4 redenen waarom het geboortecijfer van tieners in Amerika zojuist een historisch dieptepunt heeft bereikt

Het geboortecijfer van tieners in Amerika daalt - en snel.

Er zijn nu 42 procent minder tienergeboorten dan zeven jaar geleden. In 2007 beviel 4,2 procent van tienermeisjes in de Verenigde Staten. In 2014 was dat nog 2,4 procent.

Die daling is ongekend en omvat alle 50 staten. En de staten waar het het snelst daalt, zijn divers: Colorado, Arizona, Georgia en Florida hebben allemaal een daling van meer dan 40 procent gehad.



Geboorten van tieners in VS kelderen

hoe geld te verdienen op tik tok

Andere staten boeken nog steeds gestage vooruitgang. North Dakota had de langzaamste daling, met 18,2 procent. Slechts twee andere staten (West Virginia en Montana) hadden een daling van minder dan 30 procent.

'Het is opwindend en echt ongekend om dit soort achteruitgang op een gezondheidsprobleem te zien', zegt Ginny Ehrlich, chief executive van de Campaign to Prevent Teen and Unplanned Pregancy. 'Alleen vorig jaar was de daling 9 procent. Na tien jaar bezig te zijn geweest met het voorkomen van obesitas bij kinderen, waar verandering veel langzamer gaat, voelt dit enorm aan.'

Experts zoals Ehrlich weten dat het geboortecijfer voor tieners snel daalt - sneller dan het is geweest sinds de federale overheid de telling begon bij te houden. Ze weten dat dit niet gaat over tieners die meer zwangerschappen beëindigen; aparte gegevens shows het aantal abortussen bij tieners is sinds het einde van de jaren tachtig gestaag gedaald.

Wat ze niet begrijpen, is wat precies de trend drijft. Maar ze hebben veel ideeën.

Waarom nemen tienergeboorten af? Een verhaal in vier grafieken.

Ik heb veel tijd besteed aan het praten met experts die tienerzwangerschappen bestuderen. Ze vertelden me allemaal iets soortgelijks: we hebben niet één duidelijke verklaring voor waarom tienergeboorten afnemen. En als iemand je vertelt dat ze dat hebben de antwoord, je moet sceptisch zijn.

Dat gezegd hebbende, ze hadden veel boeiende ideeën over wat er zou kunnen gebeuren, trends die niet de hele afname van tienerzwangerschappen verklaren, maar misschien een kleiner deel van het verhaal vertellen. Hier is een handvol van hen.

Amerikanen krijgen over het algemeen minder kinderen

Toen de economie eind jaren 2000 naar het zuiden ging, merkten demografen het begin van een voorspelbare trend: het geboortecijfer begon te dalen. Die verandering is volkomen logisch en is gebleken bij eerdere economische neergang: stellen lijken het krijgen van baby's uit te stellen als de budgetten krap zijn.

U kunt dit zien aan het einde van de onderstaande grafiek. Tussen 2007 en 2013 daalde het aantal baby's dat elk jaar wordt geboren uit moeders van alle leeftijdsgroepen met 8,4 procent. Dat was veel langzamer dan de daling van het aantal tienergeboorten (de onderste lijn, in lichtblauw) - maar toch een daling.

Deze theorie houdt echter niet zo goed stand in 2014. Vorig jaar herstelde het Amerikaanse vruchtbaarheidscijfer zich een beetje toen de geboorten van Amerikaanse vrouwen voor het eerst sinds 2007 toenam. Het geboortecijfer van tieners zette zijn gestage neerwaartse trend voort.

Tieners gebruiken betere anticonceptiva

( centrum voor ziektecontrole en Preventie )

Een van de grootste recente veranderingen in het seksuele gedrag van tieners is het soort anticonceptie dat ze kiezen. Tieners zijn steeds meer aangetrokken tot langwerkende, omkeerbare anticonceptiva (LARC's), zoals spiraaltjes en implantaten. Het percentage vrouwen dat dit soort methoden gebruikt, groeide van 0,4 procent in 2005 tot 7,1 procent in 2013 - een 17-voudige toename in minder dan tien jaar.

malcolm x en martin luther king

Apparaten zoals het spiraaltje (ingebracht in de baarmoeder) of implantaat (ingebracht in de arm), eenmaal op hun plaats, fungeren als continue anticonceptie gedurende ten minste vijf jaar. Dit is een van de redenen waarom deze anticonceptiva veel beter zijn in het voorkomen van zwangerschap dan andere. Naar schatting zullen negen van de 100 vrouwen die elke vorm van anticonceptie gebruiken, binnen een bepaald jaar zwanger worden. Voor vrouwen die LARC's gebruiken, is dit minder dan één op de 100.

Van 2009 tot 2013 voerde Colorado een enorm programma uit waarbij duizenden vrouwen met een laag inkomen toegang kregen tot gratis spiraaltjes. Dit helpt verklaren waarom de staat de grootste recente daling van het aantal tienergeboorten in het land meemaakte: een daling van 52,1 procent sinds 2007.

Middelbare scholieren wachten langer met seks

Elke twee jaar stelt de federale overheid Amerikaanse tieners een reeks relatief intieme vragen over hun seksleven. Dit is de Surveillancesysteem voor risicogedrag bij jongeren , en het laat zien dat middelbare scholieren tegenwoordig minder seks hebben dan hun ouders toen ze tieners waren.

In 1991, toen de YRBSS begon, vertelde 54 procent van de middelbare scholieren aan de onderzoekers dat ze minstens één keer seks hadden gehad, en 37,5 procent zei dat ze op dat moment seksueel actief waren.

In 2013, het meest recente jaar waarover we gegevens hebben, waren die aantallen gedaald: 46,8 procent van de middelbare scholieren had seks gehad en 34 procent zei dat ze op dat moment seksueel actief waren.

wat is een smart tizen tv?

Om de gegevens tot nu toe te bekijken: middelbare scholieren hebben minder seks dan de tieners van begin jaren negentig . En als ze seks hebben, hebben ze de neiging om betere anticonceptie te gebruiken. Die twee factoren samen hebben vrijwel zeker iets te maken met de snelle daling van het geboortecijfer van tieners.

Misschien werkt sex ed?

Toen ik met Ehrlich sprak, wees ze me op iets dat ik niet in de gegevens had opgemerkt: het geboortecijfer voor tieners is nu veel lager voor jongere tieners dan voor oudere tieners. In 2014 zijn 10,9 van elke 1.000 15- en 16-jarige meisjes bevallen. Voor tieners tussen 18 en 19 was het aantal 43,8.

Het geboortecijfer voor alle tieners daalt. Maar het daalt veel sneller voor jonge tieners. Sinds 2007 is het aantal geboorten voor jonge tieners met 47 procent gedaald - en 39 procent voor oudere tieners.

Voor Ehrlich suggereert dit dat er iets anders is aan de omgeving waarin jonge tieners zich bevinden. Ze denkt dat er iets is aan de middelbare schoolomgeving - misschien betere seksuele voorlichting - dat goed werkt voor jongere vrouwen. Ze wijst op het besluit van de regering-Obama in 2010 om de financiering van seksuele voorlichting te verschuiven naar 'evidence-based' programma's die in pilots hadden aangetoond het gedrag van tieners te veranderen (of dat nu het verminderen van zwangerschap inhoudt of stappen om de kans op zwangerschap te verkleinen, zoals het uitstellen van de leeftijd van de eerste geslachtsgemeenschap).

Verken de gegevens: bekijk de daling van het geboortecijfer onder tieners in alle 50 staten