9 vragen over het Zika-virus die je te beschaamd had om te stellen

Nieuw, 36 opmerkingen

De Zika-virus werd voor het eerst ontdekt in de jaren 1940, hoewel de meeste mensen er tot dit jaar nog nooit van hadden gehoord. Dat komt omdat tientallen jaren lang Zika-uitbraken sporadisch en klein waren en de ziekte weinig kwaad leek te doen.

Dat veranderde in 2015. Een massale uitbraak in Brazilië – die tot 1,3 miljoen mensen daar alleen al in 2015 - heeft de kijk van de wetenschappelijke gemeenschap op het door muggen overgedragen virus veranderd. Wetenschappers komen erachter dat Zika eigenlijk veel gevaarlijker kan zijn dan iedereen dacht, mogelijk schadelijk voor de hersenen van foetussen en ongeneeslijke en levenslange gezondheids- en cognitieve problemen veroorzaakt. In het licht van dit bewijs heeft de Wereldgezondheidsorganisatie op 1 februari een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid uitgeroepen.

Ondertussen verspreidt het virus zich in hoog tempo over het westelijk halfrond, gedragen door een soort mug die naast mensen gedijt. Meer dan 50 landen en gebieden hebben lokale overdracht van het virus gemeld, en Zika zal naar verwachting dit jaar bijna alle uithoeken van Amerika bereiken (behalve Canada en Chili, die niet de thuisbasis zijn van de mug die het virus draagt). De kans is groot dat je de komende weken en maanden nog veel meer over Zika zult horen.



1) Ik had nog nooit van Zika gehoord. Is het een nieuw virus?

Zika is eigenlijk een oud virus - het is pas sinds kort dat gezondheidsexperts zich ernstig zorgen maken. Het werd voor het eerst ontdekt in 1947 toen het geïsoleerd werd van apen in het Zika-woud in Oeganda. En tientallen jaren daarna stoorde het mensen nauwelijks.

Vóór 2007 waren er slechts 14 gedocumenteerde Zika-gevallen . Maar toen brak de eerste grote uitbraak uit Yap-eiland in Micronesië , met 49 bevestigde gevallen. En vanaf daar was het virus in beweging.

Al snel doken er gevallen op op andere eilanden in de Stille Oceaan, waaronder een grote uitbraak in 2013 tot '14 in Frans-Polynesië (388 gevallen). In mei 2015 hadden gezondheidsfunctionarissen het virus in Brazilië ontdekt – mogelijk aangekomen met een reiziger naar het WK. Tot op heden schat het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid dat meer dan een miljoen mensen in Brazilië zijn getroffen.

Zika heeft zich sindsdien verspreid naar meer dan 50 landen - voornamelijk geconcentreerd in Midden- en Zuid-Amerika en het Caribisch gebied - en het zal naar verwachting nog veel verder gaan.

je hebt me dit aangedaan gif

2) Wat gebeurt er als je Zika krijgt?

zika uitslag (Opkomende infectieziekten)

Een uitslag van Zika. (Opkomende infectieziekten)

Het hangt er echt van af.

Een van de dingen die Zika erg maakt moeilijk te volgen is het feit dat het in de overgrote meerderheid van de gevallen helemaal geen symptomen veroorzaakt. De meeste mensen die besmet raken, beseffen het niet eens - en zoeken daarom nooit medische hulp. Ze kunnen de ziekte echter nog steeds overbrengen als ze worden gebeten door een mug die vervolgens iemand anders bijt.

Ondertussen vertoont een minderheid van de Zika-patiënten - ongeveer 20 procent - relatief kleine symptomen: lichte koorts, pijnlijk lichaam en hoofdpijn, evenals rode ogen en uitslag op het lichaam. Meer zelden kan dit buikpijn, misselijkheid en diarree zijn. Deze symptomen verschijnen meestal twee tot twaalf dagen na een beet en verdwijnen binnen een week. Ernstige ziekten waarvoor ziekenhuisopname vereist is, zijn zeldzaam.

Maar dat is niet het hele verhaal. In zeldzame gevallen lijkt Zika echt ernstige problemen te veroorzaken.

in zowel de Brazilië en Uitbraken in Frans-Polynesië , merkten onderzoekers op dat sommige mensen die besmet waren met het virus later werden gediagnosticeerd met Guillain-Barré, een zeldzame en soms dodelijke neurologische aandoening waarbij het immuunsysteem van mensen hun zenuwcellen beschadigt, wat leidt tot spierzwakte en zelfs verlamming. De symptomen kunnen weken, maanden of zelfs jaren aanhouden.

Nog verontrustender is dat er bewijs is dat Zika is gekoppeld tot een vreselijke geboorteafwijking, microcefalie genaamd, die wordt gekenmerkt door een gekrompen hoofd en onvolledige hersenontwikkeling. (U kunt meer lezen over microcefalie in onze uitleg hier .)

ZIKA_VIRUS_MICROCEPHALY Javier Zarracina / Vox

Sinds Zika in 2015 in Brazilië arriveerde, zijn er meer dan 4.000 gevallen van microcefalie gemeld – een twintigvoudige toename ten opzichte van voorgaande jaren.

De timing lijkt geen toeval te zijn. Het virus is gevonden in het vruchtwater van zwangere vrouwen die baby's met een aangeboren afwijking dragen, en zelfs in de hersenen van baby's met microcefalie die binnen 24 uur na de geboorte stierf. En het bewijs van geboortecomplicaties geassocieerd met Zika blijft toenemen: zie hier en hier .

Bovendien, heranalyses van de gegevens van eerdere uitbraken, zoals een in de Frans Polynesische eilanden in 2013 tot '14 , onthulde een toename van geboorteafwijkingen na de komst van Zika. Op basis van die gegevens , schatten onderzoekers dat vrouwen die tijdens het eerste trimester van hun zwangerschap met Zika zijn geïnfecteerd, een kans van één op 100 hebben om een ​​baby met microcefalie te baren.


In Brazilië hebben onderzoekers tot nu toe 745 gevallen van microcefalie gekoppeld naar Zika. Maar zij zijn nog bezig om te bevestigen het verband tussen het virus en de geboorteafwijking, en daarvoor zijn de resultaten nodig van 'case-control studies' die nog moeten worden afgerond.

Toch zou Zika niet het eerste virus zijn dat microcefalie veroorzaakt. Rubella veroorzaakte beroemd een epidemie van geboorteafwijkingen vóór de komst van het vaccin. En zelfs als dit een zeer zeldzame complicatie van Zika blijkt te zijn, was het onvolmaakte bewijs alleen voldoende om de Wereldgezondheidsorganisatie ertoe aan te zetten een zeldzame wereldwijde noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid af te kondigen.

3) Wat moeten zwangere vrouwen doen aan Zika?

Javier Zarracina / Vox

De moeilijkheid met Zika is dat veel mensen die het virus krijgen nooit worden gediagnosticeerd, maar het kan nog steeds mogelijk schade toebrengen aan de foetussen.

Dit feit heeft zwangere vrouwen en toekomstige moeders achtergelaten in een vreselijke binding . Op sommige plaatsen in Latijns-Amerika wordt vrouwen verteld om maanden of zelfs jaren geen kinderen te krijgen vanwege zika. Dit is niet eenvoudig: in veel van deze landen bestaat gezinsplanning niet, condooms zijn voor sommigen onbereikbaar en abortus is illegaal .

Ondertussen hebben Amerikaanse vrouwen die zwanger zijn het advies gekregen om buiten de landen te blijven waar het Zika-virus circuleert. De Centra voor ziektebestrijding en -preventie hebben ook richtlijnen uitgegeven over hoe je moet zorgen voor zwangere vrouwen tijdens een Zika-uitbraak, veilige seks en wanneer je je moet laten testen op Zika. (Zie onze afbeelding hierboven en sectie 4 hieronder.)

Als u probeert zwanger te worden, ga dan voorzichtig te werk als u deze gebieden bezoekt. De CDC raadt aan raadpleeg uw arts voor uw reis en volgende maatregelen om muggenbeten tijdens de reis te voorkomen .

Als u echter in de verre toekomst zwanger wilt worden, hoeft u zich geen zorgen te maken. Het Zika-virus lijkt geen risico op geboorteafwijkingen te vormen voor toekomstige zwangerschappen. Zoals de beste onderzoekers kunnen nagaan, verwijdert het virus zichzelf vrij snel uit het lichaam en blijft het slechts voor een tijdje in het bloed ongeveer een week na infectie. (Als u meer informatie wilt, zie onze Zika zwangerschap uitleg .)

4) Hoe wordt Zika precies verspreid?

Zika wordt voornamelijk gedragen door een specifiek type mug genaamd Aedes aegypti , die de ziekte door beten verspreidt.

Er is enig experimenteel bewijs dat suggereert dat de Aziatische tijgermug ( Aedes albopictus ) kan het virus ook overbrengen. Dit is een zorg omdat de Aedes albopictus heeft een veel groter bereik in de Verenigde Staten, het bereiken van ten minste 32 staten.

aedes aegypti mug (Aedes aegypti/Wiki Commons)

De Aedes aegypti mug. (Wiki Commons)

Wat maakt de Aedes aegypti een unieke bedreiging is dat het opmerkelijk effectief is in het overbrengen van virussen - het is ook de primaire vector van de gele koorts-, dengue- en chikungunya-virussen.

Aedes muggen zijn ongelooflijk goed aangepast om naast mensen te gedijen. Ze kunnen broeden en rusten in kleine plassen water en vochtige omgevingen rond de huizen van mensen. (Je kunt voorbeelden zien van het belangrijkste van de mug aquatische habitats hier , variërend van met regen gevulde holtes in bomen tot buitenpotten en drinkbakken voor dieren.) Dit is anders dan andere soorten muggen, die de voorkeur geven aan grotere watermassa's.

Overdracht van muggen, hoewel beschouwd als de primaire methode, is misschien niet de enige manier om Zika te verspreiden. Onderzoekers leren ook meer over andere mogelijke transmissieroutes.

Er zijn verschillende gevallen in de medische literatuur die suggereren dat Zika seksueel overdraagbaar kan zijn. In één geval een man die reisde in 2008 naar Senegal en gecontracteerd Zika gaf het aan zijn vrouw door middel van geslachtsgemeenschap nadat hij naar huis was teruggekeerd naar Colorado. In een andere was Zika geïsoleerd uit sperma . Het eerste geval van seksuele overdracht tijdens de huidige uitbraak was: gedocumenteerd in Dallas in februari: een reiziger keerde terug uit Venezuela, waar het virus circuleerde, en besmette zijn of haar partner.

Onderzoekers weten niet zeker hoe lang Zika in sperma kan blijven. En men denkt dat seksuele overdracht zeldzaam is en zich alleen van mannen op vrouwen verspreidt (niet omgekeerd). Voor nu heeft de CDC uitgegeven tussentijdse begeleiding over veilige seks tijdens een Zika-uitbraak, wat suggereert dat mannen die in Zika-landen hebben gereisd en vrouwelijke partners hebben die zwanger zijn, seks vermijden of condooms gebruiken voor vaginale, anale en orale seks tijdens de zwangerschap. Voor stellen die niet zwanger zijn, raadt de CDC alleen aan overwegen condooms of zich onthouden als de man op een plaats met Zika heeft gereisd.

Er zijn ook gevallen waarin het virus wordt overgedragen tijdens arbeid en bloedtransfusie . Ten slotte is er nieuw, maar zeer beperkt, onderzoek uit Brazilië dat suggereert dat het virus in kan leven speeksel- en urinemonsters van mensen die besmet zijn met Zika . Het is echter niet duidelijk of het daadwerkelijk via deze lichaamsvloeistoffen kan worden verspreid.

5) Is er een vaccin of geneesmiddel?

Nee. Tot voor kort leek Zika geen grote bedreiging te vormen voor de menselijke gezondheid. Onderzoek naar het virus is dus uiterst beperkt geweest. Deze uitbraak heeft geleid tot financiering en aandacht voor de Zika-wetenschap, en de WHO heeft onderzoekers opgeroepen een vaccin voor Zika te ontwikkelen, evenals betere diagnostische tests om het virus op te sporen. Dit zal echter duurt waarschijnlijk jaren .

6) Hoe kunnen we meer Zika-uitbraken stoppen?

WIE Margaret Chan

Margaret Chan, directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), heeft Zika aangewezen als een wereldwijde noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid. (Chung Sung-Jun/Getty Images)

Aangezien Zika wordt overgedragen door muggen en er geen vaccin is, is de beste manier om uitbraken te voorkomen, te voorkomen dat muggen die het virus dragen, mensen bijten.

Gezondheidsfunctionarissen kunnen bepaalde wateren behandelen met larvicide om broedplaatsen van muggen te elimineren. Ze kunnen ook volwassen muggen besproeien met begassing om ze te doden.

Sinds Aedes muggen geven de voorkeur aan kleine watermassa's rond de huizen van mensen, maar dit maakt de maatregelen individuen nemen om de leefgebieden van muggen te beperken nog belangrijker, zegt Janet McAllister, een onderzoeker in de afdeling van door vectoren overgedragen ziekten bij CDC.

'Gewoon in het algemeen je tuin schoon en in vorm houden, puin of dingen die buiten zijn opgeslagen die water kunnen vasthouden verwijderen, of ze aanpassen zodat ze geen water meer vasthouden', zegt McAllister. 'Het is ook belangrijk om de begroeiing in uw tuin te onderhouden - om het gras te maaien en struiken te trimmen, met een goede luchtstroom.' Campagnes om de werven en werkplaatsen van mensen op te ruimen en het opzetten van bandenophaalprogramma's (oude banden zijn een populaire broedplaats) kunnen helpen.

Binnen in huis , raadt de CDC aan om ervoor te zorgen dat je schermen op ramen en deuren hebt die op geen enkele manier zijn doorboord. Het dragen van beschermende kleding, het gebruik van insectenwerende middelen en het koel houden van uw huis met airconditioning helpt ook.

Ten slotte zou een controversiële methode om muggen te bestrijden zijn: genetisch gemodificeerd Aedes aegypti muggen die in wezen kunnen helpen de bevolking te steriliseren. Maar het is niet helemaal duidelijk dat dit een wondermiddel zal zijn, en als eerdere gevechten van mensen met muggen enige indicatie zijn, zal het niet gemakkelijk zijn om ze te doden.

7) Waarom liep de uitbraak in Latijns-Amerika zo snel uit de hand?

Er zijn een aantal redenen die waarschijnlijk lijken, en andere die in beeld zullen komen naarmate we meer te weten komen over de uitbraak.

Ten eerste, omdat Zika niet veel risico leek te vormen voor de mens, stond dit virus niet bepaald op de 'watch list' van de wereld. Het was zelfs geen meldingsplichtige ziekte in de VS, wat betekent dat artsen die gevallen vonden de CDC niet hoefden te waarschuwen zoals bij andere ernstige ziekten. Met andere woorden, gezondheidsautoriteiten anticipeerden niet op een uitbraak van Zika en werden daarom behoorlijk onvoorbereid betrapt.

Ten tweede was Zika nooit geregistreerd op het westelijk halfrond totdat het in 2014 Paaseiland voor de kust van Chili trof. Dat betekent dat mensen die in Amerika wonen vatbaar zijn voor het virus, aangezien niemand de antilichamen van eerdere infecties heeft opgebouwd om het te bestrijden.

Derde, Aedes muggen leven in heel Latijns-Amerika. Koppel dat aan het feit dat veel mensen in gemeenschappen leven die perfect gastvrij zijn voor deze insecten: er is weinig airconditioning en raamhorren (om muggen buiten te houden), evenals slechte sanitaire voorzieningen en een gebrek aan toegang tot schoon water (zodat mensen water opslaan rond hun huis). In deze omgeving is het logisch dat Zika heeft 'verspreid zich explosief.'

Om nog maar te zwijgen van het feit dat de verspreiding van Zika eigenlijk deel uitmaakt van een zenuwslopende trend: verschillende door muggen overgedragen tropische ziekten (dengue, chikungunya) hebben zich de laatste tijd verspreid naar delen van de wereld die ze nog nooit hebben meegemaakt. Onderzoekers begrijpen niet helemaal waarom dit gebeurt, maar ze vermoeden dat de toenemende populariteit van reizen over de hele wereld en de opwarming van het klimaat iets met de verandering te maken hebben. Ze onderzoeken ook of Zika dat heeft gemuteerd om zich te verspreiden gemakkelijker bij mensen.

hoe slim is de gemiddelde persoon?

8) Zal Zika zich verspreiden in de Verenigde Staten?

(Javier Zarracina / Vox)

(Javier Zarracina / Vox)

Tot dusver is lokale overdracht van het Zika-virus niet vastgesteld in de continentale Verenigde Staten, maar er zijn lokale gevallen geweest in Amerikaanse gebieden, waaronder Puerto Rico en de maagden Eilanden . En reizigers die terugkeren naar een aantal staten hebben positief getest op het virus.

Ambtenaren voorspellen dat Zika waarschijnlijk hetzelfde patroon zal volgen als knokkelkoorts in de Verenigde Staten - eerst Puerto Rico bereiken, gevolgd door uitbraken in Florida en andere staten aan de Golfkust, en misschien Hawaï - alle regio's waar de Aedes aegypti muggen leven. Hoogstwaarschijnlijk zou een uitbraak als volgt beginnen: een reiziger die het virus bij zich draagt, zou terugkeren naar een plaats met de Aedes aegypti, en de mug zou het virus oppikken en anderen besmetten door middel van beten.

Maar er is in ieder geval goed nieuws: de uitbraken hier zullen naar verwachting klein en lokaal zijn.

'Betere woningbouw, regelmatig gebruik van airconditioning, gebruik van raam- en deurschermen en nationale en lokale inspanningen om muggen te bestrijden, hielpen [door muggen overgedragen infecties zoals malaria] van het vasteland te elimineren', zegt Lyle Petersen, directeur van de CDC-divisie van door vectoren overgedragen ziekten, in a recente verklaring . Deze omstandigheden zullen Amerikanen waarschijnlijk beschermen, maar ze zijn niet aanwezig in veel ontwikkelingslanden, wat suggereert dat Zika nog lang bij ons zal zijn.

9) Hoe zeker zijn wetenschappers over de risico's van Zika?

Niet erg. Verwacht dat informatie over Zika - hoe het wordt overgedragen, welke muggen het virus kunnen dragen, hoe het mensen beïnvloedt - de komende dagen en weken zal veranderen.

Nogmaals, tot voor kort was dit een zeer zeldzame ziekte. Er waren maar weinig mensen die Zika hadden, en het leek hen niet veel kwaad te doen. Er was weinig onderzoek naar deze ziekte. Naarmate het virus zich verspreidt en steeds meer onderzoekers gebruikmaken van de gegevens die we hebben, zal Zika scherper in beeld komen.

De Q&A is afgelopen. Bedankt voor uw vragen.

Heb je vragen over het Zika-virus die ik niet heb beantwoord? Laat ze hieronder voor mij achter in reacties. Ik zal hier vanaf 12.00 uur EST reageren.

zijn gelnagels beter dan acryl