13 verbazingwekkende feiten over prinses Margaret uit de nieuwe biografie van Craig Brown

Onderdelen van Negenennegentig glimpen van prinses Margaret lezen als een ambitieuze levenshandleiding.

Prinses Margaret in kostuum als Aladdin in 1943 Fil foto/Getty Images

Prinses Margaret, de jongere zus, koningin Elizabeth II, is in zekere zin de ideale Britse koninklijke om het onderwerp van een biografie te zijn. Als je kijkt De kroon , waar Margaret's wild-kind persona maakt haar het gemakkelijk te houden alternatief voor de meer bezadigde Elizabeth , dat weet je al. Ze was glamoureus en mooi en een moeilijk leven, met een interessante hint van tragedie in haar verhaal ( die gedoemde romance met groepskapitein Peter Townsend! ) en een sterke neiging tot kamperen in haar zelfpresentatie. Margaret was zelfingenomen op zowel absurde als pathetische manieren: ze was, op een perfecte en zeer 20e-eeuwse manier, pure royalty.

In het nieuwe boek Negenennegentig glimpen van prinses Margaret , journalist Craig Brown onderzoekt prinses Margaret in fragmenten. Een hoofdstuk volgt haar leven door middel van haar geboorte, huwelijk, echtscheiding en overlijdensaankondigingen; een ander catalogiseert de woorden die aan het woordenboek zijn toegevoegd in het jaar van haar geboorte en het jaar van haar dood. Brown bladert de hele tijd door de dagboeken van de beroemdste mensen van het midden van de eeuw voor het onvermijdelijke moment waarop Margaret er doorheen zwerft om iets terloops schandaligs te zeggen, cocktail en sigaret stevig in de hand - en voor de momenten van stille pathos, waar iets monsterlijks gebeurt met Margaret en zij baant zich er een weg doorheen.



De biografie veroordeelt Margaret voor haar constante en harteloze grofheid, maar Brown spaart meer dan een vleugje verontwaardiging over de bohemien verstand waarmee ze haar tijd doorbracht, die Margaret gebruikte voor haar campy glamour, vernietigende dingen over haar schreef in hun dagboeken en vervolgens publiceerde hen. Bovendien suggereert hij dat Margaret, die naar verluidt intelligent en grappig was, door haar geboorte gevangen zat in een leeg leven: als de jongere zus van de koningin had ze weinig te maken met haar tijd, behalve het vervullen van tweederangs koninklijke verantwoordelijkheden zoals het openen van voorsteden scholen en tankstations, terwijl ze wist dat ze status verloor met de geboorte van elke koninklijke baby.

Browns portret van Margaret is afwisselend grappig en ontroerend, en elke pagina bevat minstens één veelzeggend detail over wat Margaret zo'n boeiende avatar van royalty's maakt. Hier zijn de 13 meest verbazingwekkende feiten die we hebben geleerd van Craig Brown's Negenennegentig glimpen van prinses Margaret .

hoe de vs een wereldmacht werden
Prinses Margaret met David Wall in 1978 Bestandsfoto/Getty Images

1) Prinses Margaret had sterke gevoelens over welke woorden acceptabel waren en welke niet

Materiaal is gebruikelijk; spullen hebben de voorkeur. Prinses Margaret at nooit roerei, alleen beboterde eieren. Bij het maken van een plattegrond zou ze: nooit zeg plaatsing - Plaatsing is wat dienstmeisjes hebben als ze bezig zijn met een huishouden! Margaret drong aan op de Fransen aan tafel plaats in plaats daarvan.

2) Laten we niet overdrijven: prinses Margaret was een gemeen persoon

Waarmee ik bedoel, ze ging eens naar de echtgenoot van een oude vriend, een man die sinds zijn kinderjaren een handicap had, en zei: Heb je ooit naar jezelf in de spiegel gekeken en gezien hoe je loopt?

Ik denk dat ze brutaal probeerde te zijn, suggereerde een vriend ter verdediging van Margaret, maar Brown maakt een overtuigende zaak dat zo'n opmerking gewoon was voor de Margaret-cursus.

3) Margaret zelf heeft de dingen ook nooit gesuikerd

Toen ze een cameo maakte als zichzelf in een radioprogramma met script, vroeg de producer haar of ze misschien kon proberen te klinken alsof ze meer plezier had bij de fictieve modeshow die ze zou bijwonen.

Nou, dat zou ik niet zijn, toch? zei Margaretha.

4) Tiener Margaret was het onderwerp van veel sluwe beschrijvingen van vieze oude mannen; volwassen Margaret was het onderwerp van veel walgelijke beschrijvingen van vieze oude mannen

Toen Margaret 19 was, verklaarde de Picture Post haar het meest gewilde meisje in Engeland. Ralph Ellison beschreef haar als een mooi uitziend meisje. Picasso wilde met haar trouwen. De romanschrijver John Fowles schreef in zijn dagboek over een fantasie om haar underground op te sluiten.

Margaret's lakei, David John Payne, schreef een uitgebreide memoires over zijn tijd met haar, met lange, hijgende beschrijvingen van haar lichaam, zoals de keer dat hij haar in een bikini zag: Haar soepele figuur kwam op zijn best tot uiting in ... een kort geel tweedelige bikini-affaire met een halterband om de nek. … Haar lichaam glinsterde en kleine druppeltjes water druppelden uit haar armen en benen. … Ik was te verbaasd om te spreken. Ik stond gewoon en keek, mijn ogen namen haar van top tot teen in zich op.

Binnen 20 jaar was het tij gekeerd. Modeontwerper Cecil Beaton kruiste het pad van Margaret toen ze 43 was en schreef in neerbuigende horror, Gosh the shock! Ze is een klein zakmonster geworden. … Arme bruut, ik heb wel medelijden met haar. ... Haar uiterlijk is naar de pot gegaan. Haar ogen lijken hun kracht te hebben verloren, haar huidskleur is nu een vuil negligé roze satijn. Het soort dingen dat je ziet in de etalage van een ontbonden verver.

Je ziet eruit als een joodse manicure, zei haar man tegen haar.

5) Margaret's dagelijkse schema is echt ambitieus

Brown geeft een gedetailleerd verslag van hoe Margaret haar dagen doorbracht in het midden van de jaren '50, en het is echt ideaal.

zit er cafeïne in cafeïnevrije koffie?

Ze zou om 9 uur 's ochtends wakker worden om te ontbijten op bed, en dan twee uur in bed liggen om de krant te lezen en te kettingroken voordat haar dienstmeisje haar een bad nam. Ze liet haar haar en make-up doen, kleedde zich aan en dronk dan een snelle opkikker met wodka voordat ze zich bij haar moeder voegde voor een uitgebreide viergangenlunch met elk een halve fles wijn.

's Middags zou ze in haar dagboek schrijven en zich voorbereiden op eventuele koninklijke taken. De thee was om 16.30 uur en om 17.30 uur begon ze zich aan te kleden voor de avond. Dan kwamen haar vrienden langs, en ze dronken en gingen naar het theater en luisterden naar muziek tot 2 uur 's nachts.

Prinses Margaret wist hoe ze moest leven, is wat we zeggen.

6) Margaret eiste heel specifiek water bij haar whisky

Maar het lijkt alsof ze er meer om gaf omdat ze problemen wilde veroorzaken dan vanwege de smaak. Margaret reisde met kratten Malvern-water en wilde niets anders accepteren; een keer, toen haar gastheer haar een whisky aanbood en water gemaakt met water uit de kraan, verklaarde Margaret: Dat is geen water. Het is alleen kraanwater. Ze eiste dat haar lakei haar een verzegelde fles Malvern-water aanbood voordat hij haar drankje klaarmaakte, zodat ze zou weten dat ze alleen het beste kreeg.

Maar de lakei bekende in zijn memoires - dit is die loerende David John Payne weer - dat hij soms opraakte. In dat geval zou hij een lege Malvern-waterfles vullen met kraanwater, deze sluiten en aan Margaret aanbieden voordat hij haar drankje mengde. Ze heeft het verschil nooit geweten, zegt hij.

7) Margaret werd liever mevrouw genoemd op informele avonden met vrienden

Net als een voornaam, zou ze uitleggen. Naar verluidt leidde deze voorkeur tot een ongemakkelijke ontmoeting met actrice Rachel Roberts, die dronken naar Margaret liep met haar man Rex Harrison en keer op keer herhaalde, ik weet niet hoe ik je noem!

U noemt haar mevrouw! Harrison legde het uit, maar Roberts leek het niet te horen en herhaalde keer op keer, ik weet niet hoe ik je noem! Ik weet niet hoe ik je noem! terwijl Harrison en Margaret samen zongen: U noemt haar mevrouw! U noemt haar mevrouw!

wanneer gaat Yellowstone uitbarsten?
Prinses Margaret met Elizabeth tijdens Elizabeths eerste radio-uitzending, 1940 Bestandsfoto/Getty Images

8) Margaret had nachtmerries over het teleurstellen van haar oudere zus

Een romanschrijver vroeg Margaret eens of ze ooit over de koningin had gedroomd, en ze antwoordde dat ja, ze had een terugkerende droom over haar. Ze droomde dat ze werd afgekeurd, schreef de romanschrijver, ze wist dat ze iets vreselijks had gedaan, iets dat in strijd was met alles wat ze had geleerd te geloven, iets dat de koningin boos had gemaakt.

Elke keer als ze wakker werd uit een van die dromen, zei Margaret, moest ze haar grote zus bellen, en pas toen ze de koningin door de telefoon gedag hoorde zeggen, zou ze weten dat alles in orde was.

9) Margaret plakte luciferboekjes aan de zijkant van bekers zodat ze een sigaret kon opsteken zonder haar drankje neer te leggen

Ze wilde van deze praktijk een rage maken, zodat ze meer met haar dagen te maken zou hebben, meldt Brown, maar het sloeg nooit helemaal aan. Niemand anders was op het niveau van Margaret, kunnen we alleen maar aannemen.

10) Haar man was naar verluidt een monster

Volgens Brown was de echtgenoot van Margaret, Antony Armstrong-Jones, tijdens de latere jaren van hun huwelijk terloops gemeen tegen zijn vrouw. Hij zou overal in huis briefjes voor haar achterlaten met dingen als 24 redenen waarom ik je haat, of gewoon, ik haat je.

De twee scheidden in 1978.

11) Margaret had een metgezel nodig als ze ging zwemmen

Ze zou de schoolslag doen, en haar metgezel zou naast haar zwemmen terwijl ze de zijslag deed, zodat Margaret hun gezicht kon zien. Brown geeft geen reden voor deze praktijk; de implicatie is dat dit precies is hoe Margaret haar leven leidde.

12) Ze haatte prinses Michael

Onthouden die prinses die een racistische blackamoor-broche droeg om Meghan Markle te ontmoeten ? Margaret zou haar haten, of, misschien nog scherper, het niet schelen om de prinses goed genoeg te leren kennen om haar te haten. Ze schepte altijd op dat ze prinses Michael van Kent nooit had ontmoet en dat ook niet van plan was.

13) Margaret bracht haar kenmerkende oog voor fabelachtige details naar haar begrafenisarrangementen

Ze heeft haar begrafenis meerdere keren gepland en opnieuw gepland, een keer vertelde ze een vriend dat ze liever dacht dat ze op zee begraven zou willen worden.

Met een Union-vlag om je kist gewikkeld? vroeg de vriend.

Zeker niet, antwoordde Margaret. Ik heb mijn eigen standaard .