Het 25e amendement: de snelste manier waarop Trump van de macht kan worden ontdaan, uitgelegd

Vice-president Mike Pence en het kabinet zouden Trump onbekwaam kunnen verklaren. Maar er zijn enkele complicaties.

Het gebouw van het Amerikaanse Capitool in de schemering met een vlag die Amerika weer geweldig maakt.

Aanhangers van Trump bestormden woensdag het Amerikaanse Capitool, drongen het gebouw binnen en onderbraken de certificering van de verkiezingsstemmen door het Congres.

Manuel Balce Ceneta / AP

Chaos in het Capitool van de VS op woensdag als groep van Trump-aanhangers bestormden het gebouw en stopte de telling van de verkiezingsstemmen door het Congres heeft het vooruitzicht gewekt dat de laatste twee weken van president Donald Trump in functie veel, veel lelijker zouden kunnen worden.



Mocht Trump zijn pogingen om het Witte Huis te behouden verder escaleren, dan is er een manier voor topfunctionarissen om hem snel de bevoegdheden van het presidentschap te ontnemen: door een beroep te doen op sectie 4 van de 25e wijziging van de grondwet . En Marg Brennan van CBS meldde woensdag nacht dat sommige kabinetssecretarissen dit inderdaad overwegen, hoewel het onduidelijk is hoe serieus deze inspanning is. Jonathan Swan en Margaret Talev . van Axios meldde later ook dat ambtenaren deze mogelijkheid bespraken.

Volgens dat amendement kunnen de vice-president en een meerderheid van de kabinetssecretarissen concluderen dat de president niet in staat is om de bevoegdheden en plichten van zijn ambt te vervullen, ze dat op schrift kunnen stellen en naar de congresleiders kunnen sturen. Zodra dat gebeurt, wordt de vice-president onmiddellijk waarnemend president. Als de president het betwist, beslist het Congres over de zaak, met een tweederde meerderheid van zowel het Huis als de Senaat die nodig is om de vice-president aan het roer te houden.

Bernie Sanders afgevaardigden vs clinton afgevaardigden

Sectie 4 is nooit ingeroepen. Vóór Trump gingen de discussies erover meestal over een president die fysiek of mentaal onwel werd (in de decennia voordat het in 1967 werd geratificeerd, hadden verschillende presidenten te maken met ernstige gezondheidsproblemen). Maar vanwege het grillige bestuur van Trump is het tijdens zijn presidentschap vaak ter sprake gekomen - bijvoorbeeld voormalig plaatsvervangend procureur-generaal Rod Rosenstein besproken om het in te roepen nadat Trump in 2017 FBI-directeur James Comey had ontslagen.

Verwant

Hoe een mars voor Trump-rally leidde tot botsingen in het Capitool

Sinds de crisis in het Capitool eerder op woensdag begon, is er hernieuwde belangstelling voor het idee. De Republikeinse gouverneur van Vermont, Phil Scott, getweet dat Trump ofwel moet aftreden of door zijn kabinet uit zijn ambt moet worden gezet. Jay Timmons, een voormalige Republikeinse medewerker die nu aan het hoofd staat van de lobbygroep van de National Association of Manufacturers, zei ook: Pence zou serieus moeten overwegen om een ​​beroep te doen op het 25e amendement.

kun je vliegen met alleen een paspoort?

Sommige leden van het Congres hebben opgeroepen tot een tweede beschuldiging van Trump als een manier om hem vóór 20 januari uit het presidentschap te verwijderen en hem te diskwalificeren voor het bekleden van een federaal ambt in de toekomst. Maar een aantal congresregels voor hoe afzetting werkt, kunnen de zaken vertragen. Als het Huis en de Senaat in een crisis eenheid zouden hebben, zouden ze die regels kunnen veranderen of negeren. Maar sectie 4 van het 25e amendement is waarschijnlijk de snellere oplossing – als genoeg leden van het kabinet van Trump het erover eens zijn, wat verre van zeker is.

Hoe sectie 4 van het 25e amendement werkt?

Sectie 4 geeft bepaalde hoge regeringsfunctionarissen de mogelijkheid om te beoordelen dat de president niet in staat is de bevoegdheden en plichten van zijn ambt te vervullen.

De eerste persoon die erbij betrokken moet worden, is vice-president Mike Pence - hij moet aan boord zijn. En Pence moet een meerderheid hebben van de belangrijkste functionarissen van de uitvoerende afdelingen die zich bij hem voegen.

TOT 1985 mening van het Office of Legal Counsel van het ministerie van Justitie interpreteerde die verwijzing naar hoofdfunctionarissen om te verwijzen naar de kernsecretarissen van het kabinet (in plaats van andere ambtenaren op kabinetsniveau zonder secretaristitels).

gaat Meredith dood in seizoen 17

Momenteel zijn er 15 van dergelijke secretarissen, hoewel drie hun functie waarnemend bekleden. (Het is niet duidelijk of waarnemend ambtenaren hier inspraak krijgen, maar de Office of Legal Counsel geadviseerd ervoor te zorgen dat je een meerderheid hebt, zowel met als zonder hen, voor de zekerheid.) Ze zijn:

  • Staatssecretaris Mike Pompeo
  • Minister van Financiën Steve Mnuchin
  • Waarnemend minister van Defensie Chris Miller
  • Waarnemend procureur-generaal Jeffrey Rosen
  • Minister van Binnenlandse Zaken David Bernhardt
  • Minister van Landbouw Sonny Perdue
  • Minister van Handel Wilbur Ross
  • Minister van Arbeid Eugene Scalia
  • Minister van Volksgezondheid en Human Services Alex Azar
  • Minister van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling Ben Carson
  • Minister van Transport Elaine Chao
  • Minister van Onderwijs Betsy DeVos
  • Minister van Energie Dan Broulette
  • Minister van Veteranenzaken Robert Wilkie
  • Waarnemend minister van Binnenlandse Veiligheid Chad Wolf

Dus Mike Pence en een meerderheid van die groep (minstens 8 van de 15 mensen, misschien met een extra kussen als sommigen van hen acteren) zouden een schriftelijke verklaring moeten ondertekenen dat Trump niet in staat is om de bevoegdheden van zijn kantoor. (De Kantoor van juridisch adviseur zegt dat ze het niet fysiek hoeven te ondertekenen, maar dat ze hun naam op een betrouwbare manier aan het document moeten toevoegen.)

En als ze dat doen, en die verklaring naar huisvoorzitter Nancy Pelosi en senaatsvoorzitter pro tem Chuck Grassley sturen, verliest Trump zijn bevoegdheden en maakt Pence tot waarnemend president.

Trump zou technisch gezien nog steeds de titel van president hebben, maar hij zou geen wettelijke bevoegdheid meer hebben om daadwerkelijk iets te doen. (Althans, zo zou het in theorie moeten werken - als Trump dit volledig zou negeren, zouden we volledig illegaal gebied betreden, en wie weet hoe het zal uitpakken.)

gaan scholen weer dicht?

Trump kan proberen zijn presidentiële bevoegdheden terug te krijgen – en het Congres zou het probleem moeten oplossen

Als Trump van zijn bevoegdheden wordt beroofd, biedt sectie 4 ook een manier waarop hij kan proberen ze terug te krijgen.

Eerst moet Trump zijn eigen schriftelijke verklaring aan Pelosi en Grassley sturen dat er geen onvermogen bestaat. Maar dan hebben de vice-president en het kabinet vier dagen de tijd om hun verklaring te herhalen dat Trump niet in staat is om te dienen. Als ze dat doen, zal het Congres, volgens het amendement, over de kwestie beslissen.

Het congres zou dan 21 dagen de tijd hebben om zich over de zaak te buigen. Als in die tijdspanne tweederde van zowel het Huis als de Senaat stemt dat Trump feitelijk niet in staat is, blijft hij machteloos. Zo niet, dan krijgt hij zijn krachten terug.

Interessant is dat die specificatie van 21 dagen betekent dat het Congres in de huidige situatie helemaal niets hoeft te doen – de ambtstermijn van Trump loopt over 14 dagen af, op 20 januari om 12.00 uur.

Dus Pence, plus ongeveer acht kabinetssecretarissen, hebben de volledige bevoegdheid om Trump voor de rest van de termijn van zijn bevoegdheden te beroven, als ze dat willen. Dat is een juridische en constitutionele failsafe die voor hen overblijft - als de zaken echt uit de hand lopen en ze besluiten dat genoeg genoeg is.