5 geweldige presidentiële starts - en 5 historisch slechte

Franklin D. Roosevelt

De eerste 100 dagen van FDR hebben een standaard gezet die zijn opvolgers heeft vervloekt

Underwood Archief / Getty

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Het grote idee

Meningen van externe bijdragers en analyse van de belangrijkste kwesties in politiek, wetenschap en cultuur.

Toen Donald Trump de grens van 100 dagen voor het beoordelen van een presidentschap een belachelijke norm noemde, herhaalde hij wat historici al jaren zeggen. Hij had in ieder geval verder kunnen gaan. De gewoonte om het succes van een president over 100 dagen af ​​te wegen, is een smet op het moderne presidentschap, even zinloos als onmogelijk te ontwortelen.



Journalisten zullen de conventie nooit dumpen, omdat het zo'n gemakkelijke haak is. Politici zullen het nooit dumpen, want midden in een campagne is het te verleidelijk om een ​​verlanglijstje af te werken voor hun eerste dagen in het Witte Huis.

De enige president die ooit echt heeft geprofiteerd van de 100-dagen-benchmark, is degene die het heeft uitgevonden. Terugkijkend op de eerste paar maanden van zijn presidentschap, beviel Franklin Roosevelt wat hij zag: de Federal Emergency Relief Act zorgde voor hulp aan de armen en werklozen, het Civilian Conservation Corps creëerde nieuwe banen, de Agricultural Adjustment Act hielp de landbouwprijzen te stabiliseren . Dus ging hij naar de radio, prees het succes van zijn eerste 100 dagen en creëerde daarbij een albatros voor elk van zijn opvolgers, die zich op een kunstmatig en onmogelijk tijdschema bevonden.

De lijst die volgt van de vijf presidenten met de beste eerste 100 dagen en de vijf met de slechtste laat zien hoe willekeurig - en ja, hoe belachelijk - de norm werkelijk is. Tegelijkertijd helpt het de prestaties van president Trump in een soort historische context te plaatsen. (Trump pochte, in week 11, op een van de meest succesvolle 13 weken in de geschiedenis van het presidentschap.)

ware betekenis van 12 dagen kerst

Het beste

een ) Franklin Roosevelt : We zouden kunnen praten over zijn reeks wetgevende prestaties of zijn reanimatie van de nationale stemming of zijn slimme belofte om gedurfde aanhoudende experimenten aan te gaan. We zouden kunnen praten over de oprichting van de Tennessee Valley Authority, een regionaal energieproject dat een revolutie teweegbracht op het platteland door macht te geven aan verwaarloosde gemeenschappen. We zouden het kunnen hebben over de Emergency Banking Act, die het vertrouwen in een instortend Amerikaans banksysteem herstelde. We zouden kunnen praten over zijn historische beslissing om de VS van de goudstandaard te halen. Maar alles wat u echt moet weten over de eerste 100 dagen van FDR, is dit: het was zo succesvol dat het de maatstaf werd waaraan alle toekomstige presidenten zouden worden gemeten.

twee ) George Washington : Een no-brainer. Unaniem gekozen, alom geliefd, kwam Washington in functie, gesteund door een enorme hoeveelheid goodwill. En in tegenstelling tot bepaalde andere opperbevelhebbers, kon hij elke actie in de eerste 100 dagen naar waarheid beschrijven als het eerste, het beste, het belangrijkste dat een Amerikaanse president ooit had gedaan. Zoals Richard Brookhiser van de National Review opmerkt, zelfs de kleine dingen waren precedent: moeten presidenten worden aangeduid als meneer of uwe hoogheid? Moeten ze elkaar de hand schudden of buigen? Elke beslissing die Washington in zijn eerste 100 dagen nam, was een volgende stap om het idee van een Amerikaanse regering werkelijkheid te laten worden.

In zijn eerste paar maanden tekende Washington de eerste tariefwet, keurde hij de controversiële Bill of Rights goed en richtte hij de ministeries van Buitenlandse Zaken en Oorlog op. Hij sloeg zelfs een slag tegen nepotisme in de regering en wees het verzoek van zijn neef om een ​​Amerikaanse advocaat te worden af. En hij deed dit alles ondanks ernstig ziek worden met een infectie die hem bijna een maand arbeidsongeschikt hield.

3 ) Thomas Jefferson : Het eerste dat u moet begrijpen over de standaard van 100 dagen, is dat het geen gelijk speelveld is. Tijd is alles.

Te weten: Jefferson kwam zijn eerste 100 dagen door zonder te worden afgezet in een gewelddadige staatsgreep. Dat is echt alles wat hij moest doen om ervoor te zorgen dat hij boven aan de stapel belandde. Toen George Washington besloot zich niet kandidaat te stellen voor een derde termijn, trad John Adams aan als zijn zorgvuldig uitgekozen opvolger en een medelid van de Federalist Party.

Maar Jefferson was de echte test, omdat de Federalisten de macht gewillig moesten overdragen aan hun rivalen, de Democratisch-Republikeinen. Tegen het einde van zijn eerste 100 dagen was het duidelijk dat hij was geaccepteerd als een legitieme president. En dat betekende dat de Verenigde Staten met succes de macht van de ene partij naar de andere hadden overgedragen, een cruciale test voor een jonge democratie. Daarnaast verbleken Jeffersons vroege politieke stappen – bijvoorbeeld zijn weigering om Tripoli de eer te betalen die het had geëist, een daad die de Eerste Barbarijse Oorlog veroorzaakte – verbleekt.

William H. Harrison op zijn sterfbed

Voor een slechte eerste 100 dagen bepaalt William H. Harrison de norm.

Bibliotheek van het Congres

4 ) Ronald Reagan : Hier is een hedendaagse beoordeling van Reagans eerste 100 dagen: de heer Reagan heeft zijn doelen sneller vastgesteld, een groter gevoel van economische urgentie gecommuniceerd en met uitgebreidere voorstellen gekomen dan welke nieuwe president dan ook sinds de eerste 100 dagen van Franklin D. Roosevelt. Dat was uit de New York Times, nauwelijks het huisorgel van het Witte Huis van Reagan.

wat is go90 op mijn Samsung-telefoon

Een Reagan-criticus bij de Washington Post op dezelfde manier markeerde de gelegenheid : Voor iemand die diepe bedenkingen had en nog steeds heeft over het politieke karakter en de bedoelingen van president Reagan, valt niet te ontkennen dat een van de meest intrigerende pogingen om een ​​echte transitie te bewerkstelligen vandaag voor onze ogen plaatsvindt.

In zijn eerste 100 dagen deed Reagan stappen om zijn loyaliteit bij de kleine regering te vestigen, tekende hij een groot pakket bezuinigingen, drong hij aan op kostenverlagingen van de uitvoerende macht en beloofde hij het federale personeelsbestand te verkleinen. Maar hoge cijfers van zijn critici? Dat is waarschijnlijk het beste bewijs dat Reagan zijn 100-dagen-examen heeft gehaald.

Ook werd hij neergeschoten. Dat had niet veel invloed op het succes van zijn eerste 100 dagen, maar het is een van de gekkere dingen die gebeuren in de eerste paar maanden van een presidentschap. En het versterkte ook de reputatie van Reagan onder zijn aanhangers voor humor en kalmte in tijden van crisis. Toen hij de operatiekamer binnen werd gereden, grapte hij tegen de chirurgen: Vertel me alsjeblieft dat jullie Republikeinen zijn.

5 ) Barack Obama : Net als Trump nam Obama afstand van de 100-dagen-statistiek terwijl hij als een gek werkte om uit te blinken volgens de norm. De omstandigheden hielpen. Met de wereldeconomie in vrije val, een stevige Democratische meerderheid in het Congres en aanzienlijke publieke steun, had Obama zowel een kans als een mandaat (of hij claimde er tenminste een), en hij liep met hen mee.

Hij leidde een stimuleringspakket ter waarde van bijna $ 800 miljard door het Congres, ondertekende bij wet een uitbreiding van het State Children's Health Insurance Program, breidde de bescherming voor rechtszaken voor gelijke beloning uit met de Lily Ledbetter Act, ondertekende een uitvoerend bevel om Guantanamo te sluiten, verbood marteling (of weer verboden). Wat men ook denkt over de jaren die volgden, dat is een indrukwekkende scorekaart voor een korte periode.

Het ergste

een ) William Henry Harrison : Per saldo is meer dagen dood zijn dan leven een behoorlijk slechte staat van dienst voor de eerste 100 dagen. Harrison werd op 4 maart 1841 beëdigd. Op 4 april was hij dood.

Een extra vernedering: hoewel zijn snelle overlijden het enige is dat de meeste mensen over de Harrison weten, hebben ze bijna altijd de doodsoorzaak verkeerd, en geven ze de schuld aan longontsteking die hij had opgelopen tijdens zijn langdradige inaugurele rede. Maar Harrison werd pas drie weken na de inauguratie ziek, en recente bevindingen suggereren dat hij daadwerkelijk stierf aan darmkoorts, een gevolg van de nabijheid van het Witte Huis tot een stortplaats voor menselijk afval. Dat specifieke moeras werd in 1850 drooggelegd en gesloten. (En ja, ik weet dat je een grap over het Congres verzint na het lezen van de nabijheid van het Witte Huis bij een stortplaats voor menselijk afval. Ga je gang, maar weet dat je eigenlijk aan het dunken bent op een zes-voet velg.)

twee ) Abraham Lincoln : Kijk, ik vind hem ook leuk. Maar binnen zes weken na de inauguratie van Lincoln was het land ingestort in een burgeroorlog. Het was nauwelijks zijn schuld, maar de norm van 100 dagen is een harde en compromisloze, en met 11 staten in volledige rebellie op dag 100 staat hij onderaan de stapel.

Sorry, Abé. Net als de rest van ons verdient u beter dan de 100-dagen-maatregel. Maar dankzij FDR zit je eraan vast.

3 ) John Kennedy : Kennedy bracht zijn hele campagne van 1960 door met het uitschelden van de regering-Eisenhower vanwege haar zwakheden in het buitenlands beleid, met name op Cuba. Maar zodra hij in functie belandde, viel de slimme jonge Cold Warrior onmiddellijk op zijn gezicht.

Met behulp van plannen ontwikkeld door de CIA onder Eisenhower, op 4 april 1961, stemde Kennedy in met de invasie van de Varkensbaai, de door de CIA gesteunde poging om een ​​groep contrarevolutionairen te helpen Cuba binnen te vallen en Fidel Castro af te zetten. Toen het op dag 88 van zijn jonge presidentschap van start ging, slaagde hij er niet in om de luchtdekking te bieden die hij had beloofd, waardoor de binnenvallende troepen strandden. Meer dan 100 van de contrarevolutionairen werden gedood in de mislukte invasie. Twaalfhonderd meer werden gevangen genomen.

De mislukte invasie was niet alleen vernederend voor de nieuwe president, het veroorzaakte ook een reeks gebeurtenissen die zou uitmonden in de Cubacrisis, het dichtst in de buurt van nucleaire oorlogsvoering tijdens de Koude Oorlog. Geen gunstig begin.

waarom staat Assepoester niet op Disney Plus?
Ronald Reagan

Zelfs zijn critici in de pers hadden goede dingen te zeggen over het begin van de eerste termijn van president Reagan

4 ) Gerard Ford : Ford kwam in functie onder de juiste voorwaarden voor een effectieve eerste 100 dagen. Het land worstelde zowel door een politieke crisis als door een economische neergang. Net als Roosevelt en Obama kwam Ford in actie. Hij wekte tenminste de schijn van actie. Hij belegde een economische top – hij zond het zelfs uit op de televisie, want welke Amerikaan wil niet kijken naar twee dagen economen praten? – en gaf het Congres vervolgens een 31-puntenplan om de stagnerende economie aan te pakken. Hij creëerde ook een team om de energiecrisis aan te pakken en drong er bij Amerikanen op aan minder brandstof te verbruiken. Toen een assistent Don Rumsfeld, de toenmalige stafchef van het Witte Huis, een verslag stuurde van deze inspanningen om de eerste 100 dagen van Ford te promoten, krabbelde Rumsfeld bovenaan: Niet erg diepgaand.

Maar Ford deed iets ingrijpends in zijn eerste 100 dagen: hij verpestte zijn herverkiezingskansen. Het is niet eenvoudig om binnen een paar maanden na aantreden een herverkiezingsbod te onderbieden. Slechts één andere president heeft het gedaan. (RIP, William Henry Harrison.) Maar toen Ford de gratie van Richard Nixon tekende, deed hij precies dat. Zijn goedkeuringscijfer, dat bij zijn aantreden op 71 procent lag, kelderde met 21 procentpunten onmiddellijk na de gratie. En ze bleven dalen en bereikten vier maanden later 37 procent.

De gratie was vrijwel zeker de juiste keuze, ook al was de meerderheid van de Amerikanen er destijds tegen. Maar wat goed is voor de natie en wat goed is voor de 100-dagenmarkering, is niet altijd hetzelfde.

5 ) Donald Trump : Je wist dat dit eraan zat te komen. Hij kwam in functie met historisch lage goedkeuringsclassificaties , die zijn blijven dalen. Op het campagnepad stelde hij een agenda op voor zijn eerste 100 dagen, waarvan hij de meeste vervolgens negeerde. De twee grote beloften die hij probeerde na te komen, mislukten op spectaculaire wijze: federale rechters hebben zijn reisverbod tweemaal vernietigd en de gezondheidswet was zo slecht doordacht dat het zelfs niet op de Tweede Kamer kwam voor een stemming. De aanval in Syrië, het enige dat hem de goedkeuring van twee partijen opleverde, was een ommekeer van zijn campagne-belofte om uit de oorlogen in het Midden-Oosten te blijven.

De verdedigers van Trump beweren dat het presidentschap een steile leercurve heeft, vooral voor iemand die nog nooit eerder een gekozen ambt heeft bekleed. Maar als de beste verdediging van je eerste 100 dagen is dat je misschien genoeg hebt geleerd dat de volgende 100 niet zo slecht zullen zijn, is het een redelijk goed teken dat je aan de achterkant van het peloton zit.

Maar hier is het goede nieuws voor Trump: het maakt niet uit! De eerste 100 dagen maken of breken een presidentschap niet. Tenzij je William Henry Harrison bent.

Nicole Hemmer, columnist van Vox, is de auteur van: Boodschappers van rechts: conservatieve media en de transformatie van de Amerikaanse politiek . Ze is een assistent-professor aan de Universiteit van Virginia Miller Center en mede-presentator van de verleden heden podcasten.


The Big Idea is de thuisbasis van Vox voor slimme discussies over de belangrijkste kwesties en ideeën in politiek, wetenschap en cultuur - meestal door externe bijdragers. Als je een idee hebt voor een stuk, pitch ons dan op thebigidea@vox.com.