De affaire en doofpotaffaire waardoor de gouverneur van Alabama net in de gevangenis belandde, legde uit:

Een schandaal met een buitenechtelijke affaire met een belangrijk personeelslid en een vermeende doofpotaffaire door wetshandhavers leidde ertoe dat de Alabama-gouverneur Robert Bentley ontslag maandag na kort te zijn geweest in de gevangenis geboekt .

wat is de betekenis van kerstmis

Het schandaal was een traag treinwrak voor Bentley, een Republikein die het politieke establishment van de staat verraste door in 2010 de nominatie van zijn partij te winnen en vervolgens gemakkelijk verkiezingen en herverkiezing won in een zeer conservatieve staat.

Maar vanaf Bentley's tweede ambtstermijn leidde een affaire met een belangrijke stafmedewerker, Rebekah Mason, en de ineenstorting van zijn huwelijk tot een gestage druppel-druppel-druppel van gênante onthullingen die culmineerden in zijn waarschijnlijke ontslag. En de weigering van Bentley om er een voor het team aan te nemen en gewoon af te treden, zorgde voor een steeds grotere reeks journalistieke en juridische onderzoeken die meer details aan het licht brachten.



We weten nu , bijvoorbeeld dat Bentley per ongeluk een sms naar zijn vrouw Dianne Bentley heeft gestuurd met de tekst 'I love you Rebekah', samen met een emoji van een rode roos. En we weten dat vanwege zijn gebrek aan technische kennis, zijn tekstuitwisselingen, gemaakt met een door de staat geleverde iPhone, ook verschenen op een door de staat geleverde iPad die hij aan zijn vrouw had gegeven als een geschenk.

In een meer omstreden partijdige omgeving, is het mogelijk dat Bentley veel sneller naar buiten zou zijn geduwd om te voorkomen dat de Democratische oppositie het geschenk van een schandaal zou krijgen. Het is ook mogelijk dat hij de steun van de GOP achter zich had kunnen krijgen, met het argument dat de hele zaak een fundamenteel persoonlijke kwestie is die door zijn tegenstanders tot een schandaal wordt verheven.

Maar met Alabama onder ijzersterke GOP-controle, is het schandaal in plaats daarvan een jarenlange langzame verbranding voortgegaan met geruchten over een affaire en vervolgens bewijs van de affaire - en van de daarmee gepaard gaande financiële ongepastheden en daaropvolgende machtsmisbruiken - die naar buiten komen over een periode van jaren.

Maandag, toen het Huis van Afgevaardigden van Alabama eindelijk klaar was om te stemmen over de afzettingsartikelen, boog Bentley voor het onvermijdelijke, ontslag nemen als onderdeel van een pleidooiovereenkomst dat omvatte ook schuldig pleiten aan twee misdrijven, een voorwaardelijke straf en een taakstraf. Luitenant-gouverneur Kay Ivey zal het kantoor van Bentley overnemen.

Het begon allemaal met een ouderwets seksschandaal

In de herfst van 2015, Dianne Bentley, de vrouw van de gouverneur, scheiding aangevraagd na 50 jaar huwelijk. Dat was een tip voor Alabama-verslaggevers dat er mogelijk vuur zou zijn achter de rook van geruchten over een affaire tussen Robert Bentley en Rebekah Mason, die sinds zijn eerste gouverneurscampagne voor Bentley had gewerkt.

Binnen de deelstaatregering waren tenminste enkele mensen al enige tijd op de hoogte van een schandaal. Terug in augustus 2014 , Stan Stabler van de Alabama Law Enforcement Agency zag een sms van Mason op Bentley's mobiel. Stabler bracht zijn toenmalige baas, Ray Lewis, op de hoogte van de seksuele aard van het sms-bericht en drie dagen later ging Lewis naar Paul Collier, toen het hoofd van de wetshandhavingsinstantie van de staat, met de informatie.

Lewis had ook een audio-opname. De band, waarvan de inhoud inmiddels openbaar is geworden, is oorspronkelijk gemaakt door de vrouw van Bentley en maakt het bestaan ​​van een affaire volkomen duidelijk: When I sta behind you, and I sla my arms around you, Bentley zegt op de band , en ik leg mijn handen op je borsten, en ik leg mijn handen (onverstaanbaar) en trek je gewoon heel dicht tegen je aan. Daar hou ik ook van.

Collier vertelde toen aan Bentley wat hij wist, later vertellen , zei ik tegen gouverneur Bentley dat het niet nodig was om te proberen het uit te leggen voor iets anders dan het was. Het was heel duidelijk dat het seksueel van aard was.

Volgens Collier waarschuwde hij Bentley dat het gebruik van staatsmiddelen om een ​​affaire te vergemakkelijken een gênante familiekwestie in een juridisch probleem zou kunnen veranderen, dus hij moet ervoor zorgen dat zijn zakelijke en persoonlijke leven gescheiden blijven. Ik vertelde gouverneur Bentley dat ik van hem hield als een vader en dat ik niets anders voor hem zou doen dan liegen tegen een grand jury.

In maart 2016, toen Bentleys juridische en politieke problemen groter werden, hij heeft Collier ontslagen , verwijzend naar financiële onregelmatigheden in zijn afdeling, in een uiteindelijk mislukte poging om de wervelende golf van schandalen terug te dringen.

De juridische problemen van Bentley komen voort uit het werk van Mason

Wat de Bentley belangrijker maakt dan een seksschandaal, is de aard van Masons werk als belangrijke assistent van de gouverneur, waardoor het in wezen onvermijdelijk was dat staatsmiddelen uiteindelijk zouden worden gebruikt om zowel de affaire als de daaropvolgende doofpotoperatie te vergemakkelijken.

Mason sloot zich in 2010 aan bij Bentley's eerste gubernatoriale campagne toen Bentley lid was van het Huis van Afgevaardigden. Ze had meegedaan aan de Miss Alabama-verkiezing in 1990 en was na haar afstuderen in 1993 gaan werken in het lokale televisienieuws. Zij en haar man hadden ook een lokaal marketing- en reclamebureau, van waaruit ze naar Bentley's campagne sprong toen hij een underdog was in de GOP primaire. Na zijn overwinning verhuisde ze naar zijn gouverneursstaf en nam een ​​positie in als een van zijn belangrijkste assistenten.

laatste tango in parijs maria schneider

Bentley werd in 2014 herverkozen – een geweldig jaar voor de Republikeinen op nationaal niveau – en tegen zijn tweede termijn werd Mason naar verluidt de de facto gouverneur van de staat, die door veel Republikeinen in de staatswetgevende macht werd beschuldigd van het duwen van Bentley in de richting van meer gematigde standpunten over belastingen en wat volgens hen een algemeen gebrek aan loyaliteit aan caucus-prioriteiten was.

Gezien Masons rol in de deelstaatregering, de campagnes van Bentley en zijn liefdesleven, was het bijna onvermijdelijk dat zowel de publieke als de campagnefondsen vermengd zouden raken met de persoonlijke situatie van de gouverneur. En inderdaad, de Alabama Ethics Commission zegt dat: haar onderzoek naar de zaak waarschijnlijke reden gevonden om aan te nemen dat gouverneur Robert Bentley zowel de Alabama Ethics Act als de Fair Campaign Practices Act heeft geschonden.

Bentley verergerde problemen met zijn machtsmisbruik

Maar het echt schandalige deel van deze sage is niet het seksschandaal - het is het machtsmisbruik dat Bentley zou hebben gepleegd om zijn ontrouw te verdoezelen.

Vorige week bracht een speciale onderzoeker, ingehuurd door de staatswetgever, om beschuldigingen van beschuldiging tegen Bentley in overweging te nemen, zijn 131 pagina's tellende rapport over de zaak uit. Het concludeerde dat Bentley regisseerde wetshandhavers om zijn persoonlijke belangen te bevorderen en, in een proces dat werd gekenmerkt door toenemende obsessie en paranoia, onderwierp hij professionele wetshandhavers aan taken die bedoeld waren om zijn reputatie te beschermen.

De vrouw van Bentley had al lang vermoedens van een affaire tussen Bentley en Mason en werkte samen met haar stafchef, Heather Hannah, om Bentley en Mason in het geheim aan de telefoon op te nemen. Haar doel was om persoonlijk het web van ontkenning rond Bentley te doorbreken en hem te dwingen de waarheid aan zijn familie te erkennen. Maar zoals het afzettingsrapport stelt, raakte gouverneur Bentley geobsedeerd door het bestaan ​​van de banden en de wens om te voorkomen dat ze openbaar zouden worden.

Dit leidde tot pogingen om Hannah te intimideren (ze zegt dat hij tegen haar zei: je zult nooit meer in de staat Alabama werken als je iemand hierover vertelt, en bij een latere gelegenheid dat ze op zichzelf moet letten) tot zwijgen.

Bentley gebruikte ook Wendell Ray Lewis, het hoofd van de Dignitary Protection Unit van de staat, om hem te helpen de affaire in de doofpot te stoppen. , hem opdragen naar Tuscaloosa te reizen om Bentley's zoon te overtuigen de banden over te dragen, en vervolgens Lewis marginaliseren nadat hij had geprobeerd in te grijpen om het gebruik van staatsmiddelen te blokkeren om de affaire en de doofpotaffaire te bevorderen.

Bentley beval ook Collier, de belangrijkste wetshandhavingsfunctionaris van de staat, om strafrechtelijk onderzoek te doen en bereid te zijn Heather Hannah te arresteren en naar Greenville te reizen om directeur van Scheduling Linda Adams te ondervragen over de vraag of ze op de hoogte was van de opnames.

Het schandaal sleept zich voor altijd voort

De basiscontouren van het schandaal zijn al langer bekend. Bentley had een ongepaste affaire met een personeelslid, loog erover, gebruikte wetshandhavers van de staat om de affaire te verdoezelen en ontsloeg zelfs de hoofdwetshandhavingsfunctionaris van de staat vanwege zijn onwil om erin mee te gaan. De politieke fundamenten waren ook duidelijk: Bentley botste met de Republikeinen uit Alabama over beleidskwesties, beledigde en bracht een cultureel conservatieve staat in verlegenheid en had geen echte verdedigers in de staatspolitiek.

waarom word ik altijd wagenziek?

De afzettingsprocedure verliep desalniettemin erg langzaam, want hoewel de grondwet van Alabama voorziet in afzetting, beschrijft het niet de details van het proces. Geen enkele vorige gouverneur is ooit afgezet.

Bentley heeft niet meegewerkt aan het onderzoek van de wetgever en heeft consequent volgehouden dat, wat je ook van dit alles denkt, hij niets heeft gedaan dat eigenlijk onwettig was. De procureur-generaal van de staat heeft ondertussen probeerde het proces afgelopen herfst te vertragen kort voor de verkiezingsoverwinning van Donald Trump. De verheffing van Jeff Sessions tot het kabinet opende een vacature in de Senaat die Bentley snel opvulde met de procureur-generaal in kwestie.

Maar lang voordat Bentley maandag aftrad, was zijn situatie duidelijk onmogelijk. De leiders van zijn partij in beide kamers van de wetgevende macht hebben hem opgeroepen af ​​te treden, en het proces van beschuldiging is in wezen een politieke in plaats van een juridische. Niemand beschouwt Bentley als een onmisbare man in de politiek van Alabama, en hij had geen realistische kans om de verwijderingsprocedures in de wetgevende macht te verslaan.

Uiteindelijk pleitte hij schuldig in ruil voor het niet vervolgd worden voor misdrijven - een deal die, als een bepaling, een overeenkomst omvatte om nooit meer een openbaar ambt te zoeken.