De 11 momenten die Hillary Clinton definiëren

Hillary Clinton, de voormalige first lady, senator en minister van Buitenlandse Zaken, is op zoek naar een van de grootste comebacks in de Amerikaanse politieke geschiedenis door de eerste vrouwelijke president te worden. Of ze komt nog een laatste keer te kort.

Hillary 101

Hillary Clinton is iconisch voor zowel haar fans als haar tegenstanders. Eind 2014 is voor het 13e achtereenvolgende jaar , werd ze uitgeroepen tot de vrouw die Amerikanen het meest bewonderen ter wereld. En toch hebben politici, auteurs en presentatoren van talkshows, waaronder enkele liberalen, carrière gemaakt door haar te demoniseren.

Nu, voor de tweede keer, zoekt ze het presidentschap, en een van de sterk gepolariseerde standpunten van haar zal het winnen in 2016.



Om te begrijpen waarom één persoon tegelijkertijd zoveel enthousiasme en zoveel vijandschap van het Amerikaanse publiek opwekt - en om te begrijpen wat haar van berg naar dal en weer terug heeft gedreven - moet je de mix van ambitie, vastberadenheid, beleidsinzicht en politieke manoeuvres die een conservatief meisje uit het Midwesten ertoe brachten de beste hoop van de Democratische Partij te worden om het presidentschap in 2016 te winnen.

En je moet begrijpen dat haar politieke leven werd geleefd in een tijdperk van toenemende polarisatie, afnemend vertrouwen in publieke figuren en instellingen, en eeuwigdurende electorale politiek.

Clinton's lange ambtstermijn in het oog van de nationale politieke storm - een kwart eeuw tegen de verkiezingsdag 2016 - maakt haar uniek onder de oogst van presidentiële aspiranten deze cyclus. Scott Walker, Marco Rubio, Rand Paul en Ted Cruz zijn daarentegen nieuw in het landschap. Democratische rivaal Bernie Sanders werd twee jaar voordat Clinton naar Washington kwam in het Congres gekozen, maar zijn profiel was veel lager. Zelfs Jeb Bush, wiens vader en broer president waren, is nooit eerder een nationale politieke speler geweest zoals Clinton was als first lady, senator van New York, staatssecretaris en tweevoudig presidentskandidaat.

Al die tijd in de schijnwerpers heeft geleid tot een gelijktijdig onderzoek, en het dossier over Clinton is dik. De pagina's zijn gevuld met harde veldslagen, triomfantelijke overwinningen, bloedstollende nederlagen en vernederingen, schandalen en pseudo-schandalen, politieke opstandingen, beleidsevoluties en te veel tegenstrijdigheden om te tellen.

Het is bijna te veel voor iedereen om in één keer te verwerken. Clinton zelf heeft immers al geschreven twee volledige memoires. Een leerzame manier om te proberen te begrijpen wie Clinton nu is en waar ze vandaan komt, is door te kijken naar de bepalende momenten in haar openbare leven, van een overprettige studente tot politieke echtgenoot tot hooggeplaatste regeringsfunctionaris.

Voordat er Hillary Clinton was, was er Hillary Rodham

Hillary Clinton verwierf nationale bekendheid voordat ze Hillary Clinton was – en toen ze nog een universiteitsactiviste was genaamd Hillary Rodham, die een welsprekende, gepassioneerde toespraak bij het begin van Wellesley in 1969.

De toespraak van Clinton was overtuigend genoeg om de aandacht van de redacteuren te trekken op... Life tijdschrift , die vervolgens een deel van het adres publiceerde. Dat betekende dat ze al bekend was tegen de tijd dat ze het jaar daarop aan de Yale Law School arriveerde.

'Hillary Rodham was een ster' Michael Medved , een klasgenoot van de rechtenstudie van Clinton, schreef tijdens de presidentiële campagne van 1992. 'Iedereen kende haar toespraak en sprak op eerbiedige toon over de buitengewone wijsheid en welsprekendheid die haar toespraak had getoond.'

Clintons toespraak deed meer dan haar bekendheid winnen: het bracht thema's aan het licht die opnieuw zouden terugkeren en
opnieuw gedurende haar politieke carrière

Hillary's openingstoespraak was een geïmproviseerde reactie op de Republikeinse senator Edward Brooke, die vlak voor haar sprak. Hij bekritiseerd het activisme van de jeugdige generatie die die dag afstudeerde, waarin werd opgeroepen tot een terugkeer naar beleefdheid.

Brooke suggereerde dat hun strijd voor sociale verandering gevaarlijk was en zei dat hoewel sommige van de 'golven van protesten die over de Verenigde Staten gingen' legitiem waren, andere 'dwang' waren en 'sociale spanning' en 'contraproductieve ontwrichting' veroorzaakten. Dergelijke protesten, zei hij, vervreemdden potentiële bondgenoten en vernietigden 'hun empathie voor de beweerde doelen van de demonstranten'.

Hillary's vurige reactie op Brooke maakte haar tot een ster. Ze stond op, kondigde aan dat ze sprak als de stem van haar hele klas, en verwierp Brooke's bewering dat ze empathie en bondgenoten moesten zoeken door beleefdheid en stil activisme:

Een deel van het probleem met empathie met beleden doelen is dat empathie ons niets doet. We hebben veel empathie gehad; we hebben veel sympathie gehad, maar we hebben het gevoel dat onze leiders te lang de politiek hebben gebruikt als de kunst om wat onmogelijk lijkt, mogelijk te maken. Wat betekent het om te horen dat 13,3 procent van de mensen in dit land onder de armoedegrens leeft? Dat is een percentage. We zijn niet geïnteresseerd in sociale wederopbouw; het is menselijke reconstructie. Hoe kunnen we praten over percentages en trends? De complexiteiten gaan niet verloren in onze analyses, maar misschien worden ze gewoon geplaatst in wat wij beschouwen als een meer menselijk en uiteindelijk een meer progressief perspectief.

Haar generatie, zei ze, was 'op zoek naar meer directe, extatische en indringende levenswijzen'. Dat betekende vraagtekens zetten bij de manier waarop macht en verantwoordelijkheid werden toegewezen in de samenleving, en in instellingen zoals hogescholen, kerken en de overheid.

Het betekende ook dat we een weg vooruit moesten banen nadat we het vertrouwen in de generatie ervoor hadden verloren:

Dit is een woord dat toen ik de klas tijdens onze repetitie vroeg wat ze wilden dat ik voor hen zei, iedereen naar me toe kwam en zei: 'Praat over vertrouwen, praat over het gebrek aan vertrouwen, zowel voor ons als de manier waarop we ons voelen. over anderen. Over de vertrouwensbreuk gesproken.' Wat kun je erover zeggen? Wat kun je zeggen over een gevoel dat een generatie doordringt en dat misschien niet eens wordt begrepen door degenen die wantrouwen? Het enige wat ze kunnen doen, is het steeds opnieuw en opnieuw en opnieuw proberen.

Clintons reactie deed meer dan haar bekendheid winnen: het zorgde voor thema's die tijdens haar politieke carrière steeds weer terug zouden keren. De toespraak was meer idealistisch dan specifiek, maar Hillary kwam duidelijk over als iemand die progressieve idealen combineerde met scherp pragmatisme over wat nodig zou kunnen zijn om ze te bereiken. Empathie winnen voor progressieve doelen, zei ze, was niet genoeg. Er was echte verandering nodig, ook al ging dat ten koste van politieke opportuniteit of sociale cohesie.

Politiek spelen als een zuidelijke first lady

Hillary Rodham verliet Yale Law School als een rijzende ster en won al snel een prestigieuze baan bij het afzettingsonderzoek van het Huis van Afgevaardigden tegen president Nixon. Toen, in 1974, gaf ze dat allemaal op, verhuisde naar een onbekende staat en plaatste haar eigen carrièreambities achter die van de man met wie ze overwoog te trouwen.

Haar beslissing bracht haar op een traject van tweeënhalf decennium als, in de eerste plaats, een ondersteunend personage in het politieke leven van Bill Clinton. 'Ben je gek geworden?' vroeg haar vriendin Sara Ehrman, volgens: De memoires van Hillary . 'Waarom zou je in hemelsnaam je toekomst weggooien?'

kan een zittende president worden gearresteerd?

Clinton schreef dat ze de stap zette voor 'liefde'. Maar zelfs in 1974 was ze ervan overtuigd dat er grote dingen in het verschiet lagen in de toekomst van haar 27-jarige vriend. 'Bill Clinton wordt op een dag president van de Verenigde Staten', zei ze tegen Tom Bell, destijds een collega. volgens David Maraniss . 'Je kent hem niet - ik wel. Hij wordt president', zei ze tegen een andere toenmalige collega, Bernie Nussbaum, volgens Carl Bernstein .

Nadat ze zich in Arkansas had gevestigd, begon Rodham haar eigen carrière op te bouwen door een baan te nemen bij het prestigieuze Rose Law Firm. Maar vanaf het begin was ze niet geïnteresseerd in de traditionele rol van politieke echtgenoot. In plaats van te zwijgen over inhoudelijke en strategische kwesties, nam ze vanaf het begin een sleutelrol op zich in de campagnes van Bill.

Een uitdaging waarmee ze werd geconfronteerd, was zich aanpassen aan de onbekende - en diep conservatieve - cultuur van haar nieuwe staat. Rodham was altijd van plan geweest om haar achternaam te behouden toen ze trouwde - en na haar huwelijk in 1975 deed ze precies dat. Maar toen Bill er in 1980 niet in slaagde herverkiezing als gouverneur te winnen, drongen Rodhams vrienden er bij haar op aan toch te overwegen zijn naam aan te nemen.

'Voor beter of slechter, ik was uitgesproken. Ik vertegenwoordigde een fundamentele verandering in het functioneren van vrouwen in onze samenleving.'

'Ann Henry vertelde me dat sommige mensen van streek waren toen ze uitnodigingen kregen voor evenementen in het Governor's Mansion van 'gouverneur Bill Clinton en Hillary Rodham'', schreef Hillary in haar memoires. 'Chelsea's geboortekaartje, ook met onze twee namen, was blijkbaar een heet onderwerp van gesprek in de staat.' Na een aantal van deze oproepen schreef ze: 'Ik besloot dat het belangrijker was dat Bill weer gouverneur werd dan dat ik mijn meisjesnaam zou behouden.'

De pas nagesynchroniseerde Hillary Rodham Clinton keerde in 1983 met haar man terug naar het landhuis van de gouverneur. Ze bleef de hele tijd een belangrijke adviseur en leidde de regering bij het voorstellen van ingrijpende hervormingen van het onderwijssysteem van de staat en om de gezondheidszorg op het platteland te verbeteren.

Toch kon ze nog niet aan Bills schaduw ontsnappen. Toen hij er in 1990 even tegen leunde om zich kandidaat te stellen voor herverkiezing als gouverneur, overwoog Hillary een poging om hem op te volgen. Maar volgens het boek van Carl Bernstein Een vrouw die de leiding heeft , oordeelde opiniepeiler Dick Morris dat 'ze haar imago niet had ontwikkeld en dat ze werd gezien als mevrouw Clinton. Ze werd niet gezien als Hillary.'

En toen Bill in 1991 president werd, werden deze uitdagingen alleen maar groter. EEN nachtlijn verslag doen van noemde Hillary 'de nieuwe politieke vrouw', omdat ze 'een carrière' en 'meningen' had. Bill grapte dat Hillary zo'n politieke expertise had dat de campagneslogan 'zo goed zou kunnen zijn: 'Koop er een, krijg er een gratis'. Maar uiteindelijk moest hij verduidelijken dat 'ze geen co-president zou zijn. We hebben onze meningsverschillen en uiteindelijk moet ik beslissen.'

Toen gouverneur Jerry Brown (D-CA) zei dat Bill 'geld door het advocatenkantoor van zijn vrouw sluisde voor staatszaken', was Hillary's reactie gedenkwaardig - en controversieel. 'Weet je, ik denk dat ik thuis had kunnen blijven om koekjes te bakken en thee te drinken,' zei ze. 'Maar wat ik besloot te doen, was mijn beroep uitoefenen, dat ik deed voordat mijn man in het openbare leven was.' Hoewel ze ook zei dat vrouwen hun eigen weg moeten kunnen kiezen, kwamen haar opmerkingen onder vuur te liggen als neerbuigend voor thuisblijvende moeders.

'Terwijl Bill sprak over sociale verandering, belichaamde ik het', schreef Hillary in Levende geschiedenis . 'Ik had mijn eigen mening, interesses en beroep. Voor beter of slechter, ik was uitgesproken. Ik vertegenwoordigde een fundamentele verandering in het functioneren van vrouwen in onze samenleving.'

De strijd om Hillarycare

Voordat er Obamacare was, was er Hillarycare. En Hillarycare was een ramp - zo ging de conventionele wijsheid. Maar door de ervaring van Obamacare hebben veel democraten wat meer waardering gekregen voor wat Hillary Clinton in 1994 probeerde te doen - en hoe ze het probeerde.

In januari 1993 richtte president Bill Clinton de Presidential Task Force on National Health Reform op en gaf hij zijn vrouw, Hillary, de leiding. Dit was destijds een controversiële beslissing: Hillary Clinton werd niet gekozen, noch was ze op een sleutelpositie benoemd en bevestigd door de Senaat, maar ze zou de belangrijkste binnenlandse wetgeving van de regering-Clinton opstellen. Het was een scherp signaal dat Hillary Clinton een ander soort first lady wilde zijn.

Clintons taskforce was zowel geheimzinnig als uitgestrekt en omvatte uiteindelijk 30 werkgroepen en meer dan 500 deelnemers. Maar nog schadelijker dan dat, waren velen in het Congres van mening dat het Witte Huis hun rol bij het opstellen van wetgeving overnam. Achteraf gezien zijn sommigen die in de taskforce hebben gediend het erover eens dat ze te ver zijn gegaan.

'Ik was de grootste fout van de Clinton-gezondheidsrekening', Sara Rosenbaum, een professor aan de George Washington University, heeft gezegd van het werk dat ze deed bij het opstellen van de wetgeving. 'Het was een verschrikkelijke fout om de president te laten doen wat het Congres moest doen. Het was misbruik van de relatie tussen de wetgevende macht en de uitvoerende macht.'

Het wetsvoorstel heeft zelfs nooit een stemming in het Congres gehaald. Na een vernietigende campagne ertegen door zowel de Republikeinen als de gezondheidsindustrie, bezweek het onder zijn eigen gewicht - en Hillary Clinton nam een ​​groot deel van de schuld op zich. Na de nederlaag kregen de Democraten een pak slaag bij de tussentijdse verkiezingen, waarbij ze het Huis voor het eerst in meer dan 40 jaar verloren, en Hillary trok zich terug uit haar politiek-zware rol in het Witte Huis.

Na een vernietigende campagne ertegen door zowel de Republikeinen als de gezondheidsindustrie, bezweek het onder zijn eigen gewicht - en Hillary Clinton nam een ​​groot deel van de schuld op zich

En toch zien Hillary's inspanningen er, achteraf gezien, een beetje beter uit. Om te beginnen hadden de Democraten slechts 56 zetels in de Senaat - een verre schreeuw van de 60 die de regering-Obama nodig had om hun gezondheidsrekening goed te keuren. Hoezeer het falen van het wetsvoorstel ook wordt toegeschreven aan de complexiteit ervan, het overtuigender verhaal is dat de regering-Clinton gewoon nooit de stemmen heeft gekregen om het aan te nemen.

Bovendien was een van de belangrijkste kritieken die congresdemocraten uiten op het gezondheidszorgproces van Obama in het Witte Huis, dat het niet genoeg was zoals het proces van Hillary. Ze zijn van mening dat er te veel aan het Congres is overgelaten en dat de regering niet genoeg heeft gedaan om een ​​zorgvuldige, verstandige wetgeving op te stellen.

'De regering [Obama] leunde achterover en bemoedigde wat vijf verschillende wetsvoorstellen werden, drie in het Huis en twee in de Senaat', vertelde ex-senator Jim Webb, die overweegt om in 2016 president te worden, aan Vox. 'Het was erg verwarrend en het maakte het Amerikaanse volk bang.'

Bovendien beschouwen velen het Obamacare-proces als onvergeeflijk slordig - zowel in de manier waarop de wetgeving werd opgesteld als in de uitvoering ervan. Er is bijvoorbeeld een zin in de Affordable Care Act die zo slecht geformuleerd is dat het ertoe kan leiden dat het Hooggerechtshof subsidies in meer dan 30 staten schrapt. En tijdens de donkere dagen van deHealthCare.govdebacle, velen wensten dat het wetsvoorstel werd uitgevoerd door iemand met de liefde van Hillary Clinton om diep in de kleinste details te duiken.

In veel opzichten was het proces dat leidde tot Obamacare een reactie op de mislukkingen van Hillarycare. Maar de mislukkingen van Obamacare hebben er achteraf voor gezorgd dat veel Democraten meer vergevingsgezind zijn over het proces achter Hillarycare.

'Vrouwenrechten zijn mensenrechten'

Het Witte Huis van Bill Clinton wilde niet Hillary Clinton om de Vierde Wereldvrouwenconferentie bij te wonen, die in 1995 door de Verenigde Naties in Peking werd gehouden. De regering-Clinton had moeite om de betrekkingen met China te normaliseren, dat sinds het bloedbad op het Tiananmen in 1989 zo goed als verbroken was. Ze waren bang dat de first lady de hypergevoelige Chinese regeringsfunctionarissen de les zou lezen over hun behandeling van vrouwen, wat de trage poging om de banden tussen de VS en China te herstellen zou verstoren.

Maar Hillary Clinton ging wel naar Peking, en ze hield een toespraak die zowel haar Chinese gastheren als de regering van haar man schokte in zijn vernietigende aanklacht tegen de manier waarop China en andere regeringen over de hele wereld vrouwen behandelen.

De toespraak werd een van de belangrijkste momenten in de betrekkingen tussen de VS en China na 1989 en hielp de norm te bepalen dat, zelfs als de VS zaken deed met China, het zijn mensenrechtenschendingen eerlijk en open zou blijven aanpakken.

Voor Clinton is het herkaderde haar globale imago - van first lady tot politieke macht in haar eigen recht. De thema's die ze in de toespraak aanpakte, zouden haar tijd bij het ministerie van Buitenlandse Zaken vormgeven en dienen nu als een onderbouwing voor haar presidentiële bod.

Binnen China blijft de toespraak een toetssteen van de strijd van vrouwen voor gelijkheid. De dag voordat Clinton haar kandidatuur voor het presidentschap aankondigde, bijvoorbeeld, noemde een prominente geleerde van Chinese genderkwesties Wang Zheng aangehaald: de conferentie van 1995 als bijdrage aan het creëren van een 'generatie feministen die opgroeide in een historische tijd waarin het feministische discours werd verspreid en een enorme impact had in China'.

De meest bekende regel van de toespraak was: 'Als er één boodschap is die uit deze conferentie weerklinkt, laat het dan zijn dat mensenrechten vrouwenrechten zijn en vrouwenrechten voor eens en voor altijd mensenrechten zijn.' Maar het moment dat de toespraak zo belangrijk maakte, was haar directe confrontatie met China's misbruiken:

Ik geloof dat het nu, aan de vooravond van een nieuw millennium, tijd is om de stilte te doorbreken. Het is tijd voor ons om hier in Peking te zeggen, en voor de wereld om te horen, dat het niet langer acceptabel is om vrouwenrechten los van mensenrechten te bespreken. Deze misstanden gaan door omdat de geschiedenis van vrouwen te lang een geschiedenis van stilte is geweest.

Na deze zin ging ze door met het pijnlijk gedetailleerd beschrijven van veel van China's ergste misstanden, en elk van hen als 'een schending van de mensenrechten'.

De toespraak bracht ook Clintons assertieve benadering van de wereld, haar problemen en de rol van de Amerikaanse macht bij het aanpakken daarvan tot uitdrukking. Haar buitenlands beleid wordt vaak vereenvoudigd of verkeerd begrepen als haviksgezindheid omwille van havikachtigheid. In feite, zoals de toespraak van 1995 laat zien, verschilt Clinton van haviken in haar meer kosmopolitische nadruk op het gebruik van macht om mensenrechten te bevorderen in het belang van de mensenrechten, in plaats van als een middel om het nationale belang eng te bevorderen. Zoals ze later zei over haar reis naar Peking als first lady: 'Het werd voor mij steeds belangrijker dat we echt een verklaring van Amerikaanse waarden opleggen als het om vrouwen gaat.'

Whitewater: het hardnekkige schandaal

Om te begrijpen waarom de Clintons aan de rechterkant de reputatie hebben als geheimzinnige intriganten en aan de linkerkant als slachtoffers van wraakzuchtige heksenjachten, moet je het een en ander weten over het Whitewater-schandaal.

'In de hoofden van Clinton-aanklagers werd Whitewater een afkorting voor vriendjespolitiek, doofpotaffaire en excessen van de financiële, politieke en zelfs seksuele varianten', schrijft John Harris in De overlevende: Bill Clinton in het Witte Huis . 'Voor Clinton-verdedigers werd Whitewater een synoniem voor valse beschuldigingen, partijdige vendetta's en misbruik door de aanklager.'

Het verhaal begon in 1978, toen Bill als procureur-generaal van Arkansas diende (en in november op 32-jarige leeftijd tot gouverneur zou worden gekozen). Bill en Hillary gingen op zoek naar mogelijkheden voor beleggingsinkomsten om zijn overheidssalaris en haar verdiensten als advocaat bij de Rose Law Firm aan te vullen. 'Ik was bang dat, omdat politiek een inherent onstabiel beroep is, we een nest moesten bouwen', schreef Hillary in haar memoires uit 2003, Levende geschiedenis . 'Ik had nooit veel nagedacht over sparen of beleggen, totdat ik me realiseerde dat als ons groeiende gezin een financiële buffer zou hebben, het grotendeels mijn verantwoordelijkheid zou zijn.'

Sommige van deze inspanningen waren succesvol. Geleid door haar vriend Jim Blair, een ervaren grondstoffenhandelaar, begon Hillary te investeren in veefutures en zag haar initiële investering van $ 1.000 groeit tot bijna $ 100.000 in minder dan een jaar. Die winst werd tijdens het presidentschap van Bill flink onder de loep genomen; één analyse geschat dat zelfs onder de meest genereuze veronderstellingen, de kans op een rendement dat zo groot is tijdens de betreffende periode ongeveer één op 31 biljoen is. Hillary was ook mag 10 veecontracten kopen (normaal $ 12.000 waard) met slechts $ 1.000 op haar handelsrekening, waardoor het vermoeden toenam dat ze een gunstige behandeling had gekregen omdat Bill een politiek ambt bekleedde. Een later onderzoek van het Witte Huis naar de gevonden transacties geen bewijs dat Hillary handelsovertredingen heeft begaan .

Maar sommige investeringen gingen niet goed - en dat is waar het Whitewater-schandaal over gaat. Ook in 1978 vormden Bill en Hillary de Whitewater Development Corporation met James en Susan McDougal, van plan om op te kopen 230 hectare land aan de rivier en verkoop het als kavels voor vakantiehuizen. Jim McDougal, een vastgoedondernemer, was een oude vriend van Bill en dwong de Clintons tot een deal waarbij ze geen initiële investering zouden betalen - maar toch konden profiteren van de verkoop van hun huizen. Het land was gekocht voor $ 203.000 , en betaald door een lening van $ 180.000 waarvoor de Clintons en McDougals gezamenlijk aansprakelijk waren, plus een tweede lening die McDougal aanging voor de aanbetaling.

Het Whitewater-project was een mislukking. De locatie was slecht; het land was zelfs niet toegankelijk na de frequente zware stormen die de rivier deden overstromen . En te midden van de stagflatie van de late jaren '70 en vroege jaren '80, schoten de rentetarieven omhoog, waardoor vakantiehuizen voor veel gezinnen onbetaalbaar werden.

Uiteindelijk heeft geen van de vele onderzoeken uitgewezen dat de Clintons iets crimineels hebben gedaan

Investeren in een slechte landdeal is geen misdaad. Wat Jim McDougal echter deed na de eerste deal, was.

Hij kocht een kleine spaar- en leenvereniging, noemde het Madison Garantie , en heeft zowel het bedrijf als de investeringsmaatschappij Capital Management Services voor een bedrag van $ 3 miljoen opgelicht; het faillissement van de bank kostte de federale overheid ongeveer € $ 73 miljoen . Hoe dit zich verhoudt tot de investering in Whitewater - of helemaal niet - wordt tot op de dag van vandaag betwist en de details zijn wazig en gecompliceerd. Maar de critici van de Clintons beweerden dat ze betrokken waren bij Madison's wandaden.

David Hale, de voormalige president van Capital Management Services, beweerde dat de Clintons achter de samenzwering zaten. Hale beweerde dat Clinton hem onder druk had gezet om een ​​frauduleuze lening van $ 300.000 te verstrekken aan Susan McDougal, geld dat volgens Hale was betaald. gedeeltelijk gebruikt om Whitewater te ondersteunen . Andere beschuldigingen wervelden over de Clintons en Madison, inclusief beweringen dat McDougal Madison-gelden gebruikte om Bills campagneschulden in 1985 af te betalen, en dat Bill een bevriende staatsbanktoezichthouder aanstelde om McDougal te beschermen. McDougal zelf keerde zich na de veroordeling van fraude tegen de Clintons en beweerde dat ze betrokken waren bij zijn plannen.

Onderzoeken naar Whitewater brachten echt wangedrag aan het licht. In totaal werden vijftien mensen veroordeeld voor verschillende aanklachten. De McDougals werden veroordeeld voor fraude, net als Jim Guy Tucker, de opvolger van Clinton als gouverneur van Arkansas. Webster Hubbell, een juridische partner van Hillary die in het Clinton Justice Department heeft gediend, pleitte schuldig aan beschuldigingen van fraude . Maar uiteindelijk bleek uit geen van de vele onderzoeken naar Whitewater – waaronder het meest bekende onderzoek door de onafhankelijke raadsman Kenneth Starr – dat de Clintons iets crimineels hadden gedaan. De conclusie was dat het waarschijnlijker is dat ze het slachtoffer waren van Jim McDougal's misdrijf dan dat ze mede-samenzweerders waren.

Voor de verdedigers van de Clintons is Whitewater een steno voor de vele schandalen die door de politieke tegenstanders van de president zijn opgeworpen - andere omvatten Filegate , Reispoort , en de zelfmoord van de plaatsvervangend raadsman van het Witte Huis en de perifere Whitewater-figuur Vince Foster (die samenzweringstheoretici als een moord bestempelden) - in een wanhopige poging om Clinton ten val te brengen. Dit culmineerde in Starr, die oorspronkelijk was aangesteld om Whitewater te onderzoeken, om Clintons beschuldiging te vragen op basis van volledig ongerelateerde aanklachten. Voor de tegenstanders van het paar is Whitewater daarentegen het bewijs dat de Clintons producten zijn van een corrupte politieke cultuur in Arkansas, en tot alles bereid zijn - inclusief de wet overtreden - om zichzelf en hun vrienden te helpen.

Monica Lewinsky overleven

'Op woensdagochtend 21 januari [1998] maakte Bill me vroeg wakker', herinnert Hillary zich in Levende geschiedenis . 'Hij ging op de rand van het bed zitten en zei: 'Er staat iets in de kranten van vandaag dat je moet weten.'

Er waren nieuwsberichten, legde Bill uit, dat hij een affaire had gehad met een voormalige stagiaire van het Witte Huis, Monica Lewinsky. Dit was nauwelijks een ongekende beschuldiging. Beschuldigingen van een affaire met model en actrice Gennifer Flowers vernietigden bijna zijn presidentiële run in 1992. Begin 1998 was hij al verwikkeld in een rechtszaak tegen seksuele intimidatie die was aangespannen door Paula Jones, die beweerde dat de toenmalige regering. Clinton stelde zich in 1991 aan haar bloot. Maar Bill verzekerde Hillary - net zoals hij bijna iedereen om hem heen verzekerde - dat zijn relatie met Lewinsky onschuldig was. Hij hielp de stagiair met het zoeken naar een baan, meer niet. 'Dit was helemaal kenmerkend voor Bill', schrijft Hillary. 'Hij zei dat ze zijn aandacht verkeerd had geïnterpreteerd, iets wat ik al tientallen keren eerder had zien gebeuren.'

Het schandaal en de afzetting van Bill hielpen Hillary's interesse te wekken om haar eigen politieke ambt na te streven

Tegen die zomer was het verhaal ontrafeld. Lewinsky liet een jurk zien met het sperma van de president erop aan Kenneth Starr, de onafhankelijke raadsman van Whitewater, wiens bevoegdheid was uitgebreid met de affaire. Op 17 augustus gaf Bill in een getuigenis van de grand jury en op de nationale televisie toe een relatie met Lewinsky te hebben. En omdat dat in tegenspraak was met zijn getuigenis over Lewinsky tijdens de Jones-rechtszaak, vormde het de basis voor zijn beschuldiging van meineed.

Hillary heeft gezegd dat Bill de affaire slechts enkele dagen aan haar toegaf voordat hij het in het land toegaf. 'Ik kon bijna niet ademen', schrijft ze. 'Ik hapte naar lucht, begon te huilen en tegen hem te schreeuwen: 'Wat bedoel je? Wat zeg je, wat bedoel je? Waarom loog je tegen mij?' ... Ik wist niet of ons huwelijk zo'n bijtend verraad kon - of moest - overleven.'

Het huwelijk overleefde uiteindelijk - en dat leverde Hillary harde kritiek van de pers op, waaronder beschuldigingen dat weigeren van Bill te scheiden op de een of andere manier een verraad aan het feminisme was. In april 1999, Maureen Dowd schreef in haar column in de New York Times dat Hillary 'werd ontmaskerd als een valse feministe nadat ze haar man over haar heen had laten stappen'. Maar het grote publiek leefde mee en haar waarderingscijfers schoten omhoog.

Nog belangrijker is dat het schandaal en de afzetting van Bill ertoe hebben bijgedragen dat Hillary geïnteresseerd raakte in het nastreven van een eigen politiek ambt. 'Hillary had nooit eerder de behoefte gevoeld om haar eigen 'legitimiteit' te laten gelden, los van de enkele stem van haar en Bill's reis', schrijft Bernstein in Een vrouw die de leiding heeft . 'Nu Bill zoveel van wat hun presidentschap had moeten worden verkwist, voelde ze zich anders.' Als oud politiek adviseur van de Clintons Harold Ickes zei: 'Dit is een race om verlossing', om 'haar aanhangers toe te staan ​​te zeggen dat er hier veel meer was dan iemand dacht.'

De centristische, 'werkpaard' senator uit New York

Overlevering van de Amerikaanse Senaat verdeelt de leden van het lichaam vaak in: 'showpaarden', die beroven van de camera's op C-SPAN, en 'werkpaarden', die dingen voor elkaar krijgen in vervelende commissieonderhandelingen.

Toen Hillary Clinton de Senaat binnentrad zonder enige wetgevende ervaring maar meer naamsbekendheid dan haar andere 99 collega's achter haar, was ze vastbesloten om de rol van werkpaard te spelen. En ook al leek het een slechte match voor de objectieve situatie, ze deed het buitengewoon goed - ploegen op commissieopdrachten en upstate New Yorkse economische ontwikkelingsteams, lof verdienen van senior leden aan beide kanten van het gangpad en het schoorvoetende respect van een perskorps verveelde ze zich tot tranen.

Een deel van de aard van het zijn van een eerstejaars werkpaard is dat ze geen geschiedenis schrijvende rekeningen sponsorde en geen leidende rol speelde in wetgevende gevechten die de krantenkoppen haalden. Er zou een volledige geschiedenis van de Verenigde Staten kunnen worden geschreven zonder enige verwijzing naar de vakkundige wetgevende carrière van senator Clinton. Maar tegelijkertijd geen geschiedenis van Clinton zelf zou de periode moeten verwaarlozen die het duidelijkst laat zien dat ze, ondanks haar moeilijkheden om positieve media-aandacht te krijgen en haar afkeer van torenhoge welsprekendheid, een formidabele politica is die uitblinkt in de aspecten van het werk die geen toespraken inhouden.

In dat licht is het de moeite waard om eraan te herinneren hoe verleidelijk de rol van het showpaard moet zijn geweest.

Zoals Josh Green schreef voor de Atlantische Oceaan, was Clinton 'de enige die routinematig een stap achteruit doet en zich uitstelt naar haar collega's'

De klassen van de Democratische Senaat van 1998 en 2000 hadden geen charismatische nieuwkomers met potentiële nationale profielen. Er was geen Barack Obama of Elizabeth Warren of zelfs Al Franken of Cory Booker in deze groep. Ondertussen lieten de verkiezingen van 2000, waarbij Al Gore meer stemmen won dan George W. Bush, een groot deel van het land verlangen naar een woordvoerder die zou opkomen voor de wil van de meerderheid.

Gore zelf zou het niet doen, uit een gevoel van verplichting om het land te helpen genezen. De objectief meest machtige democraat van het land, senaatsleider Tom Daschle, was een bescheiden man die altijd een oogje moest houden op de onvoorspelbare binnenlandse politiek van zijn zetel in South Dakota.

Als Clinton had willen dienen als de kampioen voor verbitterde liberalen, zou ze dat kunnen... gemakkelijk die rol hebben gespeeld. Haar periode als senator uit New York, zoals die van Bobby Kennedy voor haar, was duidelijk bedoeld als opstapje naar het Witte Huis. In Kennedy's voetsporen treden als nationaal ideologisch woordvoerder zou een logische insteek zijn geweest.

Maar ze deed het tegenovergestelde. Ze cultiveerde Robert Byrd als mentor . Ze maakte indruk op senior leden met haar nederigheid. Ze co-sponsorde rekeningen over minder belangrijke onderwerpen met Republikeinen. Ze werkte onvermoeibaar aan spaarzame economische ontwikkelingsplannen voor de staat New York. Wanneer senatoren gezamenlijke persconferenties houden, is het typisch om ze te zien schuifelen en schuiven om te proberen een betere positionering in de opname te krijgen. Als Josh Green schreef voor de Atlantische Oceaan , was Clinton 'de enige die routinematig een stap achteruit doet en zich schikt naar haar collega's.'

Clinton speelde inderdaad de rol van oprechte wetgever, dus nou dat in 2006 was er gebabbel dat ze dat misschien zou doen lopen voor meerderheidsleider van de Senaat in plaats van president .

Uiteindelijk waren haar ambities natuurlijk groter dan dat. Maar haar senaatsstint was veelzeggend. Haar weg naar het Witte Huis liep door de Senaat. Dat betekende dat zolang ze senator was, ze een... Goed senator naar de maatstaven van de Senaat. En dat was ze. Clinton heeft soms een reputatie opgebouwd als een 'slechte' kandidaat of 'slecht' in politiek, waarmee mensen normaal gesproken bedoelen dat ze niet zo goed is in informele openbare riffs als haar man of zo bedreven in grote toespraken als Obama . Maar politiek is veel meer dan spreken in het openbaar.

En Clinton blinkt uit in al die meer private aspecten. Ze verzamelde steun om tot senator te worden gekozen in een staat waar ze nog nooit had gewoond. Ze loerde en maakte indruk op hoge Amerikaanse senatoren. Ze heeft het veld van 2016 vrijgemaakt van alle rivalen. Dit is niet het soort dingen dat gemakkelijk of dramatisch is voor de media om te zien en door te geven, maar het is een cruciaal onderdeel van de echte wereldpolitiek.

'Ik had het fout'; Hillary en de Irak-fout

'Ik dacht dat ik te goeder trouw had gehandeld en de beste beslissing had genomen die ik kon met de informatie die ik had', schrijft Clinton in haar memoires na het ministerie van Buitenlandse Zaken, Moeilijke keuzes , 'en ik was niet de enige die het fout had. Maar ik heb het nog steeds mis. Eenvoudigweg.'

Dat is Clinton over haar stem in Irak in 2002. Het was een oprechte stem die de zeer reële status van Clinton weerspiegelde als iemand die zich aan de meer agressieve kant van het spectrum van de Democratische Partij bevindt. Maar zoals elke stem was het ook een beetje een politieke berekening. En in 2002 was het een no-brainer. Met de goedkeuringsclassificatie van George W. Bush torenhoog en ervaren democraten verbrand door hun verzet tegen de Perzische Golfoorlog van 1991, steunden de reguliere democraten de invasie.

Lang niet alle democraten, maar de meeste wel. Democratisch Huisleider Dick Gephardt was er voor. Dat gold ook voor de Democratische Senaatsleider Tom Daschle. En presidentskandidaten John Kerry en John Edwards. Tegen de resolutie stemmen was een fractiestandpunt innemen als onderdeel van de dissidente linkervleugel van de Democratische Partij. Op geen enkele manier een niet-bestaande linkervleugel - Gephardts plaatsvervanger, Nancy Pelosi, was daar, en liberale getrouwen zoals Ted Kennedy ook - maar zeker een dissidente. Het uitbrengen van die stem zou tegen alle instincten van Clinton zijn ingegaan, en haar bekendheid in combinatie met de steun van Gephardt en Daschle zou haar onmiddellijk hebben gemaakt als een belangrijke leider van een anti-oorlogsbeweging - een stap die ze niet eens in het minst geïnteresseerd was in het nemen van.

Maar haar timing was verschrikkelijk. Republikeinse overwinningen in 2002 en 2004 maakten de resterende caucus aanzienlijk liberaler.

Tegelijkertijd zorgde de verslechterende situatie ter plaatse ervoor dat de argumenten voor verkiesbaarheid en opportuniteit namens agressieve democraten zwak leken. Naarmate de oorlog steeds minder populair werd, eiste de basis steeds meer leiders die hun mening deelden en hard konden optreden tegen het moeras van Bush. De meeste voorheen pro-oorlogse democraten schuifelden min of meer stilletjes weg van hun vroegere stemmen om zich aan te sluiten bij de nieuwe orde. Maar voor een aspirant-president was het een vicieuze val. Stel dat ze een fout had gemaakt, en Clinton zou haar eigen beoordelingsvermogen en leiderschapskwaliteiten in twijfel trekken. Als je dat weigert te zeggen, zou ze de liberale primaire kiezers woedend maken.

Clinton wist nooit helemaal hoe hij de naald moest inrijgen. En terwijl haar campagne tegen Barack Obama vorderde, bracht haar team gemengde berichten over. Soms vielen ze Obama aan als overdreven zachtmoedig, terwijl ze andere keren journalisten het idee gaven dat het naïef was om te denken dat de verschillende standpunten van Clinton en Obama over de stemming in 2002 iets anders weerspiegelden dan de verschillen in de functies die ze die herfst bekleedden.

Voor de meeste kiezers heeft Irak zijn aanzien verloren, en Clintons staat van dienst over de kwestie is nu onder de brug. Het is ook de sleutel tot het begrijpen van haar ietwat vreemde vervreemding van de progressieve media-ecologie van de 21e eeuw. Rachel Maddow, Chris Hayes, ThinkProgress en wat we vroeger 'de netroots' noemden, sneden allemaal hun tanden in de mid-aughts-oorlog tegen democratische verlegenheid. Dus, in plaats van te dienen als een tegenwicht tegen de 'grote rechtse samenzwering' die de Clintons aan het eind van de jaren negentig kwelde, werd het oplevende links een andere bron van anti-Clinton-aanvallen. Clinton hecht veel waarde aan loyaliteit en is niet bang om wrok te koesteren, waardoor ze abnormaal slechte relaties heeft met mensen en instellingen die haar grootste bondgenoten zouden moeten zijn.

Hoe het verlies van 2008 Hillary in een hipster veranderde

In 2008 was er een gemakkelijke manier om te voorspellen of een Democratische kiezer Hillary Clinton of Barack Obama zou steunen: ontdek zijn of haar leeftijd.

Kiezers ouder dan 65 gaven de voorkeur aan Clinton met een ruime marge, terwijl die onder de 30 zwaar leunden naar de hotshot senator uit Illinois. The New York Times vatte de exit poll-gegevens van april 2008 samen:

57 procent van de kiezers van 65 jaar en ouder steunde mevrouw Clinton en 36 procent steunde de heer Obama. De meeste Clinton-stemmers zeggen dat ze een kandidaat met ervaring willen.

Van de kiezers van 30 jaar en jonger heeft 59 procent de heer Obama gesteund en 38 procent heeft mevrouw Clinton gesteund. De meeste aanhangers van Obama zeggen dat ze verandering willen.

Op Super Tuesday in februari 2008 behaalde Obama bijvoorbeeld 57 procent van de stemmen van 18 tot 29 jaar, terwijl Clinton 38 procent kreeg. Destijds arriveerde Obama als de kandidaat van hoop en verandering - de hippe, jonge senator die gemakkelijk de stemmen van de jeugd trok.

waarom nemen mensen het vaccin niet?

Ondertussen worstelde Clinton om jonge kiezers aan te trekken, op een manier die haar kandidatuur uiteindelijk zou verpesten. Er was toen een sentiment onder jonge kiezers dat Clinton gewoon niet cool was. ik schreef over dit in 2008 in een van mijn eerste artikelen voor Newsweek .

'Terwijl de Obamaniacs trots hun steun betuigen op pinnetjes van koerierstassen en Facebook-statussen, heb ik ontdekt dat Hillary-aanhangers een rustiger stel zijn, niet op zoek naar aandacht', schreef ik. 'Zoals een van mijn vrienden van de universiteit het beschrijft, is een aanhanger van Hillary 'als een van de geeky kinderen die in de hoek staan ​​en oogcontact proberen te vermijden', zodat ze niet opnieuw hoeft te worden gevraagd waarom ze het gewoon niet doet snap het niet.'

Dat artikel voelt nu als een tijdcapsule: het beschrijft niet de Hillary die we vandaag kennen, degene die de... onderwerp van de beruchte 'Texts From Hillary'-meme en wie neemt selfies in het Witte Huis met Meryl Streep.

De voormalige staatssecretaris wordt gezien als een zelfverzekerde, succesvolle vrouw - en dat blijkt uit de peilingen. Uit een recente Fusion-enquête bleek dat 58 procent van de democraten tussen 18 en 24 zegt Clinton te zullen steunen in een voorverkiezing. Vice-president Joe Biden en senator Elizabeth Warren (D-MA) lopen ver achter, met respectievelijk 13 en 9 procent steun.

Hoe werd Clinton cool? Het lijkt gedeeltelijk een bewuste keuze te zijn van haar en haar medewerkers over het inlijsten. 2008 Clinton aarzelde om zich als 'vrouw' te gedragen, maar identificeerde zich sterk met door vrouwen gecodeerde problemen. De 2016 Clinton is er trots op een vrouwelijke pionier te zijn die werkte aan nationale veiligheidskwesties – en er over het algemeen slecht uitzag terwijl ze dat deed.

Jonathan Darman, een ervaren Clinton-reporter uit 2008, schreef een beetje over deze verandering toen ze keek naar hoe haar team snel de teksten van Hillary Tumblr omarmde, de meme die de belichaming is van Clintons vrouwelijke baas-houding in 2016:

De snelheid waarmee ze het omarmt, suggereert dat er echt iets in haar veranderd is. Als dit 2008 was geweest, zou het gesprek om haar heen zijn geweest: 1) Wat is Tumblr? 2) Wat is Facebook? en 3) Hoe zorgen we ervoor dat ze de Tumblr verwijderen en/of hoe vernietigen we Facebook?'

De Clinton-kandidaat van 2016 probeerde niet een nieuwe internetmeme te vernietigen - ze omarmde het. Het zijn dat soort beslissingen die Clinton hebben herschikt als een kandidaat met een glans van koelte, een duidelijk verschil met hoe ze in 2008 werd gezien.

Hillary en Barack: een verstandshuwelijk

Aan het einde van de Democratische voorverkiezingen van 2008 leek Hillary Clinton het verleden van de partij. Ze was stevig geslagen door Barack Obama in een bittere, verdeeldheid zaaiende campagne die haar en haar man afschilderde als overblijfselen van de oude politiek - de politiek die Obama's jeugdige, diverse coalitie die de Democratische Partij overnam, wilde ontsnappen.

Acht jaar later betreedt Clinton de Democratische voorverkiezingen van 2016 in de meest dominante positie van alle kandidaten van een van beide grote partijen in de moderne geschiedenis. In de meeste peilingen leidt ze de zittende vicepresident van de Democratische Partij met meer dan 40 punten. Veel van het toptalent van de regering-Obama is vertrokken, of gaat weg, om haar campagne op te bouwen. Ze is van het verleden van de partij naar de toekomst gegaan.

De belangrijkste stap voor Clinton was er een die verwacht werd: na privédebatten en publieke overpeinzingen stemde ze ermee in om Obama's minister van Buitenlandse Zaken te worden, waarmee ze een schijnhuwelijk bezegelde tussen de twee machtigste krachten in de partij.

Het effect op haar peiling was onmiddellijk. In januari 2009 keurde 93 procent van de democraten haar goed, volgens Gallup - een stijging van 80 procent slechts vijf maanden eerder. Door Obama's belangen boven die van haarzelf te stellen, althans op korte termijn, kreeg ze respect bij de partijgelovigen.

Clinton had de meeste Democraten teruggewonnen door te verliezen - en gracieus te verliezen. Maar de politieke klasse veroveren zou een veel moeilijkere truc zijn. Obama's topadviseurs wilden niets met haar te maken hebben. Sommigen van hen waren bang dat het brengen van haar aan boord zijn wijzigingsboodschap direct uit de doos zou verwateren.

Vier jaar lang stond Clinton aan de zijde van Obama - of promootte hij zijn beleid in Washington en buitenlandse hoofdsteden - tijdens de meest gespannen en gedenkwaardige periodes van zijn presidentschap

Anderen, waaronder David Plouffe en Robert Gibbs, hadden gewoon een hekel aan haar.

Om de zaken nog ingewikkelder te maken, had Obama beloofd haar de politieke banen bij het ministerie van Buitenlandse Zaken te laten vervullen met haar eigen mensen, een gelofte die zorgde voor controversiële transacties tussen hun kampen tijdens de presidentiële overgang en de eerste paar maanden van Obama's nieuwe regering. Er waren vroege nieuwsberichten over hoe Obama's Witte Huis-team Clintons vleugels knipte door het Amerikaanse buitenlands beleid uit de West Wing te leiden. En Clintons alliantie met de toenmalige minister van Defensie, Bob Gates, die aandrong op meer troepen in Afghanistan, was verontrustend voor een team van Obama-medewerkers die Clinton hadden afgeschilderd als te agressief en in functie waren gekomen met de belofte om twee oorlogen te beëindigen.

Maar Clinton toonde zich een loyale voetsoldaat voor Obama en won uiteindelijk het respect en het oor van de president en zijn topmedewerkers. Een van zijn adviseurs wees op Clintons werk achter de schermen aan de Affordable Care Act – ze overlegde met Obama-assistenten over de strategie, drong er bij andere kabinetsleden op aan hun eigen prioriteiten op een laag pitje te zetten en lobbyde bij de Democraten in het Congres om voor de wet te stemmen. rekening - als een vroeg teken dat ze aan boord was. Beide partijen zeggen dat de klimaattop in Kopenhagen in december 2009 een keerpunt was voor de relatie. Obama en Clinton hebben een besloten bijeenkomst van buitenlandse leiders verpletterd en gezwoegd om een ​​verwaterde koolstofreductieovereenkomst binnen te halen. Clinton speelde de bekwame stafmedewerker van Obama's directeur, en beiden kwamen erachter dat diplomatie moeilijker is dan het lijkt.

In het volgende jaar was Clinton een kracht voor Obama op Capitol Hill, die hielp bij het veiligstellen van de benodigde Republikeinse stemmen voor een nieuw wapenverminderingsverdrag met Rusland en het verkrijgen van topdemocraten om ervoor te zorgen dat een nieuwe sanctiewet voor Iran de president niet belette te onderhandelen met Teheran. Dat laatste vereiste dat Clinton overging van de ultra-havikse houding die ze als senator tegenover Iran had gehad, naar een houding die overeenkwam met Obama's hoop op een deal. De belangrijkste beleidsmedewerker van Clinton, Jake Sullivan, was een van de eersten die de mogelijkheid onderzocht om een ​​pact te sluiten dat Iran zou dwingen zijn opmars naar de ontwikkeling van kernwapens te vertragen.

Vier jaar lang stond Clinton aan de zijde van Obama - of promootte hij zijn beleid in Washington en buitenlandse hoofdsteden - tijdens de meest gespannen en gedenkwaardige periodes van zijn presidentschap. Ze was een groot voorstander van de inval waarbij Osama bin Laden om het leven kwam op een moment dat vice-president Joe Biden en Gates hun bedenkingen uitten, en ze hechtte de internationale coalitie die Muammar Kadhafi in Libië ten val bracht. Ondertussen betaalde haar echtgenoot, voormalig president Clinton, de democraten terug die Obama hadden gesteund, waarbij hij zichzelf in een golf van voorverkiezingen bezette die Clinton-loyalisten tegen Obama-supporters opzette. Maar ook hij toonde eerbied voor Obama - en voor het uiteindelijke doel om zijn vrouw in het Witte Huis te plaatsen. Zijn toespraak waarin Mitt Romney en Paul Ryan in stukken werden gesneden, was de meest memorabele op de Democratische Nationale Conventie in 2012, en hij zette het campagnepad hard op voor Obama en de Democratische congreskandidaten die vallen. En terwijl ze bij State was, bleef Clinton haar politieke en donornetwerken opbouwen door partnerschappen aan te gaan met bedrijfsleiders, geld in te zamelen - onder meer van Clinton-campagne en stichtingsdonoren - voor het Amerikaanse paviljoen op de wereldtentoonstelling in Shanghai, en pleiten voor Amerikaanse handel overzee.

Tijdens een reis naar Zuidoost-Azië vlak nadat hij herverkiezing had gewonnen, riep Obama Hillary naar zijn hut op Air Force One om haar te vragen in functie te blijven in plaats van begin 2013 af te treden, zoals ze al lang van plan was te doen. Ze weigerde. Ooit had ze haar besluit om voor hem te werken verpakt in de patriottische ondertoon van het loyaal dienen van de president van de Verenigde Staten. Het was tijd om het gewicht van loyaliteit in hun relatie in haar richting te verschuiven. Hoewel er daarna hobbels in hun relatie zijn geweest - met name in Clintons kritiek op Obama's beleid in Syrië - was ze al begonnen met het rekruteren van veel van zijn leidende strategen en adviseurs voor haar groep. Obama's campagneleider van 2012, Jim Messina, tekende zich aan om de grote uitgaven van Super PAC Priorities USA te leiden toen duidelijk werd dat Clinton de onbetaalbare Democratische favoriet voor het presidentschap zou zijn. Buffy Wicks, een toporganisator van Obama, sloot zich ook bij die groep aan. Voormalig woordvoerder van de nationale veiligheid van Obama, Tommy Vietor, werkt al jaren samen met assistenten van Clinton. Adviseur John Podesta en voormalig communicatiedirecteur Jennifer Palmieri van het Witte Huis hebben hun baan bij Obama opgezegd om de Clinton-campagne op te bouwen.

In 2008 liep de Clinton-vleugel van de Democratische Partij tegen de Obama-vleugel van de Democratische Partij op - en verloor. In 2016 draait de Clinton-vleugel van de Democratische Partij met de Obama-vleugel van de Democratische Partij. Door deel uit te maken van de regering-Obama, maakte het het voor de regering-Obama mogelijk om deel uit te maken van de Clinton-campagne.

Van runner-up tot onbetaalbare favoriet

Het was niet alleen Clinton die van 2008 tot 2015 veranderde. Het begrip van de democraten over politiek veranderde ook - op zo'n manier dat de zwakheden van Clinton toen, voor velen, op sterke punten lijken.

Destijds klampten veel democraten zich vast aan de hoop dat de frisse en charismatische Obama de politiek en Washington fundamenteel zou kunnen veranderen. Daarentegen dachten ze dat Clinton gedoemd was controversieel en polariserend te blijven en verstrikt te raken in dezelfde oude partijdige conflicten.

Toen Obama eenmaal president werd, werden de torenhoge verwachtingen van liberalen naar de aarde gebracht. Partijdigheid was alomtegenwoordig en de belangrijkste uitdaging leek er nu mee om te gaan, in plaats van er bovenuit te stijgen. En veel liberalen begon vaak te jammeren dat Obama niet genoeg onderhandelaar was, en benieuwd of Clinton zou de Republikeinse oppositie beter hebben aangepakt.

In 2012 had Clinton Obama-aanhangers laten zien dat ze deel uitmaakte van het team, door haar dienst bij State en haar bereidheid om kritiek intern te houden. Maar ze ontwikkelde zelfs een soort aura van koel — een vooruitzicht dat in 2008 ondenkbaar leek. Wees getuige van het succes van de 'Teksten van Hillary' meme , waarop een foto te zien is van de staatssecretaris met zonnebril die haar smartphone in het vliegtuig leest, gecombineerd met humoristische bijschriften over met wie ze mogelijk sms't. De humor bespot Hillary niet, maar portretteert haar als een... 'bevoegde badass', zoals de mede-bedenker van de meme Stacy Lambe het uitdrukte. 'Ik denk dat mensen hebben geleerd te waarderen wie ze is en haar opnieuw te waarderen', Lambe vertelde Marin Cogan van GQ. Clinton nam zelf al snel de foto uit de meme over als haar Twitter-avatar .

Het pad van Clinton sinds ze de staat verliet tot nu toe is niet helemaal soepel verlopen. Haar goedkeuringsclassificaties zijn gedaald toen ze opnieuw de partijdige strijd betrad, en ze is soms gestruikeld. Tijdens een boekentour in 2014 had ze bijvoorbeeld moeite om uit te leggen wanneer ze haar standpunt over het homohuwelijk veranderde, en zei dat zij en haar man 'dood brak' toen ze het Witte Huis verlieten. Andere kritiek richtte zich op geld: haar recente praktijk van geven dure betaalde toespraken , en de fondsenwerving van haar familiestichting van buitenlandse regeringen. Meer recentelijk domineerde de controverse over haar gebruik van een persoonlijk e-mailadres bij het State Department de krantenkoppen.

Maar toch heeft Clinton enorme leads verzameld in nationaal en vroeg staat primair peilingen, zelfs wanneer Elizabeth Warren, die niet actief is, wordt opgenomen. Er is niemand onder de Democraten die Clinton pijn doet, zoals haar steun aan de oorlog in Irak deed in 2008 . Bijna alle potentieel levensvatbare Democratische kanshebbers hebben ervoor gekozen om niet mee te doen, en Clinton heeft opgezadeld partijaantekeningen lang voordat ze haar campagne zelfs maar aankondigde. Zoals Ezra Klein betoogt, betekent dit niet dat Clinton ongehinderd doorgaat - haar succes is eerder 'het product van Clintons sterke, succesvolle campagne om de elites van de Democratische Partij voor zich te winnen'.

'Hillary is in feite bijna genomineerd', politicoloog David Karol van de Universiteit van Maryland, een expert op het gebied van het primaire proces, vertelde me in december (hoewel hij toegaf dat dat 'een gevaarlijke uitspraak is'). Er moet duidelijk nog een campagne worden gevoerd - met kandidaten met een lange baan als Martin O'Malley, Jim Webb, Bernie Sanders , en Lincoln Chafee toetreden tot het Democratische veld (of het overwegen). Maar vanaf nu lijkt het erop dat het volgende beslissende moment voor Hillary Clinton haar optreden als presidentskandidaat van haar partij in 2016 zal zijn.

De vooruitzichten voor 2016

Hillary Clinton is de onbetaalbare favoriet om de Democratische nominatie voor het presidentschap te winnen, en tot het vroege voorjaar van 2016 had ze de leiding over haar belangrijkste Republikeinse rivalen voor het presidentschap in bijna elke enquête die is afgenomen .

Als ze verliest, zal dat zijn ondanks het feit dat ze de campagne is begonnen met een ongewoon verenigde partij, een indrukwekkender cv dan al haar rivalen, een fondsenwervende juggernaut die al meer dan twee decennia in de maak is en de partijoverstijgende aantrekkingskracht van de verkiezing van de eerste vrouwelijke president van de Verenigde Staten.

Senior Clinton-campagnefunctionarissen zeggen dat ze verwachten dat haar operatie en de Super PAC's die het ondersteunen tegen eind 2016 ergens tussen de $ 1 miljard en $ $ 2 miljard zullen opleveren, waardoor de eerdere presidentiële fondsenwervingscijfers in het niet vallen.

De conventionele wijsheid stelt dat democraten een ingebouwd electoraal collegevoordeel vanwege de dichtbevolkte staten die sterk democratisch zijn en de swingstates die de neiging hebben om op democratische kandidaten te stemmen bij de recente presidentsverkiezingen. Harry Enten bij FiveThirtyEight betwist die theorie , maar het is er een die het denken informeert van veel van de politieke strategen die betrokken waren bij de race van 2016.

Die perceptie was de kern van Clintons vroege nadruk op het hof maken van verschillende democratische kiesdistricten - zwarte en Spaanse kiezers, evenals de LGBT-gemeenschap en vrouwen van alle rassen, etniciteiten en oriëntaties. Ze probeerde haar eigen strijd om de eerste vrouwelijke president te worden te binden aan de strijd van 'alledaagse Amerikanen' om obstakels van economische ongelijkheid en sociale onrechtvaardigheid te overwinnen, een expliciete erkenning van haar plaats in de geschiedenis van vrouwen die ze niet wilde maken de laatste keer dat ze liep voor het presidentschap.

De aanhangers van Clinton zien haar als een resolute overlevende van de politieke oorlogen van het presidentschap van Clinton, een nederlaag door Barack Obama in 2008 en een kwart eeuw Republikeinse aanvallen op haar politiek en haar karakter. Ze hopen dat dit de kiezers zal overtuigen die haar hebben gepositioneerd om een ​​kampioen voor hen te zijn, ongeacht hun economische status en hun ras, etniciteit, staatsburgerschap, geslacht en geaardheid.

De obstakels op haar pad

Maar Clinton vecht ook tegen historische trends; de schaduwen van twee presidenten - haar man, Bill Clinton, en de man voor wie ze werkte, Barack Obama; frustratie van sommige liberalen met haar neiging om politiek veilige consensusposities te zoeken; een Republikeinse partij die stelt dat een stem op haar een stap terug in het verleden is; en een reeks schandalen, waarvan sommige van haarzelf, die beloven de hele verkiezing in de krantenkoppen en nachtelijke nieuwsuitzendingen te blijven.

Slechts één keer sinds de 20-jarige Democratische run van Franklin Roosevelt en Harry Truman eindigde in 1953 heeft een partij meer dan acht opeenvolgende jaren het Witte Huis gehouden: toen de Republikeinen Ronald Reagan en George H.W. Bush bekleedde het Oval Office van januari 1981 tot januari 1993. Als first lady die Barbara Bush opvolgde, weet Clinton dat er niets gemakkelijks is aan het winnen van de derde termijn op rij van een partij.

Clinton heeft verschillende uitdagingen bij het aanpakken van haar relaties met Bill Clinton en Obama. In het geval van haar man is het de kunst om zijn blijvende populariteit te omarmen en tegelijkertijd te laten zien dat ze een politieke krachtpatser is en de kiezers ervan te overtuigen dat ze de natie vooruit zou brengen naar 2020, niet terug naar de jaren negentig.

Met Obama heeft ze geprobeerd zich te binden aan zijn binnenlands beleid en populariteit met de nieuwe Democratische coalitie die hij heeft opgebouwd, terwijl ze afstand nam van een benadering van het buitenlands beleid die ze heeft beschreven als zonder organiserende principes . Dat is een hele opgave, omdat ze Obama's minister van Buitenlandse Zaken was, zowel omdat het moeilijk voor haar zal zijn om het beleid dat ze in die rol steunde te verwerpen, als omdat ze het risico loopt zijn die-hard supporters van zich te vervreemden door hem te bekritiseren terwijl hij nog steeds het land bestuurt.

Ondanks het vasthouden van wat Obama politiek adviseur is David Axelrod zegt: is het grootste primaire voordeel in elke presidentiële race met open zetel in zijn geheugen, worstelde Clinton om een ​​reeks partijelites voor zich te winnen die haar zagen als onvoldoende toegewijd aan de meest progressieve delen van de Democratische agenda. Dat blijkt niet alleen uit het besluit van senator Bernie Sanders en voormalig gouverneur van Maryland, Martin O'Malley, om naar haar links te rennen, maar ook uit de weigering van prominente liberale ambtsdragers, waaronder senator Elizabeth Warren van Massachusetts en burgemeester van New York, Bill de Blasio. om haar vroeg in de campagne te steunen.

Terwijl Clinton consequent hogere waarderingscijfers optekende bij de zelfbenoemde liberalen dan bij de zelfbenoemde gematigde en conservatieve democraten, zeurde de kritiek van een klein aantal partijelites aan haar in de vroege stadia van de race.

De Republikeinse leider van de senaat, Mitch McConnell, gaf een voorbeeld van een van de aanvalslijnen van de GOP in 2013 toen hij Clinton en vice-president Joe Biden noemde als de 'Gouden meiden.' Republikeinse agenten geloofden lang dat ze Clinton, die 69 zal zijn als de volgende president aantreedt, gemakkelijk konden afschilderen als een figuur uit het verleden van de natie.

Dat was grotendeels gebaseerd op het contrast van een veld van Republikeinse kanshebbers die, met uitzondering van de voormalige gouverneur van Florida, Jeb Bush, een generatiewisseling vertegenwoordigden ten opzichte van Clinton. Marco Rubio, de flitsende en gepolijste 40-jarige senator uit Florida, zei in zijn presidentiële lanceringsspeech dat: 'gisteren is voorbij.' Als Clinton wint, zal het een zeldzaam – maar niet uniek – geval zijn dat de natie een president kiest die aanzienlijk ouder is dan zijn of haar voorganger.

De zilveren voering voor Clinton: het Republikeinse veld worstelde vanaf het begin van de campagne om met een agenda te komen die meer inhield dan het afbreken van de grote beleidswijzigingen van Obama's presidentschap. Per definitie pleiten veel van de GOP-kandidaten voor een terugkeer naar het verleden – zoals Clinton graag aangeeft.