5 maanden na vergiftiging, Poetin-criticus Alexei Navalny vastgehouden bij terugkeer naar Moskou

Navalny wist dat er een kans was dat hij eenmaal terug in Rusland zou worden gearresteerd.

De Russische oppositieleider Alexei Navalny neemt op 17 januari plaats voor een vlucht van Berlijn naar Moskou. Hij werd na aankomst aangehouden.

Kirill Kudryavtsev/AFP/Getty Images

Alexei Navalny, de leidende criticus van de Russische president Vladimir Poetin, werd net gearresteerd bij zijn terugkeer naar Moskou – vijf maanden nadat hij bijna stierf aan wat een door de regering geleide gifaanval zou zijn.



Navalny werd ziek op een Siberische luchthaven voordat ze afgelopen augustus aan boord gingen van een vlucht naar Moskou. Zijn team geloofde niet dat Russische ziekenhuizen hem de juiste zorg gaven of genoeg deden om erachter te komen wat er met hem gebeurde, dus met de hulp van een in Berlijn gevestigde humanitaire groep, verhuisden ze Navalny naar Duitsland om te herstellen. Een vooraanstaande waakhond voor chemische wapens bevestigde afgelopen oktober dat Navalny was vergiftigd met novitsjok , een dodelijk zenuwgas waarvan bekend is dat de Russische regering het gebruikt bij politieke dissidenten.

Navalny bleef maanden in Duitsland, werken met journalisten om te ontdekken wat er met hem is gebeurd terwijl ze altijd zweren om terug te keren naar Rusland. Een verslag van CNN en Bellingcat betrekt duidelijk de Russische regering voor het bijna vermoorden van Navalny, en lijkt Poetin te betrekken bij de vergiftiging, aangezien een dergelijke operatie vrijwel zeker de goedkeuring van Poetin zou vereisen. En in YouTube-video's meer dan 40 miljoen keer bekeken Navalny beschuldigde het Kremlin er rechtstreeks van hem te willen vermoorden.

Sindsdien heeft de regering van Poetin er alles aan gedaan om Navalny ervan te weerhouden naar huis te komen.

Eind vorig jaar, Rusland plaatste hem op de federale lijst met gezochte personen , bewerend dat hij inspecteurs vermeed terwijl hij in het buitenland was. Als onderdeel van een proeftijdstraf in een verduisteringszaak uit 2014 moest Navalny regelmatig contact opnemen met die federale autoriteiten. Navalny beweert dat de beschuldigingen van verduistering politiek gemotiveerd zijn.

Zelfs met de dreiging van arrestatie die boven hem hing, vloog Navalny zondag naar Moskou terwijl hij de wijdverbreide angst dat hij bij aankomst zou worden vastgehouden, bagatelliseerde. Het is onmogelijk , hij vertelde mensen aan boord van zijn vlucht, ondanks dat de Russische autoriteiten hem hadden verteld dat hij zou worden gearresteerd. Ik voel me als een burger van Rusland die het volste recht heeft om naar mijn huis terug te keren.

Het was niet onmogelijk: Video toont een functionaris – het is onduidelijk van welke veiligheidsdienst – Navalny nadert op de luchthaven Sheremetyevo in Moskou (oorspronkelijk zou hij op een andere luchthaven aankomen, maar zijn vlucht werd onverwachts omgeleid) in de buurt van de paspoortcontrole. Navalny kust vervolgens zijn vrouw, Yulia, voordat ze met de ambtenaar en andere bewakers meegaat.

Navalny's advocaat mocht hem niet vergezellen omdat hij blijkbaar door de douane was gegaan. De landen federale gevangenisdienst zegt nu dat Navalny zal worden vastgehouden in afwachting van een hoorzitting voor de vermeende schending van zijn proeftijd.

Dit soort dingen is niet nieuw voor Navalny. Zoals eerder vermeld, is hij eerder gearresteerd – en zelfs eerder vergiftigd – dus het is mogelijk dat hij uiteindelijk wordt vrijgelaten en teruggaat naar het leiden van de Russische anti-Poetin-beweging. Soms wil het Kremlin Navalny er gewoon aan herinneren wie de baas is, en zijn werk vertragen, op een manier die probeert de illusie van de Russische democratie in stand te houden.

Maar het is ook mogelijk dat Poetin het heeft gehad, vooral omdat hij probeert voor het leven aan de macht te blijven . Het verwijderen van zijn grootste politieke aartsvijand zou zo'n truc zeker gemakkelijker maken, hoewel het tot veroordeling van andere landen kan leiden, waaronder de Verenigde Staten die onlangs zijn geleid door de verkozen president Joe Biden.

Uren na Navalny's aanhouding, komt de Nationale Veiligheidsadviseur Jake Sullivan twitterde een verklaring waarin hij de aanhouding van de Poetin-criticus veroordeelde. Navalny moet onmiddellijk worden vrijgelaten en de daders van de buitensporige aanslag op zijn leven moeten ter verantwoording worden geroepen, schreef hij.

Als het team van Navalny zich zorgen maakt, tonen ze hun zorgen niet publiekelijk. Hij is niet bang. Ik ben ook niet bang, en ik roep jullie allemaal op om niet bang te zijn, Julia Navalnaya , Navalny's vrouw, vertelde supporters buiten de luchthaven.