6 dingen waarvan ik zou willen dat mensen ze begrepen over atheïsme in Amerika

10 procent van de Amerikanen identificeert zich als atheïst - maar er is veel dat mensen niet over ons weten.

Het Highlight by Vox-logo

De eerste keer dat ik me herinner dat ik me openlijk als atheïst identificeerde, was toen ik aan mijn eerstejaars Engelse les op de middelbare school aankondigde dat ik niet in God geloofde. Later die dag in de sportschool brak ik mijn sleutelbeen tijdens het spelen van trefbal. Was het Gods wraak voor mijn godslastering? Ik dacht het niet, maar voor een tijdje hield ik mijn atheïsme laag voor het geval dat.

wiens schip was aan het einde van Thor Ragnarok

Niet meer. Hoewel ik affiniteit heb met Aziatische religies zoals het boeddhisme en het taoïsme en zelfs een master in religieuze studies heb behaald aan een goddelijke school, ben ik mijn hele volwassen leven een onbeschaamde atheïst geweest. Ik heb bijna 20 jaar First Amendment Law gedoceerd aan de Boston University, ben een groot voorstander van de scheiding van kerk en staat en heb onlangs een boek gepubliceerd met de titel Onze niet-christelijke natie , dat gaat over hoe atheïsten en andere minderheidsgroepen hun gelijke plaats in het openbare leven opeisen naast de christelijke meerderheid.



Als onderdeel van mijn onderzoek reisde ik door het land en sprak met leiders van minderheidsgroepen om erachter te komen hoe zij dachten over de christelijke dominantie van het openbare leven van onze natie. Ik zag een atheïst een bezwering uitspreken voor een gemeentebestuur dat ze eerder had aangeklaagd wegens schending van het Eerste Amendement, woonde een Veteranendagceremonie bij die werd gehouden door een heidense priesteres die met succes de federale regering aanklaagde om het Wicca-pentacle goed te keuren voor plaatsing op nationale begraafplaatsen, en zat op een 3 meter hoge bronzen sculptuur van een occulte figuur met een geitenkop die de Satanische Tempel ooit op overheidseigendom wil plaatsen.

Het aantal mensen dat in geen enkele god gelooft, is de afgelopen decennia gestegen. Volgens het Pew Research Center identificeert bijna een kwart van de bevolking zich als een zogenaamde geen, een stijging van 7 procent van 2007 tot 2014 . Ongeveer 10 procent van alle Amerikanen zegt atheïst te zijn, hoewel deze schatting misschien aan de lage kant is . Gezien ons groeiend aantal is het belangrijk voor niet-atheïsten om te begrijpen wat het betekent voor iemand om niet in een god te geloven. Hier zijn slechts een paar dingen die ik wil dat mensen weten over atheïsme en atheïst zijn in de Verenigde Staten.

1) Er zijn veel verschillende soorten atheïsten, en we denken niet allemaal hetzelfde over religie

Atheïsten geloven allemaal dat er geen god is die het universum regeert, maar behalve dat, verbindt niets ons noodzakelijkerwijs. Ik heb veel atheïsten ontmoet en gesproken, en ik kan getuigen dat we een divers gezelschap zijn. Voor sommigen van ons staat ons atheïsme centraal in onze identiteit en drijft het wat we doen. Voor anderen is het slechts één feit over ons onder velen en is het niet echt belangrijk.

Atheïsten komen in alle politieke strepen. Sommige zijn Republikeinen; anderen zijn democraten. Waarschijnlijk hebben sommigen de vorige keer op Jill Stein gestemd. Ik heb op Bernie Sanders gestemd. Sommige atheïsten vinden religie belachelijk of over het algemeen afschuwelijk, terwijl anderen helemaal niet aan religie denken, en weer anderen denken dat religie prima is, of zelfs een kracht ten goede. Persoonlijk ben ik gefascineerd door religie en geloof ik sterk in religieuze vrijheid, hoewel ik het niet leuk vind hoe de meeste religieuze overtuigingen tegenwoordig mensen in een politiek juiste richting duwen.

Het is zeker waar dat sommige atheïsten boos zijn – op religie, op religieuze mensen, op de regering – maar dat zijn we niet allemaal. Sommigen zijn fabelachtig gelukkig, maar dat zijn we niet allemaal. Ik ben niet boos of blij. Ik beschouw mezelf als een trieste atheïst. Ik zou niets liever willen dan te geloven dat een alwetend en almachtig wezen de wereld met een bepaald doel heeft geschapen. Dat zou zeker leuk zijn! Het zou zeker wat verlichten dat de wereld zinloos is en dat ik gewoon op een gigantische rots sta die zinloos door de angst van het universum dwarrelt die ik soms voel. Helaas voor mij geloof ik gewoon niet dat er een God is of veel goden of een Tao of iets anders dat de wereld zin geeft. Er is alleen wij. En misschien wat buitenaardse wezens, denk ik, maar ze helpen niet echt.

2) Atheïstische organisaties beginnen het beter te doen in het helpen van mensen en het bevorderen van sociale rechtvaardigheid

Zeg wat je wilt over religieuze instellingen zoals kerken en tempels, maar ze hebben de neiging om veel mensen te helpen - tenminste die mensen die de juiste dingen geloven - en ze zijn goed in het creëren van een gemeenschapsgevoel onder gelijkgestemde gelovigen. Hoewel individuele atheïsten natuurlijk genoeg doen om anderen te helpen, denken we er meestal niet aan dat atheïstische groepen of gemeenschappen samenkomen om diensten te verlenen aan mensen in nood, althans niet op een zelfbewuste atheïstische manier. Maar dat is aan het veranderen.

Dit is iets wat ik heb geleerd toen ik onderzoek deed naar mijn Onze niet-christelijke natie boek. Om te beginnen ben ik veel te weten gekomen over de satanische tempel , een niet-theïstische religie die Satan vereert als een symbool van rebellie tegen onderdrukkende autoriteit. TST, zoals het vaak wordt genoemd, telt zijn volgers in de tienduizenden, werd zojuist erkend als een officiële religie door de IRS , en is actief in het hele land, met een bijzonder sterke aanwezigheid in New York City, Arizona en Seattle. De hoofdstukken organiseren allerlei campagnes om mensen te helpen, van het inzamelen van menstruatieproducten voor mensen in nood ( Menstruatie met Satan ) het verstrekken van sokken voor daklozen ( Sokken voor Satan ) om luiers te doneren aan gezinnen die ze nodig hebben ( Luiers voor de Lil' Devils ).

Evenzo, toen ik de jaarlijkse conferentie bijwoonde van een organisatie die was opgericht om ongelovige middelbare scholieren en studenten te helpen, genaamd de... Seculiere Studentenvereniging in juli 2016 leerde ik dat uitgaan en mensen helpen een belangrijke zorg is voor jonge secularisten. Spreker na spreker drong er bij de atheïsten in het publiek op aan om de wereld in te gaan en hun gemeenschappen actief te dienen. In zijn openingstoespraak bijvoorbeeld Fernando Alcántar, een voormalige religieuze jeugdleider die zichzelf omschreef als homotheïst, vertelde het publiek dat atheïsten niet alleen bezig kunnen zijn met het lezen van kranten en het doen van ontdekkingen, en het redden van mensen overlaten aan kerken en religie. Het thema voor de conferentie van de groep in 2019 is trouwens: Samen beter: een zinvolle gemeenschap creëren.

3) Schijnbaar kleine dingen die religieuze mensen misschien niet eens opmerken, kunnen ons atheïsten echt gek maken, en met een goede reden

Als je een religieus persoon bent, misschien een monotheïst, vraag je je dan ooit af waarom atheïsten zo uit hun doen raken door het feit dat In God We Trust op ons geld verschijnt en onder God in de belofte van trouw is? Ik bedoel, wat is het probleem, toch? Moeten we niet gewoon chillaxen?

Wel, hoe zou je je voelen als op het dollarbiljet stond: Er is geen God en de belofte van trouw verkondigde dat we één natie zijn onder geen enkele God, yay? Hoe zou je het vinden als je kinderen zouden moeten zeggen: Dat elke dag voor de les?

Ik kan me heel goed herinneren dat ik het onder God-gedeelte van de gelofte wegliet toen ik het op de lagere school moest opzeggen, en ik heb met talloze andere atheïsten gesproken die soortgelijke herinneringen hebben. Wanneer de overheid je als kind dwingt iets over de aard van het universum te bevestigen waarvan je denkt dat het fundamenteel onjuist is, blijft het bij je hangen.

hoe veel gewicht te verliezen

4) Er is een groot verschil tussen particulieren die hun religieuze overtuigingen promoten en de overheid die hetzelfde doet. Maar dit betekent niet dat de overheid geen feiten en ideeën kan promoten die niet in overeenstemming zijn met sommige religieuze overtuigingen.

Iedereen in de Verenigde Staten heeft het recht om hun religie te praktiseren en te praten over hoe geweldig het is en zelfs om te proberen andere mensen het ook te laten geloven. Atheïsten erkennen dit (en wij kunnen natuurlijk hetzelfde doen), maar als minderheden begrijpen we ook dat de overheid in een andere positie verkeert dan de mensen die ze regeert. In de Verenigde Staten vertegenwoordigt de regering al haar burgers, wat betekent dat ze niet de ene religie mag en (als de Grondwet correct wordt geïnterpreteerd) niet mag en mag promoten boven de andere of religie boven niet-religie. Daarom, wat de Hoge Raad de komende weken ook beslist, het is niet oké voor de staat Maryland om een ​​40 meter hoog kruis op overheidseigendom te sponsoren, zelfs als dat kruis ook een monument uit de Eerste Wereldoorlog is .

Misschien vraag je je af: als de overheid religie niet mag promoten boven niet-religie, betekent dat dan niet dat ze ook niet-religie niet mag promoten boven religie, en betekent dat dan niet dat openbare scholen dat wel kunnen? dingen doen zoals evolutie leren of condooms uitdelen? Als iemand die al bijna 20 jaar lesgeeft en schrijft over kerkstaatrecht, heb ik dit soort argumenten vaker gehoord en gelezen dan ik me kan herinneren.

Het antwoord op deze tweedelige vraag is ja en nee. De overheid kan atheïsme niet promoten boven religie, dat is waar. Maar dat betekent niet dat de regering op openbare scholen en elders geen dingen kan doen die in strijd zijn met wat sommige religieuze mensen geloven. Evolutie onderwijzen en condooms uitdelen staat misschien haaks op wat sommige religieuze mensen geloven, maar het is niet hetzelfde als zeggen dat er geen god is.

Als atheïst frustreert het me als mensen zeggen dat openbare scholen een seculier wereldbeeld promoten omdat ze geen gebeden mogen sponsoren of andere dingen mogen doen die sommige religieuze mensen zouden willen dat ze doen. Als dit onduidelijk is, probeer dan dit gedachte-experiment dat ik vaak ter sprake breng wanneer ik studenten lesgeef over het Eerste Amendement: hoe zou een school (privé natuurlijk) die echt toegewijd is aan het promoten van atheïsme eruit zien?

Het zou niet subtiel zijn. Het zou niet alleen evolutie leren; het zou expliciet leren dat het scheppingsverhaal van de Bijbel ronduit verkeerd is. Het zou kinderen niet alleen niet in gebed leiden; het zou kinderen leiden naar een er is geen god, er is geen godsgezang. Dat is een school waar ik heel graag les zou willen geven, maar het feit dat zoiets bijna ondenkbaar is in de huidige samenleving (terwijl er natuurlijk overal privéscholen zijn die de goddelijkheid van Jezus Christus expliciet promoten) laat maar weer eens zien hoe gemarginaliseerd atheïsme is echt in de Verenigde Staten.

5) Atheïsten en andere secularisten worden behoorlijk goed in deelname aan het openbare leven

In Onze niet-christelijke natie , bespreek ik de vele manieren waarop atheïsten hun rechtmatige plaats in het Amerikaanse openbare leven zijn gaan opeisen. De groei van de eerder genoemde Seculiere Studentenvereniging is daar een voorbeeld van. Atheïsten zijn er ook in geslaagd om symbolen en displays op te hangen op eigendom van de overheid om de afwezigheid van god te vieren, waaronder een atheïstisch monument in Bradford County, Florida , en allerlei goddeloze vertoningen rond de feestdagen .

Atheïsten zijn ook begonnen met het aanbieden van bezweringen voor stadsbesturen in het hele land. Veel hiervan waren redelijk goed. Ik zei eerder dat ik een atheïst een bezwering zag uitspreken voor een gemeentebestuur die ze eerder had aangeklaagd. Haar naam is Linda Stephens, en haar toespraak was inclusief en inspirerend. Het is belangrijk om te onthouden dat we allemaal verbonden zijn door onze gemeenschappelijke menselijkheid en onze gedeelde oorsprong, zei Stephens. Wanneer we samenwerken om onze stad vooruit te helpen in een geest van wederzijds respect en gemeenschappelijk fatsoen, laten we zien wat het beste is aan onze gemeenschap, onze staat en onze natie.

6) Atheïsten gaan niet snel weg

Hoewel de christelijke meerderheid af en toe het atheïsme op het openbare plein heeft verwelkomd, is onze aanwezigheid vaak met spot, woede en hoon ontvangen. Displays zijn afgebroken , schoolgroepen hebben te maken gehad met vijandigheid van leraren en beheerders , en bestuursleden hebben af ​​en toe een vergaderruimte verlaten in plaats van naar een atheïstische invocatie te luisteren . Met dat soort gebrek aan respect loop je het risico op te komen voor waar je in gelooft, of, in ons geval, op te komen voor waar je niet in gelooft. Maar dat is oké; wij atheïsten hebben vaak een dikke huid. We verdragen dit soort behandelingen al heel lang en ons aantal neemt nog steeds toe. In de toekomst zal ik misschien nog steeds een beetje verdrietig zijn, maar het atheïsme als geheel zal waarschijnlijk een luide, mainstream en onontkoombare kracht worden in het Amerikaanse openbare leven.

Jay Wexler is een professor in de rechten aan de Boston University. Hij is de auteur van zes boeken , inclusief Onze niet-christelijke natie: hoe atheïsten, satanisten, heidenen en anderen hun rechtmatige plaats in het Amerikaanse openbare leven opeisen . Voordat hij les ging geven, werkte hij als advocaat bij het Amerikaanse ministerie van Justitie en als advocaat bij rechter Ruth Bader Ginsburg bij het Amerikaanse Hooggerechtshof. Hij twittert @SCOTUSHUMOR .


Illustraties door Javier Zarracina