5 ontroerende, mooie essays over dood en sterven

(Shutterstock)

Het is nooit gemakkelijk om na te denken over het levenseinde, of het nu onze ervaring is of die van een geliefde.

Dit heeft een recente reeks prachtige essays tot een verrassing gemaakt. In verschillende publicaties van de afgelopen weken ben ik schrijvers tegengekomen die aan hun laatste dagen dachten. Dit zijn ongetwijfeld moeilijke verhalen om te lezen. Ik moest pauzeren toen ik las over Paul Kalanithi's ervaring met uitgezaaide longkanker terwijl hij een peuter opvoedde, en was er kapot van toen ik Liz Lopatto's overwegingen volgde over hoe ze haar zieke kat de best mogelijke dood kon geven. Maar ik heb ook zoveel geleerd van het lezen van deze essays, over wat het betekent om een ​​goede dood te hebben versus een moeilijk einde van degenen die met de kwestie moeten worstelen. Dit zijn vier verhalen die me de laatste tijd opvallen, naast een essay van een paar jaar geleden dat me vandaag de dag bijblijft.

hoe om te gaan na een breuk?

Mijn eigen leven | Oliver Sacks

zakkencitaat



Vorige maand was de populaire auteur en neuroloog Oliver Sacks in uitstekende gezondheid, hij zwom zelfs elke dag een mijl. Toen veranderde alles: bij de 81-jarige werd terminale leverkanker vastgesteld. in een mooie op-ed , eind februari gepubliceerd in de New York Times, beschrijft hij zijn gemoedstoestand en hoe hij zijn laatste momenten zal doorstaan. Wat ik leuk vond aan dit essay, is hoe Sacks beschrijft hoe zijn wereldbeeld verandert naarmate hij zijn tijd op aarde korter ziet worden, en hoe hij denkt over de waarde van zijn tijd.

Voor ik ga | Paul Kalanithi

kalanithi citaat

Kalanthi begon symptomen op te merken - 'gewichtsverlies, koorts, nachtelijk zweten, aanhoudende rugpijn, hoesten' - tijdens zijn zesde jaar als neuroloog aan Stanford. Een CT-scan onthulde uitgezaaide longkanker. Kalanthi schrijft over zijn dochter Cady en dat hij 'waarschijnlijk niet lang genoeg zal leven om een ​​herinnering aan mij te hebben'. Veel van zijn essay richt zich op een interessante discussie over tijd, hoe het een tweesnijdend zwaard is geworden. Elke dag ziet hij zijn dochter ouder worden, een genot. Maar elke dag is er ook een die hem dichter bij zijn waarschijnlijke dood door kanker brengt.

Terwijl ik op sterven lag | Laurie Becklund

becklund citaat

Becklunds essay werd postuum gepubliceerd na haar dood op 8 februari van dit jaar. Een van de unieke problemen waarmee ze worstelt, is hoe ze haar terminale diagnose met anderen kan bespreken en de uitdaging om niet gedefinieerd te worden door een ziekte. 'Wie zou ooit nog een boekcontract tekenen met een stervende vrouw?' zij schrijft. 'Of herinner je je Laurie Becklund, afscheidsstudent, Fulbright-geleerde, voormalig Times-stafschrijver die de Salvadoraanse doodseskaders aan de kaak stelde en The Times hielp een Pulitzerprijs te winnen voor berichtgeving over de rellen in LA in 1992? Belangrijker, en eerlijker, wie zou mij ooit nog net als Laurie zien?'

Alles wat ik weet over een goede dood heb ik van mijn kat geleerd | Liz Lopatto

lopattocitaat

Dorothy Parker was de kat van Lopatto, een zwerfkat die werd geadopteerd door een plaatselijke dierenarts. En Dorothy Parker, vooral bekend als Dottie, stierf vredig toen ze eerder deze maand overleed. Lopatto's essay gaat gedeeltelijk over wat ze van haar kat heeft geleerd over de zorg aan het levenseinde voor mensen. Maar misschien meer dan dat, het gaat ook over de beperkingen van hoeveel haar ervaring met de zorg voor een huisdier kan worden overgedragen naar de zorg voor een andere persoon.

Ja, het essay van Lopatto gaat meer over een kat dan over een mens. Nee, het maakt het lezen er niet makkelijker op. Ze beschrijft tot in detail over de ervaring van de zorg voor een ander wezen aan het einde van het leven. 'Dottie woog vroeger bijna 20 pond; ze weegt nu zes', schrijft Lopatto. 'Mijn dierenarts heeft gelijk dat Dottie dicht bij de dood is, dat het waarschijnlijk een kwestie van weken is in plaats van maanden.'

Loslaten | Atul Gawande

gawandecitaat

'Letting Go' is een mooi, moeilijk waargebeurd verhaal over de dood. Je weet vanaf de allereerste zin - 'Sara Thomas Monopoli was zwanger van haar eerste kind toen haar dokters hoorden dat ze zou sterven' - dat het tragisch zal worden. Dit verhaal is al lang een van mijn favoriete stukjes gezondheidszorgjournalistiek omdat het zo grimmig worstelt met de moeilijke realiteit van zorg aan het levenseinde.

In het verhaal wordt bij Monopoli longkanker in stadium vier vastgesteld, een verrassing voor een niet-rokende jonge vrouw. Het is een verwoestend doodvonnis: artsen weten dat gevorderde longkanker terminaal is. Gawande wist dit ook - Monpoli was zijn patiënt. Maar dit feit bespreken met een jonge patiënt met een pasgeboren baby leek onmogelijk.

'Als je een discussie hebt waarbij je begint te zeggen:' kijk, je hebt waarschijnlijk nog maar een paar maanden te leven. Hoe maken we het beste van die tijd zonder de opties die je hebt op te geven?' Dat was een gesprek waar ik nog niet klaar voor was', vertelt Gawande over de zaak in een nieuwe Frontline-documentaire .

Het tragische aan Monopoli's zaak was natuurlijk haar dood op jonge leeftijd, in de dertig. Maar de tragedie waar Gawande op inspeelt - het soort tragedie waar we het veel minder over hebben - is hoe vreselijk de laatste dagen van Monopoli zijn verlopen.

waar is een scheet van gemaakt?