4 ideeën om traditionele politieagenten te vervangen

Een wereld met veel minder politie is mogelijk. Dit is hoe experts denken dat die wereld eruit zou kunnen zien.

In de nacht van vrijdag 12 juni schoot en doodde een politieagent Rayshard Brooks, een 27-jarige zwarte man, buiten een drive-through van Atlanta Wendy's. Politieagenten uit Atlanta werden ter plaatse geroepen nadat ze een klacht hadden ontvangen dat Brooks in zijn voertuig sliep, dat de doorrit blokkeerde en andere auto's dwong om eromheen te rijden.

Videomateriaal laat zien dat de interactie rustig begint. Brooks vraagt ​​herhaaldelijk om zijn auto geparkeerd te laten staan ​​en naar het huis van zijn zus te lopen, dat volgens hem in de buurt is. Maar de officier staat erop dat hij een veldgematigdheidstest doet, waaruit blijkt dat Brooks een bloedalcoholgehalte had dat iets boven de wettelijke limiet lag. De officier probeert Brooks te boeien, maar Brooks verzet zich en er ontstaat een fysieke worsteling. Brooks grijpt de taser van de officier, begint weg te rennen en draait zich om om hem af te vuren. Seconden later ligt hij roerloos op de grond met drie kogels in zich.



Dit was niet de eerste keer dat een zwarte man werd gedood tijdens een politie-interactie die begon met in slaap vallen in een geparkeerde auto. Het was niet eens de eerste keer in de afgelopen weken. Om 5.30 uur op Memorial Day – dezelfde dag van de moord op George Floyd – sliep Dion Johnson in zijn auto aan de kant van een snelweg in het noorden van Phoenix toen hij werd benaderd door een politieagent uit Arizona die van plan was Johnson te arresteren voor verdenking van rijden onder invloed . Volgens het relaas van de officier verzette Johnson zich tegen arrestatie en reikte hij naar het pistool van de officier. De officier schoot Johnson dood uit zelfverdediging.

Demonstranten nemen deel aan de March On Georgia, georganiseerd door de NAACP, in Atlanta, Georgia, op 15 juni. De mars komt als reactie op de politiemoord op Rayshard Brooks buiten een restaurant in Atlanta Wendy's op 12 juni.

Dustin Chambers/Getty Images

Beide zaken roepen dezelfde fundamentele vraag op: waarom waren wapendragende agenten van de staat het gekozen antwoord op mannen die in hun auto sliepen? Hetzelfde kan worden gevraagd over een geschil over een (mogelijk) vals biljet van $ 20. Een verkeerde drugsvangst. Een verkeerscitaat . Een man die onbelaste sigaretten verkoopt . Geen van deze overtredingen begon met geweld; toch eindigde elk van hen in een zwarte man of vrouw die werd gedood door gewapende politie. En verhalen in overvloed van wit , Indiaan , Latijns , en Aziatische Amerikaan burgers worden gedood door de politie in soortgelijke situaties.

Deze dynamiek weerspiegelt de structuur van het politiewerk in de VS. Hier hebben dezelfde officieren die ongevallenrapporten schrijven en reageren op geluidsklachten ook de capaciteit om te schieten en te doden. Dat betekent dat een enkele politieagent het monopolie heeft over het hele strijdkrachtencontinuüm, van nonchalant praten tot agressief handboeien tot schieten en doden. Een situatie kan, geheel naar eigen goeddunken, binnen enkele seconden escaleren van een rustig gesprek tot het gebruik van dodelijk geweld. Als degene die op de oproep had gereageerd geen tasers en vuurwapens bij zich had gehad, zou Brooks vandaag nog in leven zijn.

Veel Europese landen beschouwen het gebruik van dodelijk geweld als een enge specialisatie en richten hun politiediensten daarop in. Als dit in het VK zou zijn gebeurd, zou de eerste persoon die Brooks benaderde een medewerker van de gemeenschap zijn geweest, zegt Colin Rogers, een voormalige Britse politie-inspecteur die criminoloog is geworden aan de Universiteit van Zuid-Wales. Ze zouden zeker niet gewapend zijn geweest. En zelfs als die interactie slecht zou verlopen, zou de back-up van de officier een officier zijn geweest die alleen bewapend was met een wapenstok en handboeien, geen pistool.

anno 2015, een Guardian-onderzoek ontdekte dat Britse politie minder mensen (55) doodschoot in 24 jaar in Engeland en Wales dan de Amerikaanse politie gedood in de eerste 24 dagen van 2015 in de VS. Die ongelijkheid kan slechts gedeeltelijk worden verklaard door verschillen in gewapende ontmoetingen: Amerikaanse politie schoot en doodde nog steeds 161 ongewapende mensen alleen al in 2015 . Dat komt deels door uniek hoge niveaus van wapenbezit in Amerika, waardoor politieagenten in een constante staat van hypervigilantie blijven.

Het is ook omdat in het VK de staatsfunctionarissen die de overgrote meerderheid van de verantwoordelijkheden voor de openbare veiligheid hebben - van patrouilleren op straat tot het reageren op geweldloze misdaden - geen vuurwapens dragen. Enkel en alleen ongeveer 10 procent van de Britse politie draagt ​​wapens en ze opereren meestal met teams van hoogopgeleide specialisten die fulltime verantwoordelijk zijn voor het beantwoorden van oproepen van het hoogst mogelijke dreigingsniveau, zoals een actieve schutter of een terroristische aanslag.

Wat als we zouden besluiten hetzelfde te doen? Wat als we zouden besluiten om traditioneel politiewerk - gedefinieerd door het vermogen om dodelijk geweld in te zetten - een beperkte specialisatie te maken, zoals velen roepen om de politie te bepleiten? Hoe zou die wereld eruit zien? Wat zou de politie niet meer doen en wie zou hun plaats innemen?

hoe savage x fenty-lidmaatschap op te zeggen

Ik kan me gemakkelijk een wereld voorstellen waarin Rayshard Brooks die avond naar huis wordt gereden in plaats van doodgeschoten, zegt Christy E. Lopez, hoogleraar rechten in Georgetown. De vraag die ik heb is of we de wil en de toewijding hebben om een ​​systeem voor openbare veiligheid te creëren dat die wereld werkelijkheid maakt.

De afgelopen weken heb ik met meer dan een dozijn sociologen, criminologen, politie-experts, leiders van non-profitorganisaties en rechtsgeleerden gesproken om een ​​beter inzicht te krijgen in het scala aan alternatieven dat bestaat voor ons huidige uniforme politiemodel. reactie — en hoe we die alternatieven kunnen ontwerpen om unieke uitdagingen aan te gaan, zoals de overweldigende aanwezigheid van vuurwapens , verweven geschiedenissen van racisme en politiewerk , en relatief hoge percentages gewelddadige criminaliteit in de VS. Hier zijn vier ideeën die ze hebben aangeboden.

1) Creëer gespecialiseerde verkeerspolitieagenten

De overgrote meerderheid van de interactie tussen politie en burger vindt plaats op de weg. Volgens een rapport van het ministerie van Justitie uit 2015 , van de 50 miljoen Amerikanen die dat jaar in contact kwamen met de politie, werden 25 miljoen aangehouden in een auto waarin ze reden of waarin ze zaten (zwarte Amerikanen liepen de meeste kans om te worden aangehouden). Nog eens 8 miljoen waren betrokken bij een auto-ongeluk. En veel van de 9 miljoen die de politie belden om aangifte te doen van niet-misdrijven, deden aangifte van verkeersongevallen.

Er is geen gegronde reden waarom gewapende politieagenten verantwoordelijk moeten zijn voor de verkeersveiligheid. Politieagenten worden niet ingehuurd voor een bepaald talent in snelwegnavigatie, het maken van ongevallenrapporten of het schrijven van citaten. En het inzetten van gewapende agenten om dergelijke routinetaken uit te voeren, brengt het risico van onnodig dodelijk geweld in vele miljoenen ontmoetingen per jaar met zich mee. De politie moord op Philando Castile in 2016 was één geval (er zijn veel van anderen ) van een routinematige verkeersstop die vreselijk mis gaat - en het zou gewoon niet zijn gebeurd als de officier geen pistool bij zich had gehad. De arrestatie van Sandra Bland en daaropvolgende zelfmoord na het niet signaleren van een rijstrookwissel was een andere.

Jeanette Williams plaatst een boeket rozen bij een gedenkteken voor Sandra Bland in de buurt van Prairie View A&M University, op 21 juli 2015.

Pat Sullivan/AP

Het is niet moeilijk voor te stellen dat we de meeste taken op het gebied van verkeerspatrouilles zouden overdragen aan gespecialiseerde medewerkers - we doen hetzelfde al voor tal van andere openbare veiligheidsfuncties, zoals restaurant- en voedselinspectie. Snelwegen Engeland in het VK heeft ongewapende verkeersagenten in dienst die in verschillende voertuigen rondrijden, en veel andere verkeerstaken worden overgelaten aan gemeenschapsondersteuners die citaten kunnen uitdelen, maar beide ongewapend zijn en geen arrestatiebevoegdheid hebben.

Sommige Amerikaanse steden beginnen zelfs stappen in deze richting te nemen, vooral omdat gewapende politieagenten een uitzonderlijk dure manier zijn om verkeerspatrouilles af te handelen. In 2017 keurde de stad New Orleans NOPD . goed het inhuren van externe melders voor ongevallen waarin er geen letsel is en geen bezorgdheid over een bestuurder onder invloed.

2) Zet ​​gemeenschapsbemiddelaars in om kleine geschillen te behandelen

Een enorm aantal van de telefoontjes naar de politie gaat het om relatief kleine interpersoonlijke geschillen: geschillen over geluidsniveaus, verboden terrein, zich misdragende huisdieren of baldadigheid; geschillen tussen echtgenoten, familieleden, huisgenoten of buren.

Zonder de aanwezigheid van een bemiddelaar is het mogelijk dat wat begint als een klein geschil, kan escaleren tot geweld. Maar er is geen specifieke reden waarom de taak van bemiddeling moet worden toegewezen aan gewapende politieagenten; als er iets is, heeft de traditionele politie de neiging om onnodig escaleren deze situaties, resulterend in arrestaties of erger.

Dat is de reden waarom een ​​aantal landen, zoals het VK, België, Frankrijk, Nederland en Zuid-Afrika, een aparte klasse hebben gecreëerd van wat in grote lijnen kan worden genoemd veiligheidsprofessionals in de gemeenschap . Ze zijn ongewapend, missen de meeste formele politiebevoegdheden en vervullen verantwoordelijkheden zoals jeugdhulpverlening, conflictbemiddeling, gemeenschapspatrouilles en het aanpakken van misdaad en wanorde op laag niveau. Voorlopige resultaten van hun impact op de misdaad en het welzijn van de gemeenschap zijn veelbelovend.

Het idee was dat wijkagenten [de Britse versie van deze rol] zouden fungeren als een brug tussen gemeenschappen en politieagenten, zegt Rogers. Omdat we ongewapend zijn, politie met en door gemeenschappen, niet bij hen.

Een vergelijkbare aanpak is ontwikkeld door veel straathoekprogramma's in de VS, zoals: Geweld genezen en Vooruitgang vrede , die geweldonderbrekers en vredestichters uit lokale gemeenschappen in dienst hebben om te bemiddelen bij conflicten voordat ze escaleren tot het niveau van geweld. Wetenschappelijke evaluaties van deze inspanningen hebben aangetoond dat niet-politionele bemiddeling kan zijn nogal succesvol wanneer correct uitgevoerd.

Activisten tegen wapengeweld vieren de opening van een nieuw kantoor en gemeenschapscentrum in de wijk Fort Greene in Brooklyn op 18 januari 2019.

Andrew Lichtenstein/Corbis/Getty Images

Als iemand van streek is of eraan denkt om te schieten, zijn de geweldonderbrekers bijna altijd in staat om die persoon af te koelen en te stoppen met handelen, zegt Cure Violence-oprichter Gary Slutkin. Het doel is om dingen in bedwang te houden voordat ze bij de politie komen. Als er nog niets is gebeurd, is het geen zaak van de politie.

Ik vroeg A. T. Mitchell, een voormalige geweldonderbreker die nu Cure Violence's ManUp! programma in New York, wat hij dacht van het geschil tussen George Floyd en de winkelbediende die beweerde dat hij een vals biljet van 20 dollar gebruikte.

Wat die situatie nodig had, was iemand om een ​​conflict op te lossen, vertelde hij me. Was [Floyd] een verontschuldiging verschuldigd? Wist hij eigenlijk wel wat er aan de hand was? We weten het niet. Maar ik zal je iets vertellen: als we dat telefoontje hadden gekregen, hadden we tussen kunnen komen, en die broer zou hier vandaag nog steeds zijn.

Je kunt je voorstellen dat steden kaders van gemeenschapsbemiddelaars inhuren als medewerkers van de lokale volksgezondheidsafdeling die zijn opgeleid in conflictoplossing, toegepaste psychologie en relatiebeheer. Net als hun Europese tegenhangers zouden deze bemiddelaars volledig ongewapend zijn, geen formele politiebevoegdheden hebben en uniformen dragen die verschillen van traditionele officieren. Ze konden hun stille uren besteden aan het opbouwen van relaties met leden van de lokale gemeenschap en het onderhouden van aanwezigheid in scholen, buurten en drukbezochte openbare ruimtes.

Steden kunnen zich zelfs ontwikkelen een speciale 211 of 311 nummer voor bezorgde buren, echtgenoten of burgers om te bellen wanneer ze getuige zijn van verhitte uitwisselingen, en relevante 911-oproepen kunnen doorverwijzen naar de gemeenschapsbemiddelingseenheid. Als een van deze uitwisselingen begint te escaleren in de richting van geweld, kunnen de gemeenschapsbemiddelaars speciale stille waarschuwingssystemen hebben (vergelijkbaar met degenen senioren gebruiken voor medische hulp) om gewapende politie in te schakelen voor back-up.

Stel je een wereld voor waar eerstehulpverleners heel goed zijn in het kalmeren van situaties, zodat mensen door kunnen gaan met hun leven en niemand wordt gearresteerd - of erger nog, zegt Barry Friedman, de directeur van het politieproject aan de New York University. In die wereld hebben we lang niet zoveel politie nodig die met geweren rondloopt.

3) Creëer een mobiele crisisresponseenheid

Vaak loopt de rol van een politieagent uit bemiddeling over in iets dat lijkt op: maatschappelijk werk , waarbij meestal bevolkingsgroepen betrokken zijn, zoals daklozen, dronken mensen, drugsgebruikers of mensen met een psychische aandoening.

De resultaten kunnen rampzalig zijn. Wat betreft de helft van de gevangenen werden gediagnosticeerd met een psychische aandoening. In de omgeving van een kwart van de dodelijke ontmoetingen bij wetshandhaving iemand met een psychische aandoening betrekken (en die cijfers zijn mogelijk) ernstige ondertellingen ). een massaal onevenredig aantal politieoproepen en bij arrestaties in steden in het hele land zijn daklozen betrokken. In Portland, Oregon, bestond de dakloze bevolking van de stad uit 52 procent van de arrestaties van de stad in 2017, hoewel ze minder dan 3 procent van de bevolking van Portland uitmaken.

Je zou niet proberen een huis te bouwen met alleen een drilboor, zegt Zachary Norris, directeur van het Ella Baker Center for Human Rights en auteur van We houden ons veilig . Maar dat is wat we doen als we politieagenten belasten met het omgaan met volksgezondheidsproblemen zoals drugsmisbruik, dakloosheid en geestesziekten.

Je zou niet proberen een huis te bouwen met alleen een drilboor. Maar dat is wat we doen als we politieagenten belasten met het omgaan met volksgezondheidsproblemen.

Een van de meest veelbelovende alternatieven voor een op de politie gericht model van sociaal werk is een programma genaamd cahoots , een samenwerking tussen de lokale politie en een gemeenschapsdienst genaamd de White Bird Clinic die actief is in Eugene en Springfield, Oregon. In deze steden worden politieagenten niet uitgezonden om elke 911-oproep af te handelen. In plaats daarvan, ongeveer 20 procent van de oproepen - vaak die waarbij daklozen, verslaafden, dronken of geesteszieken — worden doorgestuurd naar een apart team van specialisten die uitgebreid zijn opgeleid in geestelijke gezondheidszorg, maatschappelijk werk en crisisde-escalatie.

Cahoots-responders zwaaien niet met wapens van welke aard dan ook. Ze kleden zich in zwarte sweatshirts, luisteren naar hun politieradio via oordopjes en spreken doelbewust op rustige toon met uitnodigende lichaamstaal. Hun rol ligt dichter bij die van een EMT voor sociale kwesties dan die van een traditionele politieagent: ze beoordelen de situatie, helpen het individu zo goed mogelijk en sturen die persoon vervolgens indien nodig naar een hoger niveau van zorg of service. Als de situatie escaleert, kunnen ze ook de politie bellen voor back-up, maar dat is zeldzaam. In 2019 ontving Cahoots ongeveer 24.000 telefoontjes en moest minder dan 1 procent van de tijd politieback-up inschakelen.

In 30 jaar hebben we nog nooit een ernstig letsel of overlijden gehad waarvoor ons team verantwoordelijk was, Ebony Morgan, een Cahoots-crisiswerker, vertelde NPR . Ik denk dat dat belangrijk is.

Als klap op de vuurpijl redt Cahoots de politiediensten van Eugene en Springfield ongeveer $ 15 miljoen per jaar , volgens kliniekcoördinator Ben Brubaker, door incidenten op te lossen die anders zouden moeten worden afgehandeld door wetshandhavingsinstanties of eerstehulpafdelingen, die beide veel duurdere oplossingen zijn.

spider man in de spider vers credit scene

Het Cahoots-model is eenvoudig op te schalen naar andere locaties. En wetgevers in steden in het hele land, waaronder San Francisco , Oakland , en Minneapolis , overwegen om dat ook te doen.

Steden zouden ook kunnen nadenken over het voortbouwen op en verbeteren van dat model. De grootste limiet van het bestaande programma is het feit dat het alleen bevoegd is voor beslist niet-criminele oproepen. Dat betekent dat gewone politieagenten heel goed kunnen worden uitgezonden om situaties aan te pakken waarvoor Cahoots-crisismedewerkers veel beter zijn opgeleid.

Er zijn hier twee mogelijke remedies. Een daarvan is de decriminalisering van zaken als verslaving en dakloosheid. Op dit moment wordt de reactie van de politie op dakloosheid gedreven door stadswetten die het criminaliseren, zegt Maria Foscarinis, uitvoerend directeur van het National Law Centre on Homelessness & Poverty. Oproepen over daklozen gaan doorgaans over zaken als slapen of bedelen die niet door de politie mogen worden aangepakt. Veranderen wetten die dergelijk gedrag strafbaar stellen kan het scala aan activiteiten dat een mobiele crisisresponseenheid als Cahoots kan aanpakken, uitbreiden.

Een ander idee is om hybride respons-eenheden, bestaande uit zowel politieagenten als mobiele crisishulpverleners, in te zetten in situaties die normaal gesproken buiten de reikwijdte van Cahoots vallen. Zo kan de politie ter plaatse worden geroepen om een ​​gewelddadige vechtpartij te beëindigen. Maar het is gemakkelijk voor te stellen dat een Cahoots-team als eerste de situatie betreedt en probeert deze onschadelijk te maken terwijl politieagenten om de hoek wachten, uit het zicht, om alleen te worden ingeschakeld als dat nodig wordt geacht.

Ik ben erg enthousiast over het bedenken van een heel ander model van eerstehulpverleners, zegt Friedman. Wat dat betekent, is mensen op een heel andere manier opleiden, ze op een andere manier sturen en ze een ander beloningssysteem geven dan we de politie hebben gegeven.

4) Experimenteer met zelfcontrole door de gemeenschap

Die eerste drie ideeën betreffen oplossingen die lokale overheidsfunctionarissen vrij gemakkelijk in hun bestaande politiemodellen zouden kunnen opnemen. Maar wat als we het model volledig zouden veranderen? Wat als we, in plaats van te controleren bij gemeenschappen, ze de middelen zouden geven om zelf te controleren?

Iets meer dan 20 jaar geleden deed de Australische regering precies dat.

De geschiedenis van de inheemse gemeenschap in Australië is: dik van repressie, brutaliteit en geweld in handen van de staat. Beschrijvingen van relaties tussen de inheemse politie en de politie lezen alsof ze rechtstreeks uit de hedendaagse Afro-Amerikaanse ervaring in de Verenigde Staten kunnen worden gehaald (om nog maar te zwijgen van de inheemse gemeenschappen in de VS). Zoals Harry Blagg, een criminoloog aan de Charles Darwin University in Australië, schrijft :

Historisch gezien was politiewerk een instrument voor het controleren, beperken, ontkennen of begeleiden van inheemse uittredingen in het blanke domein. Volgens criminologen heeft dit een erfenis van overpolitie van inheemse volkeren in de openbare ruimte – waar zij een bedreiging kunnen vormen voor de openbare orde – en onderpolitie (underservicing is misschien een betere term) van inheemse mensen binnen hun eigen gemeenschap.

Dit begon te veranderen in de jaren negentig toen een regeringscommissie ontdekte dat inheemse mensen sterk oververtegenwoordigd waren in gevangenissen en gevangenissen als gevolg van systemische vooringenomenheid. De auteurs concludeerden dat de enige manier om een ​​einde te maken aan dit onrecht was om de manier waarop Australiërs omgaan met het strafrechtelijk systeem volledig opnieuw te bedenken.

Een aanbeveling die ze deden, was dat de overheid lokale vormen van zelfcontrole door de gemeenschap zou financieren, zoals de Julalikari Nachtpatrouille in het noorden van Australië. Het idee achter de nachtpatrouilles was simpel: de openbare veiligheid vergroten door een buffer op te zetten tussen de inheemse bevolking en de politie. Zo beschreef Princeton-socioloog Patrick Sharkey zijn bezoek aan de Nyoongar patrouille in Perth, Australië, in zijn boek uit 2018 Ongemakkelijke vrede: de achteruitgang van de grote misdaad, de vernieuwing van het stadsleven en de volgende oorlog tegen geweld :

Ik sloot me aan bij een team onder leiding van Annie en Rachel, twee buitengewone vrouwen die opmerkelijk waren om in actie te zien. Ik keek toe terwijl ze probeerden een shirtloze man te kalmeren die dronken en strijdlustig was voor een overvolle bar. Ik zag ze praten met een man die er onwel uitzag, liggend op een bank in het midden van een stadsplein, en bij hem bleven terwijl de medische hulpdienst hem vragen stelde en hem uiteindelijk meenam om behandeld te worden. …

De uitdagingen die zich voordoen in de loop van een ploegendienst veranderen elke nacht, maar het overkoepelende doel van de patrouilleteams is om aanwezig te blijven in de openbare ruimtes waar jongeren rondhangen, om Aboriginals te zoeken die eruitzien alsof ze wat hulp gebruiken, en iedereen die overlast veroorzaakt de kans geven om af te koelen of naar huis te gaan voordat de politie ingrijpt. Soms komt de interventie van het patrouilleteam met een strenge waarschuwing, maar meestal met een warme glimlach.

Bij het lezen van die beschrijving is het moeilijk om er niet aan te denken hoe anders het zou zijn gegaan voor Rayshard Brooks of Dion Johnson als leden van deze lokale nachtpatrouille dienst hadden gehad. Misschien rijden ze Brooks naar het huis van zijn zus om de nacht door te brengen. Misschien nemen ze Johnson mee naar een plaatselijk asiel om nuchter te worden met een warm ontbijt. De politie wordt nooit gebeld.

Leden van Cure the Streets, een groep straathoekwerkers en geweldonderbrekers, gaan op 20 maart naar een markt om in contact te komen met lokale jongeren in het noordoosten van Washington, DC.

Michael S. Williamson/The Washington Post/Getty Images

Tegenwoordig zijn honderden van deze nachtpatrouilles opgezet in inheemse gemeenschappen in heel Australië, waarvan vele door de overheid worden gefinancierd. De patrouilles hebben geen formele politiebevoegdheden, maar hun legitimiteit komt voort uit het feit dat ze zijn ingesteld door gemeenschapsraden, goedgekeurd door ouderen, gebruik maken van lokale kennis en werken binnen de grenzen van de inheemse wet en cultuur.

Volgens veel indicatoren zijn de patrouilles buitengewoon succesvol geweest. De relaties tussen nachtpatrouilles en politie zijn tegenwoordig over het algemeen uitstekend, zegt Blagg. De politie kan niet zonder hen. De politie is in de meeste gemeenschappen niet fulltime aanwezig met nachtpatrouilles. Ze zullen tussenbeide komen om de boel te kalmeren of een arrestatie te doen, maar meestal alleen als de lokale patrouille contact met hen opneemt. één studie ontdekte dat patrouilles in drie gebieden het aantal arrestaties met ongeveer 30 procent konden verminderen.

Dat was een van de meest inspirerende avonden van mijn leven, vertelde Sharkey me over zijn bezoek aan de Nyoongar-patrouille. Het gaf me een beeld van hoe openbare veiligheid eruit kan zien als deze wordt aangedreven door mensen die handelen uit oprechte bezorgdheid voor hun gemeenschap.

Een op de gemeenschap gebaseerde benadering van openbare veiligheid is ook gepionierd in enkele van de meest gewelddadige buurten van Amerika door veel van de straathoekprogramma's die ik hierboven noemde, waarvan de grootste en meest rigoureus geëvalueerd is Wereldwijd geweld genezen .

Net als de inheemse Australische nachtpatrouilles, zijn de geweldonderbrekers van Cure Violence lokale bewoners met sterke banden met de gemeenschap, van wie velen zelf gevangenisstraf hebben ondergaan. Het is hun taak om relaties in de hele gemeenschap op te bouwen, zodat ze zich bewust zijn van aanhoudende geschillen, interpersoonlijke spanningen en mogelijke gevechten voordat ze escaleren tot het niveau van burgergeweld of politie-interventie.

We hebben een vertrouwen met de gemeenschap dat de politie nooit zal hebben, zegt Mitchell. Dat komt omdat we alleen mensen aannemen die inheems zijn in de buurt. Informatie komt bij ons binnen lang voordat het de politie bereikt.

De rol van geweldonderbrekers gaat verder dan alleen bemiddeling ter plaatse. Ze bieden mentorschap en economische kansen aan personen van wie wordt aangenomen dat ze het risico lopen geweld te plegen. In de nasleep van gewelddadige schietpartijen mobiliseren ze de familie en vrienden van slachtoffers en gerespecteerde gemeenschapsleiders om vergelding te voorkomen. En in rustige tijden werken ze om sociale normen van geweldloosheid te verspreiden.

Cure Violence-programma's zijn geïmplementeerd in 25 Amerikaanse steden, vaak in buurten waar veel geweld wordt gebruikt. En meerdere onafhankelijk analyseert van programma's in plaatsen als New York, Chicago en Baltimore hebben aangetoond dat het model het potentieel heeft om de gewelddadige misdaad en wapengeweld sterk terug te dringen tegen een fractie van wat het de politie zou kosten.

is cafeïnevrije koffie slecht voor je?

Een optie is dan dat lokale wetgevers het Cure Violence-model eenvoudigweg opschalen van een of twee buurten naar een hele wijk of stad. Burgemeester Bill de Blasio onlangs aangekondigd hij zou een extra $ 10 miljoen investeren om het programma uit te breiden naar de 20 New York City-districten met het meeste wapengeweld.

De tijd is meer dan rijp voor een grote investering in Cure Violence, zegt Caterina Roman, een socioloog aan de Temple University die uitgevoerd Onderzoek op de aanpak van de organisatie. Ze wijst erop dat hoewel de organisatie nooit is getest op de schaal die nu wordt geëist, het ook een van de weinige modellen is waarvan is aangetoond dat ze met succes zeer gewelddadige gemeenschappen een stuk minder gewelddadig maken zonder de instrumenten van arrestatie, geweld, en opsluiting.

Een andere optie is dat lokale wetgevers in de VS experimenteren met gemeenschapsbenaderingen van politiewerk. Sharkey is van mening dat stadsfunctionarissen lokale maatschappelijke organisaties, gemeenschapsleiders en bewoners moeten samenbrengen om een ​​nieuwe gemeenschapsentiteit te vormen die belast is met het plannen van een nieuw model voor openbare veiligheid in een vooraf bepaald aantal buurten.

De groep zou een financiering ontvangen die gelijk is aan wat de politie in dat rechtsgebied zou ontvangen. Ze zouden de fondsen mogen gebruiken zoals ze dat willen. Ze zouden plannen opstellen voor de relatie van hun gemeenschap met de lokale politie, die waarschijnlijk zal dienen als een soort back-upcapaciteit voor het geval de zaken escaleren. Daarna zouden ze minimaal 10 jaar de tijd krijgen om het experiment uit te voeren, met rigoureuze monitoring en evaluatie.

De gemeenschappen moeten zelf beslissen over deze kwesties, zegt Tracie L. Keesee, een voormalig politieagent en medeoprichter van het Center for Policing Equity. Wie moet volgens u diensten verlenen? Wie moet verantwoordelijk zijn voor de openbare veiligheid? Deze vragen moeten aan de gemeenschap worden gesteld.

Deze ideeën kunnen mislukken, maar het huidige systeem faalt al

Er is geen garantie dat een van deze suggesties over de hele linie zal slagen. Als het gaat om politie-alternatieven, zijn zelfs de beste bestaande modellen niet op grote schaal uitgeprobeerd, en het is niet te voorspellen hoe verschillende gemeenschappen erop zullen reageren. Om elk idee op deze lijst te implementeren, zou betekenen dat u zich op relatief onbekend terrein begeeft.

Dat betekent dat er mislukkingen zullen zijn. Er zullen dingen misgaan. Systemen gaan kapot. Programma's vallen uit elkaar. Op sommige plaatsen kan het geweld tijdelijk toenemen. Soms raakt een geweldonderbreker of mobiele crisismedewerker ernstig gewond of gedood.

Maar ons huidige systeem vertegenwoordigt al een soort diepgaande mislukking. We leven in een land dat het grootste systeem van menselijke opsluiting op aarde heeft opgebouwd, waar agenten van de staat ongewapende leden van de gemeenschappen doden die ze zouden moeten beschermen en degenen die nog in leven zijn terroriseren. Waar vreedzame demonstranten zijn geslagen in de straten.

De vraag is dus niet of we bereid zijn om met mislukkingen te leven; gemeenschappen in het hele land leven al elke dag met mislukkingen. Dat falen, althans gedeeltelijk, komt voort uit het feit dat politieagenten in de Verenigde Staten zijn belast met verantwoordelijkheden - van verkeerspatrouille tot bemiddeling tot crisisrespons - die het risico van onnodig geweld vergroten.

Er zijn tal van modellen die laten zien hoe we deze verantwoordelijkheden kunnen overdragen aan niet-politiepersoneel en daarmee het gebruik van dodelijk geweld veel zeldzamer kunnen maken. De vraag is: zijn we bereid om ze eens te proberen?