5 dingen die mensen nog steeds verkeerd doen over slavernij

We vroegen historici om de grootste mythen van slavernij te ontkrachten.

In augustus 1619 arriveerde het eerste schip met 20 en enkele tot slaaf gemaakte Afrikanen aan de kust van Virginia. Vierhonderd jaar later kijken we terug op dit moment als het begin van een duurzame relatie tussen de oprichting van de Verenigde Staten en de gewetenloze uitbuiting van de tot slaaf gemaakten.

In een ingrijpend project gepubliceerd door de New York Times Magazine Nikole Hannah-Jones schreef deze maand over de erfenis van de slavernij: [De tot slaaf gemaakte] en hun nakomelingen transformeerden het land waarnaar ze waren gebracht in enkele van de meest succesvolle kolonies in het Britse rijk. ... Maar het zou historisch onjuist zijn om de bijdragen van zwarte mensen aan de enorme materiële rijkdom die door onze slavernij is gecreëerd, te verminderen. Zwarte Amerikanen waren ook, en zijn nog steeds, fundamenteel voor het idee van Amerikaanse vrijheid.



Maar eeuwen later blijft de blijvende impact van slavernij geminimaliseerd en blijven mythen bloeien. Er is bijvoorbeeld het wissen van de vele slavenopstanden en -opstanden die in het hele land plaatsvonden, waardoor de leugen werd voortgezet dat de tot slaaf gemaakte slaven volgzaam waren of tevreden waren met hun voorwaarden. Er is ook het hardnekkige idee dat zwarte arbeidsuitbuiting voorbij is, terwijl massale opsluiting nog steeds miljoenen zwarte Amerikanen achter de tralies houdt en vaak werkt voor lonen van minder dan $ 1 per uur. Dan is er het idee dat ons begrip van slavernij juist is op basis van wat we hebben geleerd in geschiedenisboeken, terwijl in werkelijkheid nog steeds verkeerde informatie wordt gegeven op onze openbare scholen over de erfenis van slavernij.

Om te ontrafelen wat vaak verkeerd wordt verteld of verkeerd wordt begrepen, hebben we vijf historici gevraagd om de grootste mythes over slavernij te ontkrachten. Dit is wat ze zeiden, in hun eigen woorden.

hoeveel vrouwen hebben Bill Clinton beschuldigd van verkrachting?

1) De mythe dat slaven nooit in opstand kwamen

Misleiding rond slavernij in de VS heeft geleid tot een uitgebreide mythologie van halve waarheden en ontbrekende informatie. Een belangrijk stuk ontbrekende geschiedenis betreft slavenopstanden: er zijn maar weinig geschiedenisboeken of populaire media-afbeeldingen van de trans-Atlantische slavenhandel die de vele slavenopstanden bespreken die in de vroege geschiedenis van Amerika plaatsvonden.

CLR James's Een geschiedenis van de pan-Afrikaanse opstand beschrijft vele kleine opstanden, zoals de opstand van de Stono Plantation van september 1739 in de kolonie South Carolina, waarbij een kleine groep tot slaaf gemaakte Afrikanen eerst twee bewakers doodde. Anderen sloten zich bij hen aan toen ze naar nabijgelegen plantages verhuisden, ze in brand staken en ongeveer twee dozijn slavenhandelaren vermoordden, vooral gewelddadige opzichters. De opstand van Nat Turner in augustus 1831 in Southampton, Virginia, waarbij ongeveer 55 tot 65 slaven werden gedood en hun plantages werden verbrand, dient als een ander voorbeeld.

Een landweg volgt het spoor van Nat Turner's 1831 slavenopstand in het landelijke zuidoosten van Virginia, 5 juni 2010. Aan weerszijden werden boerderijen verbrand en slavenhandelaren vermoord terwijl Nat Turner en zijn volgelingen marcheerden naar de stad Jeruzalem, nu omgedoopt tot Courtland.

Andrew Lichtenstein/Corbis via Getty Images

Tot slaaf gemaakte Afrikanen verzetten zich en kwamen in opstand tegen individuele slavenhouders en het systeem van slavernij als geheel. Sommigen glipten stiekem weg om leren lezen . Velen zijn gewoon ontsnapt. Anderen sloten zich aan bij de abolitionistische bewegingen, schreven boeken en gaven lezingen aan het publiek over hun ervaringen in gevangenschap. En anderen leidden of namen deel aan open gevechten tegen hun ontvoerders.

Het weglaten of minimaliseren van deze verhalen over rebellie helpt de gewelddadige en traumatische ervaringen te verbergen die tot slaaf gemaakte Afrikanen hebben doorstaan ​​door toedoen van slaven, die tot dergelijke opstanden hebben geleid. Als we ons niet bewust zijn van weerstand, is het gemakkelijker voor ons om te geloven dat de slaven gelukkig en volgzaam waren, of dat hun omstandigheden niet onmenselijk waren. Het wordt dan gemakkelijker om de economische en epigenetische erfenissen van het trans-Atlantische slavensysteem af te wijzen.

Dale Allender is universitair hoofddocent aan de California State University, Sacramento.

2) De mythe dat huisslaven het beter hadden dan veldslaven

Hoewel fysieke arbeid op het land ondraaglijk was voor de tot slaaf gemaakte mensen - land opruimen, planten en oogsten waarbij vaak hun lichaam werd vernietigd - nam dat niet het fysieke en emotionele geweld teniet dat tot slaaf gemaakte vrouwen, en soms mannen en kinderen, leden door toedoen van slaven in hun huizen.

In feite kwam verkrachting van zwarte vrouwen door blanke slaven zo vaak voor dat 2016 studie onthulde dat 16,7 procent van de voorouders van Afro-Amerikanen terug te voeren zijn op Europa. Een van de auteurs van de studie concludeert dat de eerste Afro-Amerikanen die het zuiden verlieten degenen waren die genetisch verwant waren aan de mannen die hun moeders, grootmoeders en/of overgrootmoeders verkrachtten. Dit waren de tot slaaf gemaakte Afro-Amerikanen die het dichtst bij waren en die het langst met blanke mannen doorbrachten: degenen die zwoegden in de huizen van slavenhouders.

Een niet-geïdentificeerde vrouw poseert met een boek in haar handen, circa 1850. Het originele bijschrift identificeert haar alleen als een bevrijde slaaf.

Transcendentale afbeeldingen/Getty Images

TOT 2015 studie vastgesteld dat 50 procent van de overlevenden van verkrachting PTSS ontwikkelt. Het is moeilijk voor te stellen dat tot slaaf gemaakte en vrijheid zoekende Afro-Amerikaanse overlevenden van verkrachting - vrouwelijk, mannelijk, oud, jong, ongeacht hun fysieke of mentale vermogens - geen verdere angst, angst en schaamte hebben ervaren die verband houden met een aandoening die ze niet konden controle in een uit de hand gelopen situatie. Die Afro-Amerikanen met de meeste Europese afkomst, degenen die mentaal, fysiek, emotioneel en genetisch gekweld werden in huis, wisten dat ze eruit moesten. In feite zijn ze het verst gevlucht - zuidelijke blanken zijn nauwer verwant aan zwarten die nu in het noorden wonen dan in het zuiden.

Jason Allen is een openbare historicus en dialoogfacilitator die werkt bij non-profitorganisaties, ziekenhuizen en bedrijven in New York, New Jersey en Philadelphia.

3) De mythe dat afschaffing het einde was van racisme

Een veel voorkomende mythe over Amerikaanse slavernij is dat toen het eindigde, blanke suprematie of racisme in Amerika ook eindigde.

Onlangs bood Mitch McConnell, leider van de meerderheid van de senaat, een bekende variant van deze mythe aan toen hij zei dat hij tegen herstelbetalingen was voor iets dat gebeurde 150 jaar geleden . Voor de Kentucky Republikein, een afstammeling van slaven, was slavernij gewoon, en toen was het gewoon niet, alsof het slagveld het speelveld had geëgaliseerd als het op racen aankwam.

Maar de waarheid is dat blanke Amerikanen lang na de burgeroorlog nog steeds dezelfde set van blanke supremacistische overtuigingen met zich meedragen die hun gedachten en acties tijdens de slavernij en in het post-emancipatietijdperk beheersten.

Vooral in het zuiden behielden de blanken de mentaliteit van een slavenhandelaar. ze omhelsden deelpacht en veroordeelde leasing om zwarte arbeid in de late 19e eeuw te controleren, Jim Crow-wetten in te voeren om zwart gedrag te reguleren in het begin van de 20e eeuw, en raciale terreur gebruiken om de kleurenlijn te bewaken tot op de dag van vandaag.

waarom heb ik zoveel slijm?

Op deze ongedateerde foto gebruiken twee mannen gescheiden drinkfonteinen in het Amerikaanse Zuiden.

Getty Images

In het noorden verwierpen blanken ook rassengelijkheid. Na emancipatie weigerden ze te maken verlaten en in beslag genomen land beschikbaar voor vrijgelatenen omdat ze geloofden dat Afro-Amerikanen niet zouden werken zonder blank toezicht. En toen Afro-Amerikanen Dixie begonnen te ontvluchten tijdens de Grote Migratie, stelden blanke Noorderlingen hun... eigen merk van Jim Crow , het segregeren van buurten en het weigeren om zwarte arbeiders op niet-discriminerende basis in dienst te nemen.

De erfenis van slavernij is blanke suprematie. De ideologie, die slavernij 250 jaar lang heeft gerationaliseerd, heeft de discriminerende behandeling van Afro-Amerikanen gedurende de 150 jaar sinds het einde van de oorlog gerechtvaardigd. De overtuiging dat zwarte mensen minder zijn dan blanke mensen heeft gescheiden scholen acceptabel gemaakt, massale opsluiting mogelijk gemaakt en politiegeweld toegestaan.

Dit maakt de mythe dat slavernij geen blijvende impact had extreem consequent - het ontkennen van het voortbestaan ​​​​en bestaan ​​​​van blanke suprematie verdoezelt de grondoorzaken van de problemen die Afro-Amerikanen blijven teisteren. Als gevolg hiervan fixeren beleidsmakers zich op het fixen van zwarte mensen in plaats van te proberen de discriminerende systemen en structuren ongedaan te maken die hebben geleid tot gescheiden en ongelijk onderwijs, onderdrukking van kiezers, gezondheidsverschillen en een welvaartskloof.

150 jaar geleden gebeurde er iets: de slavernij eindigde. Maar de invloed van de instelling op Amerikaans racisme en de voortdurende impact ervan op Afro-Amerikanen is nog steeds voelbaar.

Hasan Kwame Jeffries is universitair hoofddocent aan de Ohio State University.

4) De mythe dat geschiedenisles ons alles heeft geleerd wat we moesten weten over slavernij

Velen van ons leerden voor het eerst over slavernij in onze geschiedenislessen op de middelbare of middelbare school, maar sommigen van ons leerden veel eerder - op de lagere school, via kinderboeken of zelfs Black History Month-curriculum en -programma's. Helaas leren we niet altijd het hele verhaal.

De meesten van ons leerden slechts gedeeltelijke waarheden over slavernij in de Verenigde Staten. Na de burgeroorlog en wederopbouw wilden velen in het noorden en zuiden een einde maken aan de aanhoudende spanningen. Maar dit gebeurde niet alleen door het compromis van 1877, toen de federale regering de laatste troepen uit het zuiden terugtrok; het werd ook gedaan door de rechten van zwarte Amerikanen te onderdrukken en de zogenaamde verloren zaak van de slavendrijvers.

De in Tennessee gevestigde groep New Confederate State of America hield een protest ter ondersteuning van het behoud van een standbeeld van Confederate Gen. Robert E. Lee op Monument Avenue in Richmond, Virginia, 16 september 2017.

Win McNamee/Getty Images

The Lost Cause is een vervormde versie van de geschiedenis van de burgeroorlog . In de decennia na de oorlog begonnen een aantal zuidelijke historici te schrijven dat slavenhouders nobel waren en het recht hadden zich af te scheiden van de Unie wanneer het noorden zich met hun manier van leven wilde bemoeien. Dankzij de inspanningen van een groep zuidelijke socialites die bekend staat als de United Daughters of the Confederacy, is de Lost Cause-ideologie beïnvloedde geschiedenisboeken evenals boeken voor kinderen en volwassenen. De prestaties van zwarte Amerikanen die betrokken waren bij de afschaffingsbeweging, zoals Frances Ellen Watkins Harper, Maria W. Stewart, Henry Highland Garnet en William Still, werden gebagatelliseerd. Union-generaals zoals Ulysses S. Grant werden gedenigreerd, net als antiracistische blanken van John Brown tot William Lloyd Garrison. Generaties later zijn er nog steeds veel mensen in het hele land die geloven dat de burgeroorlog over de rechten van staten ging en dat slaven die goede meesters hadden goed werden behandeld.

bouw je eigen electorale kaart 2016

Zelfs een nauwkeurig historisch curriculum benadrukt vooruitgang, triomf en optimisme voor het land als geheel, zonder rekening te houden met hoe slavernij zwarte Amerikanen blijft beïnvloeden en het huidige binnenlands beleid beïnvloedt, van stadsplanning tot gezondheidszorg. Het benadrukt niet dat 12 van de eerste 18 presidenten slaven waren, dat tot slaaf gemaakte Afrikanen uit bepaalde culturen werden gewaardeerd om hun vaardigheden, van rijstteelt tot metallurgie, en dat tot slaaf gemaakte mensen elk middel dat ze tot hun beschikking hadden gebruikten om slavernij te weerstaan ​​en vrijheid te zoeken. Van slavernij tot Jim Crow tot burgerrechten tot de eerste zwarte president, het zwarte Amerikaanse verhaal wordt gedwongen in het verhaal van de onaantastbare Amerikaanse droom - zelfs als de waarheid ingewikkelder is.

Gezien wat we leren over slavernij, wanneer we het leren en hoe, is het duidelijk dat iedereen nog veel meer te leren heeft. Tolerantie leren en Lesgeven voor verandering zijn twee organisaties die worstelen met hoe we dit onderwerp bij onze jongeren introduceren. En wat ze leren, is dat afleren de weg vooruit is.

Ebony Elizabeth Thomas is universitair hoofddocent aan de Universiteit van Pennsylvania.

5) De mythe dat slavernij tegenwoordig niet bestaat

Een van de grootste mythes over slavernij is dat het eindigde. In feite evolueerde het naar zijn moderne vorm: massale opsluiting.

De Verenigde Staten hebben de hoogste gevangenispopulatie ter wereld. Meer dan 2,2 miljoen Amerikanen zijn opgesloten; 4,5 miljoen zijn voorwaardelijk of voorwaardelijk vrij. Afro-Amerikanen maken het ongeveer goed 13 procent van de algemene bevolking. Maar zwarte mannen, vrouwen en jongeren hebben een te grote vertegenwoordiging in het strafrechtsysteem, waar ze goed zijn 34 procent van de 6,8 miljoen mensen die onder zijn controle staan. Hun arbeid wordt gebruikt om goederen en diensten te produceren voor bedrijven die profiteren van gevangenisarbeid.

Gevangenen van de Ferguson-eenheid, een grote gevangenis langs de Trinity River in Texas, werken actief op de boerderij die de gevangenis runt, waaronder het planten en oogsten van een jaarlijkse katoenoogst, 1997. De gevangenis bevindt zich op een voormalige katoenslavenplantage.

Andrew Lichtenstein/Corbis via Getty Images

Voor degenen onder ons die de vroege geschiedenis van massale opsluiting in Amerika bestuderen, zijn deze statistieken niet verrassend. Vanaf het einde van de jaren 1860 tot de jaren 1920, meer dan 90 procent van de gevangenis en de gevangenisbevolking van het Zuiden waren zwart. Duizenden gevangengenomen mannen, vrouwen en kinderen werden tegen betaling door de staat verhuurd aan particuliere fabrieken en boerderijen. Van zonsopgang tot zonsondergang werkten ze onder het toeziend oog van meedogenloze bazen die hen gegeseld, verscheurd en vermoordden. Ze verdienden niets voor hun zwoegen. Tegenwoordig definiëren arbeidsuitbuiting, de ontkenning van de menselijke waardigheid en het recht op burgerschap, scheiding van gezinnen en gewelddadige straffen ons strafrechtsysteem op manieren die slavernij weerspiegelen.

Honderdduizenden van gedetineerden werken. Volgens een 2017 verslag gepubliceerd door het Prison Policy Initiative, is het gemiddelde van het minimumdagloon dat aan gedetineerde werknemers wordt betaald voor niet-industriële gevangenisbanen nu 86 cent. Degenen die zijn toegewezen om te werken voor staatsbedrijven (correctionele industrieën) verdienen tussen 33 cent en $ 1,41 per uur. In 2018 gevangengenomen Amerikanen hield een landelijke staking gevangenisslavernij te beëindigen. In een lijst met eisen , riepen stakende personen op om alle personen die gevangen zitten in een plaats van detentie onder de jurisdictie van de Verenigde Staten, het in hun staat of gebied geldende loon voor hun arbeid te betalen.

Dit is een jaar om de oorsprong van de slavernij te herdenken. Het is ook een kans om zijn erfenissen te bekritiseren. Laten we niet zo verstrikt raken in onze inspanningen om het begin van de slavernij te herdenken dat we niet pleiten voor het einde ervan.

Talitha LeFlouria is de Lisa Smith Discovery Associate Professor aan de Universiteit van Virginia.

Correctie: Een eerdere versie gaf een verkeerde voorstelling van het aantal presidenten die slaven waren. Het waren 12 van de eerste 18 presidenten, niet 12 van de eerste 16.


Luister naar Today, Explained

Kinderen op school leren niet veel over Amerikaanse slavernij. Professor Hasan Kwame Jeffries zegt dat studenten het echte verhaal verdienen.

Op zoek naar een snelle manier om de eindeloze nieuwscyclus bij te houden? Gastheer Sean Rameswaram leidt je aan het eind van elke dag door de belangrijkste verhalen.

Abonneer op Apple-podcasts , Spotify , Deze R gips , of waar u ook naar podcasts luistert.