4 winnaars en 6 verliezers van Game of Thrones’ teleurstellende The Last of the Starks

Als de show Jon Snow niet eerder de winnaarsbewerking gaf, lijkt dat nu zeker te gebeuren.

Game of Thrones

Van: JON SNOW Aan: ANDERE STARKS Onderwerp: In re: Stark Family Meeting...

Helen Sloan/HBO
Deel vanGames of Thrones seizoen 8

Na een seizoen dat de grotendeels heeft vermeden problemen met tijdcompressie dat viel Game of Thrones seizoen zeven, De laatste van de Starks, de vierde aflevering van seizoen acht, sloeg abrupt het gaspedaal in en probeerde wat voelde als een verhaal van drie afleveringen in één aflevering van televisie te schuiven. Het duurde bijna een uur en 20 minuten - dus slechts ongeveer een aflevering en een derde in totaal - maar het algehele effect was licht chaotisch, met een hele reeks dingen die gebeurde en maar heel weinig ervan hadden het emotionele gewicht dat Game of Thrones duidelijk gehoopt dat ze dat zouden doen.



Sansa zou in één scène informatie vinden en tot geheimhouding zweren, en dat vertrouwen de volgende keer dat ze op het scherm verscheen onmiddellijk beschamen. In theorie gingen er weken voorbij tussen die momenten waarop Sansa echt moest tobben over het geheim dat ze nu met zich meedroeg. In de praktijk voelde het als ongeveer vijf minuten.

De richting van de aflevering, door David Nutter (The Last of the Starks was de laatste van de negen afleveringen die hij sindsdien heeft geregisseerd) Game of Thrones begon), was misschien wel de beste van het seizoen. Maar het script, door de makers van de serie David Benioff en DB Weiss , was een puinhoop, wat zorgde voor de zwakste aflevering van het laatste seizoen tot nu toe en een ongunstige preview van de resterende paar uur van de show.

Nogmaals, misschien is dat het punt! De gevolgen van al deze gebeurtenissen zouden onvermijdelijk rommelig en hectisch en bloederig zijn; misschien Game of Thrones probeert die onvermijdelijkheid te weerspiegelen via structurele keuzes voor het vertellen van verhalen.

Oké, ja, daar twijfel ik ook een beetje aan. Hier zijn vier winnaars en zes verliezers van The Last of the Starks.

Winnaar: Aegon Jon Snow Targaryen

Game of Thrones

Mensen worden aangetrokken tot Jon.

Helen Sloan/HBO

Als Jon... sorry, Aegon... vind je het eigenlijk erg als ik hem Jon blijf noemen? Kracht van gewoonte ... kreeg niet eerder de bewerking van de winnaar (zoals ik een paar weken geleden voorgesteld ), dat is hij nu zeker. Hoewel hij weinig tot geen echte leiderschapsvaardigheden heeft getoond, behalve dat hij een semi-opzwepende toespraak kan houden, Game of Thrones is all-in gegaan op het idee dat Daenerys een vreselijke koningin zou zijn en Jon een geweldige koning, en misschien is het feit dat hij geen koning wil zijn een bewijs van hoe geweldig hij zou zijn.

Ik vind het echt niet erg wat de show met Dany doet - daarover zo meer - maar de Jon van dit alles voelt alsof Benioff en Weiss de schets van George RR Martin in handen hebben gekregen voor de laatste paar boeken in de serie, fronsten hun wenkbrauwen en zeiden toen: Wacht, Jon ? Game of Thrones heeft Jon nooit echt ontwikkeld als een personage van groot belang, maar nu heeft de show er alles aan gedaan om hem af te schilderen als een symbool van een andere, betere wereld die zal komen zodra deze gekke games van tronen voorbij zijn.

Een reden waarom dit zo kunstmatig aanvoelt, is omdat de show ons blijft vertellen hoe goed Jon is, wat het des te gemakkelijker maakt om te twijfelen aan wat het zegt. Bijvoorbeeld, Varys vertelt Tyrion in deze aflevering dat mensen zich aangetrokken voelen tot [Jon], en mijn eerste reactie op die uitspraak was: Zijn ze dat?

heb je een uitgebreide licentie nodig om te vliegen?

Je zou dit kunnen vastpinnen Kit Harington , wiens sterke punten als acteur (die aanzienlijk zijn!) niet altijd leiden tot inspirerende mensen met zijn geweldige leiderschap. Maar ik denk dat het veel meer te maken heeft met de eigenlijke tekst van de show, die weinig heeft gedaan om ons ervan te overtuigen dat Jon enig idee heeft wat hij doet, behalve dat hij bereid is zichzelf en degenen om wie hij geeft te riskeren in naam van steeds idiotere plannen.

Dit is waarschijnlijk een gevolg van Game of Thrones ’ harde draai naar op het moment gebaseerde spektakel in de tweede helft . Jon kan nooit worden afgeschilderd als een meester-tacticus of een briljante leider of iets dergelijks, omdat het spannender is om hem de overwinning uit de kaken van een zekere nederlaag te zien rukken. En dat betekent dat hij de Westerosi-versie van de Dillon Panthers wordt van Vrijdag nacht lichten - voor altijd onwaarschijnlijke overwinningen behalen en hopen dat we negeren dat hij de belangrijkste reden is waarom die overwinningen in de eerste plaats onwaarschijnlijk waren.

Verliezer: Daenerys Targaryen

Daenerys laadt King

Ze kan echter heel goed rondvliegen op haar draak.

HBO

Dany had daar een tijdje een aardig optreden, toch? Ze zou over de Smalle Zee zeilen met drie draken, een volledig Dothraki-leger, enkele Onbezoedelden en een hele reeks andere bondgenoten en landgenoten. Dan zou ze de Zeven Koninkrijken naar haar hand zetten, als in feite de enige persoon in het spel met de ongeëvenaarde kracht van een draak luchtmacht .

Wat meer is, de show waar ze aanwezig was, vierde haar actief voor haar acties. Game of Thrones ' zesde seizoen, dat min of meer de tweede act van de serie afsloot, eindigde met verschillende shots die Dany specifiek positioneerden als een redder, die doorging om de heerschappij van Cersei Lannister te breken, die de finale van seizoen zes op haar meest kwaadaardige opende, een groep mensen in een kerk. De Dany is geweldig en Cersei is niet zozeer een tweedeling die niet duidelijker had kunnen zijn.

En die ruwe berekening hield ook het grootste deel van seizoen zeven stand. Het is pas in seizoen acht dat de show een harde wending heeft genomen in de richting van, maar wat als Dany's? niet zo geweldig na alles!

Voor alle duidelijkheid, ik denk dat dit in theorie eigenlijk een behoorlijk meeslepende verhaalwending is. We hebben in de loop der jaren veel hints gehad dat Dany, voor al haar toespraken over het wiel breken en het bevrijden van de slaven, meestal alleen maar macht voor zichzelf wil. En Varys heeft gelijk dat haar neiging om het gevoel te hebben dat ze op een bepaald niveau voorbestemd is om de IJzeren Troon te bezetten, geen geweldig teken is van een stabiele heerser. Game of Thrones heeft altijd laten zien dat Dany compromissen sloot om de macht te behouden, dus een afglijden naar tirannie is niet zo moeilijk voor te stellen .

Maar de show heeft vooral geprobeerd om kijkers over deze ontwikkeling te verkopen in deze laatste handvol afleveringen, waardoor het voelt alsof het veel meer uit het niets kwam dan het in werkelijkheid is. Ik denk bijvoorbeeld dat de dood van Jorah deel uitmaakt van deze boog, omdat hij Dany's wijze raadgever was of wat dan ook, maar het speelde gewoon helemaal niet op die manier, omdat Game of Thrones hun relatie uit het oog verloren totdat ze samen vochten tegen een stelletje wights.

Ik denk dat het conceptueel heel interessant zou kunnen zijn om de laatste strijd om de IJzeren Troon te veranderen in een strijd tussen Jon en Dany. Maar Jon is een flauwe [vul hier een generieke leider in] van een personage, terwijl Dany's hielwending whiplash-inducerend is. Nergens heeft Game of Thrones ’ verlies van verhalend onroerend goed in deze laatste twee seizoenen (die respectievelijk zeven en zes afleveringen bevatten, in plaats van de normale 10) voelde meer voor de hand liggend.

Verwant

De politieke wetenschap waarom Daenerys van Game of Thrones misschien een verschrikkelijke koningin is

Verliezer: Game of Thrones als een werk van popfeminisme

Het is gemakkelijk om naar Dany's verhaallijn te wijzen als een soort rare wending voor Game of Thrones , omdat het nog niet zo lang geleden was dat de show iets pochte in de trant van bonafide popfeminisme. En door was nog niet zo lang geleden, ik bedoel letterlijk drie weken geleden, Elizabeth Warren schreef een stuk over hoeveel ze van Daenerys en de vrouwen van de show in het algemeen hield.

Maar vooral rond de tijd van seizoen zes — toen de vrouwen van Game of Thrones begon de macht te grijpen en de mannen af ​​te werpen die hen hadden onderdrukt, aangevallen en verkracht - de show ontwikkelde een zeker cachet over het breken van de Westeros-versie van het patriarchaat. Heeft het dit cachet eerlijk verdiend? Ik weet het niet! Maar het kwam zeker naar voren wanneer tv-recensenten, inclusief deze , schreef destijds over de show.

The Last of the Starks is een behoorlijk brute ondermijning van deze lezing, omdat het slecht doet door in wezen elk belangrijk vrouwelijk personage dat niet Cersei is. (Cersei was al een verschrikkelijk persoon.)

Sansa beschaamt het vertrouwen van haar broer en vertelt de hond dat ze zonder alle jaren van verkrachting en misbruik die ze heeft geleden, misschien niet zou zijn opgeklommen naar haar huidige machtspositie, die minder aanvoelt als iets dat iemand zou zeggen over een leven vol trauma en meer als iets wat een handleiding voor het schrijven van scenario's zou zeggen over een personage dat bedoeld is om inspirerend te zijn om boven dat trauma uit te stijgen. Dany doet haar hele hiel-draai-ding. Brienne maakt contact met Jaime en smelt vervolgens weg in een huilende puinhoop wanneer hij weer naar King's Landing rijdt. Enzovoort.

Ik denk dat Arya zo'n moment niet heeft. Maar Missandei is er alleen om te sterven en de bogen van andere personages te verbeteren (ze is ook de enige belangrijke vrouw van kleur in de show, dus er is een heel subthema voor deze specifieke sociaal-politieke lezing). Dus The Last of the Starks was geen geweldige aflevering voor Game of Thrones ’ vrouwen om te bestaan ​​als zoiets als menselijke wezens in plaats van stukken op een schaakbord.

wat is de officiële eerste herfstdag?

Om eerlijk te zijn, vooral personages als Sansa en Dany zijn complex en interessant buiten de manieren waarop ze zijn afgeplat tot symbolen van girlpower, wat dat ook mag betekenen. Game of Thrones is hun geen algemeen verhaal van triomf verschuldigd alleen omdat het een oppervlakkig meer progressief verhaal in onze realiteit zou bieden. Vrouwen kunnen het verknoeien en uit elkaar vallen en ook de wereld vernietigen, en de feitelijke feministische theorie (in tegenstelling tot popfeminisme) verklaart dat.

Maar jeetje Louise, mensen, ik weet niet of ik Brienne wilde zien gereduceerd tot een snikkende puinhoop vanwege een romantische relatie met Jaime die meestal buiten het scherm plaatsvond. Game of Thrones 'reputatie' als een feministische show grotendeels berust op de weergave van de brutaliteit van het middeleeuwse patriarchaat, in contrast met de levendigheid van zijn vrouwen. The Last of the Starks suggereert dat de show grotendeels niet geïnteresseerd is in die reputatie.

Verliezer: fundamentele emotionele samenhang

Game of Thrones

Dit had veel meer kracht kunnen hebben als de show er niet gewoon voorbij was gesneld!

Helen Sloan/HBO

The Last of the Starks begint bij een begrafenis voor de vele, vele doden uit de Battle of Winterfell. Het is prima, zoals deze dingen gaan - veel lange shots van lijken die behoren tot personages die zowel bij ons bekend als anoniem zijn; een toespraak van Jon; het flikkeren van vlammen - maar het is lang niet zo goed als de lange, dronken scène die volgt, met de overlevenden die hun bekers hijsen naar alles wat ze hebben verloren en alles wat ze kunnen winnen.

In zijn derde seizoen, Game of Thrones misschien had die viering de hele aflevering van de aflevering gemaakt plot voor personages als Dany en Jon, terwijl ze af en toe wegsnijden naar King's Landing om in te checken bij Cersei's voorbereidingen. Maar dit is het laatste seizoen van Game of Thrones , waar tijd en ruimte schaars zijn, dus de aflevering moest verschuiven van kleinere scènes gericht op mensen die gewoon blij zijn te leven naar een ongelooflijk geforceerde aanval van realpolitik met diezelfde mensen.

Dit doet de aflevering uiteindelijk op meer dan één manier pijn, omdat het rijke kansen biedt voor: Game of Thrones ’ geweldige cast om in de nieuwe status-quo van het seizoen te graven, maar die kansen dan abrupt van zich af te schudden. Sansa leert Jons ware Targaryen-afstamming kennen, maar de volgende keer dat we haar zien, beschaamt ze zijn vertrouwen in Tyrion. Het is wat ze moet doen om het verhaal verder te brengen, maar de show doet dat wel Sophie Turner geen gunsten door haar te vragen het te doen.

Op dezelfde manier is Jaime verliefd op Brienne, totdat hij haar moet verlaten om terug te gaan naar King's Landing. Hij geeft een toespraak over hoe hij eigenlijk een slecht persoon is, en zeker, waarom niet. Maar het is alles Nikolaj Coster-Waldau kan doen om het te begrijpen, en het hele ding zou emotioneler zijn geweest als het zelfs maar één aflevering later was gekomen, om het ruimte te geven om te ademen.

De karakters op Game of Thrones zijn altijd tot op zekere hoogte schepen voor het complot geweest, maar dat is zelden zo acuut geweest als dit seizoen. De emotionele passages van seizoen acht worden grotendeels opgeslokt door de noodzaak om het verhaal koste wat kost vooruit te helpen.

Winnaar: ondersteunende personages die al zo lang rondhangen

Oké, misschien niet Missandei - die, nogmaals, stierf.

Maar zeker Gendry en Bronn, die allebei enorme promoties krijgen. Gendry wordt heer van Storm's End genoemd, en dus een volwaardige Baratheon, terwijl Bronn zijn invloed op Tyrion en Jaime (ook bekend als een kruisboog) gebruikt om te onderhandelen over een scenario waarin hij uiteindelijk over Highgarden zou kunnen heersen.

En hoewel het waar is dat Bronn zijn titel nog niet heeft, en Gendry Arya niet voor zich wint als hij haar ten huwelijk vraagt, zijn beide jongens zo lang in het verhaal blijven hangen dat ze uiteindelijk zullen eindigen. met een aantal behoorlijk indrukwekkende titels als alles is gezegd en gedaan. Bronn mocht zelfs de beste toespraak van de aflevering houden, toen hij Jaime en Tyrion vroeg of ze begrepen hoeveel moordenaars de wereld regeren.

Winnaar: Cersei Lannister

Game of Thrones

Cersei gaat een van deze draken nemen omlaag .

HBO

Is Cersei het enige personage met een boog die op dit moment logisch is? Oké, zeker, er zijn er meer, maar van de hoofdpersonen die oorlog voeren voor de IJzeren Troon, heeft Cersei zichzelf verreweg het meest bekwaam bewezen.

Natuurlijk heeft ze geen draken, maar dankzij een hinderlaag van Euron Greyjoy , Dany is tot precies die ene. (RIP Rhaegal.) Cersei begrijpt ook dat ze, door zichzelf te omringen met onschuldigen, haar vertrouwdheid grotendeels kan benutten als een manier om aan de macht te blijven. Haar campagnebelofte is min of meer: ​​je kunt me haten zoveel je wilt, maar je weet niet dat je haar niet haat meer , die eerlijk zou werken op mij.

Maar ook, zoals, hoe was Dany in hemelsnaam niet voorbereid op een gigantische kruisboog als wapen om haar draken op dit punt neer te halen? Hoe was ze niet voorbereid op een hinderlaag als ze tegen een letterlijke piraat vecht? Game of Thrones blijft zeggen dat Cersei in het nauw is gedreven en op de laatste benen van haar macht, maar dan laat het ons eigenlijk alleen maar gedurfde meesterslagen zien waardoor het lijkt alsof ze op het punt staat de oorlog te winnen zonder zelfs maar zo hard te hoeven proberen.

Verwant

Game of Thrones: hoe Euron Greyjoy de oorlog van Cersei tegen Daenerys in evenwicht bracht

Verliezer: meeslepende ondersteunende personages om Cersei mee te omringen

Toen de actie abrupt terugkeerde naar King's Landing in The Last of the Starks, realiseerde ik me hoeveel deze helft van Game of Thrones lijdt omdat hij er alleen Gregor Clegane, Qyburn en Euron Greyjoy in heeft.

Een van hen is een stomme zombie, een ander is een gekke wetenschapper, en de laatste is een Eurotrash-piraat die blijkbaar niet beseft dat Tyrion weet dat Cersei zwanger is (wat suggereert dat de baby op geen enkele manier van Euron is). En kijk, ik hou van al die dingen op zich, maar op de show zelf worden ze meestal behandeld met een vaag gevoel van kamp.

Het resultaat is dat het voelt alsof Cersei de hoofdrol speelt in een veel gekkere versie van de show. Ik kan daar zeker mee omgaan, maar het doet het personage geen plezier.

Winnaar: regisseur David Nutter

Ik zei ver boven dat ik dacht dat deze aflevering solide geregisseerd was, en daar blijf ik bij. Van Tyrion's klauteren over het scheepsdek in een wanhopige poging om in leven te blijven tot hoe de dood van Missandei werd neergeschoten, met Grijze Worm die wegkeek van de executie op de voorgrond, Nutter maakte overal interessante keuzes, en hij deed goed werk met de verschillende scènes met de personages die gewoon achterover leunen en praten.

Dat blijkt uit de regisseursopdrachten dit seizoen: Game of Thrones besloot Miguel Sapochnik terug te brengen om de meest epische afleveringen te regisseren (inclusief die van vorige week) De lange nacht en de totale oorlog van volgende week met Cersei), en laat Nutter vervolgens afleveringen regisseren die een meer interpersoonlijke focus op het verhaal legden. (Showrunners Benioff en Weiss zullen de seriefinale regisseren.)

In andere seizoenen van Game of Thrones , waardoor Nutter misschien het gevoel had dat hij er gewoon was om de afleveringen te regisseren die stukken op het bord verplaatsten. En tot op zekere hoogte is hij dat ook geweest! Maar hij heeft ervoor gezorgd dat het bewegen van stukken levendig en leuk aanvoelt, en hij heeft het doordrenkt met een zekere mate van visuele stijl, vooral in deze aflevering en Een Ridder van de Zeven Koninkrijken, het tweede uitje van het seizoen.

Verliezer: de status quo

Game of Thrones

Missandei heeft niet lang meer te leven.

HBO

Toen ik aan deze aflevering dacht voordat ik ernaar keek, dacht ik dat er een poging zou zijn om opnieuw te testen - waarmee ik bedoel een poging om een ​​nieuwe status-quo en essentieel uitgangspunt voor de serie te vestigen. Nu de White Walkers niet langer een bedreiging vormen, zou de show belangrijk werk moeten doen om ons te herinneren aan het gevaar dat Cersei vormt.

daar ben ik goed in! Ik hou ervan als een show zichzelf uit een schijnbaar onvulbaar verhaalgat moet graven om het verhaal gaande te houden. Maar The Last of the Starks had zo weinig tijd dat het geen manier kon vinden om een ​​status-quo op te bouwen die het langer dan een paar scènes vol kon houden. Wereldschokkende ontwikkelingen gebeurden buiten beeld, en andere werden nonchalant weggegooid, alsof de show nu in volle galop moet bewegen.

Een deel hiervan was succesvol - ik vond het geweldig hoe brutaal en uit het niets Rhaegals dood was - maar het meeste had nog een paar afleveringen van ademruimte kunnen gebruiken. Te vaak was The Last of the Starks pure chaos.

Verliezer: Missandei

Er zijn momenten in de laatste uren van Missandei's leven die ik boeiend vind, zoals hoe haar laatste bericht voor Dany - Dracarys - beide teruggaat naar heel vroeg in de relatie van het paar en niet veel goeds voorspelt voor King's Landing. En als je op zoek bent naar een ondersteunend personage dat min of meer vervangbaar is op een manier die de verhaallijn vooruit helpt, nou, een van Dany's weinige overgebleven boeien aan toen ze Slaver's Bay probeerde te bevrijden, is een solide keuze.

Maar tegelijkertijd sterft Missandei meestal om het verhaal te dienen. Het is niet brutaal of willekeurig in de weg Game of Thrones kan zijn. Het is berekend, bedoeld om een ​​bepaalde reactie van Dany en het publiek uit te lokken. Ze was jong en mooi en verliefd, en dat zou haar dood tot een tragedie moeten maken. Maar de show deed het personage nooit goed genoeg om haar iets anders te geven dan jong en mooi en verliefd.

heeft de senaat de tweede stimuleringswet aangenomen?

De dood van Missandei is het laatste voorbeeld van hoeveel Game of Thrones heeft geleden naarmate het verder komt van de boeken van George R.R. Martin. Er is rauwe pijn in wat er met haar gebeurt, maar verder weinig. Het is een adequate coverversie van iets waar je ooit van hield, maar het heeft zo weinig van de originele ziel. Vaarwel, Missandei. Ik weet niet echt dat je zo verdrietig moet zijn om de laatste twee afleveringen te missen.