Vandaag 36 jaar geleden redde één man ons van een wereldomvattende nucleaire oorlog

Op 26 september 1983 redde Stanislav Petrov de wereld.

Stanislav Petrov, de man die de wereld heeft gered, thuis gefotografeerd in 2004

Voormalig Sovjet-kolonel Stanislav Petrov, de man die een nucleaire oorlog voorkwam, afgebeeld in zijn huis in 2004.

Scott Peterson/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Op 26 september 1983 kwam de planeet angstaanjagend dichtbij een nucleaire holocaust .

Excelsior Pass vs Excelsior Pass Plus

Het vroege waarschuwingssysteem voor raketaanvallen van de Sovjet-Unie toonde in grote rode letters het woord LAUNCH; een computerscherm verklaarde aan de dienstdoende officier, de Sovjet-luitenant-kolonel Stanislav Petrov, dat hij met grote betrouwbaarheid kon zeggen dat een Amerikaanse intercontinentale ballistische raket (ICBM) was gelanceerd en op weg was naar de Sovjet-Unie. Eerst was het maar één raket, maar toen nog een, en nog een, totdat het systeem meldde dat een... in totaal vijf Minuteman ICBM's gelanceerd was.

gemakkelijkste staat om pua-werkloosheid te krijgen

Petrov moest een beslissing nemen: zou hij een inkomende Amerikaanse staking melden? mijn collega Max Fisher uitgelegd . Als hij dat deed, riep de Sovjet-nucleaire doctrine op tot volledige nucleaire vergelding; er zou geen tijd zijn om het waarschuwingssysteem nog eens te controleren, laat staan ​​om onderhandelingen met de VS te voeren.

Het zou een zekere zin hebben gehad om het te melden. De regering-Reagan had een veel hardere houding tegen de Sovjets dan de regeringen van Carter, Ford of Nixon ervoor. Maanden eerder had president Reagan aangekondigd dat de... Strategisch Defensie-initiatief (spottend Star Wars genoemd, een plan om ballistische raketten neer te schieten voordat ze de VS bereiken), en zijn regering was bezig met het inzetten van Pershing II nucleair bewapende raketten naar West-Duitsland en Groot-Brittannië , die in staat waren de Sovjet-Unie aan te vallen. Er waren redenen voor Petrov om te denken dat Reagans brinkmanship was geëscaleerd tot een daadwerkelijke nucleaire uitwisseling.

Maar Petrov maakte geen melding van de inkomende staking. Hij en anderen van zijn staf concludeerden dat wat ze zagen vals alarm was. En het was; het systeem vergiste zich reflectie van de zon van wolken voor een raket . Petrov verhinderde een nucleaire oorlog tussen de Sovjets, die 35.804 kernkoppen in 1983 , en de VS, die 23.305 hadden.

Een rapport uit 1979 door Congress's Office of Technology Assessment geschat dat een grootschalige Sovjetaanval op de VS 35 tot 77 procent van de Amerikaanse bevolking zou doden – of tussen 82 miljoen en 180 miljoen mensen in 1983. De onvermijdelijke Amerikaanse tegenaanval zou 20 tot 40 procent van de Sovjetbevolking doden, of tussen 54 miljoen en 108 miljoen mensen. Het gecombineerde dodental daar (tussen 136 miljoen en 288 miljoen) overschrijdt het dodental van elke oorlog, genocide of andere gewelddadige catastrofe in de menselijke geschiedenis. In verhouding tot de wereldbevolking zou het alleen worden geëvenaard door de Een Lushan-opstand in het achtste-eeuwse China en de Mongoolse veroveringen in de 13e eeuw .

ik ben geen ochtendmens

En het is waarschijnlijk dat honderden miljoenen meer zouden zijn omgekomen als het conflict de mondiale temperaturen had verstoord en de landbouw ernstig had belemmerd. Internationale Artsen voor de Preventie van Nucleaire Oorlog schatten het potentiële dodental door hongersnood op ongeveer 2 miljard .

Petrov heeft die sterfgevallen bijna in zijn eentje voorkomen.

Het voorkomen van de dood van honderden miljoenen, zo niet miljarden mensen was een kostbare beslissing voor Petrov. Als hij ongelijk had gehad en op de een of andere manier de Amerikaanse nucleaire aanval had overleefd, zou hij waarschijnlijk zijn geëxecuteerd wegens verraad. Hoewel hij gelijk had, was hij, volgens de... David Hoffman van Washington Post , meedogenloos daarna ondervraagd [en] nooit beloond voor zijn beslissing.

Na de Koude Oorlog zou Petrov een aantal complimenten voor het redden van de wereld. Hij was geëerd bij de Verenigde Naties , ontving de Vredesprijs van Dresden , en werd geprofileerd in de documentaire De man die de wereld heeft gered . Ik was precies op het juiste moment op de juiste plaats, zei hij tegen de filmmakers . Hij stierf in mei 2017, aan de leeftijd van 77 . Twee nieuwe boeken over het Petrov-incident en andere nucleaire close calls in 1983 (gerelateerd aan de NAVO-oefening Able Archer) kwamen vorig jaar uit: Taylor Downing's 1983 en Marc Ambinder's De rand .

Petrov is niet de enige man die een nucleaire oorlog heeft voorkomen

Petrov was niet de enige Russische functionaris die de wereld heeft gered. Op 27 oktober 1962 bevond Vasili Arkhipov, een Sovjet-marineofficier, zich in een nucleaire onderzeeër in de buurt van Cuba toen de Amerikaanse zeestrijdkrachten begon dieptebommen te laten vallen (een soort explosief gericht op onderzeeërs) op hem. Twee hoge officieren op de onderzeeër dachten dat er al een nucleaire oorlog had kunnen beginnen en wilden een nucleaire torpedo lanceren op een Amerikaans schip. Maar alle drie de hoge officieren moesten ermee instemmen dat de raket zou worden afgevuurd, en Arkhipov was het daar niet mee eens, waardoor een nucleaire uitwisseling werd voorkomen en mogelijk het einde van de wereld werd voorkomen.

aretha franklin - ik zeg een klein gebedje

Nog recenter, op 25 januari 1995, Russische radars voor vroegtijdige waarschuwing suggereerden dat er een Amerikaanse eerste aanval op komst was . President Boris Jeltsin werd gewaarschuwd en kreeg een koffer met instructies voor het lanceren van een nucleaire aanval op de VS. Russische nucleaire strijdkrachten kregen een waarschuwing om de gevechtsgereedheid te vergroten. Jeltsin weigerde uiteindelijk een tegenaanval uit te voeren - wat goed is, want dit was weer een vals alarm. Het blijkt dat Russische systemen voor vroegtijdige waarschuwing een Noors-VS gezamenlijke onderzoeksraket hadden opgepikt, gelanceerd door wetenschappers die het noorderlicht bestudeerden.

Maar 26 september, Stanislav Petrov-dag, is een goede tijd om de gewone officieren te vieren die een standpunt innamen toen het telde om honderden miljoenen doden te voorkomen. En het is een goed moment om te onthouden dat zolang de VS en Rusland enorme nucleaire arsenalen behouden, dit soort close calls mogelijk zal blijven - en in de toekomst kan een vals alarm resulteren in een onbedoelde eerste aanval.

Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief. Twee keer per week krijg je een overzicht van ideeën en oplossingen voor het aanpakken van onze grootste uitdagingen: het verbeteren van de volksgezondheid, het verminderen van menselijk en dierlijk lijden, het verminderen van catastrofale risico's en - om het simpel te zeggen - beter worden in goed doen.