9 vragen over het ISIS-kalifaat die je te beschaamd had om te stellen

Abu Bakr al-Baghdadi, die zichzelf de nieuwe kalief uitriep

Abu Bakr al-Baghdadi, die zichzelf de nieuwe kalief uitriep

Al-Furqan Media / Anadolu Agency / Getty Images

Op 4 juli, een 42-jarige Iraakse jihadistische leider die vecht onder de naam Abu Bakr al-Baghdadi verscheen in een moskee in de stad Mosul, die zijn groepering ISIS (Islamitische Staat van Irak en de Levant) weken eerder had gegrepen als onderdeel van zijn missie om delen van Irak en Syrië te veroveren. Al-Baghdadi, gekleed in lange zwarte gewaden en gekleed in een opvallend luxe horloge, hield een preek waarin hij aankondigde dat hij voortaan bekend zou staan ​​als kalief Ibrahim, emir van de gelovigen in de islamitische staat.



Isis_map_econoom

ISIS controlegebieden ( De econoom )

Een week per stukmeer, ISIS had verklaard zelf een soevereine staat te zijn. Nu is het volgens de zelfgekroonde kalief Ibrahim veel meer: ​​dat stuk door terroristen beheerd gebied in Syrië en Irak is de wedergeboorte van het lang geleden verlopen kalifaat. Dit nieuwe kalifaat doet vreselijke dingen met de mensen die de pech hebben om onder zijn heerschappij te staan. Ze hebben zich in het bijzonder gericht op christenen en een etnisch-religieuze minderheid die bekend staat als de Yazidi, van wie tienduizenden ISIS-strijders vastzitten op een berg in Noord-Irak. De Yazidi moeten kiezen tussen op de berg blijven en verhongeren of afdalen en gedood worden door ISIS, een situatie die zo nijpend is dat de VS kan luchtaanvallen lanceren tegen de militanten.

Je vraagt ​​je misschien af: wat is eigenlijk een kalifaat? Waarom is de oude zo belangrijk? Wat heeft dit nieuwe kalifaat met het origineel te maken? En wat probeert het te bereiken? Hier zijn dan de meest elementaire antwoorden op uw meest elementaire vragen.

1) Wat is een kalifaat?

Een kalifaat is een islamitische staat - en nog wat. In theorie is een kalifaat meer dan alleen een land dat officieel moslim is; het wordt verondersteld om elke moslim op aarde te omvatten. De laatste keer dat zo'n kalifaat bestond was vele eeuwen geleden. Maar het woord kalifaat roept nog steeds het idee op van een glorieuze en verenigde islamitische beschaving, wat de eerste kalifaten waren.

Kalifaat komt van het woord kalief, wat opvolger betekent, zoals in opvolger van mohammed

Om te begrijpen wat kalifaat eigenlijk betekent en waar de naam vandaan komt, moet je teruggaan naar de jaren 620 na Christus, in het westelijke deel van wat tegenwoordig Saoedi-Arabië is, toen de profeet Mohammed de islam stichtte en zijn eerste volgelingen leidde. Het idee van een verenigde gemeenschap van alle gelovigen is belangrijk in de islam, dus organiseerden Mohammed en zijn volgelingen een zelfbesturend politiek systeem dat alle moslims omvatte - destijds niet zo veel mensen. Met andere woorden, de islam werd gesticht als een religie en een staat. In de laatste tien jaar van zijn leven leidde Mohammed militaire campagnes in het huidige Saoedi-Arabië om ongelijksoortige Arabische stammen te verenigen, die zich aansloten bij zijn staat-die-ook-een-religie was.

Om je een idee te geven van de plaats, hier is de vroege islamitische gemeenschap van Mohammed, vanaf 624 na Christus, groen gemarkeerd. Je zult merken dat het vrij klein was, en in wat destijds een relatief afgelegen deel van de wereld was. Je zult ook merken dat het bestond in een tijd dat Europa en Azië werden gedomineerd door enorme landimperiums:

waarom is Israël zo belangrijk voor de vs?

Screen_shot_2014-07-09_at_9.16.11_am

Historische Atlas van de Middellandse Zee

Maar Mohammeds islamitische gemeenschap werd pas een kalifaat toen hij stierf in 632 na Christus. Toen nam een ​​van zijn volgelingen het leiderschap over: een man genaamd Abu Bakr (de huidige Iraakse jihadistische leider leende deze naam en noemde zichzelf Abu Bakr al-Baghdadi). Binnen de gemeenschap werd hij de khalifah genoemd, wat Arabisch is voor opvolger, zoals in de opvolger van Mohammed. Khalifah kan ook vertegenwoordiger betekenen, in dit geval zowel van Mohammed als van God. Dus toen de kalief (vereenvoudigd als kalief) Abu Bakr de islamitische ministaat van Mohammed overnam, werd die ministaat het kalifaat genoemd.

2) Dus hoe werd dat eerste kalifaat een groot belangrijk rijk?

Door een van de meest succesvolle en snelle militaire uitbreidingen in de geschiedenis. Het oorspronkelijke kalifaat bestond vanaf 632 na Christus, toen Mohammed stierf en de eerste kalief Abu Bakr het overnam, tot 661 toen het verviel in een burgeroorlog (die burgeroorlog leidde ook tot de permanente kloof tussen de soennitische en sjiitische islam). Het werd geregeerd door vier opeenvolgende kaliefen en het groeide in een opmerkelijk korte tijd uit tot een van de grootste rijken ter wereld.

Die eerste vier kaliefen, of leiders van de islamitische gemeenschap die ook een staat was, waren echt goede militaire commandanten. Tegelijkertijd werden de twee grote rijken in de buurt, het Byzantijnse rijk (wat er nog over was van het Oost-Romeinse rijk) en het Perzische rijk, beide zwak en waren ze militair uitgeput door het vechten met elkaar.

Onder Mohammed daagde de islamitische gemeenschap de ongelijksoortige stammen van het Arabische schiereiland uit of nam ze in zich op totdat ze het grootste deel van het land in het Midden-Oosten beheerste niet al gecontroleerd door het Perzische of Byzantijnse rijk. Onder de kaliefen viel het binnen en nam veel land van de Byzantijnen en Perzen. Hier kun je zien hoe het kalifaat zich uitbreidt vanaf het begin tot de hoogte van het eerste kalifaat, in 655 na Christus:

Arab_expansion_gif_map_crop_2

Mohammed Adel

Dat eerste kalifaat was niet alleen een groot militair imperium - het was een gemeenschap die alle moslims omvatte en die praktisch synoniem was met het islamitische geloof. Het kalifaat verspreidde de islam zoals het ging, dus je ziet de groei van de islam vanuit een klein hoekje van het Arabische schiereiland om vrijwel alles te omvatten wat we tegenwoordig beschouwen als het Midden-Oosten, delen van Centraal-Azië, zelfs het zuidelijkste puntje van Spanje. Het kalifaat verspreidde ook de Arabische taal, die vóór 632 beperkt was tot het huidige Saoedi-Arabië, en nu een primaire taal is op duizenden kilometers afstand in het huidige Marokko. Deze veroveringen zijn de reden waarom bijna het hele Midden-Oosten en Noord-Afrika tegenwoordig Arabisch spreekt en zichzelf vaak als etnisch Arabisch beschouwt.

3) Maar er waren meer kalifaten, toch? Nog grotere?

Ja dat klopt. Dat eerste kalifaat, gebaseerd op de oorspronkelijke gemeenschap van Mohammed, evolueerde in de loop van de volgende eeuwen naar een tweede en derde kalifaat. Het tweede kalifaat begon in 661, na de eerste moslimburgeroorlog, en duurde tot 750 na Christus. Het was het grootste kalifaat en het meest succesvolle, waardoor het het hoogtepunt van de islamitische staat was. De hoofdstad was in Damascus, dat tegenwoordig de hoofdstad van Syrië is - dit is een van de redenen waarom hedendaagse kalifaat-nostalgen dol zijn op het idee van een herboren kalifaat in Syrië.

Het tweede kalifaat (bekend als het Omajjadenkalifaat) breidde zich uit tot in Centraal-Azië en Spanje:

Umayyad750adloc

Gabagool

Dat werd gevolgd door het derde kalifaat, het Abbasidische kalifaat, dat Spanje en een deel van Noord-Afrika verloor, maar nog steeds een behoorlijk groot gebied regeerde van 750 tot 1258. Dat was het laatste echte kalifaat, omdat het aannemelijk kon maken dat het een verenigde gemeenschap omvatte van moslims.

De huidige Abu Bakr al-Baghdadi, die zichzelf tot kalief en zijn terroristische ministaat tot kalifaat verklaart, laat weten dat hij gelooft dat hij namens alle moslims wereldwijd vecht (hij telt hierin geen sjiitische moslims, alleen soennieten) ) en dat hij de vertegenwoordiger van God op aarde is. Hij suggereert ook min of meer een verlangen om de opmars van ISIS voort te zetten totdat hij alle landen met een moslimmeerderheid heeft veroverd, wat een streven is dat vaak wordt gesuggereerd in jihadistische kaarten van een verenigd islamitisch rijk:

Screenshot-2014-06-30-at-5.51.14-pm

ISIS

4) Waarom eindigden de kalifaten?

Het Ottomaanse Rijk beweerde het laatste kalifaat te zijn, en het duurde tot 1914. Technisch gezien was er dus tot slechts een eeuw geleden een kalifaat.

Maar als mensen het over 'de kalifaten' hebben, bedoelen ze meestal de grote keizerlijke staten die Mohammeds oorspronkelijke visie van een verenigde politieke gemeenschap vanalleMoslims, gecentreerd rond de etnische Arabieren die het oorspronkelijk hebben gesticht.

Dat eindigde, heel ruwweg, rond het jaar 1000 om twee redenen. Ten eerste brak het Abbasidische kalifaat, dat in feite de voortzetting was van Mohammeds oorspronkelijke gemeenschapsstaat, op een paar plaatsen. Zijn grondgebied in het huidige Spanje en Portugal brak bijvoorbeeld af in het kalifaat van Cordoba en je kunt niet echt meerdere kalifaten tegelijk hebben.

4860860274_99c5033b93_o

De moskee in Cordoba, Spanje. Nathan Won

De tweede reden is dat de islam zich op natuurlijke wijze verspreidde buiten de grenzen van de kalifaten, in Afrika bezuiden de Sahara en in Zuidoost-Azië en het huidige India, zodat het kalifaat zelfs niet meer in de buurt van alle moslims bestond. Het Ottomaanse Rijk beweerde een kalifaat te zijn tot aan de Eerste Wereldoorlog, en had controle over heilige plaatsen in Mekka en Jeruzalem, maar functioneerde functioneel als slechts een rijk dat toevallig islamitisch was.

De droom van een kalifaat dat een verenigde gemeenschap van alle moslims vertegenwoordigt, was gemakkelijk genoeg om door te zien in de zevende eeuw, toen die gemeenschap vrij klein en geografisch geclusterd was, maar de islam heeft zich gewoon te wijd en te snel verspreid om die droom te laten duren. Het laatste 'echte' kalifaat, de Abbasiden, versplinterde uiteindelijk onder zijn eigen gewicht, waarbij verschillende delen van het rijk uiteenvielen, en bezweek uiteindelijk voor de opkomende Perzische en Turkse machten.

5) Wat doet een kalief precies?

Oorspronkelijk was de kalief de persoon die Mohammeds twee aardse verantwoordelijkheden overnam: (1) heerschappij over de verenigde islamitische staat en (2) verantwoordelijkheid voor alle moslims. In de loop van de volgende zevenhonderd jaar vervaagde Mohammeds herinnering duidelijk, maar dat bleven de twee bepalende verantwoordelijkheden: heersen over een verenigde islamitische staat en verantwoordelijkheid dragen voor de gemeenschap van alle moslims, of de ummah.

Tijdens de groei van het kalifaat en de eeuwenlange geschiedenis, begon het zijn van de kalief meer te gaan over het runnen van een imperium en minder over religie. Maar, in ieder geval symbolisch, werd verondersteld dat de kalief zowel het staatshoofd als de hoogste goddelijke vertegenwoordiger op aarde was, een beetje zoals een Romeinse keizer en een paus tegelijkertijd. Toen het Abbasidische kalifaat uiteenviel en in de jaren 1100 en 1200 uiteenviel, eindigde die rol.

De titel van kalief bleef tot het begin van de twintigste eeuw bestaan, maar het diende meestal als slechts een religieuze titel die bepaalde staatshoofden zouden aannemen als ze toevallig ook zouden heersen over voldoende islamitische heilige plaatsen. Het was lange tijd in het bezit van Turken, die het gebruikten om de verantwoordelijkheid voor de wereldwijde moslimgemeenschap op te eisen, maar in de uitvoering ervan gebruikten ze het meestal gewoon als een instrument om zijn eigen legitimiteit te versterken.

De laatste kalief was in 1924, toen het ambt werd afgeschaft door de toenmalige Turkse leider Mustafa Kemal Atatürk, een seculiere nationalist die de rol van religie in de staat wilde verminderen.

6) Kunnen we een muziekpauze met een kalifaatthema nemen?

Een poëziepauze zou waarschijnlijk passender zijn, gezien de rijke traditie van poëzie in de vroege kalifaten, maar ja, laten we muziek maken. Er is een traditionele vorm genaamd Anasheed, islamitische muziek die typisch a capella wordt gezongen (een soort middeleeuwse christelijke gezangen), maar soms met lichte percussie. Dit is om zich te houden aan conservatieve interpretaties van de islam die muziekinstrumenten verbieden. Het is een oude vorm en kan best mooi zijn; hier is er een:

Het formulier heeft ook veel lichtere incarnaties . Maar er is ook een behoorlijk belangrijke, moderne variant van de jihadistische Anasheed, die de jihadistische bewegingen gebruiken om het idee over te brengen dat ze de oude vroomheid en glorie van de vroege islamitische rijken vertegenwoordigen. Als je door Anasheed-muziekvideo's op YouTube bladert (wat kan ik zeggen, ik heb een rare baan), zie je veel Arabische gezangen op afbeeldingen van bebaarde jihadisten die aanvalsgeweren en zwarte vlaggen hanteren; de teksten gaan meestal over God en gerechtigheid, enzovoort. Hier is er een die deze week door ISIS is geproduceerd en die specifiek gaat over het herstel van het kalifaat:

Voor alle duidelijkheid: niet alle Anasheed zijn jihadistisch. En de meeste oude poëzie uit het kalifaat-tijdperk ging over hetzelfde waar iedereen poëzie over schrijft: liefde, familie, natuur, enzovoort. Maar het punt is dat moderne jihadisten hebben gecoöpteerd in de Anasheed-vorm om hun agenda en ideologie te bevorderen, net zoals ze hebben geprobeerd aanspraak te maken op de mantel van de oorspronkelijke kalifaten.

7) Waarom zijn jihadisten zo geobsedeerd door dit spul?

Jihadisten zien de kalifaten als het toppunt van islam's glorie, als de banier van een soort islamitisch nationalisme. Het is echter meer dan dat: veel hedendaagse jihadisten en islamisten zien de kalifaten ook als het antwoord op de laatste twee eeuwen van onderwerping en vernedering door westerse mogendheden.

Door uw jihadistische beweging te framen als de wedergeboorte of voortzetting van de kalifaten, bevestigt u het idee dat alle moslims in één staat moeten worden verenigd, dat ze door de islam moeten worden geregeerd in plaats van door een seculier systeem, en misschien wel het belangrijkste van alles dat de islamitische wereld zou door religieus recht veel sterker moeten zijn dan de westerse mogendheden die haar al lang zijn binnengevallen.

De jihadisten gaan er ook vanuit dat, omdat de kalifaten lang geleden bestonden en politiek georganiseerd waren rond de islam, het dus ultraconservatieve theocratieën moeten zijn geweest.

8) Het kalifaat was in feite een plaats van ultraconservatieve islam en antimoderne intolerantie, toch?

Mis! Dat is wat jihadisten, zoals de huidige ISIS-leiders, willen, omdat ze zelf een onderdrukkende, intolerante, antimoderne, ultraconservatieve staat willen leiden. Maar dit is een fantasie die ze hebben geconstrueerd om hun veel modernere ideeën over ultraconservatisme te rechtvaardigen en hun romantisering van een tijdperk dat heel anders verliep dan ze zich voorstelden.

Hier is de journalist Khaled Diab, die ontkrachtte deze mythe onlangs in de New York Times :

Het Abbasidische kalifaat was de achterlijk kijkende cohorten van de heer Baghdadi eeuwen vooruit. De Abbasidische samenleving bloeide tijdens haar hoogtijdagen op multiculturalisme, wetenschap, innovatie, leren en cultuur - in schril contrast met het gewelddadige puritanisme van ISIS. De oneerbiedige hofdichter van de legendarische kalief Harun al-Rashid (circa 763-809), Abu Nuwas, schreef niet alleen odes aan wijn, maar schreef ook erotische homoseksuele verzen die een moderne imam zouden doen blozen.

Gecentreerd op de Bayt al-Hikma, Bagdad's 'Huis van Wijsheid', produceerde het Abbasidische kalifaat opmerkelijke vooruitgang in de wetenschappen en wiskunde. De moderne wetenschappelijke methode zelf is in Bagdad uitgevonden door Ibn al-Haytham, die wel 'de eerste echte wetenschapper' wordt genoemd.

Enzovoort. Je wordt niet een van de grootste landimperiums in de geschiedenis, zoals de vroege kalifaten waren, door de wetenschap te verwerpen en je grootste prioriteiten te stellenvervolgen van vrouwen en minderheden; je doet het door de nadruk te leggen op wetenschap en kunst en pluralisme. Maar dat is niet wat jihadisten willen horen.

9) Waarom baseren jihadisten hun 'nieuwe' kalifaat op deze fictieve opvatting van het origineel?

Dit leidt tot een soort ideologische crisis waar de politiek in het Arabische Midden-Oosten al bijna een eeuw mee worstelt: hoe de lange geschiedenis van grootsheid van hun regio, vooral in de tijd van de kalifaten, te verzoenen met zijn recentere geschiedenis van onderwerping door Westerse mogendheden? Hoe die onderwerping te beantwoorden, en hoe vroegere grootheid terug te winnen?

jihadistische groepen worstelen met een oude vraag: hoe de verloren waardigheid en glorie terug te winnen?

Er zijn veel verschillende ideologische stromingen en reacties hierop geweest, maar een van de twee meest ingrijpende is het Arabische seculiere nationalisme, dat zegt dat etnische Arabieren zich politiek of metaforisch moeten verenigen en de westerse imperialisten moeten uitdagen door te leren van hun secularisme en technologische voortgang. De Syrische leider Bashar al-Assad is een seculiere Arabische nationalist; zo was de Egyptische leider Hosni Mubarak.

De tweede van die twee is het islamisme, dat zegt dat moslims zich moeten verenigen, westerse ideeën moeten afwijzen en de samenleving moeten organiseren rond conservatieve interpretaties van de islam en een islamitische identiteit, als een manier om de oude kalifaten nieuw leven in te blazen en terug te winnen. Jihadisten zijn een extremistische ondergroep van islamisten, vandaar de obsessie met het kalifaat, dat voor hen zowel een symbool is van het verloren paradijs als de rechtmatig ingestelde staat van de wereld. Dit is een van de redenen waarom islamisten en jihadisten de Arabische seculiere nationalisten evenveel of meer haten en bestrijden dan dat ze het Westen haten en bestrijden.

Het feit dat het huidige, door terroristen geleide 'kalifaat' in Irak en Syrië zo weinig gemeen heeft met de oorspronkelijke kalifaten, doet er niet toe. Ze vechten voor een mythische herinnering die ze hebben geconstrueerd. Helaas voor Irakezen en Syriërs die onder het bewind van ISIS komen, geloven genoeg mensen in die mythe om ervoor te vechten en te doden.