Adéliepinguïns poepen roze guano. Het is zo helder dat je het vanuit de ruimte kunt zien.

Je kunt meedoen aan de wetenschappelijke zoektocht om pinguïnpoep vanuit de ruimte te volgen. Het zou de soort kunnen helpen beschermen.

De Adélie-pinguïns die langs de kust van Antarctica en nabijgelegen eilanden leven, zijn dol op het eten van kleine roze schaaldieren die krill worden genoemd. Ze eten zoveel krill dat hun guano (dat wil zeggen hun kak) een levendige roze-rode kleur krijgt. Die kak bevlekt de grond en, nou ja, zo ongeveer alles. Zelfs hun lichaam.

Gewoon een stel Adéliepinguïns met poep erop.



Liam/Quinn/ Wikimedia Commons

De poep is zo helder en zo overvloedig dat je het zelfs vanuit de ruimte kunt zien. Dat is handig voor wetenschappers die de Adélie helemaal naar beneden willen tellen op een van de meest afgelegen plekken op aarde.

We zien geen individuele pinguïns in de satellietbeelden, zei Heather Lynch, een professor ecologie aan de Stony Brook University, op de American Geophysical Union-conferentie deze week. Maar we zien wel deze roze vlek die door hun guano op het landschap is achtergelaten. En we kunnen uit het gebied van de guanovlekken afleiden hoeveel pinguïns die plek moeten hebben bezet.

Zo ziet het eruit vanuit de ruimte. In de rode cirkel zie je een bruinachtige vlek. Dat is pinguïnpoep, een belangrijke indicator dat pinguïns in het gebied wonen. En je dacht dat die vlekken op je witte ondergoed erg waren!

Penguinmap.com /Google Earth

Hier is nog een locatie met wat prominente pinguïnpoep.

Penguinmap.com /Google Earth

Met behulp van deze methode hebben Lynch en haar collega's hele nieuwe - en enorme - kolonies Adéliepinguïn ontdekt, zoals een groep van 1,5 miljoen van hen op de afgelegen en toepasselijk genaamde Danger Islands . Het stelde hen ook in staat terug te gaan naar het satellietrecord en een tijdlijn, een geschiedenis, van Adélie-populaties op Antarctica te maken.

De Adélie zijn eigenlijk nuttig voor het bewaken van de Antarctische omgeving als geheel. Dat komt omdat, terwijl deze vogels op met ijs bedekte oppervlakken leven, ze op onbeschut land moeten broeden. Het betekent dat ze gevoelig zijn voor veranderingen in zowel ijzige als rotsachtige omgevingen. Dus ze kunnen een kanarie zijn in de kolenmijnsoort.

Het zijn deze longitudinale gegevens die wetenschappers kunnen helpen de gezondheid van de soort op de lange termijn beter te begrijpen. Hoewel de bevolking van de Adélie-eilanden enorm is, was ze in het verleden nog groter, zegt Lynch. Ze gelooft dat het aantal pinguïns sinds de jaren negentig langzaam en gestaag is afgenomen, hoewel ze niet precies weten waarom. We willen [deze populatie] kunnen beschermen, en dat houdt in dat we proberen te begrijpen waarom de populaties veranderden.

Wetenschappers hebben de precieze kleur van de guano-vlekken kunnen correleren met veranderingen in het dieet van de vogels in de loop van de tijd. Op de onderstaande foto zie je ecoloog Casey Youngflesh pinguïn guano voorbereiden voor kleuranalyse. Penguin guano heeft bijna de consistentie van een natte tonijnsalade, zegt hij. De guano heeft een penetrante visgeur en is zeker niet prettig. Het is iets waar je gewoon mee moet leren omgaan. (Lijkt me een leuke baan.)

Casey Youngflesh

Als u weet wat de pinguïns eten, helpt dit om de gezondheid van deze soort te meten, aangezien klimaatverandering het landschap verstoort en de commerciële visserij op krill jaagt op visoliesupplementen. Zoals zoveel soorten die in de buurt van de polen leven, zijn alle soorten pinguïns op Antarctica geconfronteerd met verlies van leefgebied .

En wetenschappers hebben al dat is genoteerd het verlies van de pinguïnpopulatie in de regio's van Antarctica die het meest worden getroffen door klimaatverandering. (Hoewel, op andere plaatsen op het continent, pinguïnpopulaties lijken te groeien .)

Als je echt geïnteresseerd bent in de gezondheid van deze soort, kun je ook pinguïnpoep vanuit de ruimte volgen. Op haar lab-website heeft Lynch Google Earth-satellietbeeldbestanden geplaatst voor iedereen en overal, om te helpen bij de jacht op het identificeren van nieuwe pinguïnpopulaties of veranderingen in bestaande. Zoek naar de roze of bruine vlekken in de sneeuw, en houd er rekening mee dat kolonies altijd in de buurt (max 1 - 3km) van water zullen zijn, de website verklaart .

We blijven elke keer dat we kijken nieuwe pinguïnkolonies ontdekken op satellietbeelden, zegt Lynch. En ik weet zeker dat er meer zijn.