De Nobelprijs voor Literatuur 2017 gaat naar Kazuo Ishiguro, auteur van Never Let Me Go

Kazuo Ishiguro --Boek signeren Foto door Ian Gavan/Getty Images

Kazuo Ishiguro, de Engelse romanschrijver die schreef Laat me nooit meer gaan en de R emains van de dag , heeft de Nobelprijs voor literatuur 2017 gewonnen. In een verklaring , schreef de Zweedse Academie dat Ishiguro in romans met een grote emotionele kracht de afgrond heeft blootgelegd onder ons illusoire gevoel van verbondenheid met de wereld.

Ishiguro's romans zijn meestal first-person, en meestal verteld door een onbetrouwbare verteller. Ze hebben de neiging om te draaien rond een enkel traumatisch idee dat de verteller niet helemaal kan confronteren - dat de verteller van Laat me nooit meer gaan is een kloon die uiteindelijk al haar vitale organen aan iemand anders zal doneren; dat de butlerverteller van De Overblijfselen van de dag zijn leven heeft doorgebracht met het verzorgen van een nazi - en die het boek beschrijft in angstige, claustrofobische kringen totdat de lezer het volledig begrijpt.

Ik heb de neiging om steeds hetzelfde boek te schrijven, Ishiguro vertelde de Guardian in 2015 , of tenminste, ik neem hetzelfde onderwerp als de vorige keer en verfijn het, of doe er een iets andere kijk op.



concentratiekampen in China op dit moment

Soms kan deze benadering tot frustratie leiden. de ongeduldige - die een man door een stad volgt terwijl hij een aantal mensen ontmoet, van wie hij aanvankelijk allemaal beweert niet te kennen, maar van wie hij uiteindelijk velen herkent als zijn intieme kennissen - heeft zijn bewonderaars nu, maar toen het in 1995 werd gepubliceerd, veroorzaakte zijn ruige, droomlogische structuur kreten van ergernis bij lezers. The New York Times noemde het een verhaal dat ondanks alle intelligentie en vakmanschap van de auteur het geduld van de lezer zwaar op de proef stelt. James Wood schreef: dat het zijn eigen categorie van slechtheid uitvindt.

Ishiguro's romans hebben ook kritiek gekregen van lezers van sciencefiction en fantasy, die beweren dat hij de stijlfiguren van die genres leent zonder volledig te begrijpen hoe ze te gebruiken of te deconstrueren. Het meest bekende is dat Ishiguro zich hardop zorgen maakte dat zijn lezers misschien aan 2015 denken De begraven reus was een fantasieroman, sciencefictionlegende Ursula Le Guin voegde zich scherp terug dat het lezen van zijn boek was als kijken naar een man die van een hoge draad valt terwijl hij naar het publiek roept: 'Gaan ze zeggen dat ik een koorddanser ben?'

Alle kritiek terzijde, er gaat niets boven het moment in een Ishiguro-roman waarin het trauma dat de verteller wanhopig probeert weg te werken, leesbaar begint te worden voor de lezer, die ineens de enorme onderdrukte pijn en het liefdesverdriet kan bevatten die - zoals de lezer zich voor het eerst realiseert - heeft de hele tijd onder de roman doorgelopen, als een geplaveide rivier. Hier is dat moment in De Overblijfselen van de dag , zoals butler Stevens op verzoek van zijn werkgever zijn vader degradeert:

Het feit is dat vader steeds zwakker is geworden. Zozeer zelfs dat zelfs de taken van een onderbutler zijn capaciteiten te boven gaan. Zijne lordschap is van mening, net als ik zelf ben, dat hoewel vader mag doorgaan met zijn huidige takenpakket, hij een altijd aanwezige bedreiging vormt voor het goede verloop van dit huishouden, en in het bijzonder voor de belangrijke internationale bijeenkomst.

Het gezicht van mijn vader, in het schemerlicht, verraadde geen enkele emotie.

In de eerste plaats, zo vervolgde ik, is men van mening geweest dat vader niet langer moet worden gevraagd om aan tafel te wachten, of er nu wel of geen gasten aanwezig zijn.

Ik heb de afgelopen vierenvijftig jaar elke dag aan tafel gewacht, merkte mijn vader op, zijn stem volkomen ongehaast.

Verder is besloten dat vader zelfs de kortste afstanden geen beladen dienbladen mag dragen. Met het oog op deze beperkingen, en omdat ik weet dat vader een hoge mate van beknoptheid koestert, heb ik hier de herziene takenreeks opgesomd die hij nu moet uitvoeren.

Ik voelde me eigenlijk niet geneigd om hem het stuk papier dat ik in mijn handen had te geven en legde het daarom aan het voeteneinde van het bed neer.

Stevens' wezelde gebruik van de passieve stem om de verantwoordelijkheid voor wat hij doet te ontlopen, zijn gebruik van de derde persoon om zijn vader recht in het gezicht van zijn vader te beschrijven, en de onderdrukte zelfhaat die wordt gesuggereerd door zijn onvermogen om contact te maken met zijn vader terwijl hij hem degradeert: het hoort allemaal bij de manier waarop Ishiguro personages schrijft, dat wil zeggen de manier waarop hij trauma's schrijft. Hij doet het met understatement en met diep begraven emotie, en dat is wat het zo pijn doet.

Hij doet het ook in vier weken plat , en echt, dat zou van zijn Nobelprijs een inspiratie voor ons allemaal moeten maken.