11 afbeeldingen die de ongelooflijke uitgestrektheid van de ruimte vastleggen

1) De zon is onbegrijpelijk groot

zon

( John Brady )

We weten allemaal dat de zon groot is. Maar dit beeld, onderdeel van een geweldige serie over de grootte van astronomische objecten door John Brady , onderstreept dat het enorm is op een schaal die eenvoudigweg onmogelijk is voor onze nietige menselijke geest om te begrijpen. We beschouwen de aarde als een grote plaats: vliegen rond de evenaar op een 747 op topsnelheid zou ongeveer 42 uur duren. Met dezelfde snelheid rond de zon vliegen zou daarentegen ongeveer zes maanden duren.



Verwant 40 kaarten die de ruimte verklaren

2) Zelfs de maan is heel ver weg

zonnestelsel

( CapnTrip )

Vergeleken met de algehele uitgestrektheid van de ruimte, staat de maan heel dicht bij ons: het is slechts 238.900 mijl of zo mijl afstand. Maar vergeleken met onze dagelijkse ervaring ligt werkelijk alles in de ruimte absurd ver uit elkaar. In de opening tussen ons en de maan kon je netjes alle zeven andere planeten naar binnen schuiven - met een beetje ruimte over. Dat omvat Saturnus en Jupiter, die respectievelijk ongeveer negen en elf keer zo breed zijn als de aarde.

3) Vanaf Mars ziet de aarde eruit als een klein vlekje in de lucht

aarde van mars

( NASA/JPL-Caltech/MSSS/TAMU )

Als je maar een klein eindje van de aarde af zou reizen - laten we zeggen naar Mars, de op een na dichtstbijzijnde planeet voor ons - zou onze thuisplaneet een klein vlekje aan de hemel worden. Deze foto, door NASA's Curiosity-rover , werd eigenlijk genomen toen de twee planeten relatief dicht bij elkaar stonden: ongeveer 99 miljoen mijl afstand (op andere momenten in de banen van de planeten kunnen ze vijf keer verder deel).

4) Hoe Noord-Amerika eruit zou zien op Jupiter

Jupiter

hoe weet je dat je wordt gegaslight?

( John Brady )

Jupiter staat bekend als groot. Maar deze afbeelding, nog een van John Brady's geweldige astronomische maatvergelijkingen , zal je overweldigen met hoe groot. De Grote Rode Vlek van Jupiter - een cycloon die voor het eerst werd gezien in 1655 - wordt kleiner, maar is nog steeds vele malen breder dan Noord-Amerika. Jupiter en de andere gasreuzen zijn zo groot omdat ze door hun koudere temperaturen lichtere gassen zoals waterstof en helium konden vasthouden, die wegdreven van de hetere, rotsachtigere planeten dichter bij de zon.

5) Als je de maan hebt vervangen door Saturnus

Saturnus

( Ron Miller )

Een andere manier om te begrijpen hoe groot de gasreuzen zijn, is door je voor te stellen hoe ze er voor ons uit zouden zien als zeverving de maan. Illustrator Ron Miller deed dit met een foto van een volle maan boven Death Valley, vervangen door elke planeet op zijn beurt . Op deze locatie zou Saturnus een groot deel van de lucht uitwissen, en zonsverduisteringen zouden uren duren. (Natuurlijk zouden de gevolgen voor de zwaartekracht van Saturnus zo dicht bij ons ook verwoestend zijn.)

6) Zelfs een enkele komeet is behoorlijk groot

komeet 67

( anosmicovni )

Dit is de komeet 67P/C-G — die de Philae-sonde geland in november 2014 - bovenop Los Angeles. Qua ruimte is de komeet absoluut klein: slechts 3,5 mijl breed. Maar nogmaals, deze afbeelding laat zien hoe de meeste dingen in de ruimte veel groter zijn dan je je realiseert.

7) De hele Amerikaanse geschiedenis heeft plaatsgevonden binnen een enkele Pluto-baan

nieuwe horizonten baan NASA/Nieuwe horizonten

( NASA/Nieuwe horizonten )

Het is niet alleen de grootte van objecten in de ruimte die de geest verbijstert - het is de uitgestrektheid van de tijdschalen waarop gebeurtenissen in de ruimte plaatsvinden. Pluto doet er 248 aardse jaren over om om de zon te draaien. Om het anders te zeggen, de hele geschiedenis van de VS heeft plaatsgevonden tijdens een enkele baan rond Pluton. Toen Pluto de laatste keer was op zijn huidige locatie, hadden we de luchtvaart nog niet uitgevonden, laat staan ​​de ruimtevlucht. Deze kaart is uitgebracht door NASA's nieuwe horizonten team in afwachting van de sonde het eerste ruimtevaartuig worden om de dwergplaneet in juli te bezoeken.

8) Pluto bevindt zich niet eens aan de rand van het zonnestelsel

oort cloud NASA

( NASA )

Velen van ons stellen zich de koude, kleine Pluto voor aan de buitenrand van het zonnestelsel. Maar dat is verre van de waarheid. De baan van Pluto past in het kleine blauwe vakje in het midden van deze kaart. Daarachter is de Kuipergordel, dan de Oortwolk - waarvan wordt aangenomen dat hij duizend keer verder uitsteekt dan Neptunus, ongeveer halverwege tot de volgende dichtstbijzijnde ster bij ons.

9) Andere sterren zijn ronduit gigantisch

sterren Dave Jarvis

( Dave Jarvis )

Zodra je het zonnestelsel verlaat, kom je ooit objecten tegen - andere sterren - die nietvervormen onze zon op precies dezelfde manier als de zon de aarde in de schaduw stelt. En zelfs grotere sterren (zoals Antares en Betelgeuze, in deelvenster 5) verkleinen die sterren op dezelfde manier. Keer op keer, terwijl we naar het universum keken, ontdekten we dat het bestaat op een schaal die in wezen niet logisch is voor het menselijk brein.

10) Elke ster die je kunt zien staat in de gele cirkel

Melkweg Nieuwe wetenschapper/Pikaia-beeldvorming

( Nieuwe wetenschapper/Pikaia-beeldvorming )

Natuurlijk, sterren zijn enorm. Maar de Melkweg is opnieuw verbijsterend groter. Deze weergave, die de melkweg in zijn geheel laat zien, is een manier om dat te zien. De gele cirkel omvat waarschijnlijk elke afzonderlijke ster die je ooit aan de hemel hebt gezien zonder de hulp van een telescoop. Het is gebaseerd op het feit dat onder ideale omstandigheden het verste voor mensen zichtbare sterrenstelsel op het zuidelijk halfrond de bijzonder heldere Eta Carinae is - maar op de meeste plaatsen zou de gele cirkel in werkelijkheid veel kleiner zijn.

11) Ons sterrenstelsel is er een van miljarden

laniakea Natuurvideo, gebaseerd op Tully et. al. 2014

( Nature Video, gebaseerd op Tully et al. 2014 )

Ondanks al zijn uitgestrektheid is de Melkweg slechts een van de miljarden sterrenstelsels in het universum. Onlangs hebben wetenschappers de ongeveer 100.000 sterrenstelsels in de buurt van de Melkweg in kaart gebracht en ontdekten dat het deel uitmaakt van een bredere supercluster genaamd Laniakea . Deze supercluster bestaat uit verschillende vorken, met de Melkweg op een verre rand ervan. Bovendien grenst het aan een andere supercluster (Perseus-Pisces genaamd) die in de tegenovergestelde richting beweegt, en beide lijken in een breder web te vallen, bestaande uit dichte superclusternetwerken afgewisseld met relatief lege holtes.