4 kaarten die laten zien wie er wordt achtergelaten in Amerika's windenergie-boom

Waarom heeft een groot deel van het land nauwelijks windturbines?

Windturbines zijn als paardebloemen opgedoken in grote delen van de VS en er komen er nog duizenden bij. De Amerikaanse ministerie van Energie projecten dat we tegen 2050 over het hele land 404 gigawatt aan windenergiecapaciteit zullen hebben, een stijging van 90 GW vandaag. sinds over het algemeen elektriciteitsvraag naar verwachting redelijk stabiel zal blijven, zou dat in meer dan een derde van de behoeften van het land voorzien.

Windenergie is een belangrijk onderdeel van Amerika's energiestrategie, zei minister van Energie Rick Perry in maart, terwijl: aankondigen $ 28,1 miljoen aan nieuwe financiering voor R&D op het gebied van windenergie.



Texas alleen al, met 22,6 gigawatt geïnstalleerd, zou het de zesde plaats in de wereld van vandaag zijn in totale windcapaciteit als het zijn eigen land was.

Maar windenergie explodeert niet overal in dit geweldige land van ons. Grote delen van het land zijn buiten de windenergierevolutie gelaten, zoals je kunt zien op deze kaart met geïnstalleerde windcapaciteit per staat:

En als je kijkt naar hoeveel wind we sinds 1999 per staat hebben gebouwd, kun je zien hoe snel de wind in sommige gebieden is toegenomen, terwijl andere in het slop zitten:

Javier Zarracina

Direct naast windkoning Texas heb je 11 staten met weinig tot geen geïnstalleerde windenergie, waaronder Louisiana, Florida en Georgia.

En als je in kaart brengt waar de clusters van windturbines zich fysiek bevinden, wordt het gat in het zuidoosten van de VS nog grimmiger:

Javier Zarracina

De bovenstaande kaart van 57.636 windturbines in de VS is getekend vanuit een geweldige interactieve website gelanceerd in april 2018 door de US Geological Survey, de American Wind Energy Association en het Lawrence Berkeley National Laboratory. En het haalt gegevens uit de US Wind Turbine Database, een jarenlange inspanning om de storm van windenergie die het land overspoelt in kaart te brengen.

hoe u gratis persoonlijke informatie van internet en openbare gegevensbronnen kunt verwijderen

Het is het beste bewijs dat we hebben dat veel delen van de VS achterblijven in de windenergie-hausse.

Staten hebben geen gelijke windbronnen of stimulansen

Ik wilde begrijpen wat hier aan de hand was, dus ging ik natuurlijk op zoek naar meer kaarten. En het blijkt dat er verschillende redenen zijn waarom staten als Alabama en Georgië zo ver verwijderd zijn van staten als Nebraska en Wyoming, en waarom het onwaarschijnlijk is dat ze de kloof snel zullen kunnen dichten.

Deze kaart met gemiddelde windsnelheden op een hoogte van 80 meter of 262 voet - de hoogte die van belang is voor de meeste commerciële windturbines - illustreert een belangrijke reden voor Amerika's windongelijkheid:

medela borstkolf hoe te gebruiken
Javier Zarracina

De gebieden in paars en rood - de staten van de Great Plains - hebben de hoogste windsnelheden en daarom de meeste windenergie die beschikbaar is voor oogst. Het zuidoosten heeft duidelijk veel minder wind.

Het belangrijkste verschil tussen het zuidoosten van de VS en de rest van het land is de intensiteit van de hulpbron, zegt Paul Veers, hoofdingenieur van het National Wind Technology Centre van het National Renewable Energy Laboratory. Windenergie is erg gevoelig voor de windsnelheid, meer dan je zou vermoeden.

Het vermogen dat je uit een windturbine haalt, heeft een kubieke relatie tot de windsnelheid, zegt hij. Als je de windsnelheid verdubbelt, krijg je acht keer meer vermogen. Het is dus logisch dat nutsbedrijven windturbines plaatsen op de plaatsen met de meeste wind.

Toch zijn er tal van windturbines in minder winderige staten in het westen, zoals Idaho, dat 973 MW aan capaciteit heeft. Dus waarom is het zuidoosten anders zo verstoken van windenergie?

Beleid maakt daar een groot deel van uit.

De belangrijkste drijfveer om in veel staten in wind te investeren is: normen voor hernieuwbare portefeuilles , die een minimale hoeveelheid elektriciteit verplicht stellen om uit hernieuwbare bronnen te komen, zoals waterkrachtcentrales, wind-, zonne- en geothermische energiecentrales. Terwijl federale prikkels zoals de productie belastingkrediet , waarvan windenergie-installaties profiteren, gelden in het hele land, programma's op staatsniveau maken een groot verschil in de praktijk.

De staten met sterkere RPS'en zijn de plaatsen waar je ziet dat hernieuwbare energie actiever wordt ingezet, zei Ian Baring-Gould, een technologie-implementatiemanager bij de Nationaal laboratorium voor hernieuwbare energie . Op plaatsen die geen RPS hebben, zijn de nutsbedrijven niet zo gemotiveerd om hernieuwbare energiebronnen te ontwikkelen.

Sommige staten hebben vrijwillige RPS'en, terwijl andere mandaten hebben die door de wet worden ondersteund. Maar raad eens welke staten helemaal geen RPS's hebben:

Javier Zarracina

Staten zoals Nebraska en Wyoming zonder RPS hebben nog steeds een enorme hoeveelheid wind beschikbaar, dus de economie van windenergie is nog steeds logisch, zelfs zonder een staatsmandaat.

Het Zuiden zal uiteindelijk stijgen

Het ontbreken van een RPS betekent niet noodzakelijk dat een staat vijandig staat tegenover hernieuwbare energie. Elke staat in het land heeft nu geïnstalleerd fotovoltaïsche zonne-energie tot op zekere hoogte. Maar de initiële kosten voor het bouwen van een turbine zijn veel hoger dan voor het installeren van een PV-paneel, dus elke stimulans telt bij het maken van de businesscase voor het inzetten van meer windenergie.

Winderige staten zorgen voor hogere capaciteitsfactoren van windturbines, waardoor ze meer elektriciteit kunnen verkopen en hun aanloopkosten sneller kunnen terugverdienen. Winst maken wordt veel moeilijker als er om te beginnen minder wind is.

Dientengevolge bereiken staten als South Carolina, dat een hernieuwbare portefeuillestandaard heeft maar beperkte windbronnen, hun doelen met zonne-energie .

Toch zijn er zuidoostelijke staten zonder RPS die wel windenergie willen, en er zijn manieren waarop ze kunnen profiteren van de enorme groei van windenergie.

Voor sommige nutsbedrijven is de optimale strategie om windelektriciteit te kopen van staten waar het overvloediger is. Georgië Power , een openbaar nutsbedrijf dat eigendom is van investeerders en het grootste deel van Georgië bedient, koopt windenergie Oklahoma via certificaten hernieuwbare energie en langlopende stroomvoorzieningscontracten.

John Kraft, een woordvoerder van Georgia Power, vertelde me in een e-mail dat het nutsbedrijf een ontwikkelingsinitiatief heeft om tegen 2021 tot 1.600 megawatt aan hernieuwbare energiecapaciteit op te tellen. Maar tot nu toe heeft zonne-energie gewonnen, met een reeds ondertekende overeenkomst voor de aankoop van stroom in februari om in 2019 510 megawatt te kopen.

Volgens ons [verzoek om voorstellen voor hernieuwbare energie] heeft de markt ons geen wind- of biomassa-opties aangeboden die zouden kunnen concurreren met grootschalige zonne-energieprojecten in Georgië, zei Kraft.

leven van 2 dollar per dag

Dus om echte windturbines in het zuidoosten te laten bloeien, moeten de generatoren zelf hun prijzen verder zien dalen en beter worden in het benutten van meer marginale bronnen van wind. Hier is goed nieuws: de geïnstalleerde prijs voor windenergie is meer dan gedaald 90 procent sinds de jaren 1980 en blijft dalen naarmate windenergie opschaalt. Staten zoals Georgië onderzoeken ook hun grote potentieel voor wind op zee .

De windturbines zelf worden ook enorm. Huuuuuuuge:

Het kunnen reuzen zijn.

Javier Zarracina

Deze grotere turbines zijn beter in staat om wind op te vangen in minder winderige gebieden, waardoor de capaciteitsfactor toeneemt. Dus naarmate de omvang toeneemt, de kosten dalen en nutsbedrijven meer leren over het inzetten van windenergie, zullen turbines een groter deel van de kaart vullen.

De trend in het hele land is echter dat de technologie zich aanpast, zodat het toegang krijgt tot gebieden met lagere en lagere hulpbronnen, zei Veers.

Windturbines zullen echter waarschijnlijk nooit gelijkmatig over het land worden verspreid.

Het kan een beetje veranderen, maar je zult nog steeds te maken krijgen met het feit dat er in die delen van het land relatief inferieure windbronnen zijn, zei Ben Hoen, een onderzoeker bij het Lawrence Berkeley National Laboratory die aan de windturbine werkte databank. Het is niet zo dat daar geen duurzame energie wordt ingezet; het is alleen dat de keuze grotendeels gebaseerd is op economie.