6 sleutelmomenten uit het debat van zondag tussen Joe Biden en Bernie Sanders

De uitbraak van het coronavirus hing vanaf het begin elk moment van het debat boven het hoofd.

Joe Biden spreekt in een live-uitzending in een bijna leeg restaurant/bar in Los Angeles tijdens het Democratische debat op 15 maart 2020 in een live-uitzending over de coronaviruscrisis.

Mario Tama / Getty Images

Toen Joe Biden en Bernie Sanders zondagavond op het debatpodium stapten, stootten ze tegen hun ellebogen. Het was het eerste van vele momenten die de kijkers eraan herinnerden dat dit debat allerminst normaal was.



Biden en Sanders ontmoetten elkaar zonder publiek in het midden van een coronavirus pandemie , maar dat weerhield hen er niet van om naar elkaar op te graven. Sanders viel Biden aan vanaf de linkerzijde van de sociale zekerheid; Biden schilderde de agenda van Sanders af als onrealistisch, met het argument dat mensen op zoek zijn naar resultaten, niet naar een revolutie op een moment van crisis. De verschillen tussen de twee kandidaten waren zo duidelijk als ooit.

Na een opening van 30 minuten over coronavirus, verschoof het debat naar meer vertrouwd terrein: gezondheidszorg, klimaatverandering, buitenlands beleid en immigratie. Met vier grote staten stemmen dinsdag ondanks de uitbraak heeft Sanders maar weinig tijd om zijn achterstand op Biden in te halen, die zich sinds Super Tuesday als koploper heeft gevestigd. Dit kunnen de momenten zijn die bepalen of hij zal slagen.

De elleboogstoot

Voor het geval je het nog niet had gehoord: je zou nu geen mensen de hand moeten schudden. Gelukkig kregen Biden en Sanders de memo.

Idealiter zouden deze twee 70-jarige mannen hun huis niet hebben verlaten. Helaas overtroefde de vraag naar een op de televisie uitgezonden presidentieel primair debat de volksgezondheidsoverwegingen. Dus Biden en Sanders deden hun best om de curve af te vlakken.

Joe Biden en senator Bernie Sanders begroeten elkaar met een elleboogstoot in plaats van een handdruk tijdens het Democratische debat op 15 maart 2020.

Mandel Ngan/AFP via Getty Images

Op dit moment is een van de belangrijkste dingen die we kunnen doen, sociale afstand nemen. Vermijd drukte en openbare gelegenheden, blijf indien mogelijk thuis, enz. Zoals Vox heeft uitgelegd :

De snelheid waarmee de uitbraak zich ontwikkelt, is van groot belang voor de gevolgen ervan. Waar epidemiologen het meest bang voor zijn, is dat het gezondheidszorgsysteem overweldigd raakt door een plotselinge explosie van ziekten, waardoor meer mensen in het ziekenhuis moeten worden opgenomen dan het aankan. In dat scenario zullen er meer mensen sterven omdat er niet genoeg ziekenhuisbedden of ventilatoren zijn om hen in leven te houden.

Een rampzalige overstroming van ziekenhuizen kan waarschijnlijk worden voorkomen met beschermende maatregelen die we nu vaker zien: scholen sluiten, massabijeenkomsten annuleren , werken vanuit huis, zelfquarantaine , zelfisolatie , het vermijden van drukte - om te voorkomen dat het virus zich snel verspreidt.

laten we verdrijven met deze fictie dat

Epidemiologen noemen deze strategie het voorkomen van een enorme piek in gevallen die de curve afvlakken.

De CDC heeft de Amerikanen zojuist aangemoedigd om bijeenkomsten van 50 personen te annuleren of uit te stellen voor: acht weken . Het zijn wanhopige tijden. Dus een zachte elleboogstoot was op dit moment wat Biden en Sanders konden doen om het goede voorbeeld te geven.

Het Sanders/Biden Medicare-for-all-debat ontmoet coronavirus

Het debat van zondag bevatte geen ander argument over de vraag of Sanders' handtekening Medicare-for-all plan de middenklasse belastingen zou verhogen. Maar er was wel een substantieel debat over of het zou helpen tijdens een pandemie.

Sanders knikte naar de publieke bezorgdheid over de vraag of testen gratis zou zijn, en lanceerde een pitch over Medicare-for-all, en zei dat als hij tot president zou worden gekozen, hij de gecompliceerde particuliere verzekering van Amerika zou omvormen tot een systeem voor één betaler.

We geven zoveel geld uit en we zijn niet eens voorbereid op deze pandemie, zei Sanders. Te midden van deze epidemie heb je mensen in de farmaceutische industrie die zeggen: wow, wat een kans om een ​​fortuin te verdienen. Ik zou dit zeker doen als president: mensen van Amerika, maak je geen zorgen over de kosten van voorgeschreven medicijnen. Maak je geen zorgen over de kosten van de zorg die je krijgt.

Biden sloeg terug met een eenvoudig argument: één betaler heeft Italië niet gered , die momenteel worstelt met meer dan 27.000 gevallen van het coronavirus. De reactie van een land op de volksgezondheid is anders dan zijn verzekeringssysteem; een overheid die sociale afstand afdwingt en ervoor zorgt dat ziekenhuizen worden gevuld met maskers en ventilatoren, is niet noodzakelijkerwijs afhankelijk van het feit of een provincie een systeem voor één betaler of een particuliere verzekering heeft.

Met alle respect voor Medicare-for-all, je hebt een systeem voor één betaler in Italië, zei Biden. Het heeft niets te maken met Medicare-for-all. Dat zou het probleem helemaal niet oplossen. We zijn in oorlog met het virus. We zijn in oorlog met het virus. Het heeft niets te maken met co-pays of wat dan ook.

Biden heeft in zekere zin gelijk; Italië heeft een systeem van één betaler vergelijkbaar met dat van Canada, maar als een land geen volksgezondheidsmaatregelen neemt om de verspreiding van een virus te verminderen, zullen veel meer mensen besmet raken.

Maar Sanders sprak ook met een ernstige zorg in de VS: dat mensen die ziek zijn geen medische zorg zullen zoeken omdat ze bang zijn hoeveel het zal kosten.

Bernie lost een coronavirusvraag over het straffen van China af

Met de opening van het debat over het coronavirus (want wat anders?), wendde Dana Bash van CNN zich tot Sanders met een enigszins onverwachte vraag: welke gevolgen moet China hebben voor zijn rol in deze wereldwijde crisis?

Het was niet geheel ongegrond. De Chinese regering is internationaal bekritiseerd voor het achterhouden van informatie over de crisis terwijl deze zich nog binnen hun grenzen bevond; de Wereldgezondheidsorganisatie werd pas eind december op de hoogte gebracht, hoewel het virus voor het eerst in november was verschenen. Zoals Bash in haar vraag opmerkte, strafte China een arts die probeerde te waarschuwen voor het virus.

Maar het voelde als een vreemde vraag wanneer solidariteit en samenwerking de modewoorden van het moment zijn. En Sanders reageerde in die geest:

Ik denk niet dat dit het moment is voor herstelbetalingen. Dit is het moment om met China samen te werken, zei hij. Ze leren veel over deze crisis. En eigenlijk moeten we met hen samenwerken.

Hij ging door met de noodzaak van kameraadschap terwijl de wereld probeert een van de ergste pandemieën in de recente geschiedenis in te dammen. Hij drong er bij de Verenigde Staten op aan om samen te werken met de Wereldgezondheidsorganisatie, Italië en alle andere landen die met deze crisis te maken hebben. Voor een kandidaat die vaak menigten vraagt ​​om rond te kijken, iemand te vinden die ze niet kennen en te vragen wat ze zouden willen doen om die persoon te helpen, was het een natuurlijke en zeer effectieve boodschap.

Als er ooit een moment is geweest waarop de hele wereld hier samen in zit, elkaar moet steunen, dan is dit dat moment, zei Sanders. Elk land op aarde zal worden getroffen. Elk land op aarde moet samenwerken.

Biden maakt de duidelijkste pitch voor zijn kandidatuur

Biden – nu de duidelijke koploper voor de Democratische nominatie – bracht zondagavond zijn eerste coherente campagneboodschap: mensen zijn op zoek naar resultaten, niet naar een revolutie.

Vanaf het begin van de primaire campagne van 2020 heeft Biden zichzelf gepromoot als een terugkeer naar de normaliteit na het Trump-tijdperk. Maar die boodschap is vooral opvallend geworden tijdens de coronaviruscrisis, verergerd door Trumps eigen gebrul en onwil om de zaken serieus te nemen.

Joe Biden heeft zichzelf gepitcht als een terugkeer naar de normaliteit. Mensen zijn op zoek naar resultaten, niet naar een revolutie, zei hij tijdens het debat.

Mandel Ngan/AFP via Getty Images

Nadat Sanders zijn stomptoespraak begon over hoe coronavirus de bestaande inkomensongelijkheid in het land aan het licht brengt, reageerde Biden met een pitch voor snelle actie en leiderschap om de huidige crisis het hoofd te bieden.

Ze willen nu omgaan met de resultaten die ze nodig hebben, zei Biden. En dat kunnen we doen door ervoor te zorgen dat we iedereen heel maken die zo zwaar gewond is geraakt - in termen van wanneer ze hun baan verliezen, in termen van niet in staat zijn om voor kinderen te zorgen, in termen van de kosten voor gezondheidszorg die ze hebben met betrekking tot deze crisis. We kunnen ze nu heel maken.

We hebben deze resultaten, en niet de revolutielijn, eerder gehoord van andere gematigde kandidaten die sindsdien zijn afgehaakt, zoals senator Amy Klobuchar (D-MN) en voormalig burgemeester van South Bend, Indiana, burgemeester Pete Buttigieg. Maar Bidens pitch voor pragmatische ideeën en beproefd leiderschap is vooral effectief omdat Amerikanen op zoek zijn naar begeleiding van de president – ​​en weinig vinden bij Trump.

Er was een grote puinhoop over de sociale zekerheid

Het is al een tijdje duidelijk dat de Sanders-campagne de sociale zekerheid als een grote kwetsbaarheid voor Biden ziet.

hoe laat is het inaugurele bal vanavond?

Ze hebben hem afgeschilderd als een levenslange kruisvaarder voor bezuinigingen op de sociale zekerheid. Ze hebben vooral zijn steun aangehaald voor verschillende wetsvoorstellen in de jaren tachtig om de socialezekerheidsuitkeringen te bevriezen en de pensioenleeftijd te verhogen toen er paniek was over het tekort, evenals de Simpson-Bowles-commissie voor het verminderen van het tekort die werd bijeengeroepen tijdens de regering-Obama. De bijna geweldige deal die het Witte Huis van Obama probeerde te onderhandelen met de Republikeinen in het Congres, zou bezuinigingen op de socialezekerheidsuitkeringen hebben betekend.

Tijdens het debat op zondag bracht Biden de kwestie als eerste ter sprake, daarbij verwijzend naar feitencontroleurs van de media die de aanvallen van Sanders op Biden over de sociale zekerheid misleidend vonden of een belangrijke context misten. ( De Washington Post en FactCheck.org hebben een goed overzicht van de controverse.)

Sanders scherpte aan op opmerkingen die Biden in de jaren negentig maakte, ter ondersteuning van een evenwichtige begrotingswijziging die zou hebben geleid tot bezuinigingen voor het programma. (De Biden-campagne zou erop wijzen dat hij eigenlijk een amendement had voorgesteld om de sociale zekerheid vrij te stellen van bezuinigingen; het werd echter niet aangenomen en Biden stemde toch voor de definitieve rekening.)

Laat me je een vraag stellen. Je bent hier bij mij, zei Sanders tegen Biden. Ben je op de vloer van de Senaat geweest... keer op keer pratend over de noodzaak - met trots - over het bezuinigen op sociale zekerheid, het bezuinigen op Medicare, het bezuinigen op veteranenprogramma's.

Nee, zei Biden. Heb je dat nooit gezegd? vroeg Sander. Nee, zei Biden opnieuw. Sanders moedigde kijkers aan om naar YouTube te gaan en het zelf te controleren. (Hij bedoelde waarschijnlijk deze clips van een Biden-toespraak op de Senaatsvloer en een interview met NBC's Tim Russert.)

Voor alle duidelijkheid: in de campagne van 2020 stelt Biden nu hogere socialezekerheidsuitkeringen voor. Maar de uitwisseling bracht enkele van de belangrijke verschillen tussen de twee kandidaten aan het licht.

Voor Sanders is het simpel: hij zou nooit stemmen om te snijden in de sociale zekerheid.

Voor Biden ziet hij zichzelf als een pragmatische progressief, die in de knoop zit met conservatieven die aan de macht zijn en serieuze bezuinigingen op de sociale zekerheid willen. Tijdens de onderhandelingen met de Republikeinen om het tekort terug te dringen, erkende hij, kwam alles op tafel.

waarom vasten katholieken tijdens de vastentijd?

Hij voegde er echter aan toe dat ik geen van die bezuinigingen steunde. Sanders was geschokt: Whoa, whoa, whoa. Er werd niets opgelost.

Sanders hoopt misschien dat het benadrukken van dit deel van Biden's record de greep van de vice-president op het oudere stemblok zal verminderen. Maar met zo'n warrige uitwisseling kan het too little, too late zijn.

Biden belooft een vrouw te kiezen als vice-president

De voormalige vice-president maakte belangrijk nieuws toen hij publiekelijk beloofde een vrouw te kiezen als zijn vice-president. Hij beloofde ook opnieuw een zwarte vrouw voor te dragen aan het Hooggerechtshof (wat hij tijdens het laatste debat zei).

Als ik tot president word gekozen, zal mijn kabinet, mijn regering eruitzien als het land en ik beloof dat ik in feite een vrouw tot vice-president zal benoemen, zei Biden. Er zijn een aantal vrouwen gekwalificeerd om morgen president te zijn; Ik zou een vrouw kiezen als mijn vice-president.

Door dit te doen, doet Biden een belofte waar veel democraten naar op zoek waren sinds senator Elizabeth Warren (D-MA) het Democratische primaire veld verliet en de campagne ogenschijnlijk een race werd tussen twee oudere blanke mannen (opgemerkt moet worden dat Rep. Tulsi Gabbard is nog steeds in de race, maar peilt met lage enkele cijfers).

Sanders werd ook gevraagd of hij een vrouw als running mate zou kiezen als hij zou worden gekozen. Zijn antwoord? Waarschijnlijk, zolang die vrouw zijn idealen deelde.

Naar alle waarschijnlijkheid zal ik dat doen, zei Sanders. Voor mij is het niet alleen het nomineren van een vrouw. Het zorgt ervoor dat we een vooruitstrevende vrouw hebben, en er zijn vooruitstrevende vrouwen.

Er is nog een reden waarom het politiek slim zou zijn voor zowel Biden als Sanders om een ​​vrouw te kiezen als running mate; gematigde vrouwen uit de voorsteden hielpen de Democraten om het Amerikaanse Huis in de tussentijdse verkiezingen van 2018 om te draaien - ook in congresdistricten die Republikeinse bolwerken waren. EEN De peiling van januari vond een genderkloof van 19 punten in de goedkeuringsclassificatie van Trump, waarbij vrouwen veel vaker geneigd zijn de president af te keuren.

Wat nog te bezien is, is of Biden of Sanders een vrouwelijke running mate uit het Midwesten kiest (zoals Sens. Klobuchar of Tammy Baldwin uit Wisconsin), of een gekleurde vrouw (Sen. Kamala Harris uit Californië, Stacey Abrams uit Georgia of Rep Ayanna Pressley uit Massachusetts).

Maar één ding is duidelijk: om succesvol te zijn in de verkiezingen van november 2020, zullen Biden of Sanders een beroep moeten doen op deze vrouwelijke kiezers. Het kiezen van een vrouwelijke running mate is een heel goed begin.