11 cruciale feiten om de Israël-Gaza-crisis te begrijpen

Ilia Jefimovich

Israël en Hamas zijn in oorlog in de Gazastrook. Hamas vuurt raketten af ​​op Israël, Israël voert luchtaanvallen uit op Hamas en donderdag kondigde Israël aan dat het een grondinvasie zal lanceren. Het geweld domineert internationaal de krantenkoppen. Maar er is een heleboel achtergrondverhaal nodig om te begrijpen wat er gebeurt, zowel in het dagelijkse conflict als in het grotere geheel. Wat is Hamas eigenlijk, en wat wil het? Wat is Gaza en controleert Israël het?

Om u een beter beeld te geven van wat er werkelijk gebeurt in het Israëlisch-Palestijnse conflict, zijn hier 11 fundamentele maar cruciale feiten die u moet weten om te begrijpen wat er vandaag in Gaza aan de hand is.

1) DeDe Gazastrook maakte vroeger deel uit van Egypte en staat volledig los van de Westelijke Jordaanoever

Gaza_conflict_map



hoeveel soorten zijn uitgestorven in de afgelopen 50 jaar

Orlovic

Zoals je op de bovenstaande kaart kunt zien, is Gaza gescheiden van het andere grote Palestijnse bevolkingscentrum - de grote groene klodder ten oosten van Israël, de Westelijke Jordaanoever. Dus ondanks dat beide gebieden grotendeels bevolkt zijn door Palestijnen, zijn het in feite afzonderlijke geografische entiteiten.

Voordat Israël Gaza bezette, werd het enkele jaren gecontroleerd door Egypte, dat in het westen aan Gaza grenst. Israël nam het uit Egypte tijdens de oorlog van 1967 tussen de twee landen, en tot 2005 bezette het de Gazastrook op dezelfde manier als het tot op de dag van vandaag de Westelijke Jordaanoever heeft bezet.

2) Gaza-stad is een van de dichtstbevolkte plaatsen ter wereld

453041279_01_

Thomas Imo/Photothek/Getty Images

De Gazastrook is 146 vierkante mijl groot en heeft ongeveer 1,6 miljoen inwoners. Dat zijn veel mensen op een heel klein oppervlak. Voor het perspectief, Philadelphia is ongeveer 142 vierkante mijl en heeft ongeveer 1,5 miljoen inwoners. Met andere woorden, de hele Gazastrook is in wezen zo dicht als een grote Amerikaanse stad.

Volgens gegevens nageleefd door Adam Taylor van de Washington Post, is Gaza-stad, het grootste bevolkingscentrum in de Strip, het 40e meest dichtbevolkte stedelijke gebied ter wereld, waarmee het vergelijkbaar is met sommige Aziatische megasteden.

Dit is van belang voor het huidige conflict, omdat het het erg moeilijk maakt voor Israël om vanuit de lucht te bombarderen zonder burgers te raken. Hamas plaatst ook raketopstellingen in burgerbevolkingscentra, dus Israëlische luchtoffensieven in Gaza zullen in principe gegarandeerd veel niet-strijders doden, ongeacht hoeveel Israël probeert om het te vermijden.

3) Israël had vroeger troepen en kolonisten in Gaza

53392084

Israëlische soldaten en kolonisten tijdens terugtrekking. Marco Di Lauro/Getty Images

Tot 2005 bezette Israël Gaza op dezelfde manier als de Westelijke Jordaanoever. Dat omvatte Israëlische militaire bases en nederzettingen, gemeenschappen van joden die in Palestijns gebied woonden.

In 2005 besloot de Israëlische premier Ariel Sharon zich terug te trekken uit Gaza. Sharon, een oude havik en scepticus van de Palestijnse onafhankelijkheid, was tot de conclusie gekomen dat de Israëlische bezetting niet langer in het belang van Israël was. Sharon trok Israëlische buitenposten terug en ontwortelde ongeveer 10.000 kolonisten. Het was een enorm controversiële stap binnen Israël, met name op politiek rechts – de huidige Israëlische premier, Benjamin Netanyahu, verlaat de regering in protest.

Sharon liet de controle over Gaza over aan een verenigde Palestijnse Autoriteit, geregeerd door de gematigde Fatah-partij uit Ramallah, op de Westelijke Jordaanoever. Maar zo is het eigenlijk niet gegaan - Hamas werd al snel de dominante macht in Gaza. Dat betekent dat de Palestijnen in Gaza niet alleen fysiek gescheiden zijn van die op de Westelijke Jordaanoever, maar ook afzonderlijk worden bestuurd.

4) Hamas maakt deel uit van een internationale islamitische beweging en erkent Israël niet

14697252

Gazanen vieren de overwinning van de Moslimbroederschap in de Egyptische verkiezingen van 2012. Mahmud Hams/AFP/Getty Images

Hamas is, volgens zijn handvest, de Palestijnse tak van de Moslimbroederschap – een islamistische groepering die in de moslimwereld actief is en die de Egyptische regering in naam de afgelopen ongeveer een jaar heeft geleid. Hamas wordt niet gecontroleerd door de in Egypte gevestigde broederschapsleiding, maar ze hebben nauwe banden. In tegenstelling tot veel andere afdelingen van de Broederschap heeft Hamas echter ook een militante vleugel: de Izz ad-Din al-Qassam Brigades.

Sinds de oprichting van Hamas in 1987 heeft het oorlog gevoerd tegen Israël, met name door zelfmoordaanslagen en raketaanvallen. Het wil Israël vervangen door een Palestijnse staat en heeft herhaaldelijk geweigerd Israël te erkennen (hoewel het een langdurige wapenstilstand heeft voorgesteld als Israël ermee instemt zich terug te trekken uit de Westelijke Jordaanoever). Sommige Hamas-leiders hebben gesuggereerd dat ze tevreden zouden zijn met een Palestijnse staat op de Westelijke Jordaanoever en in Gaza, maar het is helemaal niet duidelijk of ze in de praktijk een deal met Israël zouden kunnen of willen sluiten - ervan uitgaande dat Israël zelfs maar bereid was om met hen te gaan zitten, wat twijfelachtig is.

De lange geschiedenis van antagonisme van Hamas en Israël – Hamas voerde begin jaren 2000 een aanzienlijk aantal zelfmoordaanslagen uit in Israël – draagt ​​in belangrijke mate bij aan de huidige crisis. Hamas en Israël weigeren openlijk en direct te onderhandelen, en geen van beiden vertrouwt de ander ook maar een klein beetje. Als zodanig hebben zelfs kleine provocaties het potentieel om snel te escaleren.

is hbo en hbo max hetzelfde?

5) Hamas werd democratisch gekozen door Palestijnen

56679737

Palestijnen vieren de overwinning van Hamas in 2006. Abid Katib/Getty Images

Hamas ziet zichzelf als de vertegenwoordiger van het Palestijnse volk - en in zekere zin hebben ze het niet helemaal bij het verkeerde eind.Aangespoord door de regering van George W. Bush, de Palestijnse ADe overheid hield in 2006 volksverkiezingen op de Westelijke Jordaanoever en in Gaza voor de Palestijnse wetgever. Hamas behaalde een kleine meerderheid.

Hamas weigerde echter Israël te erkennen of eerdere Palestijnse overeenkomsten met Israël te respecteren terwijl hij in de regering zat. Hamas vocht tegenbehoorlijk verdomd burgerlijkoorlogmet de meer gematigde Fatah-partij hierover en scheidde zich de facto af van de PA om Gaza onafhankelijk van het op de Westelijke Jordaanoever gebaseerde leiderschap te besturen.

Tegenwoordig zijn Hamas en Fatah dichter bij verzoening dan ooit. Ze ondertekenden in april een overeenkomst om zowel een interim-regering te steunen, als om ergens in de komende vijf maanden nationale verkiezingen te houden in Gaza en de Westelijke Jordaanoever. Hamas en Fatah zijn het echter diep oneens over het huidige conflict. Hamas heeft raketten op Israël afgevuurd, terwijl Fatah aandringt op stopzetting van de vijandelijkheden. Het is niet duidelijk of de gezamenlijke regering de huidige gevechtsronde kan overleven.

6) Hamas is niet de enige militante groepering in de Gazastrook, en ze hebben allemaal raketten op Israël afgeschoten

187854672

Islamitische Jihad-parade. Mahmud Hams/AFP/Getty Images

Er zijn andere militante groepen in Gaza, met name de Palestijnse Islamitische Jihad. Deze groepen zijn zelfs radicaler dan Hamas en zetten zich volledig in voor geweld in plaats van politiek als de belangrijkste tactiek in hun strijd met Israël.

Sinds de Israëlische terugtrekking in 2005 hebben Hamas en deze andere groepen duizenden raketten en mortieren vanuit Gaza naar Israël afgevuurd. Dit raketvuur veroorzaakt zelden slachtoffers, maar het maakt het leven van Israëli's die binnen bereik wonen zuur. Het tromgeroffel van raketvuur vernietigt Israëlische huizen en dwingt mensen om te klauteren en zich te verstoppen wanneer sirenes klinken. Het is de laatste tijd minder geworden, maar het is een van Israëls belangrijkste grieven met de Hamas-leiding.

Omdat Israël Hamas verantwoordelijk houdt voor al het raketvuur vanuit Gaza, ook van andere Palestijnse groeperingen, wordt Hamas soms meegezogen in gewelddadige opflakkeringen die het probeert te vermijden. Dus de niet-Hamas-groepen in Gaza helpen de toch al militante Hamas in de richting van een conflict met Israël te duwen.

7) Israël blokkeert Gaza, wat een humanitaire crisis veroorzaakt

187763548

Mahmud Hams/AFP/Getty Images

Sinds 2007 handhaaft Israël een blokkade van Gaza. Het legt strenge beperkingen op aan alle grensovergangen in het gebied dat het controleert en aan de scheepvaartroutes naar de Strook. De blokkade beperkt de toegang tot voedsel, water, elektriciteit, gas, bouwmaterialen en andere benodigdheden. Het is niet zo dat Israël het niet toelaat ieder van die dingen naar Gaza; het is dat het veel producten verbiedt en de stroom van anderen behoorlijk strak reguleert.

Het verklaarde doel van de blokkade, die Israël onlangs heeft opgeheven, is om te voorkomen dat Hamas krijgt wat het nodig heeft om raketten en mortieren te bouwen die Israël zouden kunnen raken, en het raketvuur is afgenomen. Het is echter duidelijk dat een ander belangrijk doel van de blokkade is om Hamas politiek te verzwakken. Het beperken van de toegang tot goederen, zo luidt de theorie, zou er ofwel voor moeten zorgen dat de Palestijnen hun steun verschuiven naar een meer gematigde factie, ofwel Hamas zelf dwingen te matigen.

Dit veroorzaakt veel leed onder de burgers van Gaza. Volgens Oxfam heeft de blokkade 'de economie van Gaza verwoest, de meeste mensen niet in staat gesteld om Gaza te verlaten, mensen beperkt van essentiële diensten zoals gezondheidszorg en onderwijs, en Palestijnen van elkaar afgesneden'. Oxfam heeft cijfers om dat te onderbouwen:

Meer dan 40% van de mensen in Gaza - bijna 50% van de jongeren - is nu werkloos en 80% van de mensen ontvangt internationale hulp. Veel belangrijke industrieën, zoals de bouwsector, zijn gedecimeerd omdat essentiële materialen Gaza niet mogen binnenkomen. De export bevindt zich momenteel op minder dan 3% van het niveau van vóór de blokkade, waarbij de overdracht van landbouwproducten en andere goederen naar de Westelijke Jordaanoever en de export naar Israël volledig verboden zijn.

8) Israël en Hamas hebben meerdere oorlogen over Gaza uitgevochten

452178740

Jack Guez/AFP/Getty Images

Sinds Israëls terugtrekking in 2005 hebben Israël en Hamas drie afzonderlijke oorlogen uitgevochten: in 2006, in 2008-2009 en in 2012; Israël viel Gaza binnen in de eerste twee, maar bombardeerde pas in de derde. De oorlog van 2006 werd uitgelokt door Hamas die een jonge Israëlische soldaat ontvoerde, net zoals de huidige crisis werd veroorzaakt door de ontvoering en moord op de Westelijke Jordaanoever van drie Israëlische studenten. Ze werden gedood door mannen die volgens Israël Hamas-agenten waren.

Het verklaarde doel van Israël in de oorlog van 2008-2009 en 2012, die Israël respectievelijk Operation Cast Lead en Operation Pillar of Defense noemt, was het vernietigen van het vermogen van Hamas om raketten op Israël te lanceren. De strategie was om de raketvoorraad en aanvoerlijnen van Hamas te vernietigen en om toekomstige raketaanvallen van Hamas af te schrikken.

Aangezien de raketaanvallen van Hamas na 2012 ernstig zijn afgenomen, is er een geval dat de strategie van Israël is geslaagd. Het kostte echter veel Palestijnse levens. Zoals de onderstaande grafiek laat zien, namen de slachtoffers in het conflict – bijna volledig Palestijns – toe tijdens de vijandelijkheden van 2008-2009 en 2012:

Ip_conflict_deaths_total

Israëlische functionarissen zeiden dat de luchtaanvallen gedeeltelijk waren bedoeld om het raketvuur opnieuw te onderbreken. Deze strategie wordt 'gras maaien' genoemd - af en toe bombarderen op Palestijnse doelen om huidige aanvallen te verminderen en toekomstige aanvallen af ​​te schrikken. Op donderdag kondigde Israël aan dat het zijn eerste grondinval in Gaza zou lanceren sinds 2009, wat leidde tot honderden Palestijnse slachtoffers. EEN regeringsverklaring zei dat het doel was om door Hamas gerunde tunnels te beschadigen die Gaza met Israël verbinden.

9) Hamas krijgt veel raketten uit Iran

125948974

Atta Kenare/AFP/Getty Images

Iran is misschien wel de belangrijkste internationale beschermheer van Hamas. Gedurende vele jaren heeft Iran Hamas contant geld en geavanceerde raketten geleverd. Maar in 2012 maakten Hamas en Iran een soort scheiding door vanwege de oorlog in Syrië. Iran steunt de Syrische dictator Bashar al-Assad, een Alawitische sjiiet, tegen de populaire soennitische opstand, die de grotendeels soennitische Palestijnen grotendeels steunen. Hamas weigerde de kant van Assad te kiezen, dus Iran stopte eind 2012 met het verzenden van contanten.

De betrekkingen tussen Hamas en Iran lijken echter aan de beterende hand te zijn. In maart 2014 onderschepte Israël een zending langeafstands-M-320-raketten op weg naar Gaza. Een VN-onderzoek leidde hen terug naar een Iraanse haven.In mei hervatte Iran de geldzendingen.Hamas maakt zijn kortere afstandsraketten thuis, maar verschijnt afhankelijk te zijn van Iraanse steun voor meer geavanceerde dingen.

Kevin Costner Yellowstone waar te kijken

Iraanse betrokkenheid bemoeilijkt de huidige oorlog aanzienlijk. Het is mogelijk dat een secundair Israëlisch doel is om een ​​bericht naar Iran te sturen dat het Israël niet meer via Hamas kan bereiken. Aan de andere kant maakt Iraanse steun het moeilijker voor Israël om te verhongeren en Hamas te bombarderen tot onderwerping.

10)Tunnels naar Gaza zijn erg belangrijk - en enorm controversieel

454552805

Mahmud Hams/AFP/Getty Images

Omdat Hamas niet veel door de Israëlische blokkade kan komen, hebben ze een alternatief middel ontwikkeld om Gaza te bevoorraden: tunnels naar Egypte. Gazanen graven onder de Egyptische grens en komen voorbij grenswachten aan de andere kant. Smokkelaars voorzien hen van goederen die Israël niet kan of wil doorlaten.

Deze tunnels dienen zowel burgers van Hamas als van Gaza. Hamas en zijn mede-militanten gebruiken ze om wapens, onderdelen voor zelfgemaakte raketten en alles wat ze nodig hebben om te vechten en, in het geval van Hamas, te regeren, binnen te brengen. Burgers brengen medicijnen, voedsel en wat ze maar willen mee dat niet door de Israëlische blokkade komt.

Sinds het Egyptische leger in 2013 de heerschappij over Egypte van de Moslimbroederschap heeft overgenomen, hebben ze het tunnelsysteem verzwakt. De Egyptische autoriteiten hebben veel van de grote tunnels gesloten. Israël is van mening dat Hamas daardoor op dit moment bijzonder kwetsbaar is voor een offensief, omdat het moeite heeft met bevoorrading. Een van de belangrijkste redenen waarom Israël een grondoffensief overweegt, is volgens een hoge IDF-functionaris het sluiten van de resterende tunnels.

11) Egypte controleert de enige bovengrondse grensovergang naar Gaza die niet Israëlisch is

452060428

Rafah. Eyad Al Baba / Anadolu Agency / Getty Images

Er is maar één belangrijke aanvoerroute naar Gaza die niet door een tunnel of door Israël wordt gecontroleerd: de oversteek van Rafah naar Egypte. Momenteel beperkt Egypte de stroom van mensen en goederen in en uit de oversteek sterk. De Moslimbroederschap is de leidende Egyptische oppositiegroep en de Egyptische regering heeft weinig zin om hun Palestijnse broeders in Hamas te helpen.

De grensovergang bij Rafah is zo belangrijk geworden voor Hamas dat sommige deskundigen geloven dat Hamas in deze huidige oorlog druk uitoefent om Egypte onder druk te zetten om Rafah open te stellen.De theorieis dat Hamas de publieke Egyptische woede tegen Israël probeert te gebruiken in concessies van de Egyptische regering. De belangrijkste concessie zou zijn om Rafah open te stellen om de Palestijnse zaak te helpen.

Dat is misschien de reden waarom Hamas de door Egypte bemiddelde staakt-het-vuren-overeenkomst, voorgesteld op 15 juli, niet accepteerde: het beloofde niet specifiek om Rafah open te stellen. Het conflict duurt dus voort, met alle luchtaanvallen en raketten en burgerslachtoffers van dien.

Correctie : Een eerdere versie van dit bericht suggereerde dat er een brug was tussen Gaza en de Westelijke Jordaanoever. Er zijn verschillende plannen geopperd om dit te doen, maar de brug is nooit echt gebouwd.