9 vragen over Watergate die je te beschaamd had om te stellen

De inbraak en doofpotaffaire hebben nog nooit zo relevant gevoeld als nu.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Nixon houdt zijn ontslagtoespraak op 9 augustus 1974.

Nixon houdt zijn ontslagtoespraak op 9 augustus 1974.



Dirck Halstead / Liaison

Het lopende proces van beschuldiging in het Huis doet natuurlijk denken aan andere keren dat het Congres heeft gewogen om een ​​president te verwijderen wegens belemmering van de rechtsgang. Er waren de beschuldigingen van Andrew Johnson en... Bill Clinton , natuurlijk, maar misschien wel de meest voor de hand liggende analogie is die ene president die aftrad voordat het Congres hem eruit kon schoppen: Richard Nixon.

Dus wat deed Nixon precies dat Watergate zo berucht maakte - en hoe kwam het schandaal zelf tot stand?

Iedereen weet dat Watergate iets te maken had met een inbraak in het Watergate-gebouw in Washington, DC. Maar het is niet echt de inbraak zelf die een einde maakte aan het presidentschap van Richard Nixon, maar wel het feit dat het daaropvolgende onderzoek een verward web van wanpraktijken aan het licht bracht van bijna ondoorgrondelijke schaal en complexiteit, waarbij de hoogste niveaus van het Witte Huis tot en met de president betrokken waren .

Veteraan journalist Elizabeth Drew behandelde Watergate in realtime, en haar uitstekende boek over die periode - Washington Journal: Rapportage over de ondergang van Watergate en Richard Nixon - is onlangs opnieuw uitgegeven. In 2014, in de buurt van de 40e verjaardag van het ontslag, hielp ze ons door de lastigere punten van het schandaal en de nasleep ervan. Tim Naftali, de voormalige directeur van de Nixon Library en de huidige directeur van de Tamiment Library en Robert F. Wagner Archives aan de New York University, was ook enorm behulpzaam.

hoeveel miljardairs in de vs?

1) Wat was de Watergate-inbraak?

mccord

James McCord getuigt voor de Watergate-commissie van de Senaat.

Keystone/Getty Images

Op 17 juni 1972 werden vijf mannen betrapt toen ze probeerden de kantoren van het Democratisch Nationaal Comité af te luisteren in de Watergate, een woon-/kantoorcomplex in de wijk Foggy Bottom in DC.

Drie van hen waren van Cubaanse afkomst, een vierde was een Amerikaan die had deelgenomen aan de mislukte invasie van de Varkensbaai, en de vijfde was een voormalig CIA-medewerker. Ze werden gevonden met twee afluisterapparatuur en twee plafondpanelen in een kantoor naast dat van DNC-voorzitter Lawrence O'Brien werden verwijderd, wat suggereert dat de inbrekers probeerden het kantoor van O'Brien te afluisteren.

Alfred Cohen, de verslaggever van de Washington Post die verslag deed van de eerste inbraak, gemeld dat de verdachten ook werden gevonden met 'lock-picks en door jimmies, bijna $ 2.300 in contanten, het grootste deel in biljetten van $ 100 met de serienummers in volgorde ... een portofoon, een kortegolfontvanger die politieoproepen kon opnemen, 40 rollen onbelichte film, twee 35 millimeter camera's en drie traangaspistolen ter grootte van een pen.' Toen de inbrekers werden gepakt, waren er twee open dossierladen in het kantoor, vermoedelijk omdat ze probeerden documenten te fotograferen.

De inbraak – de vierde poging van die aard, zegt Drew, met een eerdere inbraak die slaagde maar de missie niet volbracht – was gepland door Howard Hunt en G. Gordon Liddy in opdracht van het Comité om de president te herkiezen ( CRP), het campagnecomité van Nixon.

Hunt was een ervaren CIA-agent die betrokken was geweest bij het succesvolle complot van het bureau om de linkse Guatemalteekse president Jacobo Arbenz omver te werpen en bij de catastrofale invasie van de Varkensbaai. Liddy was een voormalige FBI-agent die een aspirant-republikeinse politicus werd, die nauwe banden kreeg met het Nixon-verkiezingsteam na een mislukte congresgang in 1968. Beiden waren lid van het team dat bekend staat als de loodgieters van het Witte Huis, maar daarover later meer.

Wat de inbrekers precies hoopten te vinden, door documenten te fotograferen of het kantoor af te luisteren, is nog enigszins onduidelijk. Jacht drong aan op ze waren op zoek naar bewijs dat de DNC geld ontving van de Noord-Vietnamese of Cubaanse regeringen. Liddy heeft onlangs beweerde het plan was om informatie te vinden die de raadsman van het Witte Huis, John Dean, in verlegenheid bracht.

Misschien wel de meest populaire theorie is dat Nixon bang was dat O'Brien op de hoogte was van zijn financiële transacties met miljardairmagnaat Howard Hughes, voor wie O'Brien naast zijn DNC-taken ook als lobbyist diende. Een grote lening van Hughes aan Nixons broer was een probleem geworden in de presidentiële race van 1960 (die Nixon nipt verloor), en toen Nixon in 1969 aantrad, gaf Hughes hem naar verluidt $ 100.000 (ongeveer $ 650.000 vandaag) via de vriend van de president, Charles ' Bebe' Rebozo, waarvan sommige, een 60 minuten verslag doen van zogenaamd , ging naar het huis van Nixon in Florida. Als het geld daar inderdaad voor werd gebruikt, zou het logisch zijn dat Nixon bang was voor wat O'Brien met die kennis zou kunnen doen.

Er is geen smoking gun die aangeeft dat Nixon besteld de inbraak persoonlijk. Zoals Rutgers-professor en Nixon-expert David Greenberg notities , CRP-medewerker en Watergate-medesamenzweerder Jeb Magruder beweerde Nixon de inbraak te hebben horen autoriseren, maar er is geen hard bewijs gevonden om die bewering te bevestigen. Nixon creëerde echter zeker een omgeving waarin criminaliteit acceptabel en zelfs aangemoedigd werd, en nam actief deel aan het verdoezelen van de misdaad.

2) Was de inbraak de enige misdaad die Nixons team beging?

Howard Hunt

Loodgieter Howard Hunt van het Witte Huis.

Michael Brennan/Getty Images

Verre van. Nixons agenten waren betrokken bij een hele reeks criminele activiteiten, waarvan een groot deel gericht was op het saboteren van zijn politieke tegenstanders. Zijn Witte Huis had een onderzoekseenheid die bekend staat als de 'loodgieters' en met veel van deze taken was belast. Zoals Charles Colson, assistent van het Witte Huis, ooit tegen Nixon zei: 'We hebben ontzettend veel dingen gedaan en zijn nooit gepakt.'

Bij een beruchte loodgieteroperatie werd ingebroken in de kantoren van Lewis Fielding, de psychiater van Daniel Ellsberg. Ellsberg had als overheidscontractant bijgedragen aan een omvangrijk rapport over de oorlogsinspanningen in Vietnam, waarin gedetailleerd werd beschreven hoe de Kennedy en Johnson Witte Huizen het publiek hadden misleid over de oorlog, die bekend zou komen te staan ​​als de Pentagon Papers. Hij lekte het naar de New York Times, de Washington Post en verschillende senatoren. Ironisch genoeg leidde de inbraak tot de afwijzing van de spionageaanklachten tegen Ellsberg en leverde de loodgieters niet veel bruikbare informatie op.

president Nixon mijmerde over het gebruik van loodgieters om in te breken in de Brookings Institution, een denktank waar twee andere geleerden die aan de Pentagon Papers hadden gewerkt (Leslie Gelb en Morton Halperin) werkten, om alle gerelateerde documenten in hun bezit terug te krijgen; Colson zou uiteindelijk overwegen het werk doen door middel van een brandbom.

CRP, het campagnecomité van Nixon, probeerde op verschillende manieren illegaal te bemoeien met de Democratische voorverkiezingen van 1972. 'Ze hebben zich ten doel gesteld om sterkere kandidaten te elimineren', vertelt Drew me. 'Ik zeg niet dat ze de nominatie van [George] McGovern hebben behaald, maar dat was hun doel.'

CRP-agent Donald Segretti was betrokken bij veel van de ergste van deze inspanningen, waaronder het vervaardigen van meerdere documenten met briefpapier van Maine Sen. Edmund Muskie, de kandidaat voor vice-president van 1968 en een sterke kandidaat voor het presidentschap dat jaar. Een beschuldigd Sen. Henry 'Scoop' Jackson, ook een deelnemer uit 1972, wegens het hebben van een onwettig kind met een tiener en gearresteerd te zijn wegens homoseksualiteit. Een ander onduidelijk Frans-Canadezen als 'Canucks', toen een krachtig raciaal epitheton; die de positie van Muskie in de voorverkiezingen van New Hampshire beschadigden en bijdroegen aan zijn uiteindelijke nederlaag.

En er was meer dat gewoon nooit werd opgegraven. Er is een tape van Colson die opschept over chantage-inspanningen waar zelfs Nixon verrast klinkt - maar op de tape zweert Colson dat hij die geheimen in zijn graf zal nemen, en hij lijkt zijn woord te hebben gehouden (Colson stierf in 2012). Het boek van John Dean recenseren De Nixon-verdediging , Bob Woodward schreef dat 'het volledige verhaal van de geheime operaties van de regering-Nixon voor altijd begraven kan blijven, samen met hun inmiddels overleden daders.'

3) Wie ontdekte dat het Witte Huis betrokken was bij de inbraak?

Woodward Bernstein

Woodward en Bernstein in 1974.

Hume Kennerly/Getty Images

De betrokkenheid van het Witte Huis kwam aan het licht door een combinatie van overheidsonderzoeken naar de inbraak en onderzoeksrapportage door Carl Bernstein en Bob Woodward van de Washington Post. Binnen enkele dagen na de inbraak, Bernstein en Woodward uitgezocht dat een van de vijf mannen die voor de misdaad waren gearresteerd, James McCord, een contract had om de beveiliging te doen voor het Republikeinse Nationale Comité, en verbonden de inbrekers naar Hunt, en Hunt naar Colson.

Op 1 augustus hebben ze gemeld dat een cheque van $ 25.000, bestemd voor de Nixon-campagne, zijn weg vond naar de bankrekening van Bernard Barker, die ook werd gearresteerd bij de inbraak. In september hadden ze onbedekt een geheim slush-fonds dat werd gebruikt door voormalig CRP-hoofd en procureur-generaal John Mitchell om democraten te onderzoeken, en tegen oktober hebben ze wist van Geheimen van sabotage-inspanningen.

Op 15 september 1972 werden de vijf inbrekers, Liddy en Hunt... aangeklaagd door een federale grand jury. In januari 1973 - nadat Nixon in een aardverschuiving was herkozen en elke staat had gewonnen, behalve Massachusetts en het District of Columbia - hadden Hunt en de vier eigenlijke inbrekers schuldig gepleit, en Liddy en McCord werden schuldig bevonden na een proces.

Maar John Sirica, de kantonrechter die deze beklaagden berechtte, verklaarde dat hij 'niet tevreden' was met het volledige verhaal van de inbraak, en op 7 februari besloot de Senaat unaniem gestemd om een ​​tijdelijke ('select' in congresjargon) commissie op te richten, voorgezeten door Democraat Sam Ervin uit North Carolina, om de inbraak te onderzoeken.

Het werd duidelijk dat de samenzwering - en in het bijzonder de doofpotaffaire - in maart 1973 een hoger niveau bereikte, toen McCord een brief gestuurd Sirica beweerde een doofpot op hoog niveau te hebben gedaan en suggereerde dat hij bang was voor represailles als hij 'kennis van de feiten in deze zaak zou onthullen'. Diezelfde maand, L. Patrick Gray, de waarnemend FBI-directeur, getuigde tijdens zijn bevestigingshoorzittingen om permanent directeur te worden dat hij de raadsman van het Witte Huis, John Dean, dossiers had bezorgd over het FBI-onderzoek naar de inbraak, en dat Dean 'waarschijnlijk gelogen' aan rechercheurs. Vanaf dat moment duurde het niet lang voordat senior assistenten van de president gedwongen werden te worden ontslagen vanwege hun betrokkenheid.

Gray zelf nam ontslag nadat bekend werd dat hij, in opdracht van John Ehrlichman, adviseur binnenlands beleid van Dean en het Witte Huis, vernietigde bestanden uit een kluis van Hunt. Op 30 april, Nixon ontslagen Dean en accepteerde het ontslag van zijn stafchef, H.R. Haldeman, en Ehrlichman, evenals zijn procureur-generaal, Richard Kleindienst, terwijl hij volhield dat dit geen bekentenis van wangedrag van de laatste drie stafleden inhield.

Op dat moment was Dean echter... actief meewerken met onderzoekers, en zou hen vertellen dat Nixon actief had deelgenomen aan het verdoezelen van de misdaad - een bewering die later werd bewezen met banden van gesprekken in het Witte Huis (maar daarover later meer).

4) Hoe probeerde het Witte Huis onderzoeken te belemmeren?

helmen

Richard Helms, de CIA-directeur Nixon die werd ingeschakeld om het Watergate-onderzoek te belemmeren. Hij zou later worden veroordeeld wegens misleiding van het Congres over de rol van de CIA bij de val van de socialistische Chileense president Salvador Allende.

AFP/Getty Images

Het is onmogelijk om alle verschillende manieren op te sommen waarop het Witte Huis het onderzoek van de grand jury probeerde te belemmeren, van de speciale Senaatscommissie die uiteindelijk werd gevormd om het schandaal aan te pakken, en van de onafhankelijke raadsman die was aangesteld om de zaak te onderzoeken. Maar hier zijn er een paar:

  • Binnen enkele dagen na de inbraak besloot Nixon om: vraag de CIA om te verstoren het onderzoek van de FBI naar het incident, op grond van het feit dat het zaken van nationale veiligheid betrof; de CIA verzette zich echter tegen het bevel.
  • Gedurende het vroege onderzoek van de FBI was Dean, raadsman van het Witte Huis, aanwezig bij interviews met getuigen en kreeg hij regelmatig updates van Gray.
  • Het Witte Huis betaalde zwijggeld aan mede-samenzweerders, waaronder: $ 75.000 om persoonlijk te jagen ; Nixon werd op tape betrapt terwijl hij de afspraken met Dean besprak.
  • Nixon probeerde, tevergeefs, assistenten te krijgen het vervaardigen van dictatape-bewijs om aan rechter Sirica te geven.
  • Nixon impliciet aan Ehrlichman dat ze Dean ervan moesten weerhouden verder samen te werken met onderzoekers door hem gratie aan te bieden in ruil voor het houden van zijn mond.
  • Ehrlichman besteld Colson om clementie te bieden aan Hunt in ruil voor stilte.

Later, toen bekend werd dat er hard tape-bewijs was met betrekking tot de rol van Nixon en andere assistenten bij de doofpotaffaire, nam de regering buitengewone maatregelen – waaronder een stap naar het Hooggerechtshof en een poging tot een ongekende vernietiging van een onderzoek van het ministerie van Justitie – om te voorkomen dat het aan het licht komt. Maar daarover straks meer.

5) Kunnen we een korte muziekpauze nemen?

Natuurlijk. De periode van 1972 tot 1974 was over het algemeen uitstekend voor Amerikaanse muziek, maar je zou het niet echt weten van de singles-hitlijsten. Voorbeeld: het nummer 1 record op het moment van de inbraak was 'The Candy Man' van Sammy Davis Jr. excellent Simpsons nummer jaren later, is meestal een enerverend stukje stroop zonder veel voor te doen:

Niettemin is 'The Candy Man' nog steeds te verkiezen boven de hitparade toen Nixon aftrad, John Denver's 'Annie's Song':

Er werden in principe geen exemplaren van verkocht bij de eerste release, maar in juni 1972, de maand van de inbraak, werd Big Star's #1 Opname , mijn favoriete plaat aller tijden en een powerpop-klassieker. Je kunt het hele ding beluisteren op Spotify . Hier is de opener, 'Feel':

6) Wat waren de banden van het Witte Huis?

Terwijl de Kennedy en Johnson White Houses enkele opnames van presidentiële vergaderingen hadden gemaakt, was de regering-Nixon de eerste en enige die de activiteiten van de president zo volledig vastlegde (hoewel zijn slaapkamer en woningen in San Clemente en Key Biscayne niet werden opgenomen). Als voormalig assistent van het Witte Huis, Alexander Butterfield – destijds hoofd van de Federal Aviation Administration – getuigde voor de Watergate-commissie van de Senaat in juli 1973 begon het systeem met opnemen in het voorjaar van 1971 en werd het geactiveerd door geluid. Behalve Nixon wisten maar weinig mensen in het Witte Huis dat ze werden opgenomen:

De banden vormden de enige beste bron van bewijs voor de betrokkenheid van het Witte Huis bij de inbraak, en als zodanig probeerde de regering wanhopig de Senaatscommissie Watergate of de onafhankelijke raadsman die de procureur-generaal toen had aangesteld om het incident te onderzoeken, te beletten om ze te pakken te krijgen.

Het duurde uiteindelijk een unanieme uitspraak van het Hooggerechtshof nadat de onafhankelijke raadsman een dagvaarding tegen de president had gekregen om hun vrijlating af te dwingen. Ze bevatten wat bekend werd als de 'rokende pistool'-opname , waarin Haldeman en Nixon, dagen na de inbraak, discussiëren over het gebruik van de CIA om de onderzoeksinspanningen van de FBI te belemmeren. Binnen enkele dagen nadat het publiek kennis had genomen van de smoking gun-tape, nam Nixon ontslag als president.

De banden bevatten een onderbreking van 18½ minuut op 20 juni 1972. Er wordt aangenomen dat de notulen een gesprek bevatten tussen Nixon en Haldeman over de Watergate-arrestaties. Rose Mary Woods, Nixons secretaresse, beweerde dat ze per ongeluk het gedeelte had gewist, maar toen haar werd gevraagd om aan te tonen hoe dat precies zou zijn gebeurd, was de omstandigheid zo fysiek ongeloofwaardig dat de meesten die verklaring verwierpen. Het meest aannemelijk, volgens Drew, is de bewering van Ehrlichman dat Nixon de banden persoonlijk heeft gewist, vermoedelijk omdat er sprake was van een doofpotaffaire.

In de afgelopen decennia, naarmate er meer en meer banden beschikbaar werden gesteld aan het publiek, journalisten en geleerden door het Nationaal Archief, kwamen er niet-Watergate-onthullingen over het presidentschap van Nixon naar voren. Nixon's antisemitisme is bijvoorbeeld volledig te zien op de banden, en ze bevestigen ook dat van Nixon en Henry Kissinger steun voor de genocide wordt uitgevoerd door de militaire regering van Pakistan tegen Bangladesh in diens onafhankelijkheidsoorlog. Meest recent, een band van Nixon panda-seks bespreken enige aandacht trok.

7) Wat was het bloedbad op zaterdagavond?

Archibald Cox

Archibald Cox, de speciale aanklager die gedwongen werd om te ontsnappen aan de Saturday Night Massacre.

Ernie Leyba/The Denver Post via Getty Images

De strijd om de banden werd voornamelijk gevoerd tussen de regering-Nixon en de onafhankelijke raadsman van het ministerie van Justitie die was aangesteld om de inbraak bij Watergate te onderzoeken. De eerste dergelijke raad was: Archibald Cox , een voormalig advocaat-generaal van de Kennedy-administratie en een professor in de rechten van Harvard. Cox dagvaarde de banden en het Witte Huis weigerde te voldoen en bood in plaats daarvan aan het 'Stenniscompromis' : John Stennis, een conservatieve Democratische senator uit Mississippi, kon naar de banden luisteren en controleren of ze overeenkwamen met transcripties die door het Witte Huis waren vrijgegeven. Maar Stennis was berucht hardhorend , en Cox zou niet akkoord gaan met de deal.

Wat daarna gebeurde, was misschien wel een van de meest brutale misbruiken van presidentiële macht in de Amerikaanse geschiedenis. Nixon besteld zijn procureur-generaal, Eliot Richardson, om Cox te ontslaan. Richardson weigerde en nam in plaats daarvan ontslag. De nieuwe waarnemend procureur-generaal, William Ruckelshaus, weigerde eveneens en nam ontslag. De derde in bevel bij het ministerie van Justitie, advocaat-generaal Robert Bork (die Ronald Reagan later zou proberen te benoemen tot het Hooggerechtshof), voerde uiteindelijk het bevel uit om Cox te ontslaan. Het ambt van speciale aanklager werd afgeschaft en het onderzoek werd teruggestuurd naar het eigenlijke ministerie van Justitie.

De reacties op de gebeurtenissen waren furieus. 'Het was een angstaanjagende nacht,' zegt Drew. 'Het voelde alsof we in een bananenrepubliek zaten.'

hoe kom je over een ex waar je nog steeds van houdt

'De televisiezenders boden specials van een uur aan', aldus Woodward en Bernstein schrijven in hun boek De laatste dagen . Ze gaan door:

De kranten hadden bannerkoppen. Binnen twee dagen waren er 150.000 telegrammen in de hoofdstad aangekomen, het grootste geconcentreerde volume in de geschiedenis van Western Union. Decanen van de meest prestigieuze rechtsscholen in het land eisten dat het Congres een onderzoek naar beschuldigingen zou starten. De volgende dinsdag waren vierenveertig afzonderlijke Watergate-gerelateerde wetsvoorstellen in het Huis ingediend. Tweeëntwintig riepen op tot een onderzoek naar beschuldigingen.

De reactie dwong Nixon om een ​​nieuwe speciale aanklager te benoemen, Leon Jaworski , die uiteindelijk zou slagen in zijn zoektocht naar de banden.

8) Van welke misdaden probeerde het Huis Nixon te beschuldigen?

Rodino

Voorzitter van het House Judiciary Committee Peter Rodino (met hamer) begint op 29 juli 1974 een hoorzitting over beschuldigingen.

Keystone-Frankrijk/Gamma-Keystone via Getty Images

De House Judiciary Committee goedgekeurd drie artikelen van afzetting tegen Nixon. Het is de moeite waard eraan te denken dat Nixon nooit daadwerkelijk is afgezet of veroordeeld. Voor een afzettingsprocedure (het equivalent van een aanklacht in een normaal proces) zou een meerderheid van het Huis nodig zijn geweest, en verwijdering uit het ambt een meerderheid van de stemmen van de Senaat. Nixon nam ontslag voordat een van beide kon plaatsvinden. Dat gezegd hebbende, het stond buiten kijf dat de stemmen er waren om hem af te zetten en hem waarschijnlijk ook uit zijn ambt te zetten.

Het eerste artikel dat door de commissie van het Huis werd goedgekeurd, beschuldigde hem van 'het persoonlijk en via zijn naaste ondergeschikten en agenten betrekken bij een gedragslijn of plan dat bedoeld was om het onderzoek naar [de Watergate-inbraak] te vertragen, te belemmeren en te belemmeren; om de verantwoordelijken te verbergen, te verbergen en te beschermen; en om het bestaan ​​en de omvang van andere onwettige geheime activiteiten te verbergen.'

Het tweede artikel beschuldigde hem van verschillende vormen van misbruik, waaronder pogingen om de IRS te gebruiken om politieke vijanden te onderzoeken, het gebruik van de FBI voor illegale surveillance, het toezicht houden op de inbraak in het kantoor van Ellsbergs psychiater en het toestaan ​​van loodgieters om in het Witte Huis te werken. in het algemeen. Het derde artikel ging over zijn verzuim om te voldoen aan de dagvaardingen van Cox, Jaworski en de Watergate-commissie van de Senaat.

Het eerste artikel was goedgekeurd op 27 juli 1974, zeer kort voordat Nixon aftrad, waardoor het afzettingsproces op losse schroeven kwam te staan.

9) Wie werd gestraft voor de inbraak en soortgelijke wandaden?

eerlijke man

John Ehrlichman verlaat de Amerikaanse rechtbank in Washington, DC, nadat hij is veroordeeld voor zijn misdaden.

Keystone/geconsolideerde nieuwsfoto's/Getty Images

Meer dan een dozijn functionarissen en mede-samenzweerders van het Witte Huis werden beschuldigd van misdaden in verband met het Watergate-schandaal:

  • Stafchef H.R. Haldeman, Nixons naaste assistent, geserveerd 18 maanden voor samenzwering en belemmering van de rechtsgang.
  • Voormalig procureur-generaal en campagneleider voor herverkiezing, John Mitchell, werd schuldig bevonden aan samenzwering, meineed en belemmering van de rechtsgang. Hij geserveerd 19 maanden gevangenisstraf.
  • Witte Huis-advocaat John Dean diende alleen vier maanden wegens samenzwering om de rechtsgang te belemmeren, vanwege zijn samenwerking met onderzoekers.
  • Binnenlands beleidsadviseur John Ehrlichman werd veroordeeld voor samenzwering tot belemmering van de rechtsgang en meineed met betrekking tot Watergate, en samenzwering in het geval van Ellsbergs psychiater. Hij geserveerd 18 maanden.
  • Howard Hunt geserveerd 33 maanden voor inbraak, samenzwering en afluisteren, waaraan hij schuldig pleitte.
  • G. Gordon Liddy, die weigerde schuld te bekennen, was... veroordeeld tot 20 jaar voor Watergate, Ellsberg en minachting van de rechtbank, maar dat werd omgezet door Jimmy Carter, en hij eindigde slechts vier en een half jaar.
  • Donald Segretti, Nixons campagnemedewerker/saboteur, geserveerd vier en een halve maand nadat hij schuldig had gepleit voor drie aanklachten van het verspreiden van illegale campagneliteratuur.
  • Chuck Colson, die betrokken was bij het samenstellen van de loodgieters en het verdoezelen van de inbraak, kreeg... zeven maanden nadat hij zich schuldig had gemaakt aan belemmering van de rechtsgang. Hij werd een wedergeboren christelijke en vocale pleitbezorger van gevangenishervorming.
  • Fred LaRue, een campagneadviseur van Nixon die betrokken was bij het verstrekken van zwijggeld aan deelnemers aan de inbraak, pleitte schuldig tot belemmering van de rechtsgang en kreeg vier en een halve maand strafvermindering wegens zijn medewerking.
  • Jeb Magruder, een medewerker van het Witte Huis die campagnemedewerker werd en hielp bij het plannen van de inbraak met Liddy, geserveerd zeven maanden, en werd een presbyteriaanse predikant.

Nixon werd nooit vervolgd voor zijn rol in het schandaal vanwege een algemeen pardon dat werd verleend door zijn voormalige vice-president, Gerald Ford, kort nadat Ford het presidentschap op zich nam.

Update: Na de eerste publicatie van deze uitlegger in 2014 identificeerde Tim Naftali, voormalig directeur van de Nixon Library, een paar punten van verduidelijking, die in de post zijn verwerkt, waaronder het feit dat McCord zich in maart 1973 tegen zijn mede-samenzweerders keerde, dat Nixon in plaats van Nixon en Haldeman besloten de CIA te vragen het onderzoek te verstoren, en dat de CIA weigerde mee te werken voordat de FBI het complot had ontdekt. We betreuren de fouten met betrekking tot Nixons verzoek om tussenkomst van de CIA en danken de heer Naftali voor zijn uitgebreide hulp en aanvullende details.

Bovendien schreef journalist Elizabeth Drew na publicatie toevoegingen, waaronder de opmerking dat de stemmen waarschijnlijk waren voor afzetting en verwijdering, en dat Ehrlichman geloofde dat het gat in de banden werd veroorzaakt doordat Nixon ze zelf had gewist. Wij danken haar voor haar uitgebreide hulp.