3 manieren waarop Texas een nieuwe elektriciteitscrisis kan vermijden

Het antwoord is niet meer elektriciteitscentrales op fossiele brandstof.

Voetgangers lopen op 15 februari 2021 door een besneeuwde straat in Austin, Texas.

oranje is het nieuwe zwart seizoen 3 beoordelingen
Montinique Monroe/Getty Images

Texas begon aan zijn derde volledige dag fietsen in en uit het donker nadat ijskoude temperaturen maandagochtend vroeg een stroomcrisis veroorzaakten. een duizelingwekkende 3,4 miljoen mensen zaten woensdagochtend nog steeds zonder stroom nadat regen en sneeuw de staat 's nachts bekogelden. De netbeheerder van de staat, de Electric Reliability Council of Texas, of ERCOT, kon niet projecteren wanneer de stroom zou worden hersteld.



Toen het koufront dit weekend toesloeg, steeg het elektriciteitsverbruik om gebouwen te verwarmen, maar het net kon de vraag niet bijhouden. Aardgascentrales, die het grootste deel van de elektriciteit van de staat leveren, waren niet uitgerust om bij zulke lage temperaturen te werken. Ondanks wijdverbreide valse beweringen verspreid op Fox News dat alleen bevroren windturbines verantwoordelijk waren voor de black-out, storingen bij deze gascentrales zijn de belangrijkste oorzaak van de crisis, een woordvoerder van ERCOT vertelde Bloomberg .

De stroomuitval heeft duidelijk gemaakt hoe gevaarlijk een onstabiel elektriciteitsnet kan zijn, vooral bij extreem weer. Ambtenaren in Texas hebben ten minste 17 doden toegeschreven tot nu toe tegen de storm, en meer dan 300 mensen zijn in het ziekenhuis opgenomen vanwege blootstelling aan koolmonoxide door het gebruik van grills en andere apparaten om hun huizen te verwarmen, de Houston Chronicle gemeld .

Stadsdiensten hebben ook gefaald: mensen die in meer dan 200.000 huizen in de omgeving van Fort Worth wonen, kregen te horen: water koken Dinsdag vielen verschillende waterzuiveringsinstallaties uit. Op woensdag kregen inwoners van Houston een soortgelijk bericht:

De New York Times meldde dat gemarginaliseerde gemeenschappen worden geconfronteerd met enkele van de slechtste omstandigheden, van een gebrek aan isolatie in huizen tot mogelijke blootstelling aan vervuiling door industriële fabrieken die snel stilvallen als gevolg van de storm.

Is dit soort machts- en volksgezondheidscrisis te voorkomen? Experts zeggen absoluut ja, en dat er een paar belangrijke dingen zijn die Texas - en andere staten - kunnen doen om hun elektriciteitsnetwerken te versterken en dit soort lijden in de toekomst te voorkomen.

1) Plan voor nieuwe uitersten

Een van de redenen waarom het net zo slecht is uitgerust om de sterke stroomvraag aan te kunnen: ERCOT gebruikte de afgelopen winters als referentie bij het plannen van de capaciteitsbehoeften van deze winter. Helaas valt deze winterstorm ver buiten de historische normen: de thermostaat bereikte dinsdagochtend -2 graden Fahrenheit in Dallas, de koudste waarin het is geweest 72 jaar . Deze storm is ook de eerste keer er is een winterstormwaarschuwing afgegeven voor de hele staat.

Hulp in Texas voor degenen die getroffen zijn door Winterstorm Uri

Waar te doneren?

  • Help Texanen via deze te voeden Eter Austin en eter Dallas gidsen
  • Doneren aan Kindermaaltijden , dat maaltijden biedt aan kinderen in de omgeving van Houston die voedselonzekerheid ervaren
  • Doe mee met of doneer aan Crowdsource-redding , die werkt om kwetsbare bewoners in veiligheid te brengen en voorraden levert

Vind meer manieren om bij te dragen hier , hier , hier , en hier .

Alison Silverstein, een onafhankelijke energieadviseur en voormalig strategisch adviseur van de Federal Energy Regulatory Commission (FERC), vertelde Vox dat systeembeheerders en nutsbedrijven moeten plannen voor een toekomst met verhoogde risico's als gevolg van klimaatverandering in plaats van in de achteruitkijkspiegel te kijken.

Zal dit soort extreem winterweer vaker voorkomen? De wetenschap is nog niet helemaal duidelijk. Klimaatonderzoekers debatteren over de mate waarin het huidige extreme winterweer verband houdt met grotere opwarmingstrends in het noordpoolgebied en wereldwijd. En er is nog geen overeenstemming.

wie trouwt er in kleine vrouwen?

Desalniettemin zei Mike O'Boyle, de directeur van het elektriciteitsbeleid bij Energy Innovation, dat netplanners geavanceerde klimaatwetenschap moeten integreren in hun prognoses om systemen te helpen zich voor te bereiden op extremen. Dit kan moeilijk zijn, erkende hij, wanneer de klimaatwetenschap niet volledig is ingesteld op een bepaald weerseffect zoals de polaire vortex. (Disclosure: ik heb van 2015 tot 2016 als research fellow bij Energy Innovation gewerkt).

Maar als ERCOT voorzichtig was geweest met de mogelijkheid van zulke lage temperaturen in Texas, hadden energiecentrales kunnen worden gebouwd om beter bestand te zijn tegen de kou. Windturbines, waarvan sommige in Texas bevroor, hadden kunnen worden uitgerust met technologieën zoals automatisch verwarmde koolstofvezelcoatings die gebruikt in Zweden en andere koudere streken. Voor aardgascentrales zouden meer brandstofreserves kunnen hebben zijn opgeslagen (ook de aardgastoevoer is onderbroken door het weer, wat de situatie in Texas bemoeilijkt).

Met al deze verzekeringsmaatregelen om slecht weer te omringen, zullen netbeheerders de afwegingen tussen verbeterde veiligheid en kosten moeten evalueren, zei Le Xie, een professor in elektrotechniek aan de Texas A&M University, maar hij zei dat dit evenement zeker een wake-up call.

Maar de les hier gaat veel verder dan de voorbereiding op sneeuwstormen in Texas. Californië heeft ook te maken gehad met ernstige black-outs, meest recentelijk toen een hittegolf trof de hele westelijke VS in augustus. Plannen voor deze regionale extremen die klimaatverandering met zich meebrengt, is van cruciaal belang voor alle rastersystemen - Texas is slechts het laatste flagrante geval van mislukking, zoals FiveThirtyEight-wetenschapsschrijver Maggie Koerth uiteenzette:

2) Een verenigd raster is een sterker raster

Een van de unieke kenmerken van het Texas-raster is dat het grotendeels geïsoleerd is van de rest van het land. Zoals uitgelegd in een korte geschiedenis van ERCOT in de Texas Tribune , heeft de staat zich opzettelijk afgescheiden van de rest van het land om federale regelgeving te vermijden. Zoals je je misschien kunt voorstellen, beperkt het hebben van een eilandnet de opties van de staat wanneer ze worden geconfronteerd met een elektriciteitstekort.

Ik denk dat de interconnectie in deze situatie over het algemeen ERCOT zou hebben geholpen, vertelde Chanan Singh, een professor in elektrotechniek aan de Texas A&M University, aan Vox, verwijzend naar de verbindingen die Texas zou kunnen hebben met de twee andere netwerken van het land: de oostelijke interconnectie en de westelijke interconnectie.

Tijdens dit stroomtekort zou Texas kunnen profiteren van elektriciteitsbronnen uit verre delen van het land als het zou zijn aangesloten.

Het National Renewable Energy Laboratory's 2020 Onderzoek naar verbindingen naad ontdekte dat de kostenbesparingen van een landelijk dekkend hoogspanningsnetwerk groter zouden zijn dan de investeringen die nodig zijn om het te bouwen. Een uitgebreide transmissie-uitbreiding zou niet alleen: de veerkracht vergroten van het net, zou het ook helpen om wind- en zonnebronnen in evenwicht te brengen naarmate ze hogere penetraties bereiken, zei O'Boyle.

3) Energiecentrales hoeven niet al het werk te doen

De focus van de crisis in Texas was grotendeels hoe de energiecentrales hebben gefaald, maar Silverstein ziet een kans voor consumenten om een ​​groter deel van de oplossing te zijn.

NAAR 2020 rapport Silverstein, co-auteur van het Environmental Defense Fund, liet zien hoe ERCOT aan de toekomstige vraag kan voldoen door verbeterde energie-efficiëntie en vraagrespons - veranderingen die elektriciteitsverbruikers aanbrengen om de piekvraag te verminderen.

meerderjarigheid verlaagd naar 14

Meer dan 1 miljoen klanten in de staat hanteren ze nu al prijsstelling voor de gebruiksduur om hun elektriciteitsrekening te verlagen, bijvoorbeeld door hun vaatwasser 's nachts te laten draaien, wanneer elektriciteit doorgaans overvloediger en dus goedkoper is. Maar verdere inspanningen om de vraag van de klant te gebruiken als een middel om de belasting van het netwerk te verminderen, bevinden zich hier nog in een ontluikende fase, zei Singh in een opiniestuk in de Houston Chronicle , wijzend op de noodzaak van nadere regelgeving.

Fundamentele verhogingen van de energie-efficiëntie zouden ook de vraag helpen verminderen. Silverstein zei: We zouden een volledige pers moeten publiceren over ingrijpende renovaties van meergezinswoningen en huizen met een laag inkomen en middeninkomens, en ook normen voor energie-efficiëntie moeten vaststellen voor alle nieuwbouw in heel Texas.

De verkeerde les

Nu de bevriezingscrisis in Texas is verergerd, rechtse commentatoren hebben geprobeerd de schuld bij hernieuwbare energie te schuiven, waarbij ze de bevriezing van de aardgasvoorraden en elektriciteitscentrales negeren. Gouverneur Greg Abbott van Texas sprong op de kar en voerde op Fox News aan dat de situatie verder bewijs is dat fossiele brandstoffen nodig zijn.

Die bewering negeert het verband tussen het verbranden van fossiele brandstoffen en het extreme weer dat de stabiliteit van de netten in het hele land bedreigt.

Het ergste dat kan gebeuren, zei O'Boyle, is dat beleidsmakers op de een of andere manier besluiten om de infrastructuur voor fossiele brandstoffen te verdubbelen als een veerkrachtige oplossing.

In plaats daarvan moeten beleidsmakers alle beschikbare instrumenten gebruiken, van het versterken van de transmissie tot het gebruik van energie-efficiëntie en batterijopslag, om ervoor te zorgen dat het netwerk de talloze bedreigingen van klimaatverandering kan weerstaan ​​en tegelijkertijd de overgang naar hernieuwbare energie te versnellen.