600 jaar oorlog en vrede, in één verbazingwekkende grafiek

Je zou het niet weten van de krantenkoppen, maar vandaag beleven we een van de meest vreedzame tijden in de menselijke geschiedenis. Deze geweldige grafiek van Oxford 's Max Roser - die het wereldwijde sterftecijfer door oorlog in de afgelopen 600 jaar laat zien - laat zien hoeveel geluk we hebben.

De rode lijn in de grafiek van Roser toont het wereldwijde aantal oorlogsdoden per 100.000 mensen, gestroomlijnd over een voortschrijdend 15-jarig gemiddelde. Elke rode stip toont een individuele oorlog of aflevering van moord; grotere stippen betekenen dat er meer mensen stierven. De blauwe lijn, gebaseerd op een andere dataset, toont alleen strijdersslachtoffers.

max roser oorlog 600 jaar

(Max Roser)



( Max Roser )

Wat je in feite ziet, is een vrij consistente hoeveelheid oorlog door de eeuwen heen - maar met enkele van de hoogste hoogtepunten en laagste dieptepunten in de 20e eeuw.

De rode lijn stopt bij 2000, wat precies is wanneer het wereldwijde conflict op weg was naar een duik naar historische dieptepunten. Dat zie je aan de drastische daling van de blauwe lijn.

Als je een beetje inzoomt op de 21e eeuw, wordt deze trend veel duidelijker. Aan het begin van de 21e eeuw lijken, volgens zowel Roser als enkele recentere gegevens van Steven Pinker, het aantal doden door gevechten te dalen tot bijna nul per 100.000 mensen:

strijd sterfgevallen grafiek

(Joe Posner/Vox)

Dat is behoorlijk buitengewoon: perioden met vijf of tien slagslachtoffers per 100.000 mensen zien eruit alsof ze door de geschiedenis heen vrij gewoon zijn geweest, naast enorme oorlogen zoals de Dertigjarige Oorlog, de Napoleontische oorlogen of de Tweede Wereldoorlog. Volgens historische maatstaven is de mensheid tegenwoordig buitengewoon veilig voor oorlog.

Daarom is een van de grootste en belangrijkste vragen van vandaag of onze zogenaamde 'Lange Vrede' stand zal houden.

Een recent artikel, door Nassim Nicholas Taleb en Pasquale Cirillo, betoogde dat ons huidige vreedzame tijdperk een statistische mythe was: dat dalingen in het aantal oorlogsslachtoffers te verwachten zijn, zoals de grafiek van Roser laat zien, en dat er geen reden is om aan te nemen dat deze keer anders zou moeten zijn. Pinker en anderen stellen daarentegen dat de dingen echt zijn veranderd: dat de opkomst van democratie, kapitalisme, industriële beschaving en internationale instellingen zoals de VN de manier waarop de wereldpolitiek werkt radicaal hebben veranderd.

Het is onmogelijk om zeker te weten wie gelijk heeft. Maar Rosers kaart maakt duidelijk dat we, wat de reden ook is, vandaag onze zegeningen zouden moeten tellen.