Het 19e amendement gaf vrouwen geen stemrecht

De taal - en effecten - waren veel beperkter.

Een groep suffragisten pikt buiten een operahuis, circa 1919.

Bettmann-archief/Getty Images

De passage van het 19e amendement wordt al lang aangekondigd als het keerpunt voor het stemrecht van vrouwen in Amerika.



studieboeken en lesmateriaal begroet het amendement, geratificeerd op 18 augustus 1920, als een mijlpaal die stemrecht voor alle vrouwen garandeert. In 1973 wees het Congres 26 augustus, de datum waarop het amendement officieel werd gecertificeerd, aan als Women's Equality Day - ter ere van, in de woorden van de toenmalige president Richard Nixon , de eerste stap naar volledige en gelijke deelname van vrouwen aan het leven van onze natie. Dit jaar vieren vieringen in het hele land de 100ste verjaardag van het amendement. U kunt kopen vervelende vrouw T-shirts ter herdenking van de honderdste verjaardag van het stemmen van vrouwen.

Maar in werkelijkheid verleende het 19e amendement niet bevestigend de stem aan alle vrouwen - of zelfs aan vrouwen in het bijzonder. De tekst zegt alleen maar: het stemrecht van de burgers van de Verenigde Staten mag niet worden ontzegd of ingekort door de Verenigde Staten of door een staat op grond van geslacht.

Met andere woorden, na de ratificatie mochten staten mensen niet langer van de stembus houden alleen omdat ze vrouw waren. Maar ambtenaren die wilden voorkomen dat mensen gingen stemmen, hadden genoeg andere instrumenten om dat te doen.

Alice Paul ontrolt een spandoek vanaf het balkon van het hoofdkwartier van de Nationale Vrouwenpartij, met daarop een ster voor elke staat die het 19e amendement heeft geratificeerd.

Bettmann-archief via Getty Images

Staten zouden poll-belastingen en andere tactieken voor het onderdrukken van kiezers kunnen gebruiken – die al in het hele land worden gebruikt om stemrecht aan zwarte mannen te ontzeggen – om te voorkomen dat zwarte vrouwen gaan stemmen. Ze konden, en deden, dezelfde tactieken gebruiken tegen Latina-vrouwen. Inheemse vrouwen en veel Aziatisch-Amerikaanse vrouwen hadden in 1920 geen staatsburgerschap, wat betekent dat ze in de eerste plaats niet konden stemmen. Al met al was het 19e amendement in wezen voor één groep vrouwen en slechts voor één groep: blanke vrouwen.

Dat was zo ontworpen. Blanke suffragisten zoals Elizabeth Cady Stanton waren misschien voorstander van gelijkheid voor vrouwen, maar in de praktijk bedoelde ze vaak: vrouwen houden van zichzelf . En in het streven om staten ertoe te brengen het 19e amendement te ratificeren, wilden blanke voorstanders de steun van zuidelijke blanke vrouwen - en hun echtgenoten en vaders - en waren ze bereid het stemrecht van zwarte Amerikanen op te offeren om het te krijgen. Ze waren ook bereid om de rechten van Indiaanse en Aziatisch-Amerikaanse vrouwen opzij te zetten, hoewel ze deze vrouwen soms uitnodigden om op evenementen te verschijnen als een manier om interesse in hun beweging op te bouwen.

Daarom, ondanks alle vieringen rond het 19e amendement, miljoenen vrouwen in het hele land mochten in 1920 nog steeds niet stemmen omdat blanke suffragisten tegen hen onderhandelden. De racistische wetten en praktijken die hen van de stembus hielden, zouden tientallen jaren nodig hebben om ongedaan te maken - en in sommige gevallen tot op de dag van vandaag.

Maar het activisme voor het stemrecht van vrouwen eindigde niet in 1920, en de belangenbehartiging van gekleurde vrouwen zoals Fannie Lou Hamer en Diane Nash leidde tot misschien wel de grootste overwinning op het stemrecht van allemaal, de Voting Rights Act van 1965. Nu, in een tijd terwijl veel Amerikanen nog steeds worden verhinderd om te stemmen door ID-wetten en andere onderdrukkingstactieken, kijken vrouwen van kleur in de politiek naar en bouwen ze voort op de erfenis van deze eerdere pleitbezorgers.

In zwarte vrouwelijke leiders - van stemrechtactivist en voormalig gouverneurskandidaat Stacey Abrams tot Florida Rep. Val Demings - zien we buitengewone vrouwen op zich, Martha S. Jones, een geschiedenisprofessor aan de Johns Hopkins en auteur van het komende boek Vanguard: hoe zwarte vrouwen barrières doorbraken, de stemming wonnen en aandrongen op gelijkheid voor iedereen , vertelde Vox. Maar we zien, gemanifesteerd, deze geschiedenis ook.

Fannie Lou Hamer op 16 juni 1964. Hamer vertegenwoordigde de Mississippi Freedom Democratic Party op de Democratische Nationale Conventie van dat jaar, waar ze aandrong op stemrecht voor zwarte Amerikanen.

Afro-Amerikaanse kranten/Gado/Getty Images

Walter Bradford, Diane J. Nash en Bernard Lee spreken op 20 juli 1960 met Charles H. Percy, voorzitter van het platformcomité van de Republikeinse Partij.

AP

Het idee van stemrecht voor vrouwen begon niet met blanke suffragisten

Als Amerikanen vandaag iets op school hebben geleerd over de strijd voor vrouwenrechten, hebben ze waarschijnlijk een bepaald verhaal geleerd. Het begint met de Seneca Falls Conventie van 1848 , een bijeenkomst in Seneca Falls, New York, georganiseerd door Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott en andere activisten, om de rechten van vrouwen in de Amerikaanse samenleving te bespreken. Mott en Stanton waren abolitionisten die elkaar in 1840 op een anti-slavernijconferentie hadden ontmoet; aangezien vrouwelijke afgevaardigden werden uitgesloten van die conferentie, besloten om hun mannetje te staan . Daar kwamen de ongeveer 300 aanwezigen voorbij 11 resoluties ten gunste van de gelijkheid van vrouwen, waaronder een waarin wordt verklaard dat het de plicht is van de vrouwen van dit land om hun heilige recht op het electieve kiesrecht voor zichzelf veilig te stellen.

Van daaruit gaat het verhaal dat de suffragisten - samen met Susan B. Anthony, de beroemde activist die later op een rij dollarmunten werd vereeuwigd - een decennialange campagne voerden voor de stemming die culmineerde in de goedkeuring van het 19e amendement. Dat amendement gaf vrouwen stemrecht in Amerika, wat betekent dat vrouwenrechtenactivisten dat konden focus dan op andere dingen, zoals gelijkheid op de werkvloer.

Dit verhaal is echter op zijn best een te grote vereenvoudiging. Ten eerste, terwijl Stanton, Mott en andere blanke activisten vaak de eer krijgen voor de vrouwenkiesrechtbeweging, politieke gelijkheid van vrouwen was geenszins een nieuw idee in 1848. De suffragisten van Seneca Falls werden sterk beïnvloed door inheemse naties zoals de Haudenosaunee (soms de Iroquois Confederatie genoemd) en de Cherokee, waar vrouwen lang als leiders hadden gediend. Stanton en andere suffragisten woonden in de buurt van en stonden in contact met inheemse gemeenschappen in de staat New York, vertelde Stephanie Sellers, een Indiaanse wetenschapper en professor Engels aan het Gettysburg College, aan Vox in een verklaring. Wat ze in hun dagelijks leven zagen, waren Haudenosaunee-vrouwen die niet alleen hun eigen leven en gezin leidden in een matrifocale bestuursstructuur, maar ook hun naties bestuurden als rechters en regeringsleiders.

Amerikanen denken vaak dat kolonistenvrouwen het concept van 'vrouwenrechten' gewoon uit de lucht hebben gehaald zonder enig cultureel model, terwijl, historisch gezien, inheemse vrouwen in het Oosten de idealen leefden die deze toekomstige suffragettes filosofisch vormden en uiteindelijk legaal vochten voor, zei Sellers.

Een petitie voor een grondwetswijziging die ontneming van het kiesrecht op grond van seks zou verbieden, ondertekend door Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony, Lucy Stone en anderen in 1865.

Smith-collectie/Gado/Getty Images

Zwarte vrouwen waren ook actief in politieke organisatie tegen de tijd van Seneca Falls, hoewel niet altijd in dezelfde omgeving als blanke vrouwen. In de jaren 1840, bijvoorbeeld, drongen zwarte vrouwen in Philadelphia en elders aan op het recht om volledig erkende predikers te worden in methodistische kerken, zei Jones. Maar zwarte vrouwen vinden nooit echt een thuis in vrouwenrechtenbijeenkomsten of, later, in kiesverenigingen, voegde Jones eraan toe. Voor een deel was dat omdat zwarte vrouwen tegelijkertijd wilden werken tegen seksisme en racisme - bijvoorbeeld aandringen op federale anti-lynchwetgeving. Groepen gedomineerd door blanke vrouwen deelden die doelen niet noodzakelijkerwijs, dus creëerden zwarte vrouwen hun eigen doelen, waaronder de National Association of Colored Women, opgericht om campagne te voeren voor het stemrecht van vrouwen en de burgerrechten van alle zwarte Amerikanen.

Tegen het einde van de 19e eeuw, de door blanken geleide stembeweging die was begonnen in Seneca Falls - waar geen zwarte vrouwen aanwezig waren - was openlijk racistisch geworden, zei Jones. Stanton was bijvoorbeeld tegen het 15e amendement, dat staten en de federale regering verbiedt om mensen te weigeren op basis van ras te stemmen.

Haar kritiek: het amendement zou zwarte mannen en andere gekleurde mannen stemmen geven voor blanke vrouwen. In een toespraak uit 1869 , gebruikte ze een verscheidenheid aan racistische uitlatingen om haar publiek te waarschuwen voor het gevaar van het verlenen van de stem aan gekleurde mannen die het verschil niet weten tussen een monarchie en een republiek, die de Onafhankelijkheidsverklaring of Websters spellingboek niet kunnen lezen. Het 15e amendement, zei ze, creëert overal een antagonisme tussen opgeleide, verfijnde vrouwen en de lagere klassen van mannen, vooral in het zuiden.

Bij discussies over de vraag of zwarte mannen of blanke vrouwen eerst moeten stemmen, worden zwarte vrouwen en andere gekleurde vrouwen natuurlijk volledig buiten beschouwing gelaten. historicus Lisa Tetrault heeft opgemerkt: . In wezen waren blanke suffragisten meer dan bereid om het stemrecht van die vrouwen op te offeren om hun doelen te bereiken.

De National American Woman Suffrage Association (NAWSA), opgericht in 1890 door Stanton, Anthony en anderen, hanteerde wat het de zuidelijke strategie noemde, zei Jones, en marginaliseerde zwarte vrouwen en hun zorgen om een ​​beroep te doen op blanken in het zuiden. Het is een koopje, zei Jones. Als je blanke zuidelijke vrouwen wilt en, belangrijker nog, je wilt hun echtgenoten en hun vaders, die de kiezers zijn, dan pas je de blanke suprematie toe.

Toen het 19e amendement in 1919 door de senaat werd aangenomen en ter ratificatie naar de staten werd gestuurd, bleef die accommodatie in de staatswetgevers bestaan, waarbij aanhangers van het amendement openlijk sceptici verzekerden dat ze nog steeds in staat zouden zijn om zwarte vrouwen het recht te ontnemen, zelfs als het zou worden aangenomen, Jones zei. Er was inderdaad niets in de taal van het 19e amendement dat het gebruik van kiezersonderdrukkingstactieken verbood om zwarte vrouwen ervan te weerhouden hun stem uit te brengen.

Suffragist Nannie Helen Burroughs (achterste rij, midden) zit voor een groepsportret op de National Training School in Washington, DC, in 1909.

Bibliotheek van het Congres

Omringd door blanke vrouwen die Votes for Women-sjerpen dragen, ondertekent Kentucky Gov. Edwin P. Morrow de ratificatie door zijn staat van het 19e amendement op 6 januari 1920.

Voorraadmontage/Getty Images

Dergelijke tactieken, die in veel staten wijdverbreid waren na de goedkeuring van het 15e amendement om het stemmen door zwarte mannen te onderdrukken, omvatten poll-belastingen, jaarlijkse vergoedingen die burgers moesten betalen - vaak maanden of zelfs een jaar van tevoren - om toestemming te krijgen stemmen.

Dergelijke belastingen hebben een onevenredig grote impact op pachters voor wie contant geld zeldzaam is en er maar één keer per jaar geld komt, zei Jones. Ze omvatten ook geletterdheidstests, waarbij een lokale ambtenaar potentiële kiezers een tekst voorlegde om te lezen en soms te interpreteren; Ambtenaren zouden een bijzonder moeilijke tekst kunnen kiezen voor zwarte kiezers in een poging ze te laten struikelen, terwijl ze blanke kiezers iets simpels voorschotelen als een schoolboek. Een andere tactiek was de grootvaderclausule, die mensen verbood te stemmen tenzij hun grootvaders waren geregistreerd om te stemmen - een onmogelijkheid voor veel zwarte kiezers, wier grootvaders tot slaaf waren gemaakt.

Dit zijn de belemmeringen waarmee Afro-Amerikaanse vrouwen nu in 1920 het hoofd moeten bieden, zei Jones, en niets in het 19e amendement verstoort dat regime.

Het 19e amendement gaf niet alle vrouwen stemrecht

Het amendement garandeerde geen Amerikaans stemrecht voor inheemse vrouwen, ook al waren ze een inspiratie voor vroege blanke suffragisten. Tijdens het streven naar kiesrecht probeerden blanke activisten regelmatig inheemse vrouwen te betrekken bij hun demonstraties en evenementen - blanke suffragisten vinden hun verhalen erg interessant en gebruiken ze om interesse te wekken in de beweging, Cathleen Cahill, een geschiedenisprofessor aan de Penn State University en de auteur van het komende boek De stemming herschikken: hoe gekleurde vrouwen de kiesrechtbeweging hebben getransformeerd , vertelde Vox.

Zo werd Marie Louise Bottineau Baldwin, een burger van de Turtle Mountain Band van Chippewa, in 1913 gevraagd om een ​​praalwagen te ontwerpen voor de Vrouwenkiesrechtprocessie van 1913, als Cahill vertelde de New York Times .

Marie Louise Bottineau Baldwin, een burger van de Turtle Mountain Band van Chippewa, die in 1914 als eerste Indiaan afstudeerde aan het Washington College of Law.

Bibliotheek van het Congres

Baldwin, die vloeiend Engels en Frans sprak, werkte bij het Amerikaanse Bureau of Indian Affairs en was penningmeester van de Society of American Indians.

Bibliotheek van het Congres

Die interesse strekte zich echter niet uit tot daadwerkelijk campagne voeren voor het stemrecht van inheemse vrouwen. Tegen 1920 werd ten minste een derde van de inheemse Amerikanen door de Amerikaanse regering beschouwd als afdelingen van de natie en werd dus het stemrecht ontzegd, zelfs na de goedkeuring van het 19e amendement. Zitkala-Sa, een inheemse activist ook bekend als Gertrude Simmons Bonnin , merkte dit op in een toespraak voor de National Woman's Party nadat het amendement was geratificeerd, waarbij hij zei dat de Indiase vrouw zich met u verheugt, maar eraan toevoegend dat veel inheemse vrouwen nog steeds niet het recht hadden dat blanke vrouwen hadden gewonnen.

hoeveel procent van de Amerikanen is miljardair?

Een soortgelijk verhaal speelde zich af in de relatie tussen blanke suffragistische leiders en Aziatisch-Amerikaanse activisten. In de jaren 1910, bijvoorbeeld, maakten revolutionairen in China stappen om sommige vrouwen het recht te geven, en trokken ze belangstelling van zowel Chinees-Amerikaanse activisten als blanke suffragists, zei Cahill. In 1912, toen ze nog een tiener was, werd de Chinees-Amerikaanse activist Mabel Lee gevraagd om te helpen bij het leiden van een stemmingsparade in New York City - dat deed ze te paard .

Maar net als bij inheemse vrouwen, vertaalde de opname van sommige Aziatisch-Amerikaanse vrouwen in de strijd voor het 19e amendement zich niet in een pleidooi voor hun stemrecht onder blanke suffragisten. Onder de Chinese Exclusion Act van 1882 werd het Amerikaanse staatsburgerschap voor Chinese immigranten uitgesloten - en tegen het begin van de 20e eeuw werd dit verbod uitgebreid tot alle immigranten uit Azië, zei Cahill. Als gevolg hiervan kregen Aziatisch-Amerikaanse vrouwen die buiten de VS waren geboren, in 1920 geen stem en zouden ze pas veel later het volledige stemrecht krijgen.

Dr. Mabel P. Lee rond 1900.

Bibliotheek van het Congres

Adelina Otero-Warren, 1923.

Bibliotheek van het Congres

Latina-vrouwen waren betrokken bij het streven om ook het 19e amendement te ratificeren. Veel Latina-suffragisten marcheerden in 1915 in een stemmingsparade in Santa Fe, New Mexico, zoals Cahill schrijft , en Adelina Otero-Warren, een Latina-opvoeder, werd voorzitter van de New Mexico-afdeling van de National Woman's Party en een belangrijk onderdeel van het ratificatieproces in de staat.

Volgens het 19e amendement konden Latina-vrouwen die Amerikaans staatsburger waren niet worden geblokkeerd om te stemmen vanwege hun geslacht alleen. Echter, zoals Cahill opmerkt, werden veel van dezelfde tactieken voor het onderdrukken van kiezers die tegen zwarte kiezers werden gebruikt, ook gebruikt tegen Latinx-gemeenschappen. En Latinx-immigranten die geen staatsburger waren, hadden geen stemrecht - en dat hebben ze vandaag ook niet.

In het algemeen, terwijl blanke suffragisten zwarte vrouwelijke activisten marginaliseerden om een ​​beroep te doen op blanke zuiderlingen, leken niet-zwarte vrouwen van kleur minder bedreigend en exotischer voor hen, zei Cahill. Ze waren bereid om deze vrouwen tot op zekere hoogte te betrekken bij hun openbare demonstraties, maar toen het erop aankwam om daadwerkelijk voor hun stemrecht te vechten, eindigde het partnerschap.

Vrouwen van kleur moesten lang na 1920 vechten voor stemrecht. En ze vechten nog steeds.

Dat zorgde ervoor dat gekleurde activisten alleen moesten aandringen op stemrecht na de ratificatie van het 19e amendement, meestal zonder hulp van blanke suffragisten, die verder gingen met het aandringen op oorzaken zoals het Gelijke Rechten Amendement , welke zou discriminatie op grond van geslacht verbieden door het hele land.

Veel gekleurde activisten waren tegelijkertijd betrokken bij meerdere gevechten. Lee, bijvoorbeeld, promoveerde in economie en begon zich niet alleen te concentreren op stemmen, maar ook op de migratie van vrouwen naar professionele banen. Voor haar was de stemming belangrijk, maar het maakte deel uit van deze grotere visie op gelijkheid van vrouwen en vrouwenrechten, zei Cahill.

Het is niet duidelijk of Lee, die in 1966 stierf, ooit zou kunnen stemmen. Maar Aziatisch-Amerikaanse immigranten begonnen in 1943 burgerrechten te verwerven met de goedkeuring van de Magnuson Act, die enkele bepalingen van de Chinese Exclusion Act introk, vertelde Rick Eng, de nationale vice-president van communicatie bij de Chinese American Citizens Alliance, aan Vox .

Maar pas toen de immigratie- en nationaliteitswet van 1965 werd aangenomen, werden de beperkingen op het Aziatisch-Amerikaanse staatsburgerschap echt opgeheven. Tot die tijd was het aantal Aziatisch-Amerikaanse vrouwen dat daadwerkelijk in de VS mocht stemmen, erg klein, zei Cahill, en veel Aziatisch-Amerikaanse suffragisten keerden terug naar China om daar hun activisme voort te zetten.

Na 1920 gebruikten Zitkala-Sa en andere inheemse leiders strategisch het succes van Euro-Amerikaanse vrouwen bij het verkrijgen van kiesrecht als een manier om een ​​nationale beweging te mobiliseren om inheemse volkeren in de VS te helpen, zei Sellers. En in 1924 verleende de Indian Citizenship Act het staatsburgerschap aan alle inheemse mensen die in de VS zijn geboren. Veel inheemse mensen ondervonden echter tactieken voor het onderdrukken van kiezers toen ze probeerden naar de stembus te gaan, zei Cahill, zoals alfabetiseringstests en zuiveringen van stemlijsten.

Zitkala-Sa, ook bekend als Gertrude Simmons Bonnin, circa 1898.

Gertrude Käsebier / Wikipedia

In de jaren dertig begonnen zwarte vrouwen, als je wilt, een einde te maken aan ontneming van hun stemrecht, zei Jones. Vrouwen zoals opvoeder en suffragist Mary McLeod Bethune namen functies op zich in federale agentschappen die waren opgericht als onderdeel van de New Deal, zoals de National Youth Administration, en gebruikten deze om middelen en steun aan zwarte gemeenschappen te sturen.

Deze rollen werden benoemd, niet gekozen, zodat zwarte vrouwen ze konden bereiken zonder een kiessysteem te doorlopen dat hen nog steeds hun rechten ontzegde. En in de loop van haar carrière zou Bethune veel zwarte vrouwen meenemen naar banen bij federale agentschappen, en ervoor zorgen dat die agentschappen, die bij het begin in belangrijke mate onverschillig stonden tegenover zwarte Amerikanen, nu ook gaan werken voor de belangen van zwarte Amerikanen, zei Jones.

Tegelijkertijd werkten zwarte activisten ook rechtstreeks om de wetten van Jim Crow en hun effect op het stemrecht aan te vechten. Dat activisme omvatte actie op de grond zoals: de Selma-campagne , waarbij honderden demonstranten op beroemde wijze de Edmund Pettus-brug in Selma, Alabama overstaken en aan de andere kant werden geslagen door staatstroopers.

Activiste Diane Nash hielp bij het organiseren van deze campagne, samen met haar man James Bevel. Burgerrechtenactiviste Fannie Lou Hamer werkte ondertussen om zichzelf en andere Black Mississippians te registreren om te stemmen. Ze vertegenwoordigde ook de Mississippi Freedom Democratic Party op de Democratische Nationale Conventie van 1964, en werkte aan het delegitimeren van Mississippi-afgevaardigden die volledig waren geselecteerd door blanke kiezers, zonder vertegenwoordiging van Black Mississippians, zei Jones.

Eerwaarde Edwin King (midden), Fannie Lou Hamer en Annie Devine, mede-oprichters van de Mississippi Freedom Democratic Party, gezeten met de Michigan-delegatie op de Democratische Conventie van 1964.

Bettmann-archief/Getty Images

President Johnson bespreekt de Voting Rights Act met Martin Luther King Jr. in 1965.

Hulton Archief/Getty Images

Dat werk leidde er uiteindelijk toe dat het Congres in 1965 de Voting Rights Act aannam - en president Lyndon Johnson ondertekende -, zei Jones. Die wetgeving geeft tanden aan de ideeën die de 15e en 19e amendementen bezielden, inclusief federaal toezicht op staten met een geschiedenis van kiezersonderdrukking, en wegen naar rechtsherstel voor mensen die van hun stemrecht zijn beroofd.

De Voting Rights Act was belangrijk en breidde het kiesrecht uit tot veel zwarte, Latinx en inheemse Amerikanen die eerder waren onderworpen aan onderdrukking van kiezers. Naast staten in het Zuiden omvatte de wetgeving ook staten als Arizona en South Dakota, waar de onderdrukking van het stemmen door inheemse volkeren wijdverbreid was, op de lijst van gebieden die onderworpen zijn aan speciaal federaal toezicht.

Het werk van het stemrechtactivisme was echter nog lang niet klaar. Veel stemactivisten van Latinx wijzen bijvoorbeeld op de verlenging van de Voting Rights Act in 1975, die nog meer gevolgen heeft voor hun gemeenschappen, aangezien deze een einde maakte aan de discriminatie van taalminderheden en het mogelijk maakte om vertaling van kiezersregistratiemateriaal in het Spaans en andere talen te eisen. volgens NBC News . Deze wet in 1975 leverde een absoluut cruciale bijdrage aan al het succes en de groei die we hebben gezien in de politieke empowerment van Latino's, vertelde Luis Fraga, een professor politieke wetenschappen aan de Notre Dame, aan het netwerk.

De afgelopen jaren heeft het land echter stappen achteruit gezet op het gebied van stemrecht. In 2013, het Hooggerechtshof in Shelby County v. Holder heeft de Voting Rights Act effectief gestript, waarbij de formule werd geschrapt om te bepalen welke gebieden onderworpen waren aan federaal toezicht en die jurisdicties toe te staan ​​wetten aan te nemen die het stemrecht beperken zonder goedkeuring van de federale regering te vragen. Veel staats- en lokale overheden hebben dit gedaan, vaak in de vorm van kiezersidentificatiewetten die een onevenredige impact hebben op gekleurde kiezers. Sinds 2010 , hebben ten minste 25 staten nieuwe stembeperkingen aangenomen, waarvan vele na 2013, volgens het Brennan Center for Justice .

Ondertussen, niet-geautoriseerde en andere niet-burgerlijke immigranten, die nummer bijna 20 miljoen , hebben nooit stemrecht gekregen. En veel trans- en niet-binaire Amerikanen hebben te maken gehad met belemmeringen om te stemmen vanwege de wetgeving inzake kiezersidentificatie - omdat ze mogelijk geen wettelijke ID's kunnen krijgen die overeenkomen met hun naam, geslacht of uiterlijk - of vooroordelen van opiniepeilers. Uit een onderzoek uit 2018 bleek dat ID-wetten inbreuk kunnen maken op de stemrechten van: 78.300 transgenders in acht staten, volgens Human Rights Watch .

Inwoners van Alabama staan ​​buiten het Hooggerechtshof voor een kans om mondelinge pleidooien te horen voor: Shelby County v. Holder op 27 februari 2013.

Chip Somodevilla/Getty Images

Toch gaat hetzelfde activisme en politiek werk dat leidde tot stemrechtoverwinningen uit het verleden vandaag de dag nog steeds door, waarbij gekleurde vrouwen vaak putten uit de erfenissen van degenen die hen voorgingen. Rep. Val Demings, bijvoorbeeld, heeft het verhaal van Bethune aangehaald als een invloed op haar carrière.

Mary McLeod Bethune was de machtigste vrouw die ik me als kind kan herinneren, Demings zei in een verklaring eerder dit jaar. Ze is mijn hele leven een inspiratie voor mij geweest.

Ondertussen rust de politieke carrière van Stacey Abrams op de traditie van zwarte vrouwen en andere gekleurde vrouwen voor haar. Zowel in haar regeringsloopbaan als in haar activisme voor stemrecht in Georgië sindsdien, put Abrams uit de erfenis van eerdere generaties zwarte vrouwelijke leiders, Jones heeft gezegd: .

Zwarte vrouwen, wanneer ze in de politiek komen, of het nu het begin van de 19e of het begin van de 21e is, praten in de taal van de mensheid, praten in de taal van 'wij allemaal', zei Jones. Ik zie Afro-Amerikaanse vrouwen niet alleen op dit moment, maar historisch, consequent en met een groot persoonlijk risico, omdat ze de lat hoog voor ons hebben gelegd.

Zoals Amerika rekent met zijn racistische basis, zeggen historici dat het even belangrijk is om de vrouwen van kleur die al vóór Seneca Falls hebben gevochten voor stemrecht en politieke macht, niet uit te wissen, en die dat nog steeds doen. We leven tegenwoordig in een multiculturele democratie, en het gebeurde niet zomaar, zei Cahill. Deze vrouwen waren daar, betrokken bij de strijd.


Word jij onze 20.000ste supporter? Toen de economie in het voorjaar inzakte en we lezers om financiële bijdragen gingen vragen, wisten we niet hoe het zou gaan. Vandaag zijn we nederig om te zeggen dat bijna 20.000 mensen hebben meegewerkt. De reden is zowel mooi als verrassend: lezers vertelden ons dat ze bijdragen omdat ze uitleg waarderen en omdat ze dat waarderen andere mensen hebben er ook toegang toe . Wij hebben altijd geloofd dat verklarende journalistiek essentieel is voor een functionerende democratie. Dat is nog nooit zo belangrijk geweest als vandaag, tijdens een volksgezondheidscrisis, protesten tegen raciale gerechtigheid, een recessie en presidentsverkiezingen. Maar onze onderscheidende verklarende journalistiek is duur, en met reclame alleen kunnen we het niet blijven maken met de kwaliteit en het volume dat dit moment vereist. Uw financiële bijdrage is geen donatie, maar helpt Vox gratis te houden voor iedereen. Draag vandaag nog bij vanaf $ 3 .