De dood van een 13-jarige benadrukt de post-Maria-gezondheidscrisis in Puerto Rico

Honderden artsen hebben het eiland verlaten en ziekenhuizen en klinieken blijven gesloten.

hoeveel lichtjes op een kerstboom?

Dialysepatiënt Radames Cabral Trinidad, 65, bezoekt de begraafplaats in Vieques, Puerto Rico, op 22 augustus 2018. Veel van de eilandbewoners die zijn omgekomen, liggen hier begraven sinds orkaan Maria in 2017 het eiland trof.

Al Diaz/Miami Herald/Tribune News Service via Getty Images

VIEQUES, Puerto Rico - Onkruid en paardenmest omringen het Family Health Center Susana Centeno. Aan de overkant van de ingang van de eerste hulp liggen beademingsmaskers en blauwe latexhandschoenen verspreid uit een gevallen vuilnisbak. Binnen blijven medische benodigdheden, zoals kinderbedjes en rolstoelen, achtergelaten in de gangen. Sinds orkaan Maria in 2017 Puerto Rico verwoestte, is het enige ziekenhuis op het eiland Vieques gesloten.



Als de regering-Trump de afgelopen drie jaar de fondsen had goedgekeurd om het ziekenhuis op enig moment te herstellen, zei Jessica Moraima Ventura Perez, had het haar 13-jarige dochter Jaideliz Moreno Ventura kunnen redden, die vorige maand stierf.

Jaideliz vertoonde begin januari voor het eerst griepachtige symptomen. Maar zonder ziekenhuis op de 52 vierkante mijl Vieques, moest de familie Ventura een ziekenhuis op het hoofdeiland bezoeken - een reis van twee uur met een veerboot en een autorit. Toen ze negatief testte op griep, keerden ze terug naar huis.

Op de ochtend van 12 januari begon Jaideliz echter te stuiptrekken en had hij moeite met ademhalen. De plaatselijke kliniek, een tijdelijke uitrusting met forensenspecialisten die naar verwachting de leegte van het verwoeste ziekenhuis zou vullen, had geen beademingsapparaat. Doktoren moesten haar met een traumahelikopter naar een ziekenhuis op het hoofdeiland vliegen, terwijl familieleden werd gevraagd te helpen met het handmatig pompen van zuurstof in Jaideliz. Ze stierf onderweg daarheen.

Ze leefde al haar 13 jaar alsof het haar laatste dag was, vertelde Jessica me in het Spaans. Het belangrijkste was dat ze moed had. Ze was een krijger die elke tegenslag aankon.

De gemeenschap in Vieques, een eiland met een bevolking van ongeveer 9.300 mensen, rouwde om de dood van Jaideliz, die bekend stond om haar liefde voor paarden. Op de dag van haar begrafenis organiseerde de familie de grootste paardrijtocht in de moderne geschiedenis van Vieques - ongeveer vier dozijn mensen - om haar kist te vergezellen. Het zou Jaideliz' wens zijn geweest om deze kant op gestuurd te zijn, zei haar moeder.

Demonstranten komen bijeen om het ontslag te eisen van de gouverneur van Puerto Rico, Wanda Vázquez Garced en de president van de senaat, Thomas Rivera Schatz, tijdens nieuwe protesten voor het Capitool in San Juan, Puerto Rico, op 23 januari 2020.

Jose Jimenez/Getty Images

De dood van Jaideliz is ook om een ​​andere reden hartverscheurend voor de inwoners van Vieques: de dreiging van een noodsituatie dreigt altijd. Zonder een goede medische faciliteit om hen te redden, zou iedereen het volgende slachtoffer kunnen worden.

Na de dood van Jaideliz begonnen leden van de gemeenschap uit protest cementblokken naar het belangrijkste plein van Vieques te brengen. Volgens Carmen Valencia, een gezondheidsactivist op het eiland, zouden de blokken worden gebruikt voor de wederopbouw van het ziekenhuis. Verschillende van de blokken waren gelabeld met de namen van Puerto Ricanen die waren omgekomen sinds orkaan Maria, minimaal 2.975 in totaal , waaronder Jaideliz.

Het is een boodschap voor [de regering] om zich te schamen, zei Valencia. We moeten alles geven wat we hebben, want ze doen het niet alleen.

Ongeveer twee weken na de dood van Jaideliz, het Federal Emergency Management Agency heeft uiteindelijk $ 39,5 miljoen goedgekeurd om het enige ziekenhuis van Vieques te herbouwen - bijna drie jaar nadat het was gesloten.

Het is tragisch dat deze financiering pas werd vrijgegeven nadat we een jong leven hadden verloren als gevolg van ontoereikende medische zorg op Vieques. Ik zal blijven kijken om te zien dat dit project snel vooruitgaat, zei volksvertegenwoordiger Nydia Velázquez (D-NY), een van de belangrijkste wetgevers die de regering maandenlang had aangespoord om steun voor het Vieques-ziekenhuis vrij te geven.

Hoewel goedkeuring van financiering voor het Vieques-ziekenhuis welkom nieuws is, wijst het op een groter probleem van toegang tot gezondheidszorg in Puerto Rico sinds orkaan Maria. De dood van Jaideliz is geen geïsoleerd incident, en mensen uit landelijke gebieden buiten het bruisende San Juan-gebied worstelen om een ​​afspraak te maken met gespecialiseerde medische professionals. Zonder gegarandeerde behandeling van deze specialisten wordt gezondheidszorg voor sommigen in Puerto Rico onbereikbaar.

Een massale uittocht van zorgprofessionals heeft de toegang tot zorg bemoeilijkt

Puerto Rico verloor al vóór orkaan Maria gezondheidswerkers en medische studenten aan het vasteland van de VS. Dat aantal nam echter snel toe na de natuurramp, aangezien meer dan 130.000 mensen verlieten het eiland in de afgelopen drie jaar.

In 2018 had het eiland ongeveer 15 procent van zijn medische specialisten verloren, volgens gegevens die aan Vox zijn verstrekt door het College van Artsen en Chirurgen van Puerto Rico, waardoor het eiland met slechts ongeveer 9.500 overblijft om de hele bevolking van ongeveer 3,2 miljoen mensen te bedienen. Er is een langzame toename van gezondheidswerkers sinds - er waren 10.580 in 2019 - maar het is nog steeds niet genoeg voor patiënten om tijdige langdurige behandeling te zoeken, volgens Dr. Wendy Matos, een professor aan de medische school van de Universiteit van Puerto Rico. Momenteel kan het vier tot zes maanden duren om professionals zoals neurologen te zien, voegde ze eraan toe.

Een gesloten diagnose- en behandelcentrum in Vieques op 22 augustus 2018.

Al Diaz/Miami Herald/Tribune News Service via Getty Images

Verpleegkundige Myrna Ilarraza controleert op 27 november 2017 een inventaris van medicijnen in een tot apotheek verbouwde trailer in het Vieques-ziekenhuis in Vieques, Puerto Rico.

Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images

Dit wordt een nog groter probleem wanneer het wordt gecombineerd met een inefficiënt systeem dat doordrenkt is met bureaucratie, legt Matos uit: Patiënten zullen verplichte verwijzingen krijgen van hun huisarts om een ​​specialist te zoeken; tegen de tijd dat de patiënt een afspraak bij de specialist kan maken, vervalt de verwijzing; de patiënt moet teruggaan naar zijn huisarts om een ​​nieuwe verwijzing te zoeken en het hele proces te herhalen.

Sinds orkaan Maria zijn problemen met de terugbetaling van verzekeringen een van de belangrijkste factoren geworden achter de massale uittocht van artsen, zei Matos. Artsen in Puerto Rico zijn al een laag loon betaald , en wanneer verzekeringsmaatschappijen ze niet volledig vergoeden, worden de financiële problemen onmogelijk te negeren.

Dat is niet eerlijk voor de artsen omdat ze hun kantoren en hun personeel moeten betalen, zei ze. Er is geen regelgevende organisatie of instantie die de verzekeringsmaatschappijen verplicht om voor de diensten te betalen.

Dit is niet de enige sector waar het eiland in gevecht is met verzekeringsmaatschappijen: The New York Times schatte $ 1,6 miljard aan onbetaalde verzekeringsclaims sinds orkaan Maria voor schade aan gebouwen zoals huizen, ziekenhuizen, noodvoorzieningen en overheidseigendommen.

Op de vraag hoeveel klinieken er zijn gesloten sinds Maria, zei Matos dat het moeilijk is om de cijfers bij te houden, vooral in landelijke gebieden. In Vieques is de wederopbouw van medische klinieken op het platteland gestagneerd - er is gewoon niet genoeg geld om te herbouwen. Puerto Rico heeft alleen ontvangen ,5 miljard van de miljard het was beloofd door het Congres voor noodhulp. En de lokale overheid heeft niet veel geld over gezien de financiële crisis (de schuld van het eiland is ongeveer $ 74 miljard).

Het zijn te veel dingen bij elkaar die een slechte mix vormen voor het welzijn - niet alleen voor de geestelijke gezondheid, zei Matos. We kunnen in deze omstandigheden geen goede gezondheid hebben.

Zelfs na orkaan Maria blijft de reactie van de overheid op de gezondheidszorg na natuurrampen hopeloos ontoereikend

Puerto Rico zag een vertraging in de onmiddellijke noodhulp nadat orkaan Maria in 2017 toesloeg omdat FEMA niet voorbereid was op de storm - een feit dat het bureau in een intern rapport een jaar later uitgebracht . Als gevolg hiervan kregen Puerto Ricanen niet de behandeling die ze nodig hadden terwijl ziekenhuizen in kritieke omstandigheden verkeerden. Nadat de stroom was uitgevallen, werkten de back-upgeneratoren niet, was brandstof schaars en kon sommige medische staf gewoon niet aan het werk vanwege een beschadigde infrastructuur.

Activisten hebben zich sindsdien voorbereid op komende natuurrampen door voorraden in te slaan en een netwerk op te bouwen van gezondheidswerkers die bereid zijn vrijwilligerswerk te doen, zei Helga Maldonado, regionaal directeur van Escape, een non-profitorganisatie die zich inzet om kinder- en huiselijk geweld in Puerto Rico te voorkomen. Deze regelingen hielpen de gemeenschap om snel hulp te bieden wanneer een aardbeving met een kracht van 6,4 raakte het zuidelijke deel van het eiland op 7 januari, waarbij meer dan 800 huizen werden beschadigd.

hoe racistisch ben ik test iat

Mensen wachten in de rij voor gratis voedsel en gezondheidsbenodigdheden die op 19 december 2017 zijn uitgedeeld door de non-profit Let's Give in Utuado, Puerto Rico.

Mario Tama / Getty Images

De reacties van FEMA en de lokale overheid op de aardbevingen in januari - er waren bijna dagelijkse naschokken van ten minste 3 op de schaal van Richter - hebben duidelijk gemaakt dat ambtenaren niet hebben geleerd van hun fouten na orkaan Maria, zei Maldonado. De regering heeft de ziekenhuizen niet onmiddellijk geholpen, daarom blijft ongeveer de helft van de klinieken in de getroffen gebieden gesloten, zei ze. Terwijl ze wachten op hulp om hun praktijken te herstellen, hebben sommige artsen tenten opgezet als geïmproviseerde klinieken op parkeerplaatsen.

De nasleep van de recente aardbevingen heeft een uniek gezondheidsprobleem toegevoegd, zei Maldonado: de verspreiding van infectieziekten in de tentenschuilplaatsen, waar honderden aardbevingsslachtoffers al meer dan een maand hun toevlucht zoeken.

In een verklaring aan Vox zei het ministerie van Volksgezondheid van Puerto Rico dat het tentbewoners heeft geleerd hoe ze infectieziekten kunnen voorkomen en extra zorg te bieden aan degenen die behandeling nodig hebben.

Ter plaatse zei Maldonado echter dat de afdeling zijn beloften niet is nagekomen: er leven zoveel mensen samen en het is gemakkelijker om virussen van ziekten te verspreiden omdat mensen zo dicht bij elkaar wonen, zei ze. Maar gedurende deze tijd is de gezondheidsafdeling volledig onzichtbaar geweest en niet opgevoerd.

De behoeften van mensen op het gebied van geestelijke gezondheid worden ook verwaarloosd, zei Maldonado, hoewel ze heeft gezien dat het trauma directer en intenser is dan na orkaan Maria.

Na Maria hadden mensen misschien geen dak, misschien geen raam in hun huis, maar ze konden hun huis nog steeds zien, en ze waren in staat om een ​​oplossing te vinden voor hoe ze het gingen repareren, zei ze. Toen de aardbevingen kwamen, mochten mensen niet in hun huizen blijven. Ze moesten buiten slapen voor hun huis. En dus je huis zien en weten dat je er fysiek niet naar binnen kunt gaan, is erg traumatiserend.

Om de leegte van de overheid op te vullen, zijn er weer vrijwilligers opgestaan. Maldonado zei dat ze een WhatsApp-groep heeft met psychologen en maatschappelijk werkers die bereid zijn over het eiland te reizen om psychologische hulp te bieden aan slachtoffers van aardbevingen.

Matos draagt ​​haar steentje bij om plattelandsgebieden met onvoldoende toegang tot gezondheidszorg te helpen door samen met de Puerto Rico Public Health Trust een telegeneeskundeprogramma op te zetten. Dankzij het initiatief kunnen patiënten op afstand een diagnose en behandelingsinstructies van een arts ontvangen. Een telehealth-programma leert gebruikers ook hoe ze ziekten kunnen voorkomen en voor hun gezondheid kunnen zorgen in extreme situaties, zoals natuurrampen.

Ondertussen zullen de inwoners van Vieques moeten profiteren van deze telegeneeskundeprogramma's of de komende vier jaar naar het hoofdeiland moeten blijven reizen terwijl ze wachten tot het ziekenhuis weer opengaat.

Hoewel het gemakkelijk is voor Puerto Ricanen om zich hopeloos te voelen vanwege hun gebrek aan toegang tot gezondheidszorg, zei Matos dat ze hoopt dat het programma hen eraan herinnert dat ze niet in de steek worden gelaten.

Iets wat we van de natuurrampen hebben geleerd, is dat het in ons zit - de kracht om op te staan, zei ze.