5 dingen die u moet weten over de nieuwe Amerikaanse klimaatverbintenis

Het is het meest ambitieuze doel tot nu toe, maar het is misschien nog steeds niet groot genoeg om onze enorme uitstoot te compenseren.

President Joe Biden op de Leaders Summit on Climate

President Joe Biden presenteerde donderdag de nieuwe toezegging van de Verenigde Staten om broeikasgassen te beteugelen.

witte Huis

De Verenigde Staten hebben een agressieve nieuwe verbintenis om de klimaatverandering te bestrijden: de uitstoot van broeikasgassen met 50 tot 52 procent verminderen ten opzichte van het niveau van 2005 in minder dan een decennium.



De aankondiging kwam op het Witte Huis Top van de Dag van de Aarde op donderdag, waar 40 wereldleiders virtueel bijeenkwamen om hun nieuwe ambities voor het terugdringen van broeikasgassen te bespreken en aan te kondigen.

De Verenigde Staten wachten niet; we besluiten actie te ondernemen, zei president Joe Biden donderdag, waarbij hij zijn plannen benadrukte om in de landbouw te investeren om koolstof in de bodem op te slaan, elektrische voertuigen te maken, pijpleidingen die methaan lekken af ​​te dekken en groene waterstoffabrieken te bouwen. Door die investeringen vast te houden en deze mensen aan het werk te zetten, zetten de Verenigde Staten zich in om de uitstoot van broeikasgassen tegen het einde van dit decennium te halveren.

de bende wordt zwart volledige aflevering

De nieuwe doelstelling is een stap voorwaarts voor 's werelds op een na grootste uitstoter van broeikasgassen, na China. En het is bedoeld om aan de rest van de wereld een signaal te geven dat de VS met beide voeten terug springt in het klimaatakkoord van Parijs van 2015 intrekken eind 2020 .

Sommige klimaatactivisten en analisten beweren dat het niet genoeg is. En er zijn al enkele misleidende beweringen over het doelwit die wortel hebben geschoten.

Om het in context te plaatsen, zijn hier enkele belangrijke dingen die u moet weten.

Wat is een NDC? En wat maakt de nieuwe Amerikaanse klimaatdoelstelling zo bijzonder?

In het kader van de overeenkomst van Parijs uit 2015 kwamen landen overeen om de opwarming deze eeuw te beperken tot minder dan 2 graden Celsius in vergelijking met de gemiddelde temperatuur op aarde vóór de industriële revolutie in de 19e eeuw. De overeenkomst heeft ook een secundair doel om de opwarming te beperken tot minder dan 1,5 graad C.

Om dat doel te bereiken, moet elke ondertekenaar van het akkoord (bijna elk land ter wereld) in actie komen. Maar het is vrijwillig en elk land mag zijn eigen doelen stellen.

Die zelfopgelegde doelen staan ​​bekend als nationaal bepaalde bijdragen of NDC's. Vanaf het begin was het duidelijk dat de eerste ronde van NDC's die landen bedachten niet genoeg zou zijn om de doelstellingen van Parijs te halen. Maar het idee was dat landen na verloop van tijd, naarmate de technologie verbeterde en de urgentie toenam, ambitieuzer zouden worden.

De Verenigde Staten spelen een buitensporige rol in het proces als 's werelds op een na grootste uitstoter van broeikasgassen, maar ook als het land dat om te beginnen een dominante rol speelde bij het vormgeven van het akkoord van Parijs. Eerdere pogingen om internationale klimaatovereenkomsten te organiseren mislukten om vele redenen, maar een grote hindernis waren de Amerikaanse bezwaren tegen het stellen van bindende doelstellingen voor de vermindering van broeikasgassen. De VS waren er ook tegen om sommige landen, met name ontwikkelingslanden, vrij te laten van hun uitstoot. Vandaar dat elk land een NDC moet produceren, maar zijn eigen doel mag bepalen.

Maar toen de VS in november officieel het klimaatakkoord van Parijs verlieten, werd het het enige land dat zich terugtrok, wat vooral frustrerend was voor landen die zich aansloten en in opdracht van de VS doelen bedachten. De nieuwe, ambitieuzere toezegging van de VS (na de hernieuwde toetreding van Biden tot de overeenkomst in januari) is dus een belangrijke manier om het vertrouwen te herstellen.

De VS heeft zijn eerste NDC Het doel was om de uitstoot van broeikasgassen in de VS met 26 tot 28 procent te verminderen tot onder het niveau van de uitstoot in het jaar 2005. Het nieuwe doel is om de VS tegen 2030 met 50 tot 52 procent onder het niveau van 2005 te brengen.

Volgens het Witte Huis zijn deze nieuwe doelen in lijn met het onder de 1,5 graden Celsius houden van de gemiddelde opwarming.

Als we naar het traject kijken, is de vraag voor ons heel erg geweest: hoe kun je het consistent maken om op schema te komen om een ​​temperatuurstijging van minder dan 2, veel minder dan 2, te houden en te proberen 1,5 graad in het zicht te houden in leven? En dat ziet eruit alsof het consistent is, zei een hoge ambtenaar op een... bel met verslaggevers op woensdag.

Afgezien van de impact op de opwarming, kan het doel landen die nog geen vergelijkbare doelen hebben, ertoe aanzetten hun eigen ambities op te voeren.

Dat is een buitengewone stap die door iedereen moet worden geprezen en nagevolgd, zei Christiana Figueres, een van de belangrijkste onderhandelaars van het klimaatakkoord van Parijs, donderdag in een verklaring.

Amerikaanse functionarissen waren echter vaag over hoe het land precies zijn route naar zijn nieuwe klimaatdoelen in kaart brengt. Maar een belangrijk onderdeel wordt het infrastructuurplan van $ 2 biljoen van Biden. Het voorstel heeft tot doel schone energie en elektrische voertuigen op te voeren en de overgang van fossiele brandstoffen te vergemakkelijken, maar het moeten nog steeds wetsvoorstellen worden die door het Congres kunnen worden goedgekeurd.

wanneer komen popeyes kipsandwiches terug?

Het nieuwe klimaatdoel van de VS is geen verdubbeling van de ambitie of halvering van de huidige uitstoot

Hoewel Biden de nieuwe verbintenis heeft opgesteld als een halvering van de Amerikaanse uitstoot, zijn er enkele kritische kanttekeningen.

Nogmaals, dit is niet de eerste toezegging van de VS om de uitstoot van broeikasgassen te beteugelen in het kader van de Overeenkomst van Parijs. De eerste toezegging onder president Obama was gericht op 2025. De nieuwe NDC is gericht op 2030.

Als de VS gewoon hun eerdere toezegging zouden nakomen, zou ze op schema liggen om de uitstoot tegen 2030 met ongeveer 38 procent te verminderen. Het nieuwe doel is dus eigenlijk een stijging van 12 tot 14 procent ten opzichte van het vorige doel, geen verdubbeling. En voor alle duidelijkheid: de VS liggen momenteel niet op schema om hun vorige NDC te halen, laat staan ​​de nieuwe.

Een ander ding om in gedachten te houden is de basislijn. De Amerikaanse doelstelling is gekoppeld aan 2005, een jaar waarin de jaarlijkse Amerikaanse uitstoot van broeikasgassen piekte boven de 6 gigaton. In 2020 was de uitstoot met ongeveer 21 procent vergeleken met 2005 , tot 5,1 gigaton koolstofdioxide, hoewel de Covid-19-pandemie vorig jaar de ongekende daling van de uitstoot aanwakkerde.

Naar verwachting zullen de emissies in 2021 weer stijgen als de economie zich herstelt. Dit alles wil zeggen dat de reductiedoelstelling van 50 tot 52 procent relatief is ten opzichte van waar de VS 16 jaar geleden was, niet waar het nu is, wanneer de uitstoot lager is. De nieuwe doelstelling komt dichter bij een reductie van 42 procent vanaf 2021.

Het is de grootste toezegging van de VS tot nu toe, maar het is misschien nog steeds niet groot genoeg

Aan de ene kant, als de VS deze nieuwe doelen zouden halen, zou ze tegen het einde van het decennium waarschijnlijk nog steeds de op één na grootste uitstoter van broeikasgassen ter wereld zijn. Aan de andere kant betekent de nieuwe doelstelling een enorme reductie van de uitstoot, zo'n 2,1 gigaton in negen jaar. Dit is bijna de volledige productie van India in een bepaald jaar. Het is een enorme financiële, technologische en politieke uitdaging.

Hoewel het behalen van dit doel de wereld dichter bij het beperken van de opwarming van de aarde deze eeuw zal helpen brengen, komt het niet volledig overeen met de bijdrage van de VS aan het probleem. De VS produceert momenteel ongeveer 15 procent van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen, maar is verantwoordelijk voor de grootste aandeel historische emissies .

Klimaatverandering is een cumulatief probleem; als je alle broeikasgassen die de VS heeft uitgestoten bij elkaar optelt, zou de VS elk ander land overtreffen. Het grootste deel van de door de mens geproduceerde koolstofdioxide in de atmosfeer kwam op dit moment uit de VS.

De energie die deze uitstoot veroorzaakte, hielp de VS een van de rijkste landen ter wereld te worden. De VS hebben ook nog steeds een van de hoogste uitstoot per hoofd van de bevolking van welk land dan ook. Nu zijn de gevolgen van klimaatverandering hier: de zeespiegel stijgt, extreem weer wordt gevoed en de economieën worden verwoest, en de landen die het minst aan het probleem hebben bijgedragen, zullen het meest te lijden hebben.

Daarom stellen sommige activisten dat de nieuwe NDC niet ver genoeg gaat. Als 's werelds grootste historische uitstoter hebben de VS een verantwoordelijkheid jegens de meest kwetsbare landen in de frontlinie van de klimaatcrisis, Brandon Wu, directeur beleid en campagnes bij ActionAid USA, in een verklaring. Hij voegde eraan toe dat een eerlijker doel voor de VS dichter bij een vermindering van 70 procent van de uitstoot zou zijn, in combinatie met financiële steun aan ontwikkelingslanden die lijden onder de klimaatverandering.

De Amerikaanse speciale presidentiële gezant voor klimaat, John Kerry, erkende donderdag dat er nog meer is dat het land zou kunnen doen om de opwarming buiten de nieuwe NDC te beperken. Is het genoeg? Nee. Maar het is het beste wat we vandaag kunnen doen en bewijzen dat we in beweging kunnen komen, zei Kerry.

De VS zouden dit voor elkaar kunnen krijgen, maar het zal niet gemakkelijk of goedkoop zijn

De VS hebben de afgelopen tien jaar al een algemene daling van de uitstoot van broeikasgassen gezien, maar die kwam grotendeels van het vervangen van kolengestookte elektriciteitscentrales door aardgas, dat ongeveer de helft van de uitstoot per eenheid energie produceert. En vóór de Covid-19-pandemie begonnen de Amerikaanse emissies te dalen kruip weer omhoog .

President Biden heeft zich echter tot doel gesteld om in 2050 de hele Amerikaanse economie klimaatneutraal te maken. In de tussentijd wil hij in 2035 een volledig koolstofvrij elektriciteitsnet. Dat betekent dat zelfs de aardgascentrales moeten of zullen moeten gaan. kooldioxidewassers moeten toevoegen. En om de uitstoot tegen 2030 met 50 procent te verminderen ten opzichte van 2005, zouden de VS meteen drastische maatregelen moeten nemen.

Een aantal onderzoekers en milieugroeperingen hebben al geanalyseerd of een dergelijke doelstelling haalbaar is (zie dit Twitter-thread het benadrukken van de verschillende kranten die er zijn en kijken naar het nieuwe doelwit). Bijna allemaal laten ze zien dat het kan met onze huidige technologieën.

Bijvoorbeeld een analyse door Energie-innovatie ontdekte dat de VS al zijn resterende kolencentrales zou moeten uitfaseren en het aardgasverbruik in de komende tien jaar zou moeten halveren. Het land zou ook zijn energie-efficiëntie drastisch moeten verhogen en voertuigen moeten elektrificeren. De analyse geeft geen cijfer voor de uitgaven, maar schat dat deze veranderingen $ 570 miljard per jaar aan de Amerikaanse economie zouden toevoegen door nieuwe banen te creëren en vervuiling en gezondheidsproblemen in verband met fossiele brandstoffen te voorkomen.

Volgens een onderzoek van december door onderzoekers van Princeton University is de VS klaar om $ 9,4 biljoen uit te geven de komende tien jaar op de energie-infrastructuur op het huidige traject. Maar om op een pad van netto-nul-emissies te komen, zou gewoon een extra $ 300 miljard aan het prijskaartje toevoegen, waardoor het met 3 procent zou stijgen.

star wars: de kracht wekt spoilers

Ander onderzoek heeft aangetoond dat de alleen gezondheidsvoordelen van fossiele brandstoffen af ​​te stappen, zijn enorm en zouden de transitie naar schone energie meer dan betalen.

Hoewel er enorme gezondheids- en economische voordelen zijn bij het overschakelen op schone energie, zijn deze voordelen verspreid over de hele bevolking en over jaren verspreid. Om de reis naar het nieuwe 2030-doel te beginnen, zouden de VS nu moeten beginnen met het doen van grote investeringen en veranderingen: steenkool uitfaseren, opladers voor elektrische voertuigen bouwen, ecosystemen herstellen die koolstof kunnen vasthouden, koolstofprijzen bepalen, onderzoek en ontwikkeling financieren om netelige problemen op te lossen. technologische problemen en het stellen van nieuwe efficiëntienormen. Dat is een politieke uitdaging en het valt nog te bezien of Biden voldoende politiek kapitaal heeft om dit proces te starten.

De Verenigde Staten is niet het enige spel in de stad

Om de klimaatverandering te beperken, moet de hele wereld niet alleen actie ondernemen om de uitstoot van broeikasgassen tot nul te herleiden, maar ook om ze tegen het midden van de eeuw uit de lucht te halen.

Op de Earth Day-top belichtten andere wereldleiders hun eigen nieuwe doelen. Canada streeft er nu naar om zijn uitstoot tegen 2030 met 40 tot 45 procent te verminderen tot onder het niveau van 2005. Japan streeft naar 44 procent onder dezelfde benchmarks. En China verwacht dat zijn uitstoot de komende tien jaar zal blijven stijgen, maar zal piek voor 2030 en daarna weigeren, het bereiken van netto nul uitstoot tegen 2060 .

Deze nieuwe toezeggingen zullen worden geformaliseerd tijdens de volgende grote internationale klimaatbijeenkomst in Glasgow, Schotland, later dit jaar. In totaal hebben ongeveer 59 landen een soort benchmark vastgesteld voor het bereiken van een netto-nul-uitstoot van broeikasgassen.

Maar de totale wereldwijde toezeggingen tot nu toe zijn nog steeds niet voldoende om de doelstelling van 1,5 graad te halen, en dat doel is elke dag verder buiten bereik glippen . Dat wordt een nog grotere uitdaging naarmate delen van de wereld met lagere inkomens zich ontwikkelen. Ongeveer 13 procent van de wereldbevolking, 940 miljoen mensen , hebben nog steeds geen toegang tot elektriciteit. Ze hebben dringend energie nodig en fossiele brandstoffen zijn vaak de enige bronnen waarover ze beschikken.

En veel van deze doelen worden decennia in de toekomst gesteld. Het zijn de tussentijdse doelen waar het rubber de weg zal ontmoeten en meer tastbare resultaten zichtbaar zullen zijn, maar veel landen zijn terughoudend om zich te committeren aan specifieke klimaatbenchmarks in de komende vijf tot tien jaar.

Dus een nieuwe ronde van ambitieuzere doelstellingen voor het beperken van emissies moet worden gehaald met echte actie en zinvolle verminderingen van de uitstoot van broeikasgassen. Er is wereldwijd een intens momentum voor actie tegen klimaatverandering, maar dat moet nog worden bevestigd in de atmosfeer. Kooldioxideconcentraties in de atmosfeer zijn nu gekruist 420 delen per miljoen , de hoogste niveaus in de menselijke geschiedenis. De planeet is al minstens 1 graad Celsius opgewarmd, en die effecten zijn al zichtbaar in de ijskappen, stortregens en bosbranden. Sommige landen zijn zeker meer verantwoordelijk voor klimaatverandering dan andere, maar zoals Biden zei, kan geen enkel land deze crisis alleen oplossen.