10 manieren waarop de wereld waarschijnlijk vergaat, verklaard door wetenschappers

Een asteroïde kreeg de dinosaurussen. Dit is wat ons het meest waarschijnlijk zal doden.

Protest tegen Noord-Korea gaat door in Seoul

Zuid-Koreaanse conservatieve demonstranten nemen deel aan een betoging een dag nadat Noord-Korea had aangekondigd dat het op 13 februari 2013 een derde kernproef had uitgevoerd in Seoel.

Chung Sung-Jun/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Weet je nog toen de mogelijkheid van een nucleaire oorlog ver weg leek? Het feit dat het gaat niet meer laat zien hoe snel bedreigingen voor de mensheid kunnen veranderen en hoe belangrijk het is om aandacht aan te besteden.

De Stichting Global Challenges , die werkt aan het verminderen van de wereldwijde problemen die de mensheid bedreigen, stelt een jaarverslag over wereldwijde catastrofale risico's. De groep bracht de editie van 2018 uit in september, en de litanie is schrijnend: chemische oorlogvoering, supervulkaanuitbarstingen, asteroïdebotsingen en de dreigende effecten van klimaatverandering dreigen alles te veroorzaken, van de ineenstorting van de beschaving tot het uitsterven van de mens.

Sommige van deze risico's klinken als sciencefiction, maar dat gold 100 jaar geleden ook voor massavernietigingswapens en klimaatverandering. Zoals Allan Dafoe en Anders Sandberg van het Future of Humanity Institute schrijven, zijn onze hersenen niet goed in het nadenken over catastrofale risico's, omdat ze dingen met een lage waarschijnlijkheid volledig verwaarlozen of enorm zwaar wegen. Dus het rapport, onder toezicht van een team van GCF maar met elke sectie geschreven door vooraanstaande experts, combineert historisch bewijs en wetenschappelijke gegevens om de grootste bedreigingen te bepalen.

Het goede nieuws voor ons is dat wetenschappers denken dat de wereld zal bewoonbaar zijn nog minstens een paar honderd miljoen jaar. Het slechte nieuws is dat er veel is dat daar verandering in kan brengen. Het risico dat de dreigingen die in het rapport worden genoemd, daadwerkelijk massale slachtoffers veroorzaken, is nog steeds klein, maar dat betekent niet dat ze niet belangrijk zijn om op te letten, vooral wanneer het ergste scenario het uitsterven van de mens betekent.

waar gaat de divergente serie over?

Dit is wat je 's nachts wakker zou moeten houden en wat, realistisch gezien, ervoor kan zorgen dat mensen de weg van dinosaurussen gaan.

1) Nucleaire oorlog

Een nucleaire ontploffing van een van de krachtigste wapens van vandaag zou een sterftecijfer van 80 tot 95 procent in de explosiezone die zich uitstrekt tot een straal van 4 kilometer - hoewel ernstige schade zes keer zo ver zou kunnen reiken.

Maar het zijn niet alleen de onmiddellijke doden die we nodig hebben om je zorgen over te maken - het is de nucleaire winter. Dit is wanneer de wolken van stof en rook die vrijkomen de planeet omhullen en de zon blokkeren, veroorzaken temperaturen dalen, mogelijk jarenlang. Als 4.000 kernwapens tot ontploffing zouden worden gebracht - een mogelijkheid in het geval van een totale nucleaire oorlog tussen de VS en Rusland, die de overgrote meerderheid van de wereldvoorraad in handen hebben - zou een onnoemelijk aantal mensen worden gedood en zou de temperatuur met 8 graden kunnen dalen Celsius gedurende vier tot vijf jaar. Mensen zouden geen voedsel kunnen verbouwen; chaos en geweld zou volgen.

Een grote zorg hier is het arsenaal aan kernwapens. Hoewel het aantal de afgelopen decennia is gedaald, hebben de Verenigde Staten en Rusland: net onder de 7.000 kernkoppen elk, de grootste collecties ter wereld. Het VK, Frankrijk, China, India , Pakistan , Noord Korea , en Israël hebben allemaal kernwapens.

Honderden kernwapens staan ​​klaar om te worden vrijgegeven binnen enkele minuten , een verontrustend feit gezien het feit dat de grootste dreiging van een nucleaire oorlog een ongeluk of miscommunicatie kan zijn. Een paar keer sinds de jaren zestig hebben Russische officieren (en in 1995 de president) ternauwernood besloten om geen kernwapen te lanceren als reactie op wat ze later zouden ontdekken, waren valse alarmen.

2) Biologische en chemische oorlogsvoering

In tegenstelling tot kernwapens, die complexe engineering vereisen, kan biologische en chemische oorlogsvoering worden ontwikkeld tegen relatief lage kosten en met relatief haalbare materialen.

De afgelopen jaren heeft de Syrische regering chemische wapens gebruikt in de burgeroorlog die het land heeft geteisterd. Deze chemische aanvallen met sarin en chloor hebben de internationale gemeenschap geschokt en onderstreepten de schade die chemische wapens kunnen aanrichten. Bewapende giftige chemicaliën kunnen enorme schade aanrichten aan een gelokaliseerd doelwit - bijvoorbeeld als de gifstoffen in de lucht of in de watervoorziening terechtkomen.

Biologische wapens vormen een grotere catastrofale dreiging. Vooruitgang in de synthetische biologie heeft de mogelijkheid zeer reëel gemaakt dat kwaadwillende actoren schadelijke ziekteverwekkers creëren voor bewapening - of onschuldige onderzoekers die per ongeluk een dodelijke besmettelijke bug in de wereld vrijgeven. In het geval van een snel bewegende pandemie, zou de wereld behoorlijk kwetsbaar zijn.

3) Catastrofale klimaatverandering

Een panel van wetenschappers van de Verenigde Naties heeft vorige week een rapport uitgebracht waarin staat dat we heb pas 12 jaar om de opwarming van de aarde op een gematigd niveau te houden.

Projecties van de effecten van klimaatverandering variëren afhankelijk van hoeveel de aarde opwarmt (meestal gemodelleerd naar een toename van 1 tot 3 graad Celsius). Geen van de scenario's ziet er goed uit.

In het beste geval kijken we naar frequentere en ernstigere tropische cyclonen. Midrange-voorspellingen omvatten het verlies van de meerderheid van de wereldwijde landbouwgrond en zoetwaterbronnen, waarbij grote kuststeden als New York en Mumbai onder water komen te staan. In het slechtste geval zou de menselijke beschaving tot een einde komen.

Zelfs als de huidige wereldwijde toezeggingen om de CO2-uitstoot te verminderen worden nagekomen, is er een kans van een derde dat de temperatuur op aarde met 3 stijgt. ° C, waardoor het grootste deel van Florida en Bangladesh zou verdrinken.

Catastrofale klimaatverandering is ook niet iets waar we bijna genoeg aandacht aan besteden. De auteur van dit gedeelte in het rapport, Dr. Leena Srivastava, de waarnemend directeur-generaal van het Energy and Resources Institute, wijst erop dat we genoeg tijd en middelen in vliegtuigveiligheid hebben gestoken, zodat er slechts 27 vliegtuigen per jaar neerstorten. Maar als het overlijden bij een vliegongeval net zo waarschijnlijk was als een wereldwijde temperatuurstijging van 3°C, dan zou het aantal mensen dat elk jaar in vliegtuigen sterft 15 [miljoen] zijn.

4) Ecologische ineenstorting

Salton Sea Plan roept op tot 200.000 huizen op voormalige atoomwapensite

Op 22 oktober 2005 aan de oostkust van de Salton Sea wordt bij zonsopgang een boom gezien die is gedood door stijgend zout water. Aan de overkant van het meer vanuit Salton City, Californië.

hoe nauwkeurig zijn DNA-testen voor voorouders
David McNew/Getty Images

Ecosystemen zijn de delicate gemeenschap van levende organismen, zoals mensen en dieren, die op elkaar inwerken met hun niet-levende omgeving, zoals lucht en water. Ecosystemen kunnen herstellen van een zekere mate van impact van mensen, zoals temperatuurstijgingen of verlies van leefgebied, maar er is een omslagpunt waarop ze dat niet kunnen - en volgens het rapport bereiken we dat omslagpunt misschien.

Tsjaadmeer in West-Afrika is een voorbeeld van ecologische ineenstorting. Zestig jaar droogte, overmatig gebruik van water en de gevolgen van klimaatverandering hebben het meer met 90 procent doen afnemen. De enorme vermindering ervan heeft een negatieve invloed gehad op het levensonderhoud van meer dan 40 miljoen mensen in Tsjaad, Nigeria, Niger en Kameroen die ervan afhankelijk zijn.

Geleerden geloven dat dit moment in de geschiedenis een nieuw geologisch tijdperk vormt, genaamd de antropoceen . In dit nieuwe tijdperk zijn mensen de belangrijkste veranderingsagenten, die snel degraderen wat de planeet bewoonbaar maakt, de concentratie van broeikasgassen intensiveren en schade toebrengen aan de gezondheid van mariene ecosystemen.

5) Pandemieën

Twee keer in de moderne geschiedenis hebben plagen de wereld overspoeld, waarbij in een paar decennia naar schatting 15 procent van de bevolking is gedood. Ze kwamen voor in respectievelijk de vijfde en 14e eeuw - maar er is een ernstig risico dat een nieuwe infectieziekte een nieuwe uitbraak kan veroorzaken, vooral met de huidige stedelijke en mobiele wereldbevolking.

Gelukkig zijn dodelijke ziekten die zich wereldwijd kunnen verspreiden zeldzaam. Maar ze gebeuren wel - een eeuw geleden doodde de Spaanse griep meer dan 50 miljoen mensen. Ook uitbraken van SARS en Ebola van de afgelopen jaren doen alarmbellen rinkelen.

Antibiotica, onze grootste verdediging tegen ziekten, worden minder effectief naarmate sommige bacteriestammen resistent worden. Antibioticaresistente bacteriën zijn verantwoordelijk voor naar schatting 700.000 jaarlijkse sterfgevallen. Als we geen nieuwe ontwikkelingen tegen antibioticaresistentie ontwikkelen, zal dat aantal tegen 2050 naar schatting 10 miljoen bedragen.

6) Inslag van asteroïden

Asteroïden zijn rotsen die om de zon draaien en die af en toe met de aarde in botsing komen. Een asteroïde groot genoeg om elke 120.000 jaar een wereldwijde catastrofe te veroorzaken, schatten wetenschappers. Het is waarschijnlijk wat de dinosauriërs heeft gedood, en als een asteroïde zelfs een tiende van de grootte van degene die hun uitsterven veroorzaakte vandaag de aarde zou raken, zouden de resultaten verwoestend zijn. Wetenschappers schatten dat het genoeg deeltjes zou kunnen vrijgeven om de zon maandenlang te blokkeren en een hongersnood te veroorzaken die honderden miljoenen slachtoffers maakt.

NASA kondigde in 2011 aan dat het meer dan 90 procent van de objecten in de ruimte groter dan 1 kilometer in diameter in kaart had gebracht, en dat geen van hen waarschijnlijk de aarde raken . Maar er is nog steeds veel dat we niet weten over kleinere objecten die, hoewel het onwaarschijnlijk is dat ze een wereldwijde catastrofe veroorzaken, een lokale impact kunnen hebben die groot genoeg is om sociale en economische systemen te ontwrichten.

7) Supervulkaanuitbarsting

Hawaii

Toeschouwers en media verzamelen zich terwijl lava uit een Kilauea-vulkaanspleet uitbarst in Leilani Estates, op Hawaii's Big Island, op 26 mei 2018.

Mario Tama / Getty Images

Een supervulkanische explosie 74.000 jaar geleden wierp zoveel puin in de atmosfeer dat wetenschappers denken dat het de aarde met enkele graden Celsius deed afkoelen. Sommige experts geloven dat dit de grootste massale uitsterving van planten en dieren in de menselijke geschiedenis heeft veroorzaakt, waardoor de soort op de rand van uitsterven staat.

Hoe groot is de kans dat dat vandaag gebeurt? Het is moeilijk te zeggen omdat we niet veel hebben om het mee te vergelijken, maar gegevens suggereren dat er gemiddeld elke 17.000 jaar een supervulkaanuitbarsting plaatsvindt. Als dat waar is, dan zijn we te laat - de laatste die we kennen was 26.500 jaar geleden in Nieuw-Zeeland.

waarom herhaalt Donald Trump zichzelf?

We hebben geen manier om meer dan een paar weken of maanden van tevoren op uitbarstingen te anticiperen, en we hebben op dit moment ook geen manier om de kans op uitbarstingen te verkleinen, maar wetenschappers houden verschillende risicogebieden in de gaten, waaronder Yellowstone in de VS.

8) Zonne-geo-engineering

Er is een dramatische optie om de stijgende wereldwijde temperaturen te stoppen of zelfs om te keren, maar het brengt een aanzienlijk mogelijk risico met zich mee.

Zonne-geo-engineering zou licht en warmte weg van de aarde en terug in de ruimte reflecteren door aerosolen in de stratosfeer, de tweede laag van de atmosfeer van de aarde, te injecteren. Voorlopig bestaat het alleen in computermodellen, maar het eerste experiment wordt gepland door Harvard-onderzoekers.

Zonne-geo-engineering is een van de twee opkomende technologieën die de atmosfeer kunnen manipuleren en het klimaatrisico kunnen verminderen. De andere is het direct verwijderen van koolstofdioxide uit de atmosfeer, wat momenteel niet op een voldoende grote schaal bestaat.

Als zonne-geo-engineering zou worden ingezet, zou dit de hele atmosfeer beïnvloeden en de grootste wereldwijde onderneming ooit zijn voor de mensheid. Hoewel het de enige bekende techniek is die de stijgende temperaturen kan stoppen, weten we nog veel niet, inclusief of het het lokale en mondiale klimaat of ecosystemen zou kunnen destabiliseren. Manipulatie op deze schaal zonder de effecten te begrijpen, kan leiden tot: catastrofaal zijn voor de mensheid. De technologie zou ook goedkoop genoeg kunnen zijn (zo laag als $ 10 miljard per jaar) om door één land of een rijk persoon te worden gebruikt, wat de mogelijkheid van roekeloos gebruik introduceert.

9) Kunstmatige intelligentie

Kunstmatige intelligentie (AI) ontwikkelt zich snel. Geënquêteerde wetenschappers schatten gemiddeld dat er een 50 procent kans dat AI in 2050 de meeste taken even goed of beter kan uitvoeren dan mensen, met een kans van minstens 5 procent om de menselijke intelligentie een paar jaar daarna te overtreffen.

Er is een veel voorkomende misvatting dat het risico van AI is dat het kwaadaardig zal worden. De grotere zorg is dat het zal te goed worden in zijn werk . Zoals het rapport zegt: als je een gehoorzame, intelligente auto vraagt ​​om je zo snel mogelijk naar het vliegveld te brengen, kan het zijn dat je daar wordt achtervolgd door helikopters en bedekt met braaksel, niet doend wat je wilde, maar letterlijk waar je om vroeg.

De implicaties worden veel angstaanjagender als je kijkt naar AI-wapens in de handen van de verkeerde persoon, of een AI-wapenwedloop die leidt tot een AI-oorlog.

10) Onbekende risico's

Het is nog niet zo lang geleden dat klimaatverandering en nucleaire oorlogvoering grotendeels ongehoord waren. Tegenwoordig zijn het risico's waarvan we de verwoestende effecten al hebben gezien - en waarvan we ons zorgen maken dat ze nog veel erger kunnen worden. Hierdoor is er een mogelijkheid dat we niet eens hebben bedacht wat ons het meest waarschijnlijk zal doden.


Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief. Twee keer per week krijg je een overzicht van ideeën en oplossingen voor het aanpakken van onze grootste uitdagingen: het verbeteren van de volksgezondheid, het verminderen van menselijk en dierlijk lijden, het verminderen van catastrofale risico's en - om het simpel te zeggen - beter worden in goed doen.