De 15 meest ontzagwekkende ruimtebeelden van het decennium

Dit decennium hebben wetenschappers zoveel onthuld over het universum. Hier zijn enkele van hun meest inspirerende prestaties.

Deel vanTerugkijkend op de tumultueuze jaren 2010

De astronomie leverde dit decennium een ​​gênante rijkdom op: verbluffende prestatie na verbluffende prestatie van de verkenning van de ruimte. Mensen stuurden robots naar de verste uithoeken van het zonnestelsel, naar de zon , naar de gasreus Jupiter, en meer. Ondertussen tuurden onze telescopen dieper de kosmos in. Ze lieten ons beelden zien die nog nooit eerder zijn gezien, zoals het allereerste beeld van een zwart gat, dat zojuist is uitgeroepen tot Wetenschap's doorbraak van het jaar .

We hebben onze favoriete astronomische afbeeldingen en video's uit de jaren 2010 samengesteld, in willekeurige volgorde. Sommige van deze afbeeldingen zijn ontzagwekkend vanwege hun schoonheid, of hun afgelegen ligging, of omdat ze ons helpen onze kleine plaats in het universum te begrijpen. Anderen zijn ontzagwekkend voor de technische prestaties die ze vertegenwoordigen en geven hoop voor wat mogelijk is in de toekomst. Er is het allereerste zicht op het oppervlak van Pluto, een ontmoeting van dichtbij met een komeet en een heel zonnestelsel gefotografeerd in de kinderschoenen. Zie, en geniet.



Een close-up van Pluto toonde aan dat zelfs dwergplaneten prachtige, geologisch rijke werelden kunnen zijn

Pluto's iconische hartvormige bassin, vastgelegd in juli 2015.

NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Voor 2015 het allerbeste beeld van de dwergplaneet Pluto was smoezelig en wazig , en onthulde niet veel meer over de samenstelling van deze kleine wereld dan 3 miljard mijl van de aarde .

Toen het ruimtevaartuig New Horizons in juli 2015 langs Pluto vloog, onthulde het dat Pluto niet zomaar een saaie bal van steen en ijs aan het einde van het zonnestelsel was. Het was een geografisch dynamische wereld. het is meestal glad oppervlak suggereert: zijn korst heeft zichzelf voortdurend hervormd en inslagkraters gewist. Astronomen speculeren zelfs dat er een dynamische, modderige zee eronder Pluto's hartvormige bassin.

De afbeelding hierboven is de afbeelding met de hoogste resolutie van de New Horizons-missie, die in 2006 werd gelanceerd en in 2015 bij Pluto aankwam. Deze afbeelding, en soortgelijke afbeeldingen, werd meteen iconisch en een bewijs van de ontdekkingen die kunnen worden gedaan door verkenning.

Hoe het is op het oppervlak van Pluto

NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Hier is nog een afbeelding van de New Horizons-missie, en mijn favoriet. Het is een close-up van het oppervlak van Pluto, vastgelegd slechts 15 minuten nadat New Horizon het dichtst bij de planeet was. Het toont 11.000 voet hoge bergen en ijzige vliegtuigen, en je kunt zelfs kleine slierten van Pluto's extreem dunne atmosfeer in boogvormige lijnen boven het oppervlak zien.

De vorige foto laat zien hoe Pluto eruit ziet; deze helpt ons te begrijpen hoe het zou zijn om daar aan de oppervlakte te zijn. Pluto is misschien een dwergplaneet, maar het is een hele wereld.

Verbluffende beelden van Jupiter, teruggestuurd door Juno

Juno legde de prachtige wolken van Jupiter vast in deze afbeelding op 29 mei 2019.

Kevin M. Gill/NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Op 4 juli 2016, NASA's Juno-ruimtevaartuig aangekomen bij Jupiter , reizend met een zinderende 130.000 mijl per uur.

Sindsdien heeft Juno, terwijl het om de grootste planeet in ons zonnestelsel cirkelde, veel geheimen onthuld. Ze omvatten enorme nieuwe cyclonen die rond de polen van de planeet wervelen, een magnetisch veld dat veel variabeler dan verwacht , tot band van ammoniak rond de evenaar van Jupiter, en enig bewijs dat de kern van Jupiter niet zo dicht is en compact als ooit gedacht .

Een close-up van de beroemde grote rode vlek van Jupiter.

NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran

Juno levert ongekende, prachtige portretten van Jupiter. De afbeeldingen verwerkt door NASA en burgerwetenschappers arresteren: een deel van Gogh, een deel Pillars of Creation . De wolken van Jupiter hebben een stormachtige, gaasachtige kwaliteit, zoals room die wervelt in de grootst denkbare kop koffie. Voeg daarbij de ontzagwekkende grootte van wat erin zit: zelfs kleine details op Jupiter kunnen groter zijn dan de hele aarde.

Bekijk de afbeelding hierboven van Jupiters Grote Rode Vlek. Je zou er drie kunnen passen Aarde in zijn draaikolk.

Dit is de allereerste afbeelding van een zwart gat

De eerste afbeelding van een zwart gat werd in april 2019 gepubliceerd.

Event Horizon-telescoop

In april 2019 vertelde een internationale samenwerking van wetenschappers, de Event Horizon Telescope genaamd, de wereld dat de mensheid voor het eerst in de rand van een zwart gat heeft gekeken.

Het superzware zwarte gat bevindt zich in het centrum van het sterrenstelsel Messier 87 (M87), op 53,49 miljoen lichtjaar afstand. Het zwarte gat, M87 genaamd, is enorm, zo'n 6,5 miljard keer de massa van onze zon, allemaal vervat in een enkel punt van oneindige dichtheid.

In de afbeelding is het zichtbare roodachtige en witte licht dat het zwarte gat omringt materiaal dat wordt vernietigd door zijn immense zwaartekracht. Dat licht omcirkelt de fotonbaan, een gebied waarbuiten licht mogelijk zou kunnen ontsnappen, maar dat waarschijnlijk niet zal gebeuren. Binnen die fotonbaan bevindt zich de waarnemingshorizon, het gebied waarachter geen licht kan ontsnappen.

Als je naar deze afbeelding kijkt, weet dan dat dit geen object is. Dit is een schaduw, een gootsteen. Het licht in het centrum wordt onherroepelijk uit ons zicht gezogen. De afwezigheid in het beeld betekent dat iets ons waarneembare universum heeft verlaten. Het is echt een opmerkelijk moment voor mensen om zoiets raadselachtigs, zo ver weg en zo ongelooflijk moeilijk vast te leggen te kunnen zien.

Sterren die rond het zwarte gat in het centrum van onze melkweg draaien

Een video van echte beelden van sterren versneld met een factor 32 miljoen.

De Europese Zuidelijke Sterrenwacht gepubliceerd deze 20-jarige time-lapse van sterren nabij het centrum van onze melkweg in 2018.

ESO / MPE

De afbeelding van M87 laat zien hoe de waarnemingshorizon van een zwart gat eruitziet. Deze GIF is een bewijs van de verbazingwekkende kracht van zwarte gaten.

Dit is een timelapse van 20 jaar observaties van de European Southern Observatory's Zeer grote telescoop kijken naar sterren in een baan rond het zwarte gat in het centrum van ons eigen sterrenstelsel, Sagittarius A* genaamd. En ja, de sterren - sommige zwaarder dan onze zon - draaien om het zwarte gat, zoals onze planeet om de zon draait. (Het zwarte gat is niet te zien in deze afbeelding. Maar kijk naar het midden van de afbeelding om een ​​ster te zien die een volledige lus maakt rond een leeg stukje ruimte.)

Een van de sterren in deze reeks, S2 genaamd, passeerde onlangs het zwarte gat met een snelheid van meer dan 25 miljoen mijl per uur. Dat is meer dan 4.300 mijl elke tweede, of bijna drie procent van de lichtsnelheid. Wetenschappers laatst gebruikt deze observatie in een test die, nogmaals, bewijst dat de zwaartekrachttheorie van Albert Einstein correct is.

En hier is een schonere, geïllustreerde versie van soortgelijke observaties. Het baanpad van de ster S2 is geel omlijnd.

Hubble vangt een interstellaire bezoeker

De komeet verschijnt als een gloeiende blauwe stip in deze Hubble-ruimtetelescoopafbeelding. Links daarvan bevindt zich een spiraalstelsel.

De interstellaire komeet gezien op 16 november 2019.

NASA / DIT /NS. Jewitt (UCLA)

Dit is een recente Hubble Space Telescope-opname van een komeet die door ons zonnestelsel gaat. Het werd geboren rond een ster die niet van ons is, en werd vervolgens de ruimte in geslingerd door een onbekende ramp.

Maar het is niet hier om te blijven. Het beweegt rond 100.000 mijl per uur , die zelfs voor onze machtige zon veel te snel is om hem in zijn baan te vangen. (Ter referentie: Voyager 1, het ruimtevaartuig dat ons zonnestelsel heeft verlaten, reist naar in de omgeving van 35.000 mijl per uur.) De komeet, genaamd 2I/Borisov, is pas het tweede interstellaire object dat in ons zonnestelsel is geregistreerd. De eerste, een sigaarvormige rots (waarschijnlijk ook een soort komeet), genaamd Oumuamua, werd in 2017 ontdekt.

De bovenstaande afbeelding is gemaakt op 16 november. Het helderblauwe object in het centrum is de komeet, op ongeveer 203 miljoen mijl afstand van de aarde. Het smoezelige object links ervan is eigenlijk een spiraalstelsel 390 miljoen lichtjaar op de achtergrond. Hoe is dat voor een extreem contrast in schaal? De kern van de komeet is waarschijnlijk minder dan een mijl breed.

De Rosetta-missie leverde een sereen portret van een komeet op

De Rosetta-ruimtesonde arriveerde in 2014 bij de komeet.

ESA / Rosetta / MPS / OSIRIS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA / J. Roger

De Rosetta-missie van de European Space Agency was de eerste die ooit een sonde op het oppervlak van een komeet liet landen. De missie werd gelanceerd in 2004 en arriveerde in 2014 bij de komeet.

De komeet, genaamd 67P/Churyumov-Gerasimenko, is iets meer dan 4 mijl breed. Het is verbazingwekkend dat we konden navigeren naar zoiets kleins in de uitgestrektheid van de ruimte. De bovenstaande afbeelding, gevangen in 2015, toont de komeet in verbluffende details. (In het gebied dat door de cirkel wordt geschetst, ontdekten wetenschappers een klein stukje materiaal dat in een baan om de komeet draait. Het is als een piepklein maantje. De wetenschappers noemden het Churymoon.)

Misschien nog spannender is deze close-up timelapse van het oppervlak van de komeet. Het is bijna filmisch. Op de voorgrond zien stof en kosmische straling eruit als een sneeuwstorm. En je kunt duidelijk de grillige kenmerken van de komeet zien. Het maakt het gemakkelijker om je voor te stellen hoe het is om op een komeet te rijden.

ESA / Rosetta / MPS voor OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA

De zonsverduistering inspireerde miljoenen om te stoppen en naar onze ster, de zon, te kijken

Totale zonsverduistering in Chester Patrick Gorski / NurPhoto via Getty Images

Wanneer mensen de geschiedenis van het afgelopen decennium in de Verenigde Staten schrijven, zullen ze alle momenten van verdeeldheid, het conflict en de sombere status van onze gepolariseerde politiek noemen. Ik hoop dat ze ook iets opnemen over het ene moment dat bijna alle Amerikanen verenigd waren.

Op 21 augustus 2017, 88 procent van de Amerikanen - 216 miljoen mensen - namen de tijd om getuige te zijn van een zonsverduistering die de continentale Verenigde Staten doorsneed. Het was een verbluffend moment, toen miljoenen van ons onder de indruk waren van hetzelfde zeldzame fenomeen.

De bovenstaande foto van de zonsverduistering werd genomen in Chester, Illinois. Maar een soortgelijk uitzicht kon overal langs het pad van de eclips tussen Oregon en South Carolina worden gevonden.

Cassini's laatste blik op Saturnus herinnert ons eraan waarom we terug moeten gaan

Op 13 september 2017 werpt het Cassini-ruimtevaartuig een laatste blik op Enceladus.

NASA/JPL

NASA's Cassini-missie eindigde in een vurig de laatste in 2017, toen het ruimtevaartuig na meer dan een decennium in zijn baan in Saturnus dook. Dit zijn de laatste reeks beelden die Cassini heeft gezien voor zijn ondergang. In de timelapse zie je de ijzige maan Enceladus achter Saturnus ondergaan.

Het is een foto die zoveel vertegenwoordigt.

Vele jaren eerder ontdekte Cassini dat Enceladus een opmerkelijk kenmerk heeft: pluimen van waterdamp en gas schieten uit scheuren in het oppervlak. Dat water betekent dat er een vloeibare oceaan is onder het met ijs bedekte oppervlak, die mogelijk geothermische openingen heeft zoals die op de bodem van onze oceanen.

De ontdekking was immens: het bracht Enceladus naar de top van de lijst met plaatsen waar we mogelijk leven in ons zonnestelsel zouden kunnen vinden. Het zou de plaats kunnen zijn van een tweede ontstaan ​​- waar het leven zich ongestoord vormde, evolueerde en bloeide op een andere wereld. Als er zelfs maar een paar kleine microben in zijn wateren zouden worden gevonden, zou dit een van de grootste wetenschappelijke bevindingen aller tijden zijn.

wat zegt de bijbel over amerika?

Deze afbeelding hierboven zegt vaarwel tegen Enceladus, maar lonkt ook; we moeten op een dag teruggaan om te zien of er leven is.

Een blik op de aarde, vanaf Saturnus

In deze zeldzame foto, gemaakt op 19 juli 2013, legde de groothoekcamera van NASA's Cassini-ruimtevaartuig de ringen van Saturnus en onze planeet Aarde en zijn maan in hetzelfde frame vast.

NASA / JPL

Dit zal waarschijnlijk herinnerd worden als het beroemdste beeld van de Cassini-missie. Het is een afbeelding van de aarde, gezien vanaf de donkere kant van Saturnus (de cursor op de afbeelding wijst naar de aarde. We zijn slechts een stofje.

De Curiosity Rover maakt een selfie op Mars

NASA/JPL-Caltech/MSSS

In 2012 landde de Curiosity Rover op het oppervlak van Mars, na een gevaarlijke reis op wat NASA een luchtkraan noemde (de rover was te zwaar om via parachutes te landen, dus NASA gebruikte raketten). En sindsdien is het hard aan het werk geweest om Mars te onderzoeken op tekenen van leven en zijn geologische geschiedenis te onderzoeken.

De bovenstaande foto is een selfie (een van de vele) gemaakt door de rover in 2015. In zijn tijd op Mars heeft Curiosity... bevestigd dat de planeet vroeger de thuisbasis was van stromend water, met rivieren en meren, en een verleden had waar de planeet gastvrij had kunnen zijn voor leven.

In juli 2020 zal NASA de Mars 2020-rover lanceren - een voertuig vergelijkbaar met Curiosity - naar een oude opgedroogde rivierdelta op het oppervlak van Mars, op zoek naar meer aanwijzingen om de natuurlijke geschiedenis van de rode planeet samen te voegen.

Een zonnestelsel is geboren

Een beeld uit 2014 van een baby-zonnestelsel.

ALMA / ESO / NAOJ / NRAO

In 2014 heeft het radio-ALMA-observatorium in Chili gevangen genomen deze afbeelding van een ster op 450 lichtjaar afstand. De ster bevindt zich in het midden van de afbeelding, maar eromheen zijn ringen van materiaal overgebleven van de geboorte van de ster. (Net zoals de planeet Saturnus ringen heeft, kunnen sterren ook ringen hebben).

Kijkend naar de afbeelding hebben astronomen bewijs gevonden dat planeten zich vormen uit het materiaal in die ringen. Dit is het begin van een heel zonnestelsel, misschien niet zo heel anders dan het onze. Als we kijken naar de geboorte van dit zonnestelsel, kijken we naar een proces dat waarschijnlijk ons ​​eigen proces heeft voortgebracht.

Hubble's eXtreme Deep Field herinnert ons eraan hoe onmogelijk groot het universum is

NASA; ESA; G. Illingworth, D. Magee, en P. Oesch, Universiteit van Californië, Santa Cruz; R. Bouwens, Universiteit Leiden; en het HUDF09-team

Overal in het universum waar we kijken, zijn er enorme ontdekkingen te vinden.

De bovenstaande afbeelding is de eXtreme Deep Field-waarneming van de Hubble-ruimtetelescoop, gepubliceerd in 2012. De afbeelding is het resultaat van een combinatie van 1000 opnamen van een heel klein stukje lucht over een periode van 10 jaar. De afbeelding bevat 5.500 sterrenstelsels die zijn gevonden in een deel van de nachtelijke hemel dat kleiner is dan een tiende van de breedte van de maan. als de Hubble website legt uit dat dit slechts een 30 miljoenste van de hele lucht is. Dus in elk deel van de hemel ter grootte van een miniatuur is er een onnoemelijk aantal sterrenstelsels, sterren, planeten en mogelijk leven. Het is verbijsterend en geweldig.