100 jaar belastingschijven, in één grafiek

De discussie tussen haakjes slaat vaak de plank mis.

Er is een voorstel dat Republikeinen vaak doen tijdens presidentiële campagnes of belastingdebatten, en het gaat ongeveer als volgt: belastingen zijn verwarrend, dus we moeten het aantal belastingschijven verminderen.

En als je woedend bent over hoe verwarrend het is om je belastingen te doen, kan dit als een goed idee klinken.



hoeveel krijgt elk kind voor stimulus

Het is precies het argument House Speaker Paul Ryan maakte tijdens het debat over belastinghervorming, terwijl we ook zeiden dat we onze belastingen op een ansichtkaart moesten kunnen doen. Het is een voorstel dat Donald Trump gemaakt tijdens de campagne, net als zijn concurrenten Marco Rubio , Ben Carson , en Jeb Bush, onder anderen.

Maar deze interactieve grafiek legt uit waarom dat een rode haring is:

Kortom, belastingschijven behoren tot de gemakkelijkste delen van de belastingcode, dankzij moderne software en, nou ja, wiskunde. (De andere reden voor minder haakjes - betoogd door Carson tijdens de campagne - is dat er verschillende belastingtarieven zijn op basis van inkomen is socialisme , daarom steunt hij een vlaktaks.)

Maar zoals de grafiek hierboven laat zien, hebben de VS historisch gezien de zeer rijken meer belast dan de enigszins rijken - en veel meer dan de middenklasse. In de jaren zestig begonnen de belastingschijven aan de hoge kant te verdwijnen, en tijdens het presidentschap van Ronald Reagan gingen we terug naar slechts twee schijven. Dat betekende dat veel burgers uit de middenklasse in dezelfde belastingschijf zaten als miljonairs.

Sinds het begin van Reagans ambtstermijn, de ongelijkheid in rijkdom is toegenomen – terwijl de kloof tussen de top 0,1 procent en alle anderen, waaronder veel behoorlijk welvarende gezinnen, steeds groter wordt.

Dit wil niet zeggen dat meer belastingschijven een goede zaak zijn. Sterker nog, als we wat meer wiskunde wilden doen, zouden we de haakjes helemaal kunnen verwijderen en een soort formule kunnen maken die een stapsgewijs hoger tarief zou belasten voor elke extra dollar die je verdient. Maar om te denken dat belastingschijven de reden zijn waarom belastingen zo ingewikkeld zijn, slaat de plank volledig mis.