9 vragen over het WK 2018 die je te beschaamd had om te stellen

Hoe werkt het WK? Wie zal er winnen? En wat is het officiële nummer?

Het grootste sportevenement ter wereld, de FIFA Wereldbeker 2018, blijkt nu al dramatisch en onvoorspelbaar te zijn.

De beste teams en spelers van de planeet - waaronder de Portugese Cristiano Ronaldo en de Argentijnse Lionel Messi - zijn naar Rusland gekomen om op het grootste voetbalpodium te spelen. Het is een toernooi waar legendes worden geboren, harten worden gebroken en, als alles is gezegd en gedaan, een team wordt gekroond tot WK kampioen: het toppunt van 's werelds populairste sport.



Minstens halve wereld zal afstemmen op de concurrentie, zelfs als de meeste Amerikanen waarschijnlijk niet . Dat komt deels omdat het Amerikaanse nationale team zich niet kwalificeerde, maar dat is niet het hele verhaal. Vooruitlopend op het laatste WK in 2014, waar Team USA te zien was, 87 procent van de Amerikanen zeiden dat ze weinig tot niets wisten over voetbal en rond? 67 procent had geen plannen om te kijken.

Hier is mijn pleidooi: blijf naar het WK kijken, zelfs zonder de VS erin. Ik wed dat je net als de rest van de wereld van voetbal en het toernooi gaat genieten. Voetbal is het ballet van de werkende man, Simon Kuper, co-auteur van Voetbalnomics , die voor dit WK is bijgewerkt, vertelde me. Je kunt schoonheid en genialiteit meteen zien. Het is moeilijk om het genie van Einstein te waarderen, maar men kan gemakkelijk de schoonheid van Messi waarderen.

Als je twijfelt of je je wilt afstemmen, deels omdat je niet veel weet over het WK, maak je geen zorgen. Wat volgt is een gids die helpt bij het beantwoorden van de meest gênante vragen die u niet hardop zou willen stellen. Tenminste, dat is het doel (snap je?).

Laten we deze bal aan het rollen brengen.

1) Wat is het WK en hoe werkt het?

Simpel gezegd, het WK is het meest geliefde sportevenement ter wereld.

Het WK brengt de meeste mensen ter wereld samen, Grant Wahl, de auteur van Meesters van het moderne voetbal , heeft me verteld. Meer landen geven om deze sport en dit toernooi dan welk ander evenement dan ook.

Het eerste WK vond plaats in Uruguay in 1930 nadat voetbal een populair evenement werd op de Olympische Spelen. FIFA , het bestuursorgaan van voetbal (meer over deze groep hieronder), wilde een internationale competitie organiseren waar professionals - in plaats van amateurs op de Olympische Spelen - konden spelen en grote menigten konden trekken.

Sindsdien is het uitgegroeid tot een wereldwijd fenomeen dat elke vier jaar voetbalfans boeit. Het is de 's werelds meest bekeken sportevenement en genereert miljarden dollars uit sponsoring, kaart- en shirtverkoop, uitzendlicenties en nog veel meer.

(Boven) Uruguay scoort een doelpunt tijdens de eerste FIFA World Cup tegen Argentinië in Montevideo, Uruguay op 30 juli 1930. (Onder) Duitsland scoort tegen Frankrijk tijdens de 2014 FIFA World Cup in Rio de Janeiro, Brazilië.

Allsport/Hulton; Matthias Hangst/Getty Images

Zo werkt het WK: All the world's 207 nationale teams zijn opgesplitst in zes regio's . Over een periode van ongeveer twee jaar strijden ze in regionale kwalificatietoernooien om een ​​van de 32 plaatsen op het WK te verdienen. De gastheer van het toernooi - in dit geval Rusland - krijgt een automatische plek, zelfs als het geen bijzonder goede ploeg heeft. (Sorry, Poetin.)

FIFA geeft regio's met meer en betere nationale teams een groter aantal plekken. Daarom zal het toernooi minder teams bevatten uit bijvoorbeeld Azië of Afrika, dan Europa .

De in aanmerking komende 32 teams worden vervolgens in acht groepen van vier — gelabeld Groepen A tot en met H — door een willekeurige, hoewel gezaaide, tekenen. Na de loting wordt de groep die het moeilijkst te winnen wordt geacht, wat betekent dat alle vier de teams redelijk aan elkaar gewaagd zijn, de Group of Death genoemd. Dit jaar is er echter enige discussie wie die titel verdient.

Zodra de groepsfase begint, strijden de teams in een round-robin-formaat, waarbij elk land de andere drie in de groep slechts één keer speelt. Een overwinning is 3 punten waard; een gelijkspel, 1 punt; en een verlies, 0. De twee teams met het hoogste puntentotaal aan het einde van die drie wedstrijden gaan door naar de knock-outrondes.

Zac Freeland/Vox

Dat is wanneer het WK echt leuk wordt - en de bloeddruk van voetbalfans stijgt tot ongezonde niveaus. In de groepsfase kan een team een ​​wedstrijd gelijkspelen of zelfs verliezen, maar toch doorspelen. Maar in de knock-outrondes wordt het verliezende team geëlimineerd uit het hele toernooi terwijl de winnaar naar de volgende ronde gaat.

Bedenk dat voetbal twee helften heeft, elk 45 minuten lang, voor een totaal van 90 minuten spel (plus blessuretijd voor blessures en wissels, naar goeddunken van de scheidsrechters). Als de scores aan het einde van die 90 minuten gelijk zijn, gaat de knock-outwedstrijd over in een verlenging van 30 minuten; als beide partijen daarna gelijk blijven, gaan ze naar strafschoppen.

Het win-or-go-home-karakter van de knock-outrondes maakt elke pass, elke slide-tackle, elke redding en, ja, elk doelpunt nog belangrijker.

Christina Animashaun / Vox

Er is een ronde van 16, die vervolgens verandert in een kwartfinale, die een halve finale wordt, wat uiteindelijk leidt tot de grootste wedstrijd in het hele voetbal: de WK-finale. Het is net als Game 7 van de World Series en de Super Bowl in één, maar de hele wereld geeft er om.

Je kunt zien hoeveel het winnen van de finale betekent voor spelers en fans, gewoon vanaf Duitsland ’s vieringen nadat het de laatste Wereldbeker in 2014 won. Het land hield een groot feest toen de spelers naar huis terugkeerden.

Middenvelder Bastian Schweinsteiger viert feest voor fans tijdens de overwinningsceremonie van het Duitse team in Berlijn op 15 juli 2014.

wat maakt het op dit moment uit?
Alex Grimm/Bongarts/Getty Images

(Snelle opmerking: de verliezers van de twee halve finales spelen tegen elkaar voor de finale om te bepalen wie op de derde plaats komt. Het is technisch gezien onderdeel van het toernooi, maar het gaat er meer om dat de bijna-finalisten zich goed voelen, denk ik.)

2) Waar is het WK 2018?

FIFA, het bestuursorgaan van het wereldvoetbal, kiest waar het zijn vierjaarlijkse vlaggenschiptoernooi zal houden op basis van biedingen (en misschien wat steekpenningen) van landen. In december 2010 nam het een verrassende beslissing: Rusland zou de competitie van 2018 organiseren . (Het tikte ook Qatar aan voor het toernooi van 2022, maar daarover later meer.)

Dat was enigszins verrassend; andere kandidaten vissen voor het toernooi omvatte een gezamenlijk bod tussen België en Nederland, een solo-bod voor Engeland en een gezamenlijk bod tussen Portugal en Spanje. In die tijd leken die opties aantrekkelijker voor voetbalfans omdat ze, nou ja, geweldige voetbalfaciliteiten en -culturen hebben - en ook niet worden gerund door een autocraat als Vladimir Poetin.

De Braziliaanse president Dilma Rousseff leidt samen met president Vladimir Poetin en FIFA-president Joseph Sepp Blatter de officiële overdracht van de FIFA World Cup van Brazilië naar Rusland.

Alexander Hassenstein; FIFA / Getty-afbeeldingen

Er waren wat onregelmatigheden bij de stemming. Een lid van de Russische lobbygroep voor het WK heeft een schilderen bijvoorbeeld aan een FIFA-executive. En drie weken voor de telling brak het nieuws dat FIFA had twee stemgerechtigde leden geschorst voor het aannemen van steekpenningen in ruil voor stemmen. Een FIFA-rapport in opdracht heeft Rusland echter vrijgesproken van enige ongepaste invloed.

Het toekennen van autoritaire landen met wereldwijde topsportevenementen is eigenlijk een trend. Zoals mijn collega Zeeshan Aleem opmerkte, willen minder landen nu de Olympische Spelen omdat het zo duur is. Maar dictaturen die zich geen zorgen hoeven te maken over financiële verantwoording aan burgers, blijven geïnteresseerd in het hosten van grote sportcompetities.

Hetzelfde geldt voor het WK. Het WK werd veel te duur, zegt Kuper, die ook columnist is voor de Financial Times. Hij merkte op dat Duitsland verhoogde de ante toen het in 2006 werd georganiseerd door eersteklas stadions en faciliteiten te hebben, ongeveer uitgaven $ 4 miljard om de wedstrijd te organiseren.

Er waren andere gevallen waarin landen er alles aan deden om het bod te winnen. In 2002, Zuid-Korea en Japan in totaal 16 stadions gebouwd en vier andere opgeknapt , om het toernooi te organiseren. Brazilië bracht rond $ 15 miljard om de wedstrijd van 2014 te organiseren.

Dat verhoogde de ante voor het hosten van het WK 2018. Tot dusver lijkt het erop dat Rusland naar verluidt heeft uitgegeven – wacht maar af – $ 12 miljard in totaal om het WK te organiseren, waarbij bijna 60 procent van dat geld afkomstig is uit de federale begroting van het land.

Dat enorme uitgaventotaal omvat het bouwen van de Krestovsky-stadion in St. Petersburg . Het kostte ongeveer $ 1 miljard, biedt plaats aan ongeveer 70.000 fans en is nu het op een na grootste stadion van het land. Zoals je je misschien kunt voorstellen met een project als dit - en omdat het Rusland is - was er veel corruptie rond de creatie van het stadion. Een prominent voorbeeld: een Russische vice-gouverneur ontving ongeveer 50 miljoen roebel, of $ 800.000 , in smeergeld van de onderaannemer die het scorebord heeft gebouwd.

Het is een systemisch probleem. Je kunt niet legaal, veilig en verstandig iets bouwen in Rusland zonder constante kostenoverschrijdingen, corruptie en wanbeheer, vertelde Lyubov Sobol, een onderzoeker bij de anti-Poetin Foundation for Fighting Corruption, aan de Financiële tijden anno 2016.

Maar de FIFA zal het waarschijnlijk niet erg vinden. Rusland (en Qatar) hebben de organisatie effectief verteld: kijk, wat je ook wilt, we zullen het geld uitgeven - het kan ons niet schelen, want we zijn niet echt verantwoordelijk voor onze bevolking, vertelde Kuper me. Het hebben van weelderige faciliteiten maakt het WK eerlijk gezegd esthetisch aantrekkelijk, wat op zijn beurt goed afstraalt op Rusland en de FIFA.

Hier is echter één ding dat zowel Rusland als de FIFA er slecht uit kan laten zien: het beruchte hooliganisme van Rusland. Er is momenteel een verontrustende stijging van neonazistische voetbalfans in Rusland. Tijdens een Europees voetbaltoernooi in de zomer van 2016, Russen vielen Engelse fans aan - de achilleshiel van een persoon snijden en glas in de nek van een andere persoon steken.

Een Russische voetbalfan houdt fakkels omhoog tijdens de UEFA EURO 2016-wedstrijd tussen Engeland en Rusland in Stade Velodrome op 11 juni 2016 in Marseille, Frankrijk.

Ian MacNicol/Getty Images

Het was als niets dat ik ooit eerder heb gezien, een Britse politieagent vertelde Sky News . De Russen kwamen met de serieuze bedoeling om barbaars geweld te plegen. Ze waren zeer georganiseerd, zeer effectief. We zagen voetbalvandalisme op een ander niveau.

Russische voetbalfans staan ​​ook bekend om hun ongebreidelde racisme . De FIFA heeft Rusland begin mei zelfs een boete van ongeveer $ 30.000 opgelegd voor het niet stoppen van onverdraagzame gezangen van supporters tijdens een wedstrijd tegen Frankrijk. (Het Franse team heeft veel zwarte spelers.)

Dus het WK ziet er misschien esthetisch aantrekkelijk uit dankzij de zware uitgaven van Poetin, maar de Russische fans kunnen het toernooi er echt lelijk uit laten zien.

3) Wat is FIFA?

We hebben al veel gesproken over dit voetbalbestuursorgaan dat bekend staat als FIFA. Wat is het in vredesnaam, en waarom heet het WK de FIFA WK toch?

FIFA staat voor de Internationale Federatie van Voetbalbonden . Het is de voetbalorganisatie die het WK runt en heeft een super-Franse naam omdat, nou ja, dat was het ook opgericht in Parijs in mei 1904 . Het organiseert ook andere grote toernooien wereldwijd, maar het WK is het belangrijkste paradepaardje.

Je kunt FIFA het beste zien als het wereldwijde administratieve centrum van voetbal dat tot doel heeft de sport wereldwijd te reguleren en te promoten. Vreemd genoeg werkt het als een echt mondiaal politiek orgaan. Het heeft een president die de hele organisatie leidt, a Congres dat dicteert voor het spel, en zelfs commissies die strategische begeleiding en toezicht bieden.

FIFA bestaat ook uit zes semi-autonome regionale instanties die helpen bij het besturen van hun respectieve gebieden. Deze regionale instanties regelen alles wat met voetbal te maken heeft voor hun gebied, inclusief de zes verschillende kwalificatietoernooien voor het WK. Voetbal in de Verenigde Staten wordt bijvoorbeeld bestuurd door de Confederation of North, Central America and Caribbean Association Football - beter bekend als CONCACAF .

Zoals de meeste grote internationale organisaties heeft de FIFA zijn aandeel gehad in grote schandalen.

Dit is de meest recente grote: in 2015 is de Amerikaanse ministerie van Justitie heeft negen FIFA-functionarissen en vijf bedrijfsleiders aangeklaagd voor samenzwering, witwassen van geld en bankfraude als onderdeel van een 24-jarig plan om zichzelf te verrijken door de corruptie van het internationale voetbal. Het is vermeldenswaard dat FIFA technisch gezien een non-profitorganisatie is, ook al verdient het miljarden dollars.

Procureur-generaal Loretta Lynch neemt deel aan een persconferentie bij het Amerikaanse advocatenkantoor van het oostelijke district van New York, en bereidt zich voor om te spreken na de arrestaties van FIFA-functionarissen wegens afpersing, omkoping, witwassen van geld en fraude op 27 mei 2015.

Spencer Platt/Getty Images

Twee betalende leden inbegrepen Alfredo Hawit , toen de voorzitter van CONCACAF, en Juan Angel Napout , voorheen het hoofd van de Zuid-Amerikaanse regio. Het schandaal leidde uiteindelijk Sepp Blatter , dan het hoofd van de FIFA, om af te treden.

De corruptie van de FIFA heeft ertoe geleid dat sommige prominente voetbalfans worstelen met hun liefde voor het WK. Zoek niet verder dan John Oliver : In 2014 werkte hij tijdens de begindagen van zijn show door zijn tegenstrijdige anti-FIFA en pro-Wereldbekergevoelens Vorige week vanavond .

Het is de moeite waard om te kijken, al is het maar om een ​​andere reden dan dat je moet lachen voor het volgende gedeelte.

4) Doet de VS mee aan het WK 2018?

Als je niet gaat zitten terwijl je dit leest, pak dan een stoel. Het staat op het punt ruw te worden.

Dit is echt alles wat je moet weten: Amerika heeft zich niet gekwalificeerd voor het toernooi, hoewel het dat wel had moeten doen. (Het moet worden opgemerkt dat het nationale damesteam de Beste in de wereld en won de laatste Wereldbeker Dames in 2015 .)

De VS hebben, net als elk ander land, een regionale kwalificatie doorlopen om het WK te halen. De Verenigde Staten nemen deel aan de CONCACAF, omdat het in Noord-Amerika ligt.

Er zijn meerdere rondes in het kwalificatietoernooi van de CONCACAF, maar in de vijfde en laatste ronde strijden de zes beste teams in wat de zeshoekig, in de volksmond bekend als de Hex.

In die ronde speelt elk team de anderen twee keer - thuis en uit - voor een totaal van 10 wedstrijden. De drie beste teams met het hoogste puntentotaal gaan automatisch door naar het WK, terwijl het team op de vierde plaats een play-off moet ingaan met een Aziatische runner-up om zich te kwalificeren. (Nogmaals, een overwinning levert een team 3 punten op; een gelijkspel levert 1 punt op; een verlies betekent dat een team geen punten krijgt.)

De Verenigde Staten bereikten de Hexagonal. Dat betekende dat Amerika bij de beste vier teams moest eindigen in een groep bestaande uit Mexico, Costa Rica, Panama, Honduras en Trinidad en Tobago om het WK te halen.

Zoals je kunt zien aan de resultatenlijst hieronder, presteerden de Verenigde Staten niet goed in de ronde. Het verloor de eerste twee wedstrijden tegen Mexico en Costa Rica, en worstelde daarna enorm om zich een weg terug in de ploeg te banen.

De tien wedstrijden waarin het Amerikaanse nationale team voor heren streden tijdens de Hexagonal om de FIFA Wereldbeker 2018 in Rusland te halen.

De 10 wedstrijden waaraan het nationale herenteam van de VS deelnam tijdens de Hexagonal om de FIFA Wereldbeker 2018 in Rusland te halen.

Screenshot van US Soccer

Uiteindelijk eindigde de VS op de vijfde plaats na een rampzalige 2-1 nederlaag tegen Trinidad en Tobago in de laatste wedstrijd op 20 oktober 2017. Maar als Amerika had gewonnen, zou het team op het WK zijn.

Dat is in een notendop de tragedie. Trinidad was veruit het slechtste team in de groep en geen van de vorige negen wedstrijden had gewonnen — met de VS die ongeveer vier maanden eerder Trinidad met 2-0 versloeg.

Spelers Michael Bradley (links) en Christian Pulisic van het nationale team van de Verenigde Staten na hun verlies tegen Trinidad en Tobago tijdens de FIFA Wereldbeker-kwalificatiewedstrijd op 10 oktober 2017.

Ashley Allen/Getty Images

Wat is erger, Panama en Honduras moest respectievelijk Costa Rica en Mexico verslaan, de twee beste teams in de Hexagonal, om de VS te verslaan als het verloor van Trindad. En dat is natuurlijk precies wat er gebeurde. Dat betekende dat Mexico, Costa Rica en Panama zich automatisch zouden kwalificeren, waardoor Honduras tegen Australië moest spelen voor een WK-plek (Australië won en schakelde Honduras uit).

Eindstand van de Hexagonal, de laatste kwalificatieronde voor Noord-, Midden- en Caribische voetbalteams om het WK 2018 te halen.

Eindstand van de Hexagonal, de laatste kwalificatieronde voor Noord-, Midden- en Caribische voetbalteams om het WK 2018 te halen.

Screenshot van Major League Soccer

Laten we duidelijk zijn: de Verenigde Staten zijn geenszins een wereldmacht op het gebied van voetbal, maar het is een grote kracht binnen de eigen regio naast Mexico en Costa Rica. Amerika had meegespeeld elk WK sinds 1990 , vaak gemakkelijk het toernooi halen via de regionale kwalificatie.

Maar nu zie je de Verenigde Staten niet meer in Rusland vanwege de tragisch slechte prestaties. Het was een van de grootste mislukkingen in de geschiedenis van de Amerikaanse sport, vertelde Wahl, die ook over voetbal schrijft voor Sports Illustrated, me.

Er zijn massa's tirades van voormalige Amerikaanse voetbalprofessionals over wat er is gebeurd. Ik raad deze met name aan van Alexi Lalas , een legende van Team USA die nu fungeert als analist voor Fox Sports 1. Laten we zeggen dat hij namens mij spreekt als hij vertelt hoe slecht de VS speelden in de Hex.

5) Wie heeft de voorkeur om het WK te winnen?

Als je voetbal volgt, zullen de toernooifavorieten je niet verbazen: Gebaseerd op voetbal wiskundige David Sumpter's model , dit zijn (in volgorde) Duitsland, Brazilië, Frankrijk, Spanje en Argentinië.

Dat is logisch: al die teams zitten belachelijk vol met talent en ze hebben allemaal gewonnen ten minste één WK .

Er zijn goede redenen om aan te nemen dat die landen het goed zullen doen. Duitsland won het laatste WK in 2014, en veel van dezelfde spelers uit die ploeg zijn terug voor 2018. Brazilië heeft vijf World Cups gewonnen - de meeste in de geschiedenis - en beschikt over een van 's werelds beste spelers in Neymar . Brazilië is ook misschien wel het meest complete team in het toernooi.

Verdedigende middenvelder Christoph Kramer houdt de World Cup-trofee voor de pers nadat Duitsland Argentinië versloeg om de 2014 FIFA World Cup te winnen.

Matthias Hangst/Getty Images

Frankrijk is een eeuwige wereldmacht in het voetbal en heeft mogelijk een van de gemakkelijkste wegen naar de finale, vooral omdat het in een relatief gemakkelijke groep werd geplaatst met Peru, Denemarken en Australië. Spanje won de Wereldbeker in 2010 en zit vol met sluwe toernooiveteranen die weten hoe ze moeten winnen.

En Argentinië blijft een van 's werelds beste teams, en zijn aanvoerder, Lionel Messi , is misschien wel de beste voetballer die ooit heeft geleefd.

Maar elk van deze teams heeft zijn problemen die hen van glorie kunnen afhouden.

Duitsland heeft bijvoorbeeld een nieuwe oogst van jonge spelers die nog steeds niet goed passen bij de oudere spelers die de laatste trofee hebben opgehaald. Brazilië presteerde ondermaats in het laatste toernooi, ook al vond de competitie plaats in Brazilië. Het team crashte beschamend met een 7-1 verlies voor Duitsland in de halve finale en zoekt nu verlossing.

Frankrijk was in het verleden doorzeefd met persoonlijkheidsconflicten en de laatste tijd is het niet gelukt om de grote gelegenheid aan te gaan, vertelde Wahl me. Zo haalde Frankrijk twee jaar geleden de finale van het Europees kampioenschap, maar verloor met 1-0 van een inferieure Portugese kant .

De beste spelers van Spanje — voornamelijk middenvelder Andrés Iniesta - zijn vrij oud en er zijn vragen over wie precies zal scoren voor het team. En tot slot heeft Argentinië verloren vier opeenvolgende finales in grote competities , waaronder vallen naar Duitsland in de laatste World Cup.

Natuurlijk zijn er nog andere geweldige teams in het toernooi zoals België, Kroatië en Uruguay. Met zoveel getalenteerde teams die strijden om de hoofdprijs, zou dit een WK kunnen worden om nooit te vergeten.

het kan me niet echt schelen

6) Wie zijn de beste spelers op het WK?

Er is geen manier om hier een uitputtende lijst te maken, omdat er te veel topspelers op het WK zijn om te tellen. Toch is het de moeite waard om een ​​paar namen te noemen.

Alle lijsten zoals deze moeten beginnen met die van Portugal Cristiano Ronaldo en die van Argentinië Lionel Messi . Een van deze twee spelers heeft sinds 2008 elk jaar de Ballon d'Or - 's werelds beste spelerprijs - gewonnen, waarbij ze elk de titel vijf keer hebben verdiend. (In 2007 werd Ronaldo uitgeroepen tot de op één na beste speler ter wereld en Messi als derde.)

Cruciaal is dat geen van beide spelers een WK heeft gewonnen, waardoor de kansen van elke man om als de beste speler in de voetbalgeschiedenis te worden beschouwd, worden geschaad. Messi kwam het dichtst in de buurt nadat hij Argentinië naar een WK-finale in 2014 leidde, maar uiteindelijk verloren van Duitsland . Ronaldo, tenminste won het Europees kampioenschap in 2016 met Portugal.

Maar er zijn andere spelers van wereldklasse in dit toernooi. Brazilië Neymar wordt gezien als de erfgenaam van Ronaldo en Messi, die hen binnenkort de prijs voor beste speler ter wereld wil ontnemen (hij werd in 2015 en 2017 uitgeroepen tot de op twee na beste speler ter wereld). Frankrijk's Antoine Griezmann was de op twee na beste speler van 2016 en zou zijn land mogelijk naar WK-glorie kunnen leiden.

Cristiano Ronaldo (linksboven), Lionel Messi (rechts) en Neymar.

Phil Walter; Marcelo Endelli; Stu Forster/Getty Images

Spanje's Andrés Iniesta is misschien wel de beste middenvelder ter wereld, zelfs op 34-jarige leeftijd. Dit zal echter zijn laatste Wereldbeker zijn en hij zal zeker een tweede trofee willen winnen voordat hij zich terugtrekt uit de internationale competitie. Maar die van België Kevin De Bruyne zal willen bewijzen dat hij de nieuwe creatieve kracht op het wereldtoneel is.

Wat ook leuk is, is dat elk WK de wereldwijde ontdekking inluidt van relatieve onbekenden vanwege hoe goed ze spelen. In 2014 bijvoorbeeld, Colombia's James Rodriguez verraste het wereldwijde voetbal door zes doelpunten te maken, waarmee hij na het toernooi een felbegeerde plaats opleverde bij voetbalgigant Real Madrid.

Dit is wie de Rodriguez van dit jaar zou kunnen worden: Egypt's Mohamed Salah had een recordseizoen als speler van Liverpool in Engeland, en leidde zijn team bijna in zijn eentje voor het eerst sinds 1990 naar het WK. Hij is aantoonbaar al een elitespeler. Dat is des te bijzonderer omdat hij uit het Midden-Oosten komt, een regio waar zelden toptalent voortkomt.

De 19-jarige van Frankrijk Kylian Mbappé is schokkend getalenteerd voor iemand die zo jong is. Hij zou het WK kunnen gebruiken om te laten zien dat zijn wonderbaarlijke gaven echt zijn en om zijn team naar een titel te leiden.

Eindelijk, Zweden Emil Forsberg is een zeer bekwame middenvelder die al naam heeft gemaakt in Duitsland. Het probleem is dat wereldherkenning hem is ontgaan en dat hij nog geen begrip is geworden. Dat zou allemaal kunnen veranderen met een reeks geweldige prestaties als hij zijn team helpt de verwachtingen te verslaan en ver in de knock-outrondes te komen.

Kylian Mbappé uit Frankrijk (links) en Emil Forsberg uit Zweden.

Catharina Steenkeste; TF-afbeeldingen/Getty Images

Vergeet de keepers niet! Nee, ze zullen geen wonderdoelen treffen, maar ze zouden ze kunnen stoppen met wonderbaarlijke, bliksemsnelle reflexen en acrobatische duiken. Vijf keepers vallen in het bijzonder op tussen de getalenteerde schare: Duitsland's Manuel Neuer , Spanje David De Gea , Costa Rica's Keylor Navas , Frankrijk Hugo lloris , en die van België Thibaut Courtois . Je kunt van deze keepers verwachten dat ze game-winnende saves maken wanneer het er echt toe doet.

7) Is er een officieel WK-lied?

Ohhh jahhh.

Dit jaar heet Pluk de dag, en het wordt uitgevoerd door Nicky Jam, Era Istrefi, en - ik kan niet geloven dat ik dit typ - in West Philadelphia geboren en getogen Will Smith. Het nummer is geproduceerd door Diplo, het brein achter sommigen grote hits .

Luister eens:

Het is ongetwijfeld een pakkende jam, maar dat heeft een controverse niet gestopt van het brouwen over een WK-lied. Een van de belangrijkste kritieken is dat het lied, zoals sommigen hebben beweerd, een Latijns-Amerikaans gevoel. Die sfeer, zeggen critici op sociale media, heeft niet veel zin sinds het WK van 2018 in Rusland plaatsvindt. Dat heeft sommigen ertoe gebracht zich af te vragen waarom een ​​Russische groep - of in ieder geval een Oost-Europese muzikant - niet de leiding nam over het volkslied (hoewel Istrefi uit Kosovo komt).

Laten we eerlijk zijn: een WK-nummer is sinds 1994 geen perfecte weergave van het gastland geweest. Toen trad Daryl Hall (sans Oates) op Gloryland voor de wedstrijd die in de VS wordt gehouden.

In 1998 gaf de FIFA het WK-lied, Beker van het leven, naar Ricky Martin uit Puerto Rico, hoewel het toernooi in Frankrijk plaatsvond. (Ik had liever Livin 'La Vida Loca, eerlijk gezegd.)

En toen Zuid-Afrika het toernooi in 2010 hield - de eerste keer dat een Afrikaans land de competitie organiseerde - het lied Waka Waka (Tijd voor Afrika) werd uitgevoerd door ... Shakira.

(Er zijn meer voorbeelden, zoals wanneer Pitbull zong het lied voor het WK 2014 in Brazilië - ja, echt waar - maar je snapt het idee.)

Veel mensen wilden een Afrikaanse muzikant om het officiële lied van het toernooi van 2010 te zingen in plaats van de Colombiaanse popster. Maar Kyla-Rose Smith, een lid van de Zuid-Afrikaanse band Vers gemalen , dacht niet dat FIFA het kiezen van Shakira zo'n groot probleem was.

Ik denk dat het WK een wereldwijd evenement is, maar het is ook een bedrijf, een enorme marketingoefening, vertelde ze PBS in 2010. FIFA vereist een muzikant met een zeker mondiaal bereik om een ​​beroep te doen op alle verschillende soorten mensen die betrokken zijn en getuige zijn van en kijken naar het WK. Dus ik begrijp de keuze van iemand als Shakira. (Freshlyground mocht op de achtergrond optreden voor Waka Waka.)

FIFA bood uiteindelijk enkele muziekslots aan aan Afrikaanse artiesten, zoals de Somalische hiphopster K'naan (een persoonlijke favoriet van ondergetekende), als onderdeel van de gesponsorde muziekinhoud.

Maar het is waarschijnlijk dat het officiële WK-lied elke vier jaar voor controverse zal zorgen totdat de FIFA een artiest kiest die het gastland van die competitie beter vertegenwoordigt.

Je kunt fragmenten horen van elk officieel WK-nummer sinds 1982 hier:

8) Waar vindt het WK 2022 plaats?

Katar. Ja, je leest het goed: Qatar.

In 2010 heeft de FIFA de WK 2022 naar het kleine land in het Midden-Oosten, de eerste keer dat een land in het Midden-Oosten het toernooi organiseert. Dat is opmerkelijk, maar de selectie in Qatar is een grote controverse geworden.

Qatar is een extreem autoritair land dat vrouwen en anderen onderwerpt op basis van hun seksuele of genderoriëntaties, volgens Human Rights Watch . Het mensenrechtentekort van het land strekt zich uit tot de manier waarop het land slecht behandelt migrerende werknemers die letterlijk de volgende WK-faciliteiten bouwen.

Qatar leunt zwaar op die arbeiders, die ongeveer 95 procent van het totale personeelsbestand, of 2 miljoen mensen . De meeste komen uit plaatsen zoals Azië of Afrika en werk bijna 12 uur per dag en leef in erbarmelijke omstandigheden .

Een rapport uit 2013 van de International Trade Union Commission schatte dat: 4.000 migrerende werknemers zouden sterven tussen 2014 en het WK 2022. Of de doodsoorzaak nu wordt aangeduid als een arbeidsongeval, een hartaanval (veroorzaakt door de levensbedreigende effecten van hittestress) of ziekten door erbarmelijke levensomstandigheden, de hoofdoorzaak is dezelfde: arbeidsomstandigheden, concludeerde het rapport, gebruikmakend van gegevens van de Indiase en Nepalese ambassades.

Een deel van het probleem is dat het land extreem heet is en doorgaans temperaturen boven de 100 graden . Dat betekent duizenden arbeiders in levensbedreigende hitte terwijl ze racen om faciliteiten voor te bereiden op de competitie van 2022.

Een ongedateerde computerimpressie van hoe een WK-stadion in Qatar in 2022 eruit zal zien.

Een ongedateerde kunstenaarsweergave van hoe een Qatar World Cup-stadion in 2022 eruit zal zien.

2022 Supreme Committee for Delivery and Legacy via Getty Images

De Qatarese zomerhitte is zo erg dat de FIFA het WK naar de winter heeft verplaatst, waardoor de finale voor 18 december 2022 , de nationale feestdag van Qatar. Dat is een groot probleem: alle moderne Wereldbekers vinden plaats in de zomer, deels zodat het evenement de reguliere seizoensschema's voor professionele voetbalcompetities in Engeland, Spanje of elders niet verstoort.

Dat is niet alles: FIFA-voorzitter Gianni Infantino wil het toernooi uitbreiden met 48 teams , 16 meer dan zullen deelnemen aan het WK 2018. Ik geloof heilig in een uitbreiding omdat ik ervan overtuigd ben dat het goed is voor de ontwikkeling van het voetbal, vertelde hij aan de BBC in april. Dat is misschien waar, maar het zou zeker goed zijn voor de portemonnee van FIFA.

Het hebben van zoveel teams zou echter een probleem zijn voor Qatar. Het is tenslotte een heel klein land en worstelt al om alles klaar te hebben voor 32 teams in 2022. Als Qatar 48 squadrons moet huisvesten, zou het waarschijnlijk zijn capaciteit overschrijden. Daarom is er sprake van vragen Koeweit mede-organisator van de wedstrijd. Koeweit lijkt voorlopig geïnteresseerd.

Er zit een mooie symboliek in dat het WK voor het eerst in het Midden-Oosten plaatsvindt. Maar je moet je afvragen: is het echt de moeite waard om Qatar de eer te geven?

9) Oké, dus wie gaat WK 2018 winnen?

Dus wie gaat er winnen, vraag je je af. Nou, ik weet het natuurlijk niet, maar ik ga voor Frankrijk.

Dit is waarom: Frankrijk zit in een gemakkelijke groep (Groep C) en zou comfortabel op de eerste plaats moeten eindigen. Dat betekent dat het de runner-up van Groep D zou ontmoeten in de ronde van 16, wat volgens mij Kroatië zal zijn. Kroatië is een zeer solide team, maar Frankrijk heeft de vuurkracht om ze te passeren.

In de kwartfinales denk ik dat Frankrijk tegen Uruguay of Portugal zal spelen (indien ingedrukt, zou ik Uruguay zeggen). Frankrijk zou ook een van die getalenteerde teams moeten sturen. Dat brengt het Franse team naar de halve finale, waar ik denk dat ze het zullen opnemen tegen België, een van de sterkste teams in het toernooi. Dat zou een behoorlijk zwaargewicht zijn, maar ik denk dat Frankrijk wat meer ervaring en kwaliteit heeft dan de nog jonge Belgische kant, hoe getalenteerd het ook is.

Het Franse team tijdens een internationale vriendschappelijke wedstrijd tegen Rusland in het Stade de France in Saint-Denis op 29 maart 2016.

FRANCK FIFE/AFP/Getty Images

Sommige lezers met adelaarsogen zullen zich afvragen waarom ik denk dat Frankrijk niet tegen Brazilië, een topfavoriet, zal spelen in de halve finale. Nou, ik heb Brazilië die zijn groep wint, maar verliest van mijn verwachte tweede plaats in Groep F, Mexico in een verbluffende streek. (Hé, je moet een beetje met deze haakjes leven!) Maar als Brazilië en Frankrijk in de halve finale staan, heeft Frankrijk nog steeds een goede kans om te winnen.

België verslaan zou Frankrijk tegen Duitsland - de regerend kampioen - in de finale plaatsen (in mijn beugel, tenminste). Ik denk dat Frankrijk daar een overwinning behaalt tegen een vermoeiende Duitse ploeg en de trofee wegpakt van Berlijn. Herhaal dat Frankrijk versloeg Duitsland met 2-0 in de halve finale van het Europees kampioenschap in 2016, en het zou opnieuw soortgelijke magie kunnen veroorzaken.

Natuurlijk is de kans groot dat ik het bij veel of al het bovenstaande bij het verkeerde eind heb. Maar je moet soms gevaarlijk leven, en dat doe ik door de aartsrivaal van Spanje te kiezen om alles te winnen.

Mijn moeder, een die-hard Spaans staatsburger en fan, heeft me waarschijnlijk net verstoten. (Sorry, mam!) Mijn schoonzus, die dol is op de Franse ploeg, vindt hopelijk dat ik nu cool ben. Ondertussen heeft mijn vrouw - die al niet kan wachten tot de WK-maand voorbij is - waarschijnlijk haar hoofd diep in haar handen. Toch zal ze voor Duitsland pleiten om me te pesten.

Ik zou dit moeten zeggen: in mijn hart wil ik dat Spanje wint en voor IJsland - het kleinste land dat ooit op het WK heeft gespeeld, dat al een van de beste verhalen van het toernooi is - om diep in de competitie te gaan. Maar ik probeer zo nuchter te zijn als een grote voetbalfan kan zijn als ik aan het WK denk.

Zodra het fluitsignaal klinkt, verdwijnen alle debatten en subplots. Op dat moment hoef je alleen maar achterover te leunen, te kijken, te juichen en te genieten van het prachtige spel.

Een weergave van een 2014 FIFA World Cup-wedstrijd in Rio de Janeiro, Brazilië.

Jamie Squire/Getty Images