Op 39-jarige leeftijd was Walt Whitman blut, werkloos en woonde hij bij zijn moeder

Rebel Souls: Walt Whitman en Amerika

Rebel Souls: Walt Whitman en America's First Bohemians wordt uitgegeven door Da Capo Press.

In Rebel Souls: Walt Whitman en America's First Bohemians , vertelt auteur Justin Martin het verhaal van hoe een ondergrondse saloon in New York City de loop van Whitmans leven hielp veranderen. Gelegen op Broadway in de buurt van Bleecker Street, Pfaff's Saloon is waar Henry Clapp, vers van een driejarige periode in Parijs tijdens het hoogtepunt van de Boheemse rage, zijn lange tafel zette.

gelijk aan de Algonquin Ronde Tafel , was Clapp's tafel een plek waar enkele van de meest getalenteerde - en onconventionele - schrijvers en kunstenaars van NYC samenkwamen om hun werk te bespreken. Artemus Ward, door Martin de eerste stand-upcomic van Amerika genoemd, had daar een plek, net als de schandalige Adah Isaacs Menken en de voortdurend gestenigde Fitz Hugh Ludlow.



Whitman was een groot deel van zijn volwassen carrière een soort paria, die leefde en schreef in de marge van de beleefde Amerikaanse literaire samenleving

De meeste van Clapps Boheemse coterie stierven jong, zonder ooit artistiek succes te hebben behaald. Tot op de dag van vandaag zijn veel van hun namen verloren gegaan in de archieven van Amerika's toekomstige, straatarme kunstenaars. Veel van hen, behalve Walt Whitman.

Walt Whitman is een van de meest geliefde dichters in de Amerikaanse canon. Met gedichten als ' Ik hoor Amerika zingen ' en ' 1861 ,' Whitman slaagde erin om in verzen de typische geest van de Amerikaanse democratie te vatten.Maar hoewel hij tegenwoordig wordt vereerd, was er een tijd dat noch de dichter, noch zijn teksten zo hartelijk werden ontvangen. In feite was Whitman gedurende een groot deel van zijn volwassen carrière een soort paria, die leefde en schreef in de marge van de beleefde Amerikaanse literaire samenleving.

Op 39-jarige leeftijd was Whitman werkloos, blut en woonde hij met zijn moeder en broers en zussen in een klein appartement in Brooklyn. Zijn inmiddels beroemde Bladeren van gras twee publicaties had doorgemaakt, die beide op kritische en commerciële minachting werden onthaald. Maar dat veranderde allemaal toen Whitman Clapp ontmoette, die prompt verliefd werd op de dichter. Die relatie, zoals Martin betoogt in Rebellen Zielen , bleek cruciaal voor Whitman. Door zijn plaats aan Clapps lange tafel in te nemen, kreeg de onderdrukte Whitman een hernieuwde artistieke visie en identiteit. In feite was het tijdens de periode van zijn Pfaff dat hij een groot deel van de derde editie van Bladeren van gras — de editie die zijn plaats in de Amerikaanse literaire geschiedenis veiligstelde.

Ik sprak onlangs met Martin om hem te interviewen over Amerikaans bohemien, Henry Clapp en Walt Whitman.

Whitman gif

Walt Whitman, ca. 1865. ( Thiofeen_Guy/flickr )

Brandon Ambrosino: Het lijkt een goed moment voor een boek over de Boheemse cultuur.

Justin Martin: Het is nu zeker een goed moment voor het boek! Mensen zijn gedesillusioneerd over verschillende Amerikaanse instellingen, de overheid en anderszins. Dus zeggen ze: 'Ik ga mijn eigen ding doen, mijn eigen koers uitstippelen', wat heel Boheems is. Ik denk dat Bohemians iets blijvends heeft.

BA: Waar komt het woord 'Bohemian' vandaan?

JM: Parijzenaars begonnen 'Boheems' toe te passen op het Roma-volk, dat in de 19eeeuw. We weten nu dat ze van het Indiase continent komen, maar destijds dachten ze dat ze uit Egypte kwamen. In Engeland noemden ze ze 'zigeuner'. In Frankrijk noemden ze ze Bohemian.

Dit was een tijd waarin de Franse samenleving werd belegerd - de mislukte revolutie in 1848, allerlei soorten chaos in de Franse samenleving. Typisch Parijzenaars van conservatieve politiek - de gevestigde partij - begonnen het Roma-volk Boheems te noemen. Maar ze waren nogal willekeurig, lobden het label rond. Ze pasten het toe op smerige, verarmde studenten en ook op flamboyante kunstenaars. Het waren Franse kunstenaars die dit namen, zich het toeeigenden en zich het eigen maakten. Dit was perfect, want in de Franse samenleving heb je de bourgeoisie, die voorzichtig, zelfvoldaan en welvarend was. En dan had je het perfecte tegenovergestelde: Bohemians.

BA: Hoe komt het bohemien van Parijs naar New York?

'In de Franse samenleving heb je de bourgeoise, die voorzichtig, zelfvoldaan en welvarend was. en dan heb je het perfecte tegenovergestelde: bohemiens.'

JM: Henry Clapp was eigenlijk docent matigheid geweest in New England. Hij ging naar Parijs om een ​​driedaagse vredesconferentie bij te wonen, en terwijl hij daar was, viel hij van de geheelonthouder naar Bohemen. Hij was van plan drie dagen te blijven, maar bleef uiteindelijk drie jaar. Hij ging helemaal op in de Boheemse café-samenleving: hij begon whisky te drinken en vrouwen achterna te zitten.

Dit was altijd een levensstijl, maar het werd niet altijd zo genoemd. Maar de Fransen hadden de levensstijl gecodificeerd: rondhangen in cafés, onconventioneel zijn, een vlam branden voor kunst. Clapp voelde zich daar erg toe aangetrokken, omdat hij een vervallen geheelonthouder was en in de modder bleef steken.Dus besluit hij dat hij deze termijn zal nemen, deze levensstijl, en na drie jaar zal terugkeren naar Amerika. Maar in plaats van terug te gaan naar New England, wat hij afstompend vond, zou hij naar New York City gaan en proberen een Boheemse cirkel op te zetten.

BA: Je noemt hoe cruciaal het stuk is? Het Boheemse leven was in 1850 Frankrijk. Denk je dat Clapp erdoor werd beïnvloed?

JM: Het is denkbaar dat hij het heeft gezien, maar ik heb geen bewijs gevonden uit Clapps eigen verslag dat hij het stuk ooit heeft gezien. Maar het gebeurt dat hij in 1849 in Parijs was, het jaar Het Boheemse leven was een enorme sensatie in Parijs, het toneelstuk waar mensen zoemden en enthousiast over waren. Het legde aan de Franse samenleving het opwindende, interessante, decadente leven van de Boheemse bewoners uit. Gewoon een sensationeel stuk.

Het stuk zelf, zoals je je misschien kunt voorstellen, was gebaseerd op het feit dat het Bohemianisme al bloeide, maar het spel schopte het naar een heel nieuw niveau. Het maakte de stad des te Boheemser. Clapp was er natuurlijk in 1849, dus hij beleefde de stad in zijn volle Boheemse bloei.

BA: Dus Clapp raakt geobsedeerd door het bohemien, en hij verhuist naar New York City om zijn eigen losbandige groep bohemiens te beginnen - rond een eettafel in de saloon van Pfaff. Hoe was dat?

JM: Er was een gevoel van competitie aan de lange tafel, waarbij iedereen probeerde in de gunst te komen van Henry Clapp, de koning van Bohemen. Dit was de voorloper van de ronde tafel van Algonquin. Je had veel mensen die weerhaken ruilden, in een poging een strijd van verstand te winnen. Ik denk dat een van de grote modellen in de kunst coöpititie is: samenwerking en competitie. Ik denk dat Pfaff's een prachtig voorbeeld is van coöptitie. Je had een groep mensen die competitief waren, maar die elkaar tegelijkertijd aanspoorden.

Kunst maken is zo'n eenzaam beroep, dus het feit dat ze elkaar in een saloon konden ontmoeten, ook al was het soms een ongemakkelijke sfeer, was nuttig. Naast het ruilen van weerhaken, wisselden ze informatie uit, inspireerden ze elkaar, dwongen ze elkaar om hun best te doen, om contacten te delen, begeleiding te geven. De lange tafel was zeker een plek waar ze elkaars werk zouden aanpassen, afspraken zouden maken, hun gedichten zouden lezen en feedback van de groep zouden krijgen. Het was dus een heel goed voorbeeld van coöpititie.

Iedereen wilde erbij zijn - die van Pfaff was een ereteken. Er waren maar zo veel plekken aan die tafel en er zouden altijd meer gegadigden zijn dan plekken. Er waren stamgasten die de gunst van Clapp smeekten. Mensen waren erg enthousiast om de snit te maken, stamgasten te worden. Ze wilden Pfaff's Bohemians worden. Net als groepen tegenwoordig waar mensen erover willen lezen, waren mensen enthousiast om deel uit te maken van een centrum, om mensen te hebben die toekeken en zeiden: 'Wauw, ze maken deel uit van deze interessante, nieuwsgierige, hypermoderne groep.'

hoe kan ik de klimaatverandering helpen?

Whitman bij Pfaff

Pfaff's, New York City, met Walt Whitman op de voorgrond, 1857. ( Wikimedia Commons )

BA: Natuurlijk wilde iedereen erbij zijn, maar je praat ook over hoe Walt Whitman het meer dan wie dan ook wilde. Waarom was dat?

JM: Whitman reisde tien kilometer heen en terug te voet, en soms met een postkoets, om er te komen. En daar was een goede reden voor - de man was er perfect voor! Voor een homoseksuele dichter, bedoel ik, was de lange tafel een plek waar hij met medekunstenaars kon zitten en een artistieke identiteit kon verwerven, veel feedback, kritiek, contacten kon opdoen. Maar de andere grotere kamer bij Pfaff's was de ontmoetingsplaats van allerlei soorten mensen - de onconventionele mensen van de jaren 1850, inclusief homomannen. Dus zat Whitman de helft van de tijd aan de lange tafel met collega-kunstenaars. De andere helft, hij mengde zich in de grote zaal en ontmoette homomannen. Pfaff's was op maat gemaakt voor hem.

Niet alleen was Pfaff goed voor hem, maar zijn reizen van en naar de saloon waren ook goed voor hem. 's Avonds laat door de straten van Manhattan lopen - dit is een samenleving waarin mannen en vrouwen gescheiden zijn, dus je zult 's avonds laat waarschijnlijk vooral mannen tegenkomen. Whitman kende ongetwijfeld de juiste plekken buiten Pfaff's om rond te lopen om andere homomannen te ontmoeten. Hij moest naar de veerboot om terug te reizen naar Brooklyn, dus hij ontmoette zeker mannen bij het water. De saloon zelf was geweldig voor hem, maar zijn reizen naar huis waren zeker een gelegenheid voor een cruise uit het begin van de 19e eeuw.

BA: Sommige wetenschappers bestempelen Whitman niet als homo. Denk je dat het historisch correct is om hem homoseksueel te noemen?

JM: Ik denk dat het absoluut eerlijk is om hem te omschrijven als homo in ons huidige begrip van die term. Het eerste wat ik zou zeggen is dat zijn poëzie je alles vertelt wat je moet weten. Er zijn seksuele gedichten die hij schrijft over vrouwen waarbij je heel weinig warmte voelt ontstaan. Maar alle gedichten over mannen, of het nu romantische of erotische gedichten zijn, daar lag zijn passie.

Tijdens zijn leven woonde hij met drie mannen met romantische relaties. Ik denk dat er al veel te lang allerlei 19e-eeuwse versus huidige tijdrelativisme is geweest, waardoor mensen verlegen of bezorgd waren om hem homo te noemen. Maar ik denk dat het bewijs in zijn poëzie en leven ondubbelzinnig is.

Het is moeilijk om sommige van die relaties te reconstrueren en precies te weten, omdat er een gebrek aan terminologie was. Zo kwam 'homoseksueel' niet echt aan de orde. Maar ze begrepen wat de relatie was. Mensen leken te herkennen wat het was als hij met een andere man was.

BA: Hoe heeft Clapp Whitman ontvangen?

JM: Clapp schonk Whitman een bijzondere glans. Hij herkende hem als een uniek talent. Veel mensen rond de tafel waren jaloers. Ze zeiden dat Whitman het niet verdiende. Een persoon aan tafel noemde hem 'geurig'.

Toen hij naar Pfaff's ging, was hij een werkloze dichter die thuis woonde bij zijn moeder, en verschillende broers en zussen met hun kinderen, allemaal opeengepakt in een souterrain in Brooklyn. Hij was op dat moment erg op drift. Hij publiceerde twee eerdere edities van Bladeren van gras die kritieke en commerciële mislukkingen waren. Door zich bij Pfaff aan te sluiten toen hij zo op drift was, kreeg hij de nodige artistieke identiteit op een moment dat dat ter discussie stond, en het bracht hem in het gezelschap van kunstenaars die hem aanspoorden.

Hij schreef in die periode zelfs 146 gedichten. Het was een van de meest productieve tijden van zijn carrière. Hij schreef veel gedichten met controversiële thema's. Die gedichten worden de kern van de 1860-editie van Bladeren van gras , die hem op de langzame weg naar poëtische onsterfelijkheid zette.

Whitman profiel

Whitman-portret. (Popperfoto/Getty)

BA: Als Clapp hem leuk vond, Emerson gehaat hem.

JM: Whitmans relatie met Emerson was al gespannen vanwege eerdere edities van Bladeren van gras . Emerson dacht dat hij nog een spleet had in het overtuigen van Whitman om de schunnige delen van... Bladeren van gras , dus ontmoette hij hem en maakte twee uur lang een lange wandeling met hem om te proberen hem de nieuwe passages te laten verwijderen. Emerson vond dat het te veel schunnige, gewaagde poëzie bevatte. Maar Whitman negeerde de raad van Emerson. Emerson zou later zeggen dat Whitman in orde was totdat hij Bohemian werd. Voor hen had hij een beetje de hoop dat deze gedurfde, jonge dichter met een experimentele versify-stijl misschien zijn protégé zou kunnen zijn. Maar toen Whitman de Boheemse term eenmaal gebruikte, was dat niet mogelijk.

BA: Waarom denk je dat Whitman de blijvende dichter is die hij is? Wat is het aan zijn vers dat zijn plaats in de Amerikaanse poëtische canon verzekert?

JM: Whitman is een complete artiest. Er zijn zoveel dingen die ik zou kunnen noemen. Ten eerste is hij gewoon een spectaculair goede dichter. Bovendien is hij toegankelijk: iedereen kan zijn poëzie lezen en ervan genieten. En het houdt na 150 jaar stand. Het is nog steeds gemakkelijk te lezen, maar toch ongelooflijk complex en ontroerend. Hij was een formele vernieuwer, de persoon die de eer krijgt voor het uitvinden van vrije verzen, het brengen van idioom en jargon in poëzie.

Er was een grootse opdracht die hij voor zichzelf zag: proberen de diversiteit, complexiteit en veelheid van Amerika vast te leggen. Hij was op het juiste moment op de juiste plaats, vanuit het standpunt dat hij schreef Bladeren van gras als een levend document met gedichten over de burgeroorlog en de moord op Lincoln, een van de meest gedenkwaardige gebeurtenissen in de Amerikaanse geschiedenis. Maar er waren ook gedichten over mindere dingen, zoals veroudering, gedichten die relevant waren voor de 19e eeuw.

'er was een groot mandaat dat hij voor zichzelf zag: proberen de diversiteit en complexiteit en veelheid van Amerika te vangen.'

Het laatste wat ik wil zeggen is dat er onnoemelijk veel miljoenen homo's zijn die Whitmans poëzie hebben gelezen op die momenten dat ze echt gediscrimineerd werden, en dat was zo hartverwarmend voor hen. Iemand de natuurlijkheid van homo-zijn te laten erkennen, in zulke waardige en humane bewoordingen - dit was een man die in de jaren 1850 en 60 poëzie schreef over homo zijn als iets natuurlijks. Ik kan me alleen maar voorstellen dat miljoenen mensen op de middelbare school en universiteit een geestverwant in Walt Whitman hebben gevonden als een mede-homoman. Over het algemeen was zijn houding ten opzichte van seksualiteit en het lichaam ook universeel. Veel mensen van alle seksualiteiten kunnen een geestverwant in hem vinden.

BA: Staat Pfaff nog steeds in New York City?

0 0 1 1626 9273 Vox Media 77 21 10 878 14.0 Normaal 0 false false false EN-US JA X-NONE

JM: Je kunt het adres en het gebouw uit de jaren 1850 vinden, wat ongebruikelijk is omdat er zoveel New Yorkse adressen uit die tijd zijn die je niet kon vinden. Maar wat je nu zult vinden is een schoenenwinkel voor dames. Maar 150 jaar aan mensen die aan het renoveren waren, en met de schoenen hoog opgestapeld, kon je geen spoor zien van het feit dat dit de kamer was waar Whitman zich ooit verzamelde.

Het interview is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.