11 van de beste tv-programma's, videogames, podcasts en meer van 2020

Van Taylor Swift's twofer tot een videogame die zich afspeelt in de hel, deze popcultuurdingen hebben ons door 2020 gebracht.

Christina Animashaun/Vox; Sabrina Lantos/FX; Getty-afbeeldingen; HBO; Je hebt het mis; Renegade Game Studios

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd 2020: Het langste jaar

Terugkijkend op twaalf maanden waarin zoveel is gebeurd, ook al voelde het alsof de tijd had stilgestaan.

Het is handig om onderscheid te maken bij het bespreken van popcultuur. De beste boeken zijn anders dan de beste films, en de hemel helpt je als je de beste albums probeert te vergelijken met de beste tv-programma's.



Maar in toenemende mate doen die verschillen er niet echt toe als het gaat om hoe we ons leven leiden. Ik kan naadloos overgaan van het kijken naar een tv-programma naar het luisteren naar een album naar het spelen van een videogame, en dan ga ik misschien meteen terug naar het tv-programma. Vooral in quarantaine zijn onze ervaringen met de popcultuur evenzeer bepaald door het enorme buffet aan opties dat voor ons ligt als door wat het beste was.

Een ding dat ik me realiseerde toen ik ging zitten om een ​​lijst te maken van de beste cultuur van het jaar, was dat ik onmogelijk kon hopen alles te consumeren. Dus liet ik mijn collega's Alissa Wilkinson en Constance Grady de beste films en boeken van het jaar , respectievelijk, en toen besloot ik om al het andere op me te nemen. Dit zijn niet de beste van het jaar, hoewel ik ze allemaal van harte aanbeveel. Maar dit zijn de 11 tv-programma's, podcasts, albums en games die me in 2020 het meest ontroerden, indruk maakten en versterkten.

Alice wordt vermist

Op de omslag van Alice Is Missing staat een vrouw die uitkijkt over een klein stadje.

Alice Is Missing biedt ongelooflijk emotioneel, doordacht rollenspel.

Met dank aan Renegade Game Studios

Enkele van de beste role-playing game-sessies van mijn leven zijn te danken aan Alice Is Missing, die zich bijna volledig afspeelt via sms-berichten op je telefoon.

Spelers nemen de rol aan van tieners in een klein stadje om op zoek te gaan naar de titulaire Alice, die inderdaad vermist is. De personages die ze bewonen en de motivaties die die personages hebben om Alice te vinden, worden bepaald voordat het spel begint. Zodra het spel begint, telt een afspeellijst met muziek de 90 minuten af ​​die spelers hebben om hun bevindingen naar elkaar te sms'en - omdat ze tieners spelen, dus Cursus ze communiceren via tekst. Dat sms-aspect maakt het de perfecte game voor een avondje plezier op sociale afstand.

Deze game is ontroerend en attent en grappig en hartverscheurend op alle manieren die ik wil dat games zijn. Ontwerper Spenser Starke is een van de weinige mensen in de RPG-sfeer wiens games ik altijd probeer, en ik kan niet wachten om deze opnieuw te spelen.

Aankoop Alice Is Missing in fysieke vorm of als digitale versie op Roll20.

Verwant

Alice Is Missing is een geweldig spel dat volledig via sms wordt gespeeld

Babylon Berlijn

Een vrouw verkleed als een flapper uit de jaren twintig zit aan een bar met een cocktail in de ene hand en een sigaret in de andere.

Liv Lisa Fries speelt de hoofdrol in Babylon Berlijn .

Netflix

De Duitse import van Netflix lanceerde misschien wel de meest gedurfde verhalen tot nu toe toen seizoen drie in januari uitkwam.

In 1929 Berlijn, op de rand van de beurscrash, Babylon Berlijn volgt detective Gereon Rath en toekomstige detective Charlotte Ritter terwijl ze massale criminele samenzweringen ontdekken waardoor ze bijna de groeiende dreiging van de nazi-partij kunnen zien, terwijl ze nooit helemaal begrijpen wat er gaat gebeuren. Het derde seizoen toont een gemaskerde moordenaar op een filmset, die symbool staat voor een aantal potentiële gruwelen (The opkomst van het fascisme! De zijlijn van vrouwen in de vroege filmindustrie! Hebzucht!), maar ook een race tegen de klok om het leven van een geliefd personage te redden, een zondebok gemaakt voor een nazi-complot.

Geen enkel programma op televisie heeft op dit moment de wildgroei en het vertellen van verhalen als Babylon Berlijn , en zelfs als het iets doet waar ik het niet helemaal mee eens ben, vind ik het leuk om te zien hoe het worstelt met een enorm belangrijk moment in de geschiedenis vanuit het oogpunt van mensen die niet weten wat ons te wachten staat. En ik heb meer aan het laatste shot van de finale van seizoen drie gedacht dan aan bijna elk ander shot in film of op tv dit jaar.

Kijk maar Babylon Berlijn op Netflix . Er zijn drie seizoenen, met 28 afleveringen. Alle afleveringen duren tussen de 45 en 60 minuten. In 2021 gaat een vierde seizoen in productie.

Verwant

Waarom Babylon Berlin je volgende Netflix-horloge zou moeten zijn

De een-twee-drie punch van Fiona Appel , Phoebe Bridgers , en Taylor Swift

Phoebe Bridgers speelt gitaar en zingt op het podium.

Phoebe Bridgers treedt op tijdens Red Rocks Unpaused in september.

Rich Fury/Getty Images voor Zichtbaar

Mijn vrouw beschuldigde me ervan dit jaar alleen naar droevige muziek van blanke vrouwen te luisteren, en technisch gezien heeft ze het mis (ik luisterde naar veel verschillende muziek, Libby!). Maar ze heeft ook min of meer gelijk, want de albums waar ik steeds op terugkwam waren: Haal de boutsnijders op door Fiona Appel, Punisher door Phoebe Bridgers, en de koppeling van folklore en voor altijd door Taylor Swift.

Alle drie de artiesten brachten muziek uit die griezelig sprak over de tijd die we doormaken. Het album van Apple, dat ze eerder uitbracht dan ze had gepland toen ze eenmaal besefte hoeveel het resoneerde met het huidige moment, werd in de loop van drie jaar opgenomen, en toch de tekst, Fetch the bolt cutters/ I've been in here te lang was een hele stemming. Bridgers's Punisher was mijn favoriete album van het jaar, met een kortstondig gevoel dat er iets enorms aan het eindigen is, maar dat er iets voorlopigs begint. En beide albums van Swift, de enige die hier worden besproken en die daadwerkelijk in quarantaine zijn geschreven en opgenomen, zijn doordrenkt met de delicate gevoelens van helemaal alleen zijn met je gedachten.

Ik denk dat alle vier deze albums na 2020 een lang leven zullen hebben. Ik weet ook dat elke keer als ik Apple's I Want You to Love Me, Swift's Exile of (vooral) Bridgers' I Know the End hoor, ik een flashback naar het staan ​​op een lege straathoek, in een enorme stad, me afvragend waar iedereen heen ging, pulserende muziek in mijn oren.

Luister naar alle vier de albums op alle grote muziekplatforms.

Verwant

Het nieuwe album van Fiona Apple klinkt zoals 2020 aanvoelt

Ik ben geobsedeerd door het nieuwste album van Phoebe Bridgers

Taylor Swift is de millennial Bruce Springsteen

Hades

Een screenshot van de videogame Hades met een interieurlandschap met een personage dat door explosies rent.

Hades heeft verschillende monsters die je moet leren verslaan.

Superreuzen Spelletjes

Ik geniet normaal niet van videogames zoals Hades. Om te beginnen is het een moeilijke uitdaging, waarbij je veel zult sterven. Aan de andere kant maakt het deel uit van een genre - de roguelike, een actie/RPG-mash-up waarbij elke play-through plaatsvindt in een gloednieuwe iteratie van de centrale kerker, waardoor eindeloze herspeelbaarheid ontstaat - waar ik nog niet echt een klik mee heb gehad. . En voor nog een ander, om alles erin te zien, heb ik heel veel tijd nodig die ik niet vaak heb. (Eerlijk gezegd zie je misschien nooit alles in deze game.)

Maar ik Liefde Hades. Het is misschien wel een van mijn favoriete videogames ooit gemaakt. Terwijl je de rol op je neemt van Zagreus, de zoon van Hades, die probeert te ontsnappen aan de onderwereld, zul je elke keer dat je het spel speelt geconfronteerd worden met nieuwe en andere uitdagingen. Veel van die uitdagingen zullen je doden, maar dan ga je terug naar het begin, waar je meer wijsheid zult hebben over de uitdagingen die komen gaan, evenals betere wapens en vrienden om je op weg te helpen. Mijn favoriete momenten in het spel zijn vaak nadat ik sterf, wanneer ik terug ga naar af en mijn wonden lik samen met de vele mythologische vrienden die daar op me wachten.

Er is ook iets aan het proberen en falen om aan de hel te ontsnappen, dat echt spreekt tot 2020 in het bijzonder. Kan mijn vinger er niet helemaal op leggen.

Hades is beschikbaar op Steam, de Epic Games Store en Nintendo Switch.

Harley Quinn

De stripfiguren Poison Ivy en Harley Quinn, bedekt met modder, in hun appartement.

Gewoon weer een kamergenoot met Poison Ivy en Harley Quinn.

DC Universum

Uiterst grappig en moeiteloos queer, Harley Quinn is opmerkelijk, niet alleen vanwege de manier waarop het superheld-tropes doorspiest, maar ook door hoe het sitcom-tropes doorspiest. Het is min of meer De Mary Tyler Moore-show met een moorddadige superschurk in het midden, en dan pelt het de tekst van die eerdere serie terug om de vreemde subtekst te onthullen die al die tijd aan de Mary/Rhoda-vriendschap ten grondslag lag.

Het eerste seizoen van de show, dat in 2019 werd uitgezonden, was een beetje wisselvallig, maar het tweede, dat eerder dit jaar debuteerde, was altijd geweldig - vooral als het ging om de wil-zij/zullen-niet-zij-relatie tussen huisgenoten Harley (een uitstekende Kaley Cuoco) en mede-superschurk Poison Ivy (Lake Bell). De twee proberen gewoon een uitweg te vinden uit hun vroegere schurkenstreek, terwijl ze ook proberen uit te zoeken wat ze moeten doen met hun duidelijke aantrekkingskracht op elkaar. Het is een helder, poppy-verhaal over verlossing en kussende meisjes, waarvoor geen van beide een simplistische of voorzichtige benadering nodig is.

Oh, het is ook ongelooflijk grappig. Er zijn maar weinig shows waar ik zo om heb gelachen als deze in 2020, en ik kan niet wachten op seizoen drie.

Harley Quinn is aan het streamen op HBO Max . Er zijn twee seizoenen van elk 13 afleveringen en de afleveringen duren allemaal ongeveer 22 minuten. Seizoen drie is in productie.

Verwant

Wild, chaotisch en diep dwaas, de geanimeerde Harley Quinn-serie is een geweldig horloge

Hoe met John Wilson?

John Wilson houdt zijn videocamera vast terwijl hij in een straat in New York staat.

John Wilson neemt zijn camera overal mee naartoe.

HBO

Wat een raar wonder Hoe met John Wilson? is! Na elke aflevering dacht ik: was dat het? omdat ik me zo onthecht voelde van de grote hype van tv-recensenten rond de serie. Maar tegen het einde van de (prachtige) finale van het eerste seizoen, realiseerde ik me dat het geheel echt meer was dan de som der delen.

Het is moeilijk om deze serie te omschrijven. Het valt ergens op de kruising van het Venn-diagram van found-footage-kunst en stuntkomedie, terwijl Wilson eerst door New York City reist en vervolgens door andere locaties, met de camera altijd aan zijn oog bevestigd, om uit te leggen hoe schijnbaar eenvoudige taken moeten worden uitgevoerd. Het geniale aan de serie is de manier waarop het begint met zigzaggende raaklijnen wanneer je het het minst verwacht. Een aflevering over hoe je een praatje kunt maken, bouwt op tot een diepgaand moment van menselijke connectie op een strand bij MTV Spring Break. Een aflevering over hoe je dingen kunt onthouden wordt afgesloten met een verbazingwekkend grappige reis naar een reeks dollarwinkels. En een aflevering over hoe je de perfecte risotto maakt... nou, die durf ik niet eens een beetje te bederven.

Met slechts zes afleveringen van elk ongeveer een half uur, Hoe met John Wilson? doet zijn best om de vluchtige, alledaagse aspecten van het menselijk leven op te merken en zelfs te waarderen, of dat nu moeite is om een ​​metrokaart te vegen of een hond op straat te zien plassen. Daardoor miste ik de wijde en open wereld meer dan ik al deed.

Hoe met John Wilson? is beschikbaar op HBO en HBO Max . Seizoen één bevat zes afleveringen van elk ongeveer 30 minuten. De show is verlengd voor een tweede seizoen.

Verwant

How To With John Wilson is een hilarische, aangrijpende zoektocht om de kleine dingen te begrijpen

Ik kan je vernietigen

Een persoon die een kleurrijk overhemd en een jasje draagt, heeft studs tot aan zijn middel in de oceaan. Achter hen staan ​​laagbouw langs de kust.

Michaela Coel speelt Arabella in Ik kan je vernietigen.

wat voor soort alcohol zit er eigenlijk in?
HBO

Fascinerend en grappig en frustrerend in gelijke mate, Ik kan je vernietigen was het tv-programma waar ik in 2020 het meest aan dacht.

De Britse maker Michaela Coel zette reflecties op haar eigen seksuele aanval om in een serie van 12 afleveringen die machtsdynamiek, toestemmingskwesties en de enorme moeilijkheid om je weg te vinden door een struikgewas van trauma onderzocht. Ze schittert ook als Arabella, die een nacht met vrienden uitgaat, om de volgende ochtend suf wakker te worden, met vage herinneringen aan verkrachting. In de weken die volgen, worstelt ze om de controle over haar leven en haar schrijven terug te krijgen, ook al voelt haar trauma allesverslindend. En overal hebben haar vrienden hun eigen ontmoetingen met de vele kleine manieren waarop we de instemming van anderen bijna als vanzelfsprekend uithollen. De ik en de jij in Ik kan je vernietigen verschuift een beetje bij elke aflevering.

Coel heeft zelf interviews gegeven die sommige overlevenden van seksueel geweld verontrustend vonden, en de bewering van de serie dat geen van de dingen waarmee ze wordt geconfronteerd gemakkelijke antwoorden heeft, kan een beetje te ver gaan (hoewel de elliptische seizoensfinale misschien wel de beste tv-aflevering van de jaar). Maar het is het enige tv-programma uit 2020 dat het waard is om keer op keer over te discussiëren.

Ik kan je vernietigen is beschikbaar op HBO Max en HBO . Het duurt 12 afleveringen van een half uur en die 12 afleveringen vertellen een compleet verhaal.

Verwant

I May Destroy You van HBO is misschien wel de beste tv-show van het jaar

Mevr. Amerika

Een vrouw die in een lift staat, wordt omringd door mannen in pakken en stropdassen.

Cate Blanchett was betoverend als Phyllis Schlafly in Mevrouw Amerika.

Sabrina Lantos / FX

Nu ik erover nadenk, de meeste van de beste tv-programma's van 2020 verzetten zich tegen vastgepind te worden, waar het tot nadenken stemmende van een persoon het probleem van een ander was. Die beschrijving past Ik kan je vernietigen , maar het past ook op FX's Mevr. Amerika , een geweldige miniserie over de pogingen van aartsconservatieve activist Phyllis Schlafly om te voorkomen dat het Gelijke Rechten-amendement in de jaren zeventig aan de Amerikaanse grondwet wordt toegevoegd.

In negen afleveringen van een uur, Mevr. Amerika onderzoekt zowel het enorme succes dat Schlafly bereikte door zichzelf, remora-stijl, aan de romp van het patriarchaat te hechten, als de scheuren in de basis van het feminisme van het tijdperk. Maker Dahvi Waller toont bewonderenswaardig geduld en terughoudendheid bij het opbouwen van haar ultieme zaak, in de mate dat sommige kijkers vreesden dat de show in de eerste paar afleveringen een verontschuldiging van Schlafly zou kunnen zijn. En eerlijk gezegd, als je die vroege afleveringen niet kon verdragen, neem ik het je niet kwalijk.

Maar het geheel van Mevr. Amerika onthult een serie die boos en gefrustreerd is over de manieren waarop blanke Amerikaanse vrouwen hun nabijheid tot de macht toestaan ​​om hen blind te maken voor de noodzaak om daadwerkelijk een betere wereld te creëren voor vrouwen die geen, nou ja, blanke Amerikaanse vrouwen zijn. Het is een mislukking die uiteindelijk alle vrouwen pijn doet.

Mevr. Amerika is aan het streamen op Hulu . Er zijn negen afleveringen van een uur.

Verwant

Mrs. America vertelt een verhaal over conservatieve politiek met behulp van een progressief kader. Het is fantastisch.

De vele feministische merken van Mrs. America, besproken en ontleed

Het YouTube-kanaal van Sarah Z

Een persoon die op een bank zit te praten en een vinger opsteekt, houdt een respectvolle koffiemok voor vrouwen in zijn andere hand. Een tekstvak leest champagne op mij als John Mary Xoxo vermoordt.

Sarah Z zit achter de Johnlock-samenzwering.

Screenshot van het YouTube-kanaal van Sarah Z

Sarah Z - of, als je Canadees bent (zoals Sarah zelf), Sarah Zed - is al lang een van mijn favoriete YouTube-essayisten, vanwege haar gedachten over allerlei culturele onderwerpen. Ze behandelt meestal verhalen over een quotiënt van mensen en personages die het gemakkelijkst worden gecategoriseerd als het belachelijke online, maar ze heeft de afgelopen jaren ook ruimte gemaakt voor andere popcultuurgedachten. Ze zit voor een camera en praat (en praat en praat en praat), en terwijl ze af en toe wegknipt naar beelden van waar ze het over heeft, zijn de belangrijkste aantrekkingskracht haar gedachten, die grappig en scherpzinnig zijn.

Zelfs naar haar eigen hoge normen was 2020 een opvallend jaar voor Sarah Z. Ze onderzocht de tragische geschiedenis van DashCon (een conventie voor Tumblr-gebruikers). Ze ontvouwde de complottheorieën rondom het Johnlock-schip uit het tv-programma Sherlock . Ze verdiepte zich in waarom zoveel jonge mensen Doomers zijn geworden. Ze nam het op zich JK Rowlings transfobie . En ze dook in de geschiedenis van Mijn Onsterfelijke, de meest beruchte fanfictie aller tijden.

Al deze video's hebben geweldige verhalen in de kern, maar in 2020 kwam Sarah Z tot haar recht als iemand die de rauwe informatiestroom op internet in een verhaal heeft omgezet. Geconfronteerd met een online wereld van chaos, begreep Sarah Z alles.

Het kanaal van Sarah Z is op Youtube .

Wat we doen in de schaduw

De drie vampiers uit What We Do in the Shadows proberen de kamer van Colin binnen te komen.

De vampiers van Wat we doen in de schaduw zijn enkele van de grappigste personages van tv.

FX

Sta me toe om het goede nieuws van FX's enorm grappige vampierkomedie te verspreiden, wat waarschijnlijk de meest inventieve, gedurfde en hilarische show op dit moment is.

De serie, een vervolg op de cultfilmkomedie met dezelfde naam, nam een ​​vlucht in het tweede seizoen, dat in het voorjaar werd uitgezonden. Na de ingehouden avonturen van een stel vampiers die samenwoonden in hetzelfde huis op Staten Island, maakte de serie een grapje over de vraag of vampiers, die dood zijn, geesten hebben; wat gebeurt er als een vampier probeert weg te rennen en een nieuw leven te beginnen in een klein stadje als een normale man genaamd Jackie Daytona; en de gedoemde muzikale samenwerking van het centrale koppel van de show, Nadja en Laszlo. Het was allemaal buitengewoon dwaas, maar met sterke, goed geconstrueerde verhalen, dankzij producers Paul Simms en Stefani Robinson, enkele van de beste comedyschrijvers die er zijn.

Je hebt ook niet geleefd totdat je elk ander lid van deze cast Colin Robinson hebt horen zeggen, de naam van de ultrasaaie energievampier van de show.

Wat we doen in de schaduw is aan het streamen op Hulu . Er zijn momenteel twee seizoenen van 10 afleveringen van een half uur beschikbaar. Seizoen drie wordt in 2021 uitgezonden.

Verwant

Hoe maak je de grappigste tv-show tijdens een pandemie?

Je hebt het mis

Het logo voor You

Dat ding waarvan je dacht dat je het wist? Jij niet.

Je hebt het mis

Er zijn veel goede podcasts waarin twee mensen kletsen over een interessant stukje geschiedenis waar ze een klein beetje onderzoek naar hebben gedaan, zodat ze grappen kunnen maken. Er zijn nog meer verschrikkelijke podcasts waarin twee mensen kletsen over een interessant stukje geschiedenis waar ze een klein beetje onderzoek naar hebben gedaan, zodat ze grappen kunnen maken. Maar wat ze allemaal verenigt, is het kleine beetje onderzoek. In de meeste shows van deze vorm komt de komedie voor het onderzoek. En eerlijk gezegd, zo zou het vaak moeten zijn.

Maar Je hebt het mis is anders. Mede-presentatoren Michael Hobbes en Sarah Marshall hebben het werk gedaan. In elke aflevering presenteert een van de twee presentatoren een verhaal uit de geschiedenis waar de conventionele wijsheid - je raadt het al - verkeerd over is. De andere gastheer maakt grappen terwijl de eerste steeds dieper in de minutieus verzamelde informatie duikt die ze naar de tafel hebben gebracht. Af en toe komt er een gast binnen met hun eigen diep onderzochte kijk op een beetje schijnbare ephemera.

Alle podcasts zijn gebaseerd op geweldige chemie, en de vriendschap van Hobbes en Marshall drijft zoveel van Je hebt het mis ’s beroep. Maar nog indrukwekkender is de manier waarop zowel historische mythen worden doorboord als de ingebouwde vooroordelen die zoveel informatie geven over wat we denken te weten over het verleden.

Je hebt het mis is beschikbaar op alle grote podcastplatforms . Wekelijks verschijnen er nieuwe afleveringen. Als je benieuwd bent waar je moet beginnen, kijk dan op de recente miniserie over prinses Diana .