Zes zwarte Beyoncé-kanalen in Lemonade - van Warsan Shire tot Zora Neale Hurston

Eén ding is duidelijk uit Beyoncé's nieuwe visuele album Limonade : Beyoncé is voor zwarte vrouwen.

De witte mensen die worden weergegeven, zijn zeldzaam. EEN 'Becky met het goede haar' Meesteres wordt genoemd te worden ontslagen. Zwarte mannen zijn aanwezig, maar krijgen alleen een close-up voor zover ze bruikbaar zijn voor het verhaal dat Bey ons over zichzelf vertelt. Dit geldt voor iedereen, van een jonge man die midden op straat op een vierwieler rijdt tot haar man en haar vader tot Malcolm X.

Zwarte vrouwen zijn te allen tijde gecentreerd. Bey is alleen in haar inleidende ballad, 'Pray You Catch Me', en wordt later vergezeld door zwarte vrouwen die rond een zuidelijk gotisch herenhuis zijn gestationeerd nadat ze bevestiging hebben gezocht van het gevoel dat haar minnaar ontrouw is geweest: 'Bidden om je te betrappen op fluisteren. Ik bid dat je me betrapt terwijl ik luister.'



Latere scènes bevatten cameo's van beroemdheden: Serena Williams; zangers Ibeyi en Chloe x Halle; jonge actrices Amandla Stenberg, Quvenzhané Wallis en Zendaya; en model Winnie Harlow. We zien ook de moeders van Michael Brown, Trayvon Martin en Eric Garner: Lesley McSpadden, Sybrina Fulton, Gwen Carr. Bey omvat ook De koningin van de Creoolse keuken uit New Orleans , Lea Chase.

HBO

En toch zijn er voor alle zwarte vrouwen die we zien, veel onzichtbare zwarte vrouwen wiens werk direct of indirect het visuele album heeft beïnvloed, waardoor Bey een verhaal van haar eigen zelfontdekking door zwarte zusterschap in elkaar heeft geweven. Limonade . Hier zijn er zes.

1) Vraag het aan Shire

Voor iedereen die dacht 'poëzie is dood' Beyoncé heeft duidelijk gemaakt dat het springlevend is. Poëzie verbindt elke reeks van Limonade , in het bijzonder het werk van de 27-jarige Somalisch-Britse dichter Warsan Shire.

Shire verwierf bekendheid op Tumblr en Twitter , het plaatsen van prachtige, hartverscheurende gedichten die mediteren over thuis, vrouwelijkheid en de immigrantenervaring.

Haar stamboek, Mijn moeder leren bevallen , werd gepubliceerd in 2011. In 2013 werd ze de inaugurele van Londen Laureaat jonge dichter en was de eerste ontvanger van Brunel University's Afrikaanse Poëzieprijs . Ze werd in 2014 gekozen als de huisdichter van Queensland, Australië. Ze is momenteel de poëzieredacteur voor Spook .

Limonade Kenmerken een aantal gedichten van Shire , waaronder haar beroemdste, 'For Women Who Are Difficult to Love', die je hieronder kunt bekijken:


U kunt een profiel van Shire lezen in de New Yorker en luister naar enkele van haar poëzie hier .

ik heb vals gespeeld met mijn belastingen en ben gepakt

2) Nina Simone

Een ander Shire-gedicht introduceert de reeks 'Vergeving' in Limonade . Maar daaronder horen we ook de krachtige stem van de geliefde pianiste, zangeres en activiste Nina Simone die 'The Look of Love' zingt om Beyoncé's ballad 'Sandcastles' in te luiden.

3) Toni Morrison

Ondanks Beyoncé's mainstream aantrekkingskracht, liet ze de wereld weten in 'Formation' en stolde in Limonade dat ze een laag van kwetsbaarheid biedt die onlosmakelijk verbonden is met haar identiteit als zwarte vrouw, een beweging die vergelijkingen heeft getrokken met romanschrijver Toni Morrison .

Morrison is een Nobel- en Pulitzerprijs-winnende auteur wiens veelgeprezen werken als: Het blauwste oog en geliefde , en haar sociale commentaar, vallen op door haar felle onwil om blanke mensen te bevoorrechten in de verhalen die ze vertelt.

Beyoncé neemt dit vrij letterlijk in Limonade : De weinige blanken op de achtergrond in 'Hold Up' krijgen geen facetime met de camera.

Morrison is een fervent criticus van het idee dat zwarte schrijvers moeten streven om een ​​beroep te doen op het reguliere, blanke publiek om erkend te worden.

In een interview in Gesprekken met Toni Morrison , Morrison zei:

Pentagon bevestigt dat ufo-video echt is

Er is een niveau van waardering dat mogelijk alleen beschikbaar is voor mensen die de context van de taal begrijpen. De analogie die bij mij opkomt is jazz: het is open aan de ene kant en zowel ingewikkeld als ontoegankelijk aan de andere kant. Ik heb [Leo] Tolstoj nooit gevraagd om voor mij te schrijven, een klein gekleurd meisje in Lorain, Ohio. Ik heb [James] Joyce nooit gevraagd om het katholicisme of de wereld van Dublin niet te noemen. Nooit. En ik weet niet waarom ik zou moeten worden gevraagd om je leven uit te leggen. We hebben geweldige schrijvers om dat te doen, maar ik ben niet een van hen.

4) Nefertiti

De beelden van Beyoncé in 'Sorry' zijn sterk gebaseerd op Afrikaanse invloeden: dansers in een bus zijn bedekt met witte bodypaint van Nigeriaanse kunstenaar Laolu Senbanjo . Beyoncé en haar danseressen dragen outfits gemaakt van Afrikaanse waxprint.

En toch valt ze op wanneer haar gevlochten haar is gewikkeld als eerbetoon aan een van de meest iconische voormalige koninginnen van Egypte: Nefertiti .

Queen Bey channelt de koningin van Egypte.

Queen Bey channelt de koningin van Egypte.

HBO

5) Zora Neale Hurston

Surrealisme en het bovennatuurlijke zijn de sleutel tot Limonade . Zwart-witfilters laten de vrouwen, waaronder Beyoncé, eruitzien als geesten. Ze channelt de godin van de Yoruba-rivier Oshun . Op een gegeven moment, een Indiase Mardi Gras loopt rond de eettafel terwijl de moeders van de beweging voor zwarte levens foto's vasthouden van hun vermoorde kinderen voordat een pasgeboren baby op een leeg bed verschijnt.

Deze beelden zijn ongetwijfeld verbonden met de spirituele praktijken van de Afrikaanse diaspora in New Orleans. Maar een vrouw die carrière maakte met het verzamelen van deze verhalen, was Zora Neale Hurston.

Hurston is vooral bekend als een romanschrijver uit de Harlem Renaissance die schreef: Hun ogen keken naar God . Maar ze was ook een antropoloog die opviel door haar eigen cultuur te bestuderen.

Haar werk omvatte het verzamelen van Afrikaans-Afrikaanse folklore in het zuiden en spirituele praktijken van hoodoo in de late jaren 1920 en 1930.

6) Tot zo lang

Solange — de jongere zus van Beyoncé, en muzikant en stijlicoon in haar eigen recht — maakt geen cameo in Limonade , maar je ziet en voelt haar aanwezigheid overal.

In de eerste bocht naar het gotische herenhuis in 'Intuition' draait de camera naar zwarte vrouwen in een vergelijkbare formatie als Solange's iconische Trouwfoto 2014 :

Beyoncé brengt hulde aan Solange.

Beyoncé brengt hulde aan Solange.

HBO

Maar je kunt Solange ook voelen in de standvastigheid van Beyoncé, een eigenschap die ze Solange bewonderde. in een interview met Essence zei Bey:

Ik ben erg trots op mijn zus en beschermend op haar. Solange is de enige persoon voor wie ik zal vechten. Praat niet over mijn zus; speel niet met me over mijn zus. Als je dat doet, zul je een andere kant van mij zien. Ik bewonder haar, en hoewel ze vijf jaar jonger is dan ik, streef ik ernaar om zoals haar te zijn. Ze is zo slim en veilig. Ze is gevoelig voor de gevoelens van mensen, maar niet bang voor wat ze denken.

uiteindelijk, Limonade gaat zowel over Beyoncé's reis van zelfbevestiging als een eerbetoon aan zwarte vrouwen in het algemeen. We leren aan het einde van de film dat haar grootmoeder haar inspireerde Limonade, en Beyoncé transformeerde die inspiratie in een film van een uur die zwarte vrouwen op de voorgrond plaatst.

De banden zijn van generatie op generatie. De obligaties zijn onwankelbaar. En door middel van een visuele en audio liefdesbrief, biedt Beyoncé aan zwarte vrouwen die zijn overleden, die vandaag leven en die nog moeten komen, een geschenk: de verzekering dat in een wereld waar de samenleving negeert om zwarte vrouwen of zeg hun namen , zwarte vrouwen herkennen elkaar.