5 mensen over hoe het voelt om Covid-19 te hebben

De intensiteit van de ziekte kan sterk variëren, afhankelijk van het geval.

Van links: Tina van Buckeye, Arizona; Chuck Armstrong uit Brooklyn en Laura uit Philadelphia zijn allemaal positief getest op Covid-19 en hebben verschillende symptomen.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.



Kortademigheid, pijn op de borst, vermoeidheid, pijntjes, hoesten, koorts - dit zijn allemaal veel voorkomende symptomen dat melden mensen die positief getest zijn op Covid-19.

Terwijl de Centers for Disease Control and Prevention koorts, hoesten en kortademigheid heeft genoemd als de drie belangrijkste indicatoren van Covid-19, suggereren sommige eerstelijnsartsen, waaronder de American Academy of Otolaryngology, dat een bredere reeks symptomen een Covid-19-infectie zou kunnen signaleren - en dat de intensiteit van de ziekte kan enorm variëren, afhankelijk van het geval. sommige patiënten verslag doen van Ze verliezen bijvoorbeeld hun smaak- of reukvermogen, en terwijl sommigen slechts een milde hoest melden, zeggen anderen dat ze moeite hadden om te ademen. Hoewel het niet noodzakelijk diagnostisch is voor Covid-19, wijst de CDC ook andere ervaringen aan – zoals moeite met ademhalen, pijn of druk op de borst of blauwachtige lippen – als waarschuwingsborden voor noodgevallen die onmiddellijke medische aandacht vereisen.

Verwant

Waarom het zo moeilijk kan zijn om te bepalen of je Covid-19 hebt

Om te begrijpen hoe mensen die een positieve Covid-19-diagnose hebben gekregen de ziekte ervaren, vooral in het licht van overvolle ziekenhuizen en een testsysteem dat blijft onbereikbaar , sprak ik met verschillende Covid-19-patiënten uit de hele VS. Sommigen hadden milde symptomen, zoals hoesten en koude rillingen; anderen moesten geplande telefonische interviews met mij afzeggen omdat ze zich te zwak voelden om te praten. Verschillende meldden meerdere gevallen waarin ze niet konden ademen. Maar ze hadden allemaal dezelfde boodschap: deze ziekte is ernstig en we moeten zoveel mogelijk thuis blijven om te voorkomen dat het zich naar meer mensen verspreidt.

Deze interviews zijn voor de duidelijkheid ingekort en bewerkt.

De wanhoop die ik voelde toen ik niet kon ademen was een afschuwelijk gevoel

Luis Mancheno, 33, immigratieadvocaat in Brooklyn

Ik bleef twee weken geleden op een vrijdagochtend thuis omdat ik veel vermoeidheid en lichamelijke pijn had. Halverwege de ochtend begon ik koude rillingen te krijgen en de pijn in het lichaam verergerde. Ik nam mijn temperatuur op en had koorts van ongeveer 101 graden. Twee dagen lang heb ik niets kunnen doen. Eindelijk brak de koorts en waren de lichaamspijnen bijna voorbij.

Bijna als een uurwerk begon een droge hoest. Nadat ik veel over Covid-19 had gelezen, heb ik mijn arts een bericht gestuurd en hen laten weten dat ik Covid-19-symptomen had. Mijn dokter zei dat ik niet veel kon doen en dat ik gewoon thuis moest blijven omdat testen erg beperkt was en een positieve test toch geen verschil zou maken.

Op die maandagochtend [16 maart] werd ik wakker en kon ik niet goed ademen. Ik kon niet goed denken of praten omdat ik al mijn energie op ademen stak. Er was ook een heel harde druk op mijn borst die niet weg wilde gaan. Die nacht ging ik naar de eerste hulp omdat mijn ademhalingsmoeilijkheden verergerden. Het ziekenhuispersoneel nam me onmiddellijk op en stopte me in een zuurstofapparaat.

De SEH-dokter onderzocht mij en gaf mij de test voor Covid-19. Ze heeft me ook getest op de gewone griep en andere virussen. Ze kwamen allemaal negatief terug. Ik heb ongeveer vier uur in het ziekenhuis gelegen, waarna de dokter me vertelde dat ik naar huis mocht. Ze liet me weten dat ze me daar niet konden houden omdat ze de ruimte nodig hadden voor patiënten met meer urgente gevallen. Ze waarschuwde me dat ik echter terug moest komen naar de eerste hulp als ik weer moeite had met ademhalen.

Op woensdagavond, vlak voordat ik naar bed ging, voelde ik dat ik niet meer kon ademen. Deze keer was het erger; Ik kon niet echt helder denken. Ik werd erg duizelig en had moeite met lopen. Voor het eerst sinds mijn symptomen begonnen, werd ik bang voor mijn leven. Mijn man maakte me klaar, pakte een tas voor me in en bracht me naar de eerste hulp. Het kostte ons ongeveer 40 minuten, en gelukkig verbeterde mijn ademhaling tegen de tijd dat ik daar aankwam. Ik zag een arts op de SEH die bevestigde dat ik waarschijnlijk Covid-19 had en die zei dat ik naar huis moest gaan omdat ze niets anders voor me konden doen.

Op zaterdagochtend, toen ik me eindelijk wat beter begon te voelen, kreeg ik een telefoontje van het ziekenhuis om me te laten weten dat ik positief had getest op Covid-19.

Het is twee weken geleden sinds mijn eerste symptomen verschenen. Ik voel me eindelijk beter. De ademhalingsmoeilijkheden zijn bijna verdwenen en mijn lichaam krijgt weer kracht. Covid-19 veroorzaakte gelukkig alleen tijdelijke verwondingen, maar het gaf me een heel grote schrik. De wanhoop die ik voelde toen ik niet kon ademen, was een afschuwelijk gevoel dat ik niemand toewens.

Als zorgverlener voelde ik dit rare morele falen van 'wat heb ik verkeerd gedaan om besmet te raken'

Met dank aan Laura

Laura, 26, verpleegster in Philadelphia

Ik merkte voor het eerst hoofdpijn op die achter mijn ogen en door mijn slapen leek te ontstaan ​​[op 16 maart]. Ik had een droge hoest en ademhalingsmoeilijkheden die ik alleen merkte als ik me inspande, zoals wanneer ik de trap op rende, wanneer ik met mijn hond speelde, of wanneer ik probeerde te sporten vanuit huis. Ik voelde me pijnlijk en had de koude rillingen. Dit gebeurde pas echt in de ochtend de eerste dag, en tegen de late namiddag voelde ik me prima. Toen ik de volgende dag wakker werd met de symptomen, besloot ik me te laten testen.

Omdat ik verpleegster ben en een week later op een polikliniek zou gaan werken, moest ik weten of ik mijn baas moest vertellen dat hij me van het schema moest halen. Uiteindelijk heb ik mijn vriend, die een arts voor spoedeisende hulp is, een sms gestuurd. Als zorgverlener voelde ik dit rare morele falen van hoe is mij dit overkomen? en wat heb ik verkeerd gedaan om besmet te raken? Mijn vriend van de spoedeisende hulp stelde me gerust dat het niet mijn schuld was en dat het nu belangrijk is dat ik de juiste voorzorgsmaatregelen neem. Ze liet me weten van een drive-through Covid-testsite bij Penn Medicine die die dag om 10.00 uur werd geopend. Ik stapte snel in de auto met mijn verloofde en hij bracht me erheen.

Ik had een verwijzing nodig van mijn huisarts, maar aangezien ik er momenteel geen heb, kon ik een verwijzing krijgen van de arts ter plaatse en een afspraak maken op mijn telefoon om een ​​plaats in de rij te krijgen. Het hele proces duurde ongeveer 45 minuten.

Ik kreeg te horen dat ik binnen drie tot vijf dagen een telefoontje zou krijgen als ik positief was en dat ik binnen 10 dagen een sms zou krijgen als ik negatief was. Mijn symptomen werden steeds erger. Uiteindelijk verloor ik mijn smaak en geur zonder merkbare congestie, samen met extra gastro-intestinale symptomen en algehele vermoeidheid. Deze symptomen kwamen in golven, en er waren sommige middagen waarop ik me helemaal goed voelde en andere waar ik me volledig uitgeput en geïmmobiliseerd voelde. Op dag vijf kreeg ik een telefoontje dat ik positief testte.

Ik heb nu al meer dan een week klachten. Er is niet veel veranderd. Ik krijg twee keer per dag virtuele check-ins om mijn symptomen te controleren via het automatische sms-programma van Penn Medicine. Ik voel me schuldig dat ik niet kan helpen, omdat zoveel van mijn collega-verpleegkundigen in de frontlinie staan ​​en worstelen om voor onze dierbaren te zorgen te midden van een tekort aan PBM [persoonlijke beschermingsmiddelen], maar ik ben blij dat ik me heb laten testen vroeg om verspreiding te voorkomen.

beste manieren om over een breuk heen te komen

Het meest frustrerende symptoom is dat je niets kunt ruiken of proeven naast het hebben van GI-symptomen. Het maakt het echt moeilijk om te eten. Afgezien daarvan heb ik geluk met alle mensen die er alles aan doen om mensen zoals ik veilig en gezond te houden.

Ze hebben röntgenfoto's gemaakt en vastgesteld dat mijn longen volliepen met vloeistof

Mike, 57, IT-medewerker in Seattle

Ik dacht echt dat ik griep had, een hele erge griep. Ik voelde me erg zwak en pijnlijk. Ik voelde me kortademig. Ik had koorts die kwam en ging. [Op maandag 16 maart] ging ik met een masker naar de spoedeisende hulp en hurkte in de hoek van de wachtkamer. Ik bleef het moeilijk vinden om te ademen. Er werden tests voor de griep afgenomen en terwijl ze op de resultaten wachtten, besloot de arts een thoraxfoto te maken vanwege de hoest- en ademhalingsproblemen.

De grieptesten waren negatief, dus besloten ze de Covid-19-test af te nemen. Die test wordt niet ter plaatse uitgevoerd, dus moest hij naar een laboratorium worden gestuurd. Ook kwam de thoraxfoto terug waaruit bleek dat ik een longontsteking had.

Ik kreeg donderdagmiddag [19 maart] een positief resultaat op de Covid-19-test. Die dag was de slechtste dag tot nu toe. Ik ging naar de eerste hulp, maar het ziekenhuis was natuurlijk niet uitgerust om patiënten te behandelen die positief waren voor Covid-19. Kortom, ze hielden me vast totdat er een bed in een ander ziekenhuis kon worden gevonden. Ze maakten röntgenfoto's en stelden vast dat mijn longen volliepen met vocht. Je hebt het gevoel dat je longen gaan ontploffen. Veertien uur later werd er een bed gevonden.

Zaterdag om 2.30 uur werd ik naar het Good Samaritan Hospital vervoerd. Ik kreeg een flinke injectie antibiotica, waardoor ik meteen moest braken. Ik werd ook aangezet hydroxychloroquine en nog een antibioticum twee keer per dag. Later die dag begon ik me beter te voelen, maar had nog steeds hevige hoestbuien. Aan het eind van de dag zakte het vocht in mijn longen.

Op zondag dezelfde week kon ik de dokter zover krijgen dat hij me naar huis liet gaan om te herstellen, omdat het er niet naar uitzag dat ik een beademingsapparaat nodig had en er genoeg andere patiënten waren die de kamer konden gebruiken. Mijn zuurstofverzadiging was goed.

Sindsdien zijn de hoestbuien verschrikkelijk en extreem pijnlijk geweest. Ik werd naar huis gestuurd met een reddingsinhalator en de medicijnen om af te maken. Ik ben vandaag [donderdag 26 maart] de hele dag weggeweest zonder een hevige hoestbui. Ik ben voorzichtig geweest in mijn bewegingen - traplopen en opstaan ​​uit een stoel - om te proberen mijn longen niet te verergeren.

Ik heb gehoord dat er mensen zijn die denken dat dit echt net griep is. Maar dat is het helemaal niet. Ik heb een keer behoorlijk veel griep gehad, waardoor ik 10 dagen plat lag. Het is niets vergeleken hiermee.

Vrienden en familie laten alles wat ik nodig heb voor mijn deur liggen

Met dank aan Tina

Tina, 52, thuisblijfmoeder in Buckeye, Arizona

Ik merkte mijn symptomen voor het eerst een paar dagen nadat ik naar Disneyland was gegaan. Ik werd wakker met een zere keel en een beetje hoesten. Het voelde als een vervelende kriebel. Dag twee, de koorts sloeg toe, het hoesten werd erger, de keelpijn werd erger en het begon ongemakkelijk te worden om diep adem te halen. Tegen de tijd dat ik aan het einde van dag twee thuiskwam in Arizona, dacht ik zeker dat ik een zware verkoudheid of misschien griep had gekregen.

Het werd geleidelijk elke dag erger. Ik begon me erg zwak te voelen, met hevige hoofdpijn. Mijn nek deed pijn. Ik was misselijk. Ik kon niet diep ademhalen. Mijn borst deed pijn, mijn ribben waren pijnlijk, het deed pijn om te ademen. Na een paar dagen belde ik de verpleegafdeling, legde mijn symptomen uit en kreeg te horen dat ik meteen naar de eerste hulp moest gaan. Ze belde van tevoren om te zeggen dat ik eraan kwam. Toen ik daar aankwam, leidden ze me door een heel andere ingang. Ze droegen allemaal hoofdmaskers en gewaden en droegen dubbele handschoenen. Ik heb de hele tijd dat ik daar was geen andere patiënt gezien.

Ik werd in een kamer gestopt en geïsoleerd gehouden. Ze voerden tests en röntgenfoto's uit en mij werd verteld dat ik het virus had en minstens 14 dagen in thuisquarantaine moest zonder contact met iemand. Sindsdien is mijn hoest erger geworden; Ik heb mijn koorts niet onder controle kunnen krijgen. Mijn lichaam voelt de hele tijd zwak en moe en doet gewoon pijn. Ik heb nog steeds keelpijn en het slikken doet pijn. Ik heb mijn huis niet verlaten. Vrienden en familie laten alles wat ik nodig heb voor mijn deur liggen.

Ik ben niet teruggegaan naar het ziekenhuis alleen omdat ze niet te genezen zijn en ze daar niet veel meer kunnen doen dan me aan een beademingsmachine leggen, wat ik nog niet nodig heb. Ik bid elke dag dat het beter zal worden en dat de ademhaling niet erger wordt en de koorts eindelijk laag blijft. Het is een heel enge positie om in te verkeren. Er is niemand om vragen aan te stellen omdat niemand antwoorden weet. Nu maar hopen dat het morgen beter gaat.

Voelde me gewoon de hele week uitgeput

Met dank aan Jessica Mozes

Chuck Armstrong, 38, techneut en theaterproducent in Brooklyn

Ik werd dinsdag [10 maart] wakker en voelde me ziek. Het was heel klein - meestal krijg ik een keer per jaar een verkoudheid of een heel lichte griep. Het is meestal maar een ding van 36 uur. Ik had wat pijntjes en koude rillingen, maar niets waarvan ik dacht dat het mijn dagelijkse leven zou belemmeren.

Donderdag begin ik slechter te worden. Ik heb merkbare koorts, ik ben erg moe, dus ik heb mezelf opgesloten. Dat was toen ik keek Grafsteen ( Val Kilmer verdiende de Oscar). De volgende dag voel ik me slechter. Mijn koorts loopt op tot 102, maar ik heb nooit een slechte hoest gehad. Mijn koorts werd 's nachts altijd erger en' s ochtends beter, van 99 tot 102. Ik had Advil PM gebruikt om de koorts te doden, en dat hielp niet. Ik had nog een paar dagen koorts.

Toen ik zondag de 15e wakker werd, was de koorts weg. De hoest en de pijnen, koude rillingen, vermoeidheid hielden de volgende week aan. Ik sprak de volgende dag met mijn arts, maar zijn kantoor had een teleconferentie-situatie opgezet. Hij zei: je moet proberen om je te laten testen. Ik woon in Brooklyn, dus ik ging dinsdag naar de dichtstbijzijnde spoedeisende hulp en de spoedeisende hulp had geen tests. Ik ging naar CityMD, een inloopkliniek, en ze aarzelden om me er een te geven omdat ik in de dertig ben en geen eerdere gezondheidsproblemen heb. Ik vertelde ze hoe lang het al duurde en ze gaven me de test. Ze zeiden: behandel het alsof je coronavirus hebt, blijf thuis en isoleer zoveel mogelijk sociaal.

Koorts had ik niet meer, maar wel de aanhoudende hoest en erge vermoeidheid. Ik sliep 10, 11 uur per nacht, geen probleem. Geen verlies van eetlust, geen misselijkheid of wat dan ook, voelde me gewoon de hele week uitgeput. Ik kwam er vrijdag [de 20e] achter dat de test positief terugkwam.