7 positieve veranderingen die zijn voortgekomen uit de #MeToo-beweging

De impact van de beweging gaat veel verder dan machtige mannen die hun baan verliezen.

Een foto-illustratie van een sprekende vrouw met een MeToo-shirt, met protesten en het Capitool op de achtergrond. Christina Animashaun / Vox

#MeToo ging nooit alleen over het ontslaan van mannen.

Toen activiste Tarana Burke meer dan 10 jaar geleden de Me Too-campagne startte, was haar doel om een ​​boodschap voor overlevenden te verspreiden: je wordt gehoord, je wordt begrepen. Wanneer actrice Alyssa Milano twee jaar geleden hielp de huidige fase van de beweging op gang te brengen, ze wilde mensen een idee geven van de omvang van het probleem.



Zoals ze duidelijk maakten, ging #MeToo altijd over het vergroten van het bewustzijn van de prevalentie en de schadelijke gevolgen van seksueel geweld. Het gaat ook om het creëren van verandering: zoals Ai-jen Poo, uitvoerend directeur van de National Domestic Workers Alliance, vertelde Vox vorig jaar , #MeToo is een beweging van overlevenden en hun aanhangers, gedreven door moed, vastbesloten om een ​​einde te maken aan seksueel geweld en intimidatie.

Maar wat is er nu echt veranderd, twee jaar nadat een uiteenzetting van de New York Times over beschuldigingen tegen producer Harvey Weinstein #MeToo tot een gespreksonderwerp in heel Amerika heeft gemaakt? Als journalist die de kwestie behandelt, is het een vraag die ik vaker hoor dan bijna alle andere: overlevenden hebben hun verhalen gedeeld, sommige machtige mannen hebben hun baan verloren, maar is er op een breder sociaal niveau iets heel anders?

Om die vraag te helpen beantwoorden, heb ik gekeken naar enkele van de veranderingen die hebben plaatsgevonden als gevolg van #MeToo, van staatswetten tot geldelijke vergoedingen voor overlevenden. De onderstaande inspanningen en hervormingen laten zien dat hoewel seksuele intimidatie, aanranding en wangedrag systemische problemen blijven, de #MeToo-beweging Amerikanen heeft gemotiveerd om ze op te lossen.

Staten verbieden geheimhoudingsovereenkomsten die betrekking hebben op seksuele intimidatie

Een van de systemische problemen die door de berichtgeving van Harvey Weinstein en andere machtige mannen aan het licht kwamen, was het gebruik van geheimhoudingsverklaringen. Zelda Perkins, de voormalige assistente van Weinstein, tekende bijvoorbeeld een overeenkomst als onderdeel van een schikking die haar verhinderde zelfs familieleden te vertellen dat Weinstein zich herhaaldelijk aan haar had blootgesteld, inclusief haar te dwingen dicteren terwijl hij baadde, volgens de Los Angeles Times .

De overeenkomst weerhield Perkins er bijna 20 jaar van om zich uit te spreken. Zoals haar verhaal en anderen duidelijk maakten, stelden dergelijke overeenkomsten rijke en machtige mensen in staat om in wezen... koop de stilte van anderen , waardoor wordt voorkomen dat iemand te weten komt over beschuldigingen van seksueel wangedrag tegen hen - en mogelijk anderen in gevaar brengt.

Maar toen de #MeToo-beweging aandacht kreeg, namen verschillende staten wetten aan die het gebruik van geheimhoudingsovereenkomsten in gevallen van seksueel wangedrag verbieden. In september 2018, Californië verbood de overeenkomsten in gevallen van aanranding, intimidatie of discriminatie op grond van geslacht. New York en New Jersey gelijkaardige wetten uitgevaardigd. De federale BE HEARD Act - eerder dit jaar geïntroduceerd door Sen. Patty Murray (D-WA), Rep. Katherine Clark (D-MA), Rep. Ayanna Pressley (D-MA) en anderen - verbiedt ook sommige soorten geheimhouding overeenkomsten.

Ik denk niet dat ik de impact begreep van twintig jaar zwijgen, vertelde Perkins aan de LA Times. Onder de nieuwe wetten kunnen anderen het gemakkelijker hebben om zich uit te spreken.

Staten introduceren ook bescherming voor meer werknemers

Federale wetgeving inzake seksuele intimidatie en de meeste staatswetten beschermen onafhankelijke contractanten niet; de wetten zijn alleen van toepassing op werknemers. Dat betekent dat mensen die technisch zelfstandige zijn, van acteurs tot visagisten tot Uber-chauffeurs, mogelijk hebben weinig juridische middelen als ze worden lastiggevallen op een baan.

Bovendien missen miljoenen huishoud- en landarbeiders - de mensen die de huizen van Amerikanen schoonmaken, voor hun kinderen zorgen en hun voedsel oogsten - geen bescherming tegen seksuele intimidatie omdat ze werken voor werkgevers met minder dan 15 werknemers, zoals Alexia Fernández Campbell van Vox vorig jaar meldde . Deze arbeiders, onevenredig gekleurde vrouwen die vaak een laag loon verdienen, kunnen nergens terecht als ze worden lastiggevallen.

Maar op sommige plaatsen begint dat te veranderen. New York breidde de wet op seksuele intimidatie uit om onafhankelijke contractanten te dekken in 2018 en verbeterde bescherming voor huishoudelijk personeel in 2019. Californië breidde zijn wet in 2018 uit om bescherming te bieden aan mensen die worden lastiggevallen in een uitgebreide reeks zakelijke relaties — met inbegrip van met name betrekkingen met producenten.

Ondertussen kwamen vorig jaar honderden huishoud- en landarbeiders in Washington bijeen om er bij het Congres op aan te dringen de bescherming tegen intimidatie uit te breiden tot hen. De BE HEARD Act zou dat doen, door onafhankelijke contractanten, huishoudelijk personeel en meer te beschermen.

Het Time's Up Legal Defense Fund heeft meer dan 3.600 mensen geholpen om gerechtigheid te zoeken

Voor veel mensen is het aanspannen van een rechtszaak tegen seksuele intimidatie onbetaalbaar. Dat is waarom De tijd is op , een groep vrouwen in Hollywood die zich inzet voor de bestrijding van intimidatie, richtte het Time's Up Legal Defense Fund op, dat bedoeld is om overlevenden van seksueel wangedrag, vooral in lagelonensectoren, te helpen bij het verkrijgen van juridische vertegenwoordiging. Sinds het fonds in januari 2018 werd gelanceerd, heeft het meer dan $ 24 miljoen opgehaald en 3.677 mensen in contact gebracht met advocaten om mogelijke juridische stappen te ondernemen, volgens een factsheet die door Time's Up aan Vox is verstrekt.

Een persoon die via het fonds hulp heeft gekregen, is Brittany Hoyos, die zegt dat een oudere collega bij McDonald's ongewenste avances naar haar begon te maken toen ze nog maar 16 jaar oud was, volgens de verklaring van Time's Up. Ze weigerde hen, maar hij begon geruchten over haar op het werk te verspreiden, zei ze, en uiteindelijk werd ze ontslagen. Zij en haar moeder, die zegt dat ze met vergelding te maken kreeg in hetzelfde restaurant, sloten zich aan bij meer dan 20 andere McDonald's-medewerkers in klachten indienen tegen het bedrijf in mei.

Alleen omdat je in de ogen van de samenleving een lagere baan hebt, wil dat nog niet zeggen dat je door de obstakels en uitdagingen moet gaan die ik deed, Hoyos vertelde de New York Times.

De beweging om het getipte minimumloon te beëindigen komt op stoom

Restaurantmedewerkers worden vaak gedwongen om de intimidatie van klanten te verdragen, uit angst dat het melden van het gedrag of het op een andere manier proberen te stoppen, kan leiden tot het verlies van een fooi. En voor veel obers en andere werknemers betekent het verliezen van fooien het verlies van de mogelijkheid om de basisrekeningen te betalen, omdat het federale minimumloon voor deze werknemers slechts $ 2,13 per uur is. Het idee achter het fooi-minimumloon is dat werknemers de rest in fooien verdienen - en hoewel werkgevers geacht worden het verschil te compenseren als fooien tekortschieten, doen ze dat niet altijd.

Om die reden hebben restaurantmedewerkers en hun advocaten lang beweerd dat het beëindigen van het fooiende minimumloon noodzakelijk is om intimidatie te bestrijden. zeven staten hebben dat al gedaan, en de beweging heeft stoom gewonnen met de opkomst van #MeToo. Er is onlangs wetgeving voorgesteld om werknemers met een fooi hetzelfde minimumloon te laten krijgen als andere werknemers Massachusetts , evenals in steden als Chicago .

De Huis heeft een wetsvoorstel aangenomen in augustus zou dat het getipte minimumloon verhogen om aan het standaard minimumloon te voldoen (het is onwaarschijnlijk dat het de Senaat haalt). De BE HEARD-wet zou ook het fooiende minimumloon afschaffen.

Het Congres heeft een deel van zijn proces hervormd voor stafleden die seksuele intimidatie melden

Sinds #MeToo de meest openbare fase is ingegaan, zijn beschuldigingen tegen wetgevers aan beide kanten van het gangpad – inclusief vertegenwoordigers. Blake Farenthold , John Conyers , Trent Franken , en Sen. Al Franken – hebben de aandacht gevestigd op de kwestie van seksueel wangedrag door leden van het Congres. Het is misschien verrassend dat het Congres daadwerkelijk stappen heeft ondernomen om zichzelf te hervormen als werkplek, zoals Li Zhou meldde voor Vox.

Vorig jaar keurde het Congres wetgeving goed die een aantal problemen aanpakt die voorstanders aan de orde hebben gesteld met zijn proces voor congresmedewerkers om intimidatie of aanranding te melden. De wet schafte een verplichte wachttijd van drie maanden af ​​voor mensen die wangedrag melden, waarin de overlevende counseling en bemiddeling zou moeten ondergaan voordat hij een rechtszaak aanspande. Het verbood wetgevers ook om belastinggeld te gebruiken om schikkingen voor pesterijen te dekken - vorig jaar, een rapport onthuld dat sinds 2003 bijna $ 300.000 aan belastinggeld voor dat doel is gebruikt.

De wet doet niet alles wat pleitbezorgers wilden, merkt Zhou op; het biedt medewerkers bijvoorbeeld geen gegarandeerd juridisch advies. Maar door wetgeving aan te nemen om zichzelf te reguleren, begon het Congres in ieder geval het probleem aan te pakken.

Sommige overlevenden krijgen financiële vergoeding

Hoewel de zaak aan het licht kwam voordat #MeToo de huidige fase inging, is het proces tegen de voormalige Amerikaanse gymnastiekteamdokter Larry Nassar een van de beslissende momenten van het #MeToo-tijdperk geworden. Afgelopen januari werd Nassar veroordeeld tot 40 tot 175 jaar gevangenisstraf wegens seksueel misbruik van meer dan 100 jonge atleten, naast een eerdere veroordeling van 60 jaar wegens kinderpornografie. Tijdens zijn veroordelingshoorzitting gaven 163 mensen ontroerende en soms hartverscheurende getuigenissen over hoe zijn misbruik hen en hun families had geschaad.

hoeveel procent van de Afro-Amerikanen heeft op Trump gestemd?

Nassar was niet de enige die bij de zaak betrokken was. Ambtenaren van de Michigan State University, waar hij arts was in de sportgeneeskunde, werden ervan beschuldigd de andere kant op te kijken en... niet reageren op rapporten van atleten . Na een privé-onderhandeling met advocaten voor meer dan 300 mensen, creëerde de universiteit een schikkingsfonds van $ 500 miljoen. Men geloofde dat het het grootste fonds was dat ooit door een universiteit is opgericht in reactie op een zaak van seksueel misbruik. volgens de New York Times . Via het fonds konden overlevenden elk tussen de $ 250.000 en $ 2,5 miljoen krijgen.

Hoewel het Michigan State-fonds een van de meest spraakmakende schikkingen was, zijn de geldprijzen in gevallen van seksueel wangedrag in het algemeen gestegen in het #MeToo-tijdperk. In 2018 heeft de Equal Employment Opportunity Commission 41 rechtszaken wegens seksuele intimidatie aangespannen, meer dan 50 procent meer dan in 2017. volgens MarketWatch . De EEOC won in 2018 $ 70 miljoen van bedrijven namens overlevenden van intimidatie, 47 procent meer dan in 2017.

Amerikanen hebben hun manier van denken over macht veranderd

Een van de grootste effecten van de #MeToo-beweging is geweest om Amerikanen en mensen over de hele wereld te laten zien hoe wijdverbreid seksuele intimidatie, aanranding en ander wangedrag werkelijk zijn. Naarmate meer en meer overlevenden zich uitten, leerden ze dat ze niet alleen waren. En mensen die nog nooit aan seksuele intimidatie hadden gedacht, zagen plotseling hoeveel invloed het had op hun collega's, kinderen, ouders en vrienden.

Dit alles heeft ertoe bijgedragen dat veel Amerikanen niet alleen denken over seksueel wangedrag, maar ook over gender en macht. Die veranderingen waren vooral duidelijk in de reacties van Amerikanen op de hoorzittingen van Brett Kavanaugh, rechter van het Hooggerechtshof, die door Christine Blasey Ford werd beschuldigd van aanranding. Volgens een peiling december 2018 door het onderzoeksbureau PerryUndem, deden die hoorzittingen 50 procent van de kiezers denken dat mannen meer macht hebben dan vrouwen in de regering.

In een vervolgonderzoek dat in september door PerryUndem werd gehouden, was 49 procent van de kiezers en maar liefst 76 procent van de Democraten het eens met de stelling dat een van de redenen waarom rechter Kavanaugh werd bevestigd, is dat blanke mannen hun macht in de regering willen behouden.

We zouden dit drie of vier jaar geleden nooit hebben gezien, vertelde Tresa Undem, een partner bij PerryUndem, destijds aan Vox. Over het algemeen, zei ze, denken Amerikanen meer dan ooit aan macht: wie heeft het, wie niet, en hoe degenen met meer macht proberen de macht te beheersen over degenen met minder. Daar zijn veel redenen voor, waaronder de verkiezing van Donald Trump, maar #MeToo is een belangrijke drijvende kracht geweest achter de verandering, zei ze.

Er is veel dat de #MeToo-beweging nog moet bereiken, van veranderingen in de federale wetgeving tot echte veiligheid voor overlevenden die zich uitspreken, van wie velen nog steeds geconfronteerd met harde gevolgen . Maar twee jaar nadat de beweging in het hele land de krantenkoppen begon te halen, is de impact ervan - in staatshuizen, in de rechtbank en in de gesprekken die Amerikanen met elkaar hebben - onmiskenbaar.