De National Spelling Bee 2019 eindigde in een ongekend 8-voudig gelijkspel

Acht deelnemers hebben het woordenboek van de Spelling Bee uitgeput in de loop van een intense, drie uur durende laatste ronde.

Studenten strijden in jaarlijkse National Scripps Spelling Bee Alex Wong/Getty Images

Het winnen van de Scripps National Spelling Bee is een indrukwekkende academische prestatie: niet alleen hebben de kampioenen een angstaanjagend grote woordenschat, maar ze zijn allemaal jonger dan 15. En op donderdagavond eindigde de National Spelling Bee 2019 met meerdere jonge deelnemers die een overwinning toe te voegen aan hun cv, wanneer acht deelnemers gebonden voor de titel - een ongekende uitkomst voor het evenement.

De National Spelling Bee noemde op 30 mei acht co-kampioenen, aan het einde van een drie-en-een-half uur durende finale die live op tv werd uitgezonden en eindigde in een historisch gelijkspel van acht doelpunten. Na een aanvankelijk veld van 562 deelnemers, gingen de laatste acht voor 20 rechte spelrondes zonder fouten.



En het leek waarschijnlijk genoeg dat de groep van 12- tot 14-jarigen voor onbepaalde tijd zou kunnen doorgaan, tot verbazing van Scripps. De lijst met gekwalificeerde woorden waar de organisatie uit trekt, is maar zo lang, zoals wedstrijduitspreekster Jacques Bailly aankondigde nadat de finale van de spellingbij drie uur had bereikt. De acht overgebleven deelnemers stonden op het punt er doorheen te branden.

Dr. Bailly heeft zojuist aangekondigd dat we ons op onbekend terrein bevinden, het Scripps Twitter-account onthuld tijdens de 17e ronde. We zullen niet zonder woorden komen te zitten, maar kunnen zonder woorden komen te zitten om onze meest legendarische spellers in de bijengeschiedenis uit te dagen. Degene die ronde 20 haalt, verklaarde Bailly namens Scripps, zou automatisch een winnaar weglopen.

De beslissing leek on the fly te zijn genomen, wat te doen in het licht van zo'n felle concurrentie? is niet precies beschreven (heh) in het regelboek van de National Spelling Bee , waarin staat dat de competitie niet meer dan 25 opeenvolgende rondes van mondelinge spelling toestaat met drie of minder spellers. Aan het einde van een ronde waarin het mathematisch onmogelijk is voor een enkele kampioen om binnen die 25 opeenvolgende ronden te verschijnen, worden de resterende spellers in de competitie tot co-kampioenen verklaard. Maar in dit geval leek er weinig reden om tot ronde 25 te blijven spellen; niet alleen had de bij bijna geen passende uitdagende woorden meer, maar veel meer dan drie spellers bleven in de competitie.

Scripps heeft in het verleden co-kampioenen genoemd, ook in 2016, maar slechts twee deelnemers hebben in een bepaald jaar de National Spelling Bee-trofee gedeeld. En de concurrentie is nog nooit zo dicht bij een 25e ronde gekomen met zoveel spellers die nog steeds op jacht zijn naar de eerste plaats. Woorden als steeg , omfalopsychiet , en tijdigheid slaagde er niet in om de spellers van dit jaar te laten struikelen, terwijl Bailly de gezaghebbende doorbladerde Merriam-Webster Onverkorte woordbank die de National Spelling Bee als bron gebruikt, op zoek naar woorden van de juiste moeilijkheidsgraad voor de laatste ronde.

Dat is hoe Rishik Gandhasri (13 jaar), Erin Howard (14), Saketh Sundar (13), Shruthika Padhy (13), Sohum Sukhatankar (13), Abhijay Kodali (12), Christopher Serrao (12) en Rohan Raja (13). ) liepen allemaal weg met een stuk van de titel van 2019. Elk krijgt de volledige geldprijs van $ 50.000, beloofde reizen naar New York en Los Angeles, en enige tijd in het talkshowcircuit. Bovendien krijgen ze elk hun eigen trofee, wat goed nieuws is, want ik kan me voorstellen dat het moeilijk is om er een te delen tussen acht mensen, Sisterhood of the Traveling Pants -stijl.

Zoals de Scripps National Spelling Bee zelf grapte op Twitter na het zwaarbevochten einde van de competitie, het was het woordenboek dat het evenement van dit jaar uiteindelijk verloor .