomen.

2) Vaardigheden ontwikkelen die moeilijk te verkrijgen zijn buiten de universiteit

Je eerste verleiding zal zijn om je agenda te vullen met cursussen over boeiende onderwerpen. Doe dit. Sommige van mijn dierbaarste herinneringen zijn van geschiedenis- of psychologielessen die mijn geest openden voor nieuwe plaatsen en ideeën. Maar vergeet niet om ook de universiteit te gebruiken om je technische vaardigheden op te bouwen.

Met technische vaardigheden bedoel ik gespecialiseerde kennis die moeilijk zelf aan te leren is. Ik plaats zaken als wiskunde, statistiek, etnografie, recht of boekhouding in deze categorie. Dit zijn onderwerpen waar je een deskundige gids nodig hebt, plus de harde verplichtingen van een cursus om je door hard materiaal te loodsen. Vaak zijn deze vaardigheden ook basisbouwstenen voor veel werkgebieden.

Voor iedereen die geïnteresseerd is in rechten, openbare orde, bedrijfskunde, economie, geneeskunde - of eigenlijk welk beroep dan ook - raad ik ten minste twee semesters statistiek aan, zo niet meer. Gegevens vormen een steeds groter deel van het werk op deze gebieden, en statistiek is de taal die je moet leren om het te begrijpen. Ik wou dat ik meer had gehad, zowel als managementconsultant en daarna als onderzoeker.

Zelfs als je het niet in je werk gebruikt, gebruik je statistieken in het leven. Het is moeilijk om het gemiddelde artikel in de New York Times (of Vox) volledig te waarderen zonder die taal te kennen. En eerlijk gezegd, als je 30 bent, ben je misschien geïnteresseerd in het onderzoek naar zwangerschap, of het onderzoek naar ziekten en medicijnen als je 60 bent. Het zou fijn zijn om een ​​basiskennis te hebben. Als je het eenmaal doorhebt, zul je versteld staan ​​hoeveel van wat er op data staat, verkeerd is.

3) Leer goed te schrijven

Neem schrijven serieus. Je zult het gebruiken, ongeacht je carrière. Het is een vaardigheid die u zult gebruiken, of u nu een advocaat, een verkoper, een blogger of een arts bent. U wilt helder leren denken en vervolgens schrijven zoals u spreekt.

Je zult versteld staan ​​hoeveel voorstellen, pitches, rapporten en brieven je in het leven zult schrijven. Zelfs als je niet in dat soort werk zit, totdat ze microchips in onze hersenen plaatsen (wat, toegegeven, misschien niet zo ver weg is), zal het schrijven van e-mails waarschijnlijk de belangrijkste manier zijn om contact te maken met je bazen, collega's, vrienden en klanten.

Dus hoe beter te worden? Het korte antwoord is oefenen. In de afgelopen acht jaar hebben bloggen en schrijven op papier mijn stem veranderd en mijn schrijfvaardigheid veranderd. U kunt ook een cursus creatief, non-fictie, journalistiek of zakelijk schrijven overwegen.

Ik deed het niet, maar ik wou dat ik het had. In plaats daarvan lees ik boeken over schrijven . Elke keer dat ik een paper, brief of blogpost schreef, dacht ik eraan hoe ik beter zou worden. Meestal hield ik elke week maar één les in gedachten, werd er beter in en ging toen naar de volgende. Het heeft veel geholpen.

4) Focus op de leraar, niet op het onderwerp

In mijn ervaring leer je meer van geweldige docenten dan van geweldige syllabussen. Ik had te veel lessen gegeven door drones. Ik kwam niet opdagen, zelfs niet toen ik in de stoel zat. Ik heb niet veel geleerd.

Als ik denk aan de lessen die mij het meest gevormd hebben, denk ik aan mijn marxistisch-Canadese geschiedenisles, gegeven door een socialistische ideoloog. Er is niet veel vraag naar Canadese geschiedenis buiten Canada, welke versie je ook leert, dus ik kan me geen situatie voorstellen waarin ik de geleerde feiten zou toepassen. Maar de professor was een meester in het betrekken van ons studenten in een krachtig, vaak gepassioneerd debat. Ik leerde na te denken en enkele van de basisveronderstellingen die ik had over mijn eigen samenleving in twijfel te trekken.

Ik zeg tegen mijn eigen studenten dat ze acht of negen klassen moeten kiezen op basis van de syllabus, ze allemaal moeten volgen en dan de vier of vijf klassen met de meest boeiende professoren moeten houden.

5) Kies bij twijfel het pad dat de meeste deuren openhoudt

Als je bent zoals de meeste studenten, inclusief ik op die leeftijd, heb je geen idee wat je later wilt worden. Probeer in dit soort gevallen uw opties niet te beperken. Natuurlijk, volg de boetiekcursussen. Maar blijf bij de reguliere majors, die aan het eind veel opties hebben: de wetenschappen, geschiedenis, economie, politiek, enzovoort.

Volg de lessen die de basis vormen van sociale en natuurwetenschappen: statistiek en wiskunde.

Veel opleidingen in de geesteswetenschappen zijn ook bouwstenen. Met de juiste professor en syllabus leert een les geschiedenis of politieke theorie je argumenteren, denken en schrijven. Deze vergen meer zoekwerk, maar ze zijn er op elke universiteit.

Andere fundamentele bouwstenen kunnen computerwetenschap zijn en, zoals ik hierboven al zei, schrijven.

6) Doe de minimale lessen vreemde talen

Dit is een van mijn meest controversiële adviezen. Veel mensen zijn het er niet mee eens.

Talen zijn enorm belangrijk. En je zou naast Engels nog een (of vele anderen) moeten leren. Maar ik denk dat ze beter kunnen worden geleerd tijdens onderdompeling, tijdens je zomers of voor en na de universiteit. Misschien een of twee introductiecursussen aan de universiteit volgen om je op weg te helpen, of een paar geavanceerde cursussen om te verstevigen wat je al weet, maar alleen dat.

Statistieken zijn niet belangrijker dan talen. Maar de alternatieve kosten van het overslaan van een cursus statistiek zijn hoog omdat het moeilijk is om manieren te vinden om statistiek buiten de universiteit te leren. Onthoud dat je op de universiteit maar 30 of 40 vakken krijgt. Er zijn nog tientallen andere tijden en plaatsen waar je een taal kunt leren. Het zijn ongetwijfeld ook betere plaatsen om het te leren.

goede vragen om een ​​ouija-bord te stellen

Ik denk hetzelfde over de meeste zakelijke en managementvaardigheden. Ze zijn cruciaal voor veel beroepen (zelfs de academische wereld), maar klaslokalen zijn slechte plekken om ze te leren gezien de alternatieven. Uitzonderingen kunnen meer technische vaardigheden zijn, zoals financiën en boekhouding.

Merk op dat ik dit allemaal zeg als iemand die een andere taal niet echt goed spreekt. Ik kan (nauwelijks) in het Frans en Spaans reizen en ik heb spijt dat ik niet beter ben. Maar ik denk niet dat het volgen van meer lessen op de universiteit dit zou hebben geholpen. Ik had andere levenskeuzes moeten maken, zoals in het buitenland wonen. Dit brengt me bij mijn volgende punt...

7) Ga naar plaatsen die je niet kent

Gebruik een zomer- of schooljaar om in het buitenland te wonen, idealiter een heel andere plek dan thuis, waar je de lokale bevolking leert kennen (en niet alleen de expatgemeenschap).

Toen ik een student was, verliet ik Canada of de VS pas toen ik ongeveer 21 was. Op een dag realiseerde ik me dat ik Portugal niet op een kaart kon vinden, en hierdoor schaamde ik me om wat geschiedenis te lezen en een reis naar Europa te maken.

Ik wou dat ik meer dan 12 weken in het buitenland had doorgebracht, en ik wou dat ik langer op één plek was gebleven. Als je door jeugdherbergen reist in het tempo van het ene land per week leer je niet echt iets over een ander leven. Pas toen ik begon te werken aan onderzoeksprojecten in India, Kenia en Oeganda, begon ik veel over de wereld (en mezelf) te leren.

Ik zou mensen ook willen aanmoedigen om buiten hun comfortzone te komen. Toen ik als 21-jarige in Europa aankwam, was ik zo angstig en onervaren dat ik Oost-Europa en zelfs Spanje te intimiderend en eng vond. Ik bleef op meer bekend terrein.

Tien jaar later merkte ik dat ik onverwachts aan het werk was in een door oorlog verscheurde hoek van Afrika. En dat is mijn carrière vandaag. Ik raad het niet iedereen aan. Het is helemaal niet nodig om werelds te zijn. Maar ik moedig Amerikaanse studenten aan om weg te gaan uit Engelssprekende landen en West-Europa. Hier is het ook zinvol om de taal te leren.

8) Volg enkele kleine lessen met professoren die aanbevelingen kunnen schrijven

Als je niet geïnteresseerd bent in graduate school, ga dan naar het volgende advies. Maar als een master of een PhD een optie is, wil je minstens twee of drie hoogwaardige aanbevelingen van de faculteit.

Hiervoor heb je goede relaties met hoogleraren nodig. Dit betekent een of twee kleine klassen met hetzelfde faculteitslid en meerdere bezoeken aan kantooruren. Misschien een onderzoeks- of onderwijsassistentfunctie. Of vraag de hoogleraar als scriptie- of zelfstandig studieadviseur.

Als deze onderwerpen je interesseren, bekijk dan mijn meer gedetailleerde advies aanbevelingsbrief verzoeken, op hoe schrijf je naar je professoren? . Mijn blog heeft ook veel advies over het kiezen van PhD-programma's en succesvol zijn.

9) Tenzij je een scriptie moet schrijven, denk twee keer na voordat je je aan een scriptie verbindt

Een onafhankelijk onderzoeksproject kan het perfecte sluitstuk zijn van je studententijd. Helaas zie ik vaak scripties die de investering van tijd en energie van de studenten niet waard waren. Sommige mensen kunnen hun tijd beter besteden aan het verwerven van technische vaardigheden.

Vroeger raadde ik studenten een afstudeerscriptie af als ze de keuze hadden. Na het halen van veel onenigheid op mijn blog , heb ik mijn mening herzien. Een afstudeerscriptie kan een geweldige investering zijn als je je toelegt op een kwestie van interesse, of als je wilt leren hoe je onderzoek doet, een relatie met een professor wilt versterken, wilt oefenen voor een graduate school, of als je onderzoek en schrijven wilt uitproberen als een carrièreoptie .

10) Blaas je geest

Aan het einde van elk studiejaar moet je 12 maanden eerder terugkijken op je gedachten en meningen en ze vreemd vinden. Zo niet, dan heb je waarschijnlijk niet hard genoeg gelezen of onderzocht of gewerkt.

Ik weet dat het me is gelukt als ik een blogpost of paper lees die ik een jaar geleden heb geschreven en drie punten zie die ik had moeten maken en één die ik niet had moeten maken. Ik weet dat het me is gelukt als ik mijn mening verander, omdat de feiten die ik ken zijn veranderd. Sterker nog, ik weet echt dat ik erin ben geslaagd als ik kan zien hoe een handvol nieuwe ideeën de manier waarop ik de wereld begrijp hebben veranderd.

Nu ik erover nadenk, dit is ook geen slechte regel voor het leven na de universiteit. Het wordt moeilijker om jezelf te verrassen en je wereldbeeld te veranderen, maar er zijn ontzettend veel nieuwe feiten te leren. De eenvoudigste manier waarop ik dit doe is lezen, vooral buiten mijn vakgebied. Ik pak boeken over ongewone mensen of plaatsen.

Ik probeer ook kranten en tijdschriften te lezen die een breed scala van gebieden overzien. En ik wissel de tijdschriften die ik af en toe lees om in plaats van jarenlang bij dezelfde te blijven. Het afgelopen jaar heb ik de New York Review van boeken , waarin boeken over honderd onderwerpen worden besproken. In het verleden was het een selectie van tijdschriften over buitenlands beleid of actualiteiten, of die over kunst. Of gewoon een diverse Twitter-feed met nieuwsberichten.

De andere manier is manieren vinden om zinvolle tijd en relaties op nieuwe plaatsen door te brengen. Ik heb het geluk dat mijn werk me af en toe naar een ander ontwikkelingsland brengt, en elke nieuwe plek verandert de manier waarop ik over ontwikkeling denk. Evenzo zorgde het werken in nieuwe industrieën en bedrijven ervoor dat ik, toen ik managementconsultant was, oude overtuigingen in twijfel trok of met nieuwe kwam. Vrijwilligerswerk in organisaties deed het ook. Waar je ook gaat, 'toerist' zijn is niet genoeg. Lokale inbedding is nodig, al is het maar voor een paar weken of maanden.

Christopher Blattman is de Ramalee E. Pearson Professor of Global Conflict Studies aan de Haris School of Public Policy van de University of Chicago. Hij blogt ook over het hoger onderwijs en behandelt onderwerpen als: kiezen tussen masteropleidingen , hoe je een doctoraat kunt behalen en de wereld kunt redden , en als je bent ooit te oud voor een doctoraat .


First Person is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze indieningsrichtlijnen en pitch ons op firstperson@vox.com.


10 dingen waar ze niet over praten op de universiteit