40 kaarten die Noord-Korea verklaren

Noord-Korea is een van de belangrijkste landen ter wereld. Zijn omvangrijke militaire, geavanceerde nucleaire programma en diepe vijandigheid jegens de Verenigde Staten betekent dat het schurkenregime het potentieel heeft om de wereld in de ergste gevechten sinds de Tweede Wereldoorlog te storten. Recente spanningen - Noord-Korea heeft maandagmiddag een niet-geïdentificeerde raket boven Japan afgevuurd - illustreren hoe reëel deze dreiging is.

Toch is Noord-Korea, formeel bekend als de Democratische Volksrepubliek Korea (DVK), ook een van de meest onbegrepen landen ter wereld. De geschiedenis van het conflict is complex en informatie over de regering van Kim Jong Un is moeilijk te verkrijgen omdat deze zichzelf heeft afgesloten van een groot deel van de wereld en harde grenzen oplegt aan de vrijheid van meningsuiting.

Wat volgt is een poging, met behulp van veel kaarten (en ja, een paar grafieken), om wat duidelijkheid en context te bieden om zowel het land als het conflict beter te begrijpen. We zullen onderzoeken waar het Noord-Koreaanse regime vandaan kwam, hoeveel een bedreiging het werkelijk vormt voor de Verenigde Staten en hun bondgenoten, en hoe het leven is in het meest totalitaire regime op aarde.



De geschiedenis van Korea en hoe het verdeeld raakte

1) De oude politieke kloof die Korea heeft gecreëerd

( Chris 73 )

Van ongeveer 57 voor Christus tot het einde van de zevende eeuw werd het Koreaanse schiereiland gedomineerd door drie verschillende koninkrijken: Goguryeo, dat een groot deel van het moderne Korea besloeg, evenals een groot deel van China; Baekje in het zuidwesten; en Silla in het zuidoosten (er was ook een kleinere en minder belangrijke confederatie, Gaya genaamd, in het zuiden). Er was geen uniforme Koreaanse identiteit tijdens de 700 jaar van de zogenaamde Drie Koninkrijken - het was eerder een strijd tussen deze koninkrijken voor land en suprematie .

De beslissende verschuiving kwam in 660 na Christus, toen Silla een alliantie aanging met de Tang-dynastie in China. Hun gezamenlijke militaire macht overweldigde Baekje en Goguryeo en greep de volledige controle over beide in 668. Daarna keerde Silla zich tegen zijn Tang-bondgenoten en dwong hen het Koreaanse schiereiland te verlaten, wat leidde tot de eerste verenigde dynastie op het Koreaanse schiereiland in de geschiedenis. Veel van de patronen uit de latere Koreaanse geschiedenis - van diepe interne verdeeldheid tot Chinese betrokkenheid bij Koreaanse aangelegenheden - hebben hier hun wortels.

2 ) Korea was eeuwenlang een junior partner van China's grote rijken

( Pryaltoniaans )

Silla control stortte na enkele honderden jaren in. De daaropvolgende Koreaanse geschiedenis werd gedomineerd door twee monarchieën: Goryeo (918-1392), waaruit de naam Korea uiteindelijk voortkwam, en Choson (1392-1897). Onder de heerschappij van Goryeo en Choson was Korea een schatplichtige staat aan verschillende Chinese dynastieën - een regeling waarin Koreaanse leiders trouw zwoeren aan de Chinese heersers in ruil voor militaire bescherming en handelsrechten. Zo kwam China aan het einde van de 16e eeuw ter verdediging van Korea tijdens een wrede Japanse invasie.

De zijrivier regeling, als University of Chicago historicus Bruce Cumings merkt op, was veel minder onderdrukkend dan het Europese kolonialisme: China regeerde Korea niet en had beperkte invloed op zijn buitenlands of binnenlands beleid. Het was grotendeels vrijwillig van de kant van Korea; de leiders van Goryeo en Choson kwamen tot de conclusie dat de voordelen van aansluiting bij China op het gebied van handel, veiligheid en culturele uitwisseling het verlies van soevereiniteit waard waren. Er waren uitzonderingen - toen de Mongolen bijvoorbeeld China veroverden, namen ze ook Korea in en regeerden het als kolonie voor ongeveer 80 jaar - maar de status van vrijwillig eerbetoon was de algemene regel.

De zijrivier een patroon vastgesteld van Chinese dominantie over Korea – een standpunt dat de moderne regering van China als natuurlijk en correct beschouwt, maar moderne Koreanen op zijn best als anachronistisch beschouwen.

3 ) de 20e - eeuws Japans rijk hervormde Korea

( MarkAlexander100 )

Het was eigenlijk Japan, niet China, dat Korea in een wereldwijd conflict dreef. De industrialisatie van Japan in de 19e eeuw - ruim voor de concurrerende Oost-Aziatische mogendheden - maakte een einde aan de Chinese hegemonie over de regio. In 1895 versloeg Japan China in een oorlog die voornamelijk bedoeld was om China te vervangen als de dominante buitenlandse invloed in Korea; in 1910 annexeerde het keizerlijke Japan Korea.

De Japanse bezetting, die duurde tot het einde van de Tweede Wereldoorlog, was afschuwelijk - het Japanse leger dwong duizenden Koreaanse vrouwen om als kampprostituee te dienen, eufemistisch troostmeisjes genoemd, wat vandaag de dag nog steeds een stekelige kwestie is in de Japans-Koreaanse betrekkingen. Het keizerlijke Japan probeerde ook zijn eigen taal en cultuur op te leggen aan bezet Korea, waardoor de Koreanen een diepe angst kregen om opnieuw gecontroleerd te worden door een vijandige buitenlandse mogendheid - wat een deel is van de reden waarom de moderne DVK zo geobsedeerd is zichzelf te beschermen tegen buitenlandse invasie.

4 ) De VS kwamen heel dicht bij de hereniging van Korea

( West Point/Amerikaanse leger )

De Tweede Wereldoorlog leidde direct tot de opdeling van Korea. In de laatste fase van de oorlog tegen Japan hadden Sovjettroepen de noordelijke helft van Korea ingenomen, terwijl Amerikaanse troepen het zuidelijke deel bezetten. De divisie na de Tweede Wereldoorlog bleek onstabiel te zijn, aangezien zowel het communistische noorden als het kapitalistische zuiden beweerden de legitieme regering van heel Korea te zijn. In juni 1950 viel de Noord-Koreaanse leider Kim Il Sung het zuiden binnen met steun van zowel Josef Stalin als Mao Tse-Tung.

Aanvankelijk overweldigde het goed uitgeruste noordelijke leger de relatief onvoorbereide zuidelijke strijdkrachten en veroverde bijna het hele land. Maar de interventie van de VS, geautoriseerd door de Verenigde Naties, keerde het tij - met name door een verrassingslanding op Inchon, een strand in de buurt van bezet Seoel, in september 1950 (afgebeeld op de bovenstaande kaart).

5 ) Chinese interventie dwong een terugtrekking van de VS - en veranderde de geschiedenis

( Amerikaanse leger )

Na Inchon heroverden Amerikaanse en Zuid-Koreaanse troepen bijna het hele Koreaanse schiereiland. Maar hoe verder naar het noorden ze kwamen, hoe bezorgder de jonge communistische regering van China werd over een kapitalistische aanwezigheid aan hun grenzen. Mao's regering waarschuwde de VS om weg te blijven van de Yalu-rivier, die de grens vormt tussen Noord-Korea en China - een waarschuwing die, in de ijver van generaal Douglas McArthur om het hele noorden te veroveren, werd genegeerd. Chinese troepen stroomden in oktober 1950 de grens over, vielen de door de VS geleide coalitie aan en veranderden opnieuw het momentum van de oorlog. Chinese interventie betekende een permanente breuk met de welwillende kijk op China tijdens de zijrivier, wat leidde tot zijn moderne rol als beschermheer van Noord-Korea en een veiligheidsrisico voor Zuid-Korea.

6 ) Na alle interventies kwamen de Koreaanse grenzen eigenlijk terecht waar ze begonnen

Noord-Koreaans grondgebied in rood, Zuid-Koreaans grondgebied in groen.

( handen )

In 1951 was de oorlog een patstelling geworden. De Chinese en Amerikaanse interventies maakten de winst van beide partijen teniet, zoals je kunt zien in de bovenstaande GIF. Beide partijen bleven vechten langs de 38e breedtegraad - een breedtegraad op 38 graden ten noorden van de evenaar die vóór de oorlog de lijn was die door Sovjet- en Amerikaans grondgebied in Korea was getrokken.

In 1953 tekenden de oorlogvoerende partijen een wapenstilstand die deze lijn - geen natuurlijke scheiding tussen landen, maar een willekeurige lijn in het midden van Korea, getrokken door Amerikaanse en Sovjetplanners - de basis maakte voor een onbepaalde splitsing. Korea was voor het eerst in eeuwen formeel verdeeld.

7 ) Waar de Koreaanse grens vandaag ligt

De vier tunnels zijn na de oorlog door Noord-Korea gegraven als onderdeel van een invasieplan, maar zijn ontdekt en kunnen nu door toeristen worden bezocht.

( Rishabh Tatiraju )

De in 1953 overeengekomen noord-zuidgrens loopt niet precies langs de 38e breedtegraad; in plaats daarvan is het gebaseerd op waar de frontgevechtslijn tussen het noorden en het zuiden was toen de gevechten eindigden. De 160 mijl lange grens wordt omringd door iets dat de gedemilitariseerde zone (DMZ) wordt genoemd, een gebied van 2,5 mijl breed dat geen van beide partijen mag betreden (met een paar kleine uitzonderingen). Tegenwoordig is het gebied net buiten de DMZ (ironisch gezien de naam) een van de zwaarst gemilitariseerde grenzen ter wereld.

Noch Noord- noch Zuid-Koreaanse leiders geloven dat de DMZ een natuurlijke grens markeert die voor altijd zou moeten bestaan. Beide landen beweren nog steeds de enige legitieme Koreaanse regering te zijn.

De geboorte van een totalitair systeem

8 ) Waarom de marxistische Noord-Koreaanse regering eigenlijk een familiedynastie is

( Yonhap Persbureau )

De Noord-Koreaanse regering die na de Koreaanse Oorlog ontstond, is, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, geen klassieke marxistische of stalinistische staat. Om te beginnen is het leiderschap in wezen monarchaal: Kim Il Sung droeg de macht over aan zijn zoon, Kim Jong Il, die het aan zijn zoon, Kim Jong-un, gaf. Het wordt geleid door een officiële ideologie, Juche (zelfredzaamheid), die Koreanen positioneert als een puur maar kwetsbaar volk dat authentiek socialisme opbouwt, maar dit alleen kan doen met de bescherming van een semi-goddelijke leider van de Kim-dynastie. Het is een vreemde mix van een soort ideologie van raciale zuiverheid die werd uitgevaardigd door het Japanse rijk, het premoderne Koreaanse monarchisme en het marxisme - samengesmeed om de controle en het extreme beleid van de familie Kim te rechtvaardigen.

9 ) Het economische beleid van het noorden heeft zijn samenleving vernietigd

( Mark J. Perry )

Het naoorlogse Zuid-Korea trad uiteindelijk toe tot de internationale economie en bouwde een economisch model op dat zich vanaf de jaren '70 en technologie meer recentelijk richtte op exportproductie. Zuid-Korea is daardoor een van de rijkste landen ter wereld; het BBP per hoofd van de bevolking is hoger dan dat van veel Europese landen.

Noord-Korea deed precies het tegenovergestelde benadering van economische ontwikkeling, het verbieden van particuliere ondernemingen en een poging om de gehele nationale economie vanuit Pyongyang te plannen. Het resultaat is dat het noorden, dat iets rijker begon dan het zuiden, veel, veel armer werd. Zijn BBP per inwoner is minder dan de helft van Soedan.

10 ) Het noorden kan de lichten niet aanhouden — letterlijk

( NASA )

Er is geen dramatischer demonstratie van de ontbering van Noord-Korea dan deze kaart van lichtemissie 's nachts, gebaseerd op satellietfoto's die NASA in 2012 heeft gemaakt. Lichtemissie kan worden gebruikt als maatstaf voor rijkdom, aangezien rijkere landen toegang hebben tot betere verlichtingstechnologie en elektriciteitsnetten. Zuid-Korea is, zoals je kunt zien, verlicht - net als Japan en China. Noord-Korea is bijna helemaal zwart, op een klein lichtpuntje na op de hoofdstad Pyongyang na. Het is een verbazingwekkende demonstratie van hoe arm Noord-Korea is ten opzichte van zijn buren.

elf ) Hoe het economische systeem van Noord-Korea miljoenen deed verhongeren

( Korea Focus )

Het economische systeem dat zich tijdens de Koude Oorlog in Noord-Korea ontwikkelde, was sterk afhankelijk van Sovjethulp, met name op het gebied van voedsel. Noord-Korea heeft heel weinig bouwland en de collectieve boerderijen die het heeft kunnen bouwen waren radicaal inefficiënt. Dus toen de Sovjet-Unie in de jaren '80 begon te wankelen en de hulp vertraagde, begonnen de Noord-Koreanen te verhongeren.

Dit culmineerde in een massale hongersnood, de zware mars in Noord-Korea, tussen 1994 en 1998. Ergens tussen 500.000 en 2 miljoen mensen stierf, gedeeltelijk omdat de regering van Kim Jong Il prioriteit gaf aan het voeden van zijn leger onder een beleid dat het Songun (of eerst militair) noemde. De hongersnood werd uiteindelijk opgelost door internationale hulp, maar het Songun-beleid bleef een kernonderdeel van de Noord-Koreaanse staatsideologie - het Kim-regime vertelde zijn mensen dat ze arm waren omdat hun leiders elke dollar moesten uitgeven aan de verdediging van de natie tegen Amerikaanse en Zuid-Koreaanse imperialisten. Mede hierdoor werden strijdlust en militaire scherpzinnigheid de afgelopen jaren een vast onderdeel van het Noord-Koreaanse beleid.

12 ) Noord-Korea gebruikt tot enorm netwerk van moderne goelags om de controle te behouden

Noord Korea Amnesty International

Het Kim-regime rekent niet alleen op ideologische indoctrinatie, ideeën als Juche en Songun, om de macht te behouden. De regering onderdrukt met geweld politieke organisatie, vrijheid van meningsuiting en eigenlijk alle activiteiten die niet door het regime zijn gesanctioneerd.

Er is geen beter symbool van deze repressie dan het netwerk van gevangeniskampen in Noord-Korea. Amnesty International schat dat in 2016 ongeveer 120.000 Noord-Koreanen in deze kampen werden vastgehouden, waar ze werden onderworpen aan verkrachting, kindermoord, marteling, opzettelijke hongersnood, dwangarbeid en executies. Verder, zo meldt Amnesty, hebben veel van degenen die in deze kampen worden vastgehouden geen misdaad begaan, maar worden ze collectief gestraft door middel van schuldgevoelens als familieleden van degenen die als een bedreiging voor het regime worden beschouwd.

13 ) Executies vinden regelmatig plaats in het hele land

( Werkgroep Transitional Justice )

Het bovenstaande is een kaart van massa-executies nabij een waterweg in Noord-Korea, samengesteld door een Koreaanse mensenrechtengroepering op basis van interviews met Noord-Koreanen uit het gebied die zijn ontsnapt. De locatie is niet geïdentificeerd, dus de Noord-Koreaanse regering weet het bewijs van oorlogsmisdaden daar niet te verbergen.

raya en de laatste drakenstammen

Wat het laat zien, is dat wanneer het Kim-regime iemand niet wil vasthouden, het hem gewoon executeert - en dat regelmatig doet. Dit niveau van brute repressie is moeilijk te begrijpen voor Amerikanen, maar het helpt verklaren waarom opstanden tegen de DVK-regering zo ongehoord zijn. Het vermogen van de regering om afwijkende meningen te onderdrukken is enorm, en dus ook haar bereidheid om dat vermogen op brute wijze in te zetten.

De betrekkingen van Noord-Korea met de wereld

14 ) De NS geëmilitariseerd MET een tussen Noord en Zuid is ongelooflijk gemilitariseerd

( Dongsei Kim/Harvard School of Design )

De DMZ is tegenwoordig een van 's werelds meest gespannen grenzen. Omdat beide partijen bang zijn voor een invasie door de ander, hebben ze enorme middelen uitgegeven om verdedigingen op te bouwen - de grens is omgeven door ruwweg 1 miljoen landmijnen . Zuid-Korea maakt zich vooral zorgen over de nabijheid van Seoul tot de DMZ; de hoofdstad, waar 10 miljoen mensen wonen, is dichtbij genoeg om binnen het bereik van Noord-Koreaanse artillerie te zijn. Deze militaire opbouw betekent dat beide landen in een staat van constante spanning verkeren en naar de andere kant kijken om te zien of ze iets doen.

vijftien ) Amerika heeft veel troepen in de buurt van Noord-Korea

Lichtblauw geeft een verdragsbondgenoot of een echt deel van de Verenigde Staten aan.

( CSIS )

De militaire strategie van de VS in Oost-Azië is min of meer om voldoende troepen in het gebied te houden om op geloofwaardige wijze de agressie van de revisionistische mogendheden af ​​te schrikken - China en vooral Noord-Korea. Hoewel er slechts ongeveer 23.500 Amerikaanse troepen in Zuid-Korea zijn, nauwelijks genoeg om het 1,16 miljoen man sterke Noord-Koreaanse leger tegen te houden, zendt hun aanwezigheid een sterk signaal naar het noorden dat elke aanval op Zuid-Korea onvermijdelijk een aanval op de Verenigde Staten - en dat de vele Amerikaanse activa in de Stille Oceaan zo snel mogelijk zouden binnenvallen om wraak te nemen.

16 ) Hoe het isolement van het noorden er vanuit de lucht uitziet

Hier is een mooie visualisatie, van Martyn Williams van Noord-Korea Tech , van één dag vluchtpatronen boven Noord-Korea, Zuid-Korea en Japan. Het laat zien hoe geïsoleerd het noorden is van de wereldwijde handel, aangezien er in wezen geen vluchten naar binnen gaan, maar ook hoe het zich onderscheidt door zijn strijdlust en zwakke politieke politieke instellingen.

Williams legt uit waarom de FAA vluchten over het grootste deel van het noorden verbiedt:

Het verbod is van kracht vanwege de onvoorspelbare lanceringen van korte- en middellangeafstandsraketten in Noord-Korea en de onzekerheid over hoe goed de coördinatie tussen de civiele luchtverkeersleiders en het leger is. De regels zijn er om te voorkomen dat een vliegtuig per ongeluk of door een misverstand wordt neergeschoten.

17 ) Het martelende pad dat mensen nemen om uit Noord-Korea te ontsnappen

( Ceosad )

Er zijn bijna 30.000 Noord-Koreaanse vluchtelingen woon nu in Zuid-Korea . Omdat ze niet door de DMZ kunnen lopen of er met een commerciële vlucht uit kunnen vliegen, moeten ze stiekem de grens over naar China.

Maar China laat ze niet rechtstreeks naar Zuid-Korea gaan (en stuurt ze in feite gewoon terug naar Noord-Korea). dus zij trek meestal 3.000 mijl naar Thailand , vertrouwend op een netwerk van smokkelaars en geheime christelijke activisten om ze daar of naar een ander land (zoals Mongolië) te krijgen. Pas daarna kunnen ze eindelijk naar het zuiden vliegen.

Deze overlopers zijn een onschatbare bron van kennis over hoe het leven in het noorden is, maar wat nog belangrijker is, ze zijn een bewijs van hoe verschrikkelijk het leven in Noord-Korea is. Er komt veel bij kijken om mensen ervan te overtuigen de risico's te nemen die ze nemen.

18 ) De groeiende afhankelijkheid van Noord-Korea van China

( IFRI )

Na de val van de Sovjet-Unie verloor Noord-Korea zijn belangrijkste economische partner, wat deels bijdroeg aan de hongersnood van de jaren negentig. Naarmate de jaren vorderden, nam China steeds meer de oude plaats van de Sovjet-Unie in als economische borg, door zowel de invoer uit als de uitvoer naar het noorden op te voeren. Dit is alleen maar geïntensiveerd naarmate de tijd verstreek: vanaf 2017 maakt China het goed ongeveer 90 procent van de Noord-Koreaanse handel , die een cruciale rol spelen bij het ondersteunen van het Kim-regime door (bijvoorbeeld) steenkoolexport die de energiecentrales draaiende houdt. Dit zou China mogelijk een serieuze invloed op Noord-Korea kunnen geven - als het ervoor kiest om het te gebruiken.

19 ) Het risico van een ineenstorting van Noord-Korea verklaart waarom China Kim niet onder controle kan houden

( RAND-bedrijf)

De reden waarom China het noorden is gaan helpen, is dezelfde reden waarom het het noorden niet echt kan pushen: China is doodsbang voor wat er gebeurt als en wanneer de regering in Pyongyang instort.

De bovenstaande kaart toont een ruwe schatting van het aantal mensen dat humanitaire hulp nodig heeft in verschillende delen van Noord-Korea. Het laat zien dat de Amerikaanse en Zuid-Koreaanse legers het noorden moeten binnenkomen om hulp te verlenen, de orde te handhaven zodat deze kan worden verdeeld en zich voor te bereiden op de hereniging van de Korea's.

De ineenstorting van Noord-Korea zou dus een humanitaire crisis betekenen waarin naar verwachting miljoenen vluchtelingen zullen proberen over de Chinese grens te stromen – en de waarschijnlijke aanwezigheid van een rivaliserende militaire aanwezigheid direct aan de Chinese grens.

Daarom kan China niet geloofwaardig dreigen met het stopzetten van de handel op een manier die de regering in Pyongyang ernstig zou ondermijnen zonder een ramp te riskeren, en Kim Jong Un weet dat.

twintig ) Noord-Korea komt weg met ongelooflijk riskante dingen

( kuieren )

De geopolitieke en binnenlandse positie van Noord-Korea maakt het om allerlei redenen rationeel om echt risicovol gedrag te vertonen. Militair vakmanschap, zoals het testen van raketten of het afvuren van artillerie op Zuid-Korea, kan worden gebruikt om de aandacht te trekken en diplomatieke concessies van het Westen af ​​te dwingen.

Gefabriceerde crises worden ook door de Noord-Koreaanse staatsmedia gebruikt om te bewijzen dat het Songun-beleid (militair eerst) nog steeds nodig is: dat het leger nog steeds enorme hoeveelheden van de middelen van het land moet opzuigen om de imperialistische dreiging af te schrikken. Kim Jong Un lijkt het te gebruiken om als sterke leider zijn eigen persoonlijke mythologie op te bouwen.

Dus het noorden doet vaak provocerende dingen - een van de engste daarvan was de... 2010 zinken van een Zuid-Koreaanse torpedojager, de ROKS Cheonan, in wateren die ook door het noorden worden opgeëist. In deze crises worden Zuid-Koreaanse en Amerikaanse analisten gedwongen te raden wat het noorden probeert te bereiken: een gevaarlijke situatie.

eenentwintig ) De VS en Zuid-Korea proberen het noorden constant af te schrikken

( CSIS AMTI )

Een van de redenen waarom deze Noord-Koreaanse provocaties (tot nu toe) niet uit de hand zijn gelopen, is dat het noorden weet dat zijn tegenstanders sterker zijn en goed voorbereid op een aanval. Er zijn verschillende manieren waarop de VS en Zuid-Korea dit signaleren, maar oorlogsspellen - waarbij troepen samen trainen op of rond het Koreaanse schiereiland - zijn een van de meest zichtbare.

Door te zien dat de Amerikaanse en Zuid-Koreaanse strijdkrachten in staat zijn om in de praktijk te vechten en niet alleen op papier, begrijpt het Noorden dat het zijn agressie niet te ver kan gaan zonder grote militaire gevolgen te riskeren. De jaarlijkse Foal Eagle-trainingssessies in het voorjaar, bijvoorbeeld, omvatten meestal het oefenen van amfibische landingen en anti-infiltratievegen - het soort dingen dat Amerikaanse en Zuid-Koreaanse troepen zouden doen in het geval van oorlog met Pyongyang.

22 ) Raketverdediging laat zien hoe de VS hebben geprobeerd de dreiging vanuit het noorden te minimaliseren

Elk symbool vertegenwoordigt een faciliteit van een Amerikaanse militaire tak: huizen voor het leger, vliegtuigen voor de luchtmacht en anker voor de marine.

( FabulaKaarten )

Een van de meer recente manieren waarop de VS hebben gewerkt om Zuid-Korea te beschermen, en bij uitbreiding het noorden af ​​te schrikken, is door het Terminal High Altitude Area Defense-systeem in te zetten - of kortweg THAAD. THAAD werkt door raketten neer te schieten wanneer ze op weg zijn naar beneden, en heeft een effectief bereik van ongeveer 200 mijl. In tegenstelling tot veel raketverdedigingssystemen heeft THAAD eigenlijk een behoorlijk goede staat van dienst - het Amerikaanse leger meldt dat het heeft met succes doelraketten neergeschoten in 13 oefentests .

Maar tests zijn niet hetzelfde als de werkelijke omstandigheden op het slagveld. En zelfs als het onder zulke stress werkt, zijn er gewoon niet genoeg THAAD-batterijen om alle raketten neer te schieten die Noord-Korea naar het zuiden zou kunnen lokken.

Bovendien is THAAD zeer controversieel in Zuid-Korea. Het is geplaatst op een golfbaan (van alle plaatsen) diep in het zuiden van het land, de gele driehoek op de bovenstaande kaart. Zoals je kunt zien, plaatst het het binnen bereik om verschillende Amerikaanse militaire faciliteiten te beschermen - maar niet Seoul. Er zijn ook ernstige zorgen over de mogelijke milieu-impact die THAAD zou kunnen hebben op nabijgelegen gemeenschappen.

23 ) Maar wat er ook gebeurt, een Noord-Zuidoorlog zou onvermijdelijk verwoestend zijn

( STRATFOR )

Als afschrikking echt faalt, staan ​​we voor een conflict op een schaal die we in decennia niet hebben gezien - en dat is nog voordat we over kernwapens praten. Het noorden heeft zo'n grote hoeveelheid artillerie gericht op Seoul en andere gebieden net ten zuiden van de DMZ dat het ongelooflijke schade aan het zuiden kan aanrichten voordat ze kunnen worden uitgeschakeld.

Een spervuur ​​gericht op Seoul, in het bijzonder, is angstaanjagend om te overwegen: het is een van de dichtste grote steden ter wereld, met 27.000 mensen per vierkante mijl , wat betekent dat de hoeveelheid bloedbad die een artillerievuur zou kunnen bereiken, alles in de schaduw stelt, zelfs in een conflict dat zo verschrikkelijk is als Syrië.

Een Zuid-Koreaanse simulatie uitgevoerd in 2004 geschat dat er tot 2 miljoen slachtoffers kunnen vallen in de eerste 24 uur van een conflict alleen - voordat we bij langdurige grondconflicten komen. Er is geen militaire optie om Noord-Korea te confronteren die niet eindigt in enorme hoeveelheden bloedvergieten, zowel civiel als militair.

Het Noord-Koreaanse nucleaire programma

24 ) Hoe een Pakistaanse wetenschapper Noord-Korea hielp aan kernwapens

( Gordon Corera/Oxford University Press )

Het Noord-Koreaanse nucleaire programma heeft zijn oorsprong in de jaren 1950 , toen de Sovjet-Unie Kim Il Sung hielp bij het opzetten van rudimentaire nucleaire faciliteiten. Maar het programma werd pas in 1993 een onderwerp van wereldwijde zorg, toen Noord-Korea zijn voornemen aankondigde zich terug te trekken uit het Verdrag inzake de niet-verspreiding van kernwapens (NPV) - een indicatie dat ze de bom achtervolgden.

De crisis werd tijdelijk afgewend door een onderhandelde overeenkomst met de Verenigde Staten, de zogenaamde Overeengekomen kader , in 1994 - maar de overeenkomst strandde en het nucleaire programma van Noord-Korea bleef vooruitgang boeken. Dit was niet in de laatste plaats te danken aan Abdul Qadeer Khan, een Pakistaanse nucleaire wetenschapper die een wereldwijd smokkelnetwerk opbouwde dat nucleaire geheimen van het programma van zijn land naar schurkenstaten verplaatste.

AQ Khan, zoals hij gewoonlijk wordt genoemd, verkocht in de jaren negentig essentiële nucleaire technologie van Noord-Korea. Er zijn aanwijzingen dat hij mogelijk de Steun van het Pakistaanse leger - wat suggereert dat het programma van het noorden veel vaders had.

2 5) het Irak IN ar laat zien waarom Noord-Korea's streven naar kernwapens zo belangrijk werd

oorlog in Irak

Door Saddam gecontroleerd gebied in oranje, door de coalitie gecontroleerd gebied in groen.

( handen )

De fundamentele motivatie voor het nucleaire programma van Noord-Korea is overleven. Noord-Korea weet dat het nooit een conventionele oorlog met de Verenigde Staten en Zuid-Korea zou kunnen winnen, dus zoekt het voortdurend naar manieren om de kosten van oorlog te verhogen - en kernwapens zijn het sterkste afschrikmiddel van allemaal.

De omverwerping door de VS van Saddam Hoessein in minder dan een maand in 2003 - de snelle campagne die wordt weergegeven in de bovenstaande GIF van de voortgang van de Amerikaanse invasie - was een objectieve les voor de familie Kim in wat de VS konden doen met een schurkenregime dat niet had een nucleair afschrikmiddel. Het feit dat het op de hielen kwam van de regering-Bush die Noord-Korea op één hoop gooide met Irak (en Iran) als onderdeel van een As van het Kwaad, stuurde de boodschap dat het Noorden de volgende zou kunnen zijn, en dat het zijn streven naar nucleaire wapens om dat te voorkomen.

26 ) De nucleaire faciliteit in het centrum van het programma van Noord-Korea

(Verenigde Naties)

Het kloppende hart van het nucleaire programma van Noord-Korea is het complex in Yongbyon, ongeveer 80 kilometer ten noordwesten van Pyongyang. De site wordt voornamelijk gebruikt om de grondstoffen te maken die nodig zijn voor het aandrijven van nucleaire apparaten: uranium en plutonium voor wapens.

De bovenstaande foto toont enkele van de belangrijke bezienswaardigheden, waaronder een kerncentrale (lichtwaterreactor) en een opwerkingsfaciliteit die zet uranium dat door de fabriek wordt gebruikt om in plutonium voor wapens . Recente warmtebeelden suggereren dat de twee faciliteiten worden gebruikt om meer grondstof voor bommen en kernwapens te produceren, wat betekent dat de Noord-Koreanen nog meer wapens kunnen produceren dan ze al hebben.

Naast wat is afgebeeld, is Yongbyon ook de thuisbasis van een uraniumverrijkingsfaciliteit, die het element in centrifuges plaatst om het bruikbaar te maken voor een bom. Sommige van deze centrifuges lijken gebaseerd op Pakistaanse ontwerpen geleverd door AQ Khan.

27 ) Noord-Korea heeft veel sites die relevant zijn voor zijn nucleaire programma

( BBC )

Naast de productie van grondstoffen in Yongbyon, zijn er twee bekende locaties voor het testen van explosieven: een hoofdfaciliteit in Punggye-ri, waar alle vijf bekende kernproeven zijn uitgevoerd, en een andere in Youngdoktong, waar hoge explosieven die in een nucleair apparaat kunnen worden gebruikt. Er zijn ook verschillende sites gewijd aan het maken van ballistische raketten die een bom kunnen afleveren op een doelwit in Zuid-Korea, Japan of zelfs de Verenigde Staten.

28 ) De kernproeven van Noord-Korea worden groter

( Alex Wellerstein / NukeMap )

Noord-Korea heeft vijf afzonderlijke nucleaire apparaten getest - in 2006, 2009, 2013, januari 2016 en september 2016. Elke ontploffing is begonnen een grotere aardbeving , wat aangeeft dat de bom die Noord-Korea aan het testen is, een grotere explosie veroorzaakt.

De opbrengst van de laatste test, volgens deskundige schattingen , is ergens in de buurt twintig kiloton - wat betekent dat het explodeert met de kracht van 20.000 ton van TNT. Dat is ongeveer de opbrengst van Fat Man, de bom die de VS aan het einde van de Tweede Wereldoorlog op Nagasaki lieten vallen.

De bovenstaande kaart laat zien wat er zou gebeuren als een 20 kt-bom zou worden gedropt op het centrum van DC. Afhankelijk van de plaatsing zou het het Witte Huis, het Congres en het Hooggerechtshof in één klap kunnen egaliseren.

29 ) Noord-Korea heeft veel manieren om kernwapens regionaal af te leveren

(Sam Ellis/Vox)

De Amerikaanse Defense Intelligence Agency schat dat Noord-Korea tot 60 nucleaire apparaten . Maar ze zijn niet erg nuttig als afschrikmiddel (hun beoogde doel), tenzij ze aan een doelwit kunnen worden afgeleverd.

Dit is lang het zwakke punt van het programma van Noord-Korea geweest: het bouwen van een nucleair apparaat dat klein genoeg is om op de punt van een raket te passen is technisch gezien moeilijk, en het laten vallen van een bom van een bommenwerper die over een stad vliegt, zou riskant zijn, aangezien de superieure luchtmacht kon de bommenwerper gewoon neerschieten.

Echter, de DIA-schattingen dat Noord-Korea onlangs die hindernis heeft overwonnen - wat betekent dat zijn grote arsenaal aan korte- en middellangeafstandsraketten heel goed nucleair zou kunnen zijn. Dat brengt Zuid-Korea, Japan en een aantal Amerikaanse bases in gevaar voor een nucleaire aanval – waardoor de dreiging van het Noorden een veel effectiever afschrikmiddel tegen oorlog wordt.

30 ) Noord-Korea's raketprogramma vormt nu een bedreiging voor het Amerikaanse thuisland

Sam Ellis/Vox

De intercontinentale ballistische raketten (ICBM's) van Noord-Korea zijn aanzienlijk minder geavanceerd dan de kortere afstandsraketten. Zijn tests mislukken vaak. Maar in juli 2017 heeft het de Hwasong-14 ICBM twee keer met succes getest - een raket die in theorie tot aan de oostkust zou kunnen gaan.

Het is onduidelijk of de raket de VS daadwerkelijk zou kunnen bereiken met een kernkop die met succes zou ontploffen. Maar ze gaan zeker die kant op. En als Noord-Korea de Hwasongs zou perfectioneren, er een aantal zou bouwen en ze vervolgens zou voorzien van zijn voorraad bommen, zou het uiteindelijk een serieuze bedreiging kunnen vormen voor de Verenigde Staten - het soort dingen dat we zagen bij de Sovjets tijdens de Koude Oorlog.

Het primaire doel van de VS op dit moment, in nucleaire diplomatie met het Noorden, is om deze mogelijkheid te vermijden – om het Noorden te overtuigen om zijn raketprogramma te stoppen voordat de dreiging erger wordt.

31 ) Noord-Korea test meer raketten dan ooit

( Centrum voor non-proliferatiestudies/initiatief voor nucleaire dreiging )

Sinds Kim Jong-un in 2011 aan de macht kwam, is het aantal rakettests in Noord-Korea dramatisch versneld. Het is duidelijk dat Kim veel meer waarde hecht aan kernwapens als afschrikmiddel dan zijn vader of grootvader – wat logisch is, aangezien hij de eerste Noord-Koreaanse leider is die de macht heeft gegrepen met een al werkende nucleaire capaciteit.

Kernwapens zijn centraal komen te staan ​​in de strategische doctrine van Noord-Korea, en de meeste experts betwijfelen of Kim ze ooit zou willen opgeven. Het is vrijwel zeker dat hij de nucleaire en raketcapaciteiten van het noorden zal blijven uitbreiden, tenzij hij iets wordt aangeboden dat hem van het tegendeel kan overtuigen. En wat dat zou kunnen zijn, is een gok.

32 ) Het is moeilijk om te weten hoe je het noorden moet straffen

( SIPRI )

De Verenigde Naties hebben door middel van opeenvolgende resoluties van de Veiligheidsraad een groot en complex systeem van sancties tegen Noord-Korea in het leven geroepen als straf voor zijn nucleaire programma. De VS heeft ook zijn eigen sancties tegen het noorden.

Maar het probleem is dat Noord-Korea al behoorlijk ommuurd is van de wereldeconomie, dus het is moeilijk voor sancties om veel impact te hebben. VN-resoluties die nieuwe straffen op Noord-Korea toepassen, worden moeilijker op te stellen, zoals de bovenstaande grafiek van het Stockholm International Peace Research Institute laat zien. Dat betekent niet onmogelijk - een VN-resolutie die in augustus werd aangenomen, nadat deze kaart was samengesteld, als reactie op de rakettest van juli in Noord-Korea - maar zeker ingewikkelder .

Dat komt deels omdat China bang is dat te veel verder gaan gevaarlijk zou zijn voor zijn eigen commerciële interacties met het noorden. China's basisbeleidslijn over het nucleaire programma van Noord-Korea, Fei Su en Lora Saalman van SIPRI schrijven: , is dat sancties de normale handel en het levensonderhoud van mensen niet mogen beïnvloeden.

Zelfs als China instemt met VN-sancties, is er geen garantie dat het ze ook daadwerkelijk zal handhaven, aangezien het heeft niet in het verleden . Interessant is dat het lijkt samen te gaan met enkele van de meest recente beperkingen van de VN-resolutie, met name op de invoer van kolen uit het noorden.

33 ) China keurt het niet echt goed Noorden nucleair programma

( CSIS )

Het standpunt van China over dit alles is interessant. Hoewel China weinig heeft gedaan om de nucleaire ontwikkeling van Noord-Korea te beteugelen, heeft het via verschillende staatsmedia duidelijk zijn afkeuring uitgesproken. Bijvoorbeeld de semi-officiële Global Times schreef dat als de VS militair reageert op een provocerende Noord-Koreaanse rakettest, China neutraal zal blijven.

Het nucleaire programma van Noord-Korea verhoogt de inzet van conflicten aan de Chinese grenzen, verhoogt de spanningen tussen Peking en Washington en maakt de ineenstorting van de regering van Noord-Korea nog enger voor China, omdat er ongecontroleerde kernwapens aan zijn grenzen zouden zijn.

Relatief beperkte formele staatsbezoeken in de afgelopen jaren zijn een andere manier waarop Peking zijn frustratie over het noorden heeft geuit. Zoals de bovenstaande grafiek laat zien, waren er ongeveer 4,3 staatsbezoeken per jaar tussen China en Noord-Korea onder Kim Jong Il - maar slechts 1,5 per jaar onder Kim Jong Un. De stijgende spanningen tussen de twee landen zijn een glimp van een opening voor Amerikaanse onderhandelaars in de hoop China ertoe te brengen echte druk op het noorden uit te oefenen.

3. 4 ) Noord-Korea vuurt raketten af ​​boven Japan en laat zien hoe gevaarlijk de situatie is

(Javier Zarracina / Vox)

Na de spanningen medio augustus 2017 tussen de VS en Noord-Korea – waarin president Donald Trump Noord-Korea met vuur en woede bedreigde zoals de wereld nog nooit heeft gezien – leek de situatie even te zijn gekalmeerd. Maar toen vuurde Noord-Korea op 28 augustus een raket af boven Japans grondgebied, specifiek de noordelijke prefectuur Hokkaido.

Een soort provocatie uit het noorden was te verwachten . Destijds waren de VS en Japan net klaar met de militaire oefeningen op Hokkaido, en de oefeningen tussen de VS en Zuid-Korea waren aan de gang. Bovendien waren de VS en Japan samen bezig met het oefenen van raketverdediging. Het noorden reageert typisch op dit soort activiteiten, duidelijk gericht op Pyongyang, met een soort demonstratie van zijn vastberadenheid.

Maar het afvuren van een raket boven Japan is veel meer dan normaal provocerend; dit is pas de derde keer dat het noorden het doet. Dat komt omdat er een risico was dat als er een targeting of technische fout van de kant van het noorden was, Japanse burgers mogelijk gewond of gedood waren.

Hoogstwaarschijnlijk is dit een poging om aan te geven dat het noorden nog steeds gevaarlijk is voor Amerika en zijn bondgenoten - om de VS bang te maken om het een soort diplomatieke of economische concessie te doen. Maar het risico van de verhuizing herinnert eraan hoe Noord-Korea zijn nucleaire programma op een uiterst destabiliserende manier gebruikt, en dat in de toekomst zal blijven doen. Nucleaire diplomatie, zelfs als het doel is afschrikking of concessies af te dwingen, is zo ongeveer de meest riskante vorm van diplomatie die er is.

Voorbij het nucleaire programma

35 ) Noord-Koreaanse economie groeit

( Noord-Korea Econ Watch/Bank of Korea )

Noord-Korea is relatief slecht , maar het is verre van het armste land ter wereld en de economie wordt groter - een aanzienlijke verbetering ten opzichte van de absolute nachtmerrie van de jaren na de ineenstorting van de Sovjet-Unie. Een deel hiervan is te wijten aan een decreet uit 2002 dat de regels voor import en startende bedrijven liberaliseerde, wat de feitelijke economische ontwikkeling aanwakkerde.

Dit heeft recentelijk versneld doordat Kim Jong Un ruimte vrijmaakte voor beperkte vrije marktactiviteiten: het vergroten van winkelcentra, waar nu meer dan 1 miljoen Noord-Koreanen werken, en het zelfs toestaan ​​van de invoer van sommige Amerikaanse producten zoals Coca-Cola. De Bank of Korea schat dat het BBP van Noord-Korea in 2016 met: 3,9 procent — het hoogste percentage in bijna twee decennia.

Noord-Korea is geenszins op weg naar een vrije markt, laat staan ​​naar democratie, maar de beperkte hervormingen die het heeft doorgevoerd, hebben voor sommige Noord-Koreanen tot echte winst geleid.

36 ) Noord-Koreaanse elites profiteren van uitwisseling met China

( Peterson Instituut voor Internationale Economie )

De Noord-Koreaanse elite – loyalisten van het regime in Pyongyang en hoge militaire officieren – hebben toegang tot veel van fancy goederen die nominaal zijn verboden voor de rest van de burgers van Noord-Korea. Veel van dit spul wordt geïmporteerd uit China; de bovenstaande grafiek toont drie schattingen van hoeveel er binnenkomt, maar ze zijn het er allemaal over eens dat het aantal is gestegen. Deze handel in verboden goederen is zowel een manier om machtige elites af te kopen die Kim zouden kunnen uitdagen en, per a CNN rapport, een manier om geld terug te sluizen naar de familie Kim.

37 ) De relatief geavanceerde metro van Pyongyang toont ongelijkheid binnen Noord-Korea

( Wesley Chung )

De Noord-Koreaanse hoofdstad heeft een verrassend uitgebreid metrosysteem. De bovenstaande kaart is van 15 jaar geleden, toen de economie van Noord-Korea zwakker was, dus waarschijnlijk veel groter dan vroeger. Foto's van de metrohaltes die beschikbaar zijn voor toeristen zijn bijna schokkend weelderig, wat te zien is hoge gewelfde plafonds en goed ingerichte zuilengalerijen . Wat dit suggereert, is niet dat Noord-Korea in het geheim vooruit is gegaan. In plaats daarvan is het dat Pyongyang een plaats is waar de Noord-Koreaanse regering het grootste deel van de rijkdom van het land doorsluist, ten koste van de rest van haar burgers. Zie het een beetje als het Capitool in De Hongerspelen.

38 ) De controle over informatie in Noord-Korea is onthutsend

( InterMedia )

Hoewel het Kim Jong Un-tijdperk de verspreiding van moderne media, zoals mobiele telefoons en dvd-spelers, heeft gezien, wordt zijn regime (volgens een onderzoek onder 350 Noord-Koreaanse overlopers) gezien als strenger dan ooit in het bestraffen van het gebruik van verboden informatie. Er zijn geen onafhankelijke media in Noord-Korea en staatsmedia is pure propaganda. Luisteren naar buitenlandse uitzendingen is verboden, hoewel sommige Noord-Koreanen het riskeren.

Dus de meeste mensen krijgen hun informatie over de wereld door met andere Noord-Koreaanse burgers te praten - in feite een gigantisch telefoonspel. Het resultaat is dat Noord-Koreanen een zeer beperkt begrip van de buitenwereld hebben.

39 ) Noord-Korea wil dat je op bezoek komt

( Noord-Korea / NPR )

Ongeveer 100.000 toeristen bezoek elk jaar Noord-Korea; ongeveer 90.000 van hen zijn Chinees. Van de overige 10.000 ongeveer de helft komen uit westerse landen. Het Kim-regime moedigt dit actief aan door officiële websites in vreemde talen op te zetten die reclame maken voor de natuurlijke schoonheid ervan (zoals degene die je hierboven ziet) en het verstrekken van gidsen die worden gekozen op basis van hun taalvaardigheid en fysieke schoonheid .

Dit is de belangrijkste manier waarop veel Noord-Koreaanse burgers de kans krijgen om buitenlanders te ontmoeten, zij het onder strikt staatstoezicht. Het is ook een echte bron van geld voor Pyongyang; het maakt goed $ 40 miljoen per jaar korting op toerisme , waardoor sommigen het toerisme naar Noord-Korea bekritiseren als op zijn best moreel dubieus. Terloops toeren door Noord-Korea is vergelijkbaar met wandelen in Auschwitz onder de nazi's, Suki Kim , schrijft een Koreaans-Amerikaanse schrijver die kort in Noord-Korea heeft gewoond.

40 ) Je zou Noord-Korea echt niet moeten bezoeken

Reizen naar Noord-Korea is ongelooflijk riskant. Het meest tragische geval is Otto Warmbier, een Amerikaanse student die het noorden bezocht. Warmbier probeerde als souvenir een bord van een Noord-Koreaans gebouw mee naar huis te nemen; het noorden veroordeelde hem tot 15 jaar in een werkkamp. Tijdens zijn gevangenschap liep hij een soort van ernstig hersentrauma op en stierf kort nadat hij in juli 2017 naar de VS was teruggestuurd.

Het is moeilijk om te weten wat er werkelijk met Warmbier is gebeurd, maar zijn geval illustreert dat elke buitenlander - vooral een Amerikaan - onderworpen is aan Kim's genade (of het gebrek daaraan) zodra ze zich binnen zijn grenzen bevinden.

Dus zelfs zonder de militaire impasse tussen Noord- en Zuid-Korea, of het nucleaire programma, zou Noord-Korea nog steeds een gruwelijk schurkenregime zijn – een gevaar voor buitenlanders en vooral voor zijn eigen volk.