Na 200 jaar heeft Montgomery, Alabama, zijn eerste zwarte burgemeester gekozen

Rechter Steven Reed zal de eerste Afro-Amerikaan zijn die een stad leidt die diepe banden heeft met de burgerrechtenbeweging en de confederatie.

Kiezers in Montgomery, Alabama, verkozen Steven Reed op 8 oktober, waarmee hij de eerste Afro-Amerikaanse burgemeester in de 200-jarige geschiedenis van de stad werd.

Screenshot/Montgomery-adverteerder

Montgomery, de meerderheidshoofdstad van de staat Alabama, heeft deze week geschiedenis geschreven door verkiezing van zijn eerste zwarte burgemeester .



Op dinsdagavond, 67 procent van de kiezers ondersteunde rechter Steven Reed, die het opnam tegen David Woods, een eigenaar van een blanke televisiezender, volgens niet-officiële resultaten . In augustus kregen de twee de meeste stemmen bij de burgemeestersverkiezingen van de stad (Reed was een van de 10 zwarte kandidaten), maar geen van beide kandidaten behaalde een meerderheid van 50 procent, wat leidde tot de onpartijdige tweede ronde van deze maand.

Reed wordt in november beëdigd en vervangt de huidige burgemeester Todd Strange, die sinds 2009 in functie is en zich niet herkiesbaar heeft gesteld. Volgens de Montgomery-adverteerder , voorafgaand aan de verkiezingen van oktober, was Montgomery een van de drie steden met meer dan 100.000 inwoners in het diepe zuiden die nog nooit een zwarte burgemeester hadden gekozen.

Tijdens zijn burgemeesterscampagne zei Reed dat hij van plan is de armste gemeenschappen van Montgomery te helpen door problemen als voedselwoestijnen en slechte waterkwaliteit aan te pakken. Reed wil ook de economische omstandigheden in de stad verbeteren in de hoop Montgomery aantrekkelijker te maken voor jongeren en bedrijven. Montgomery heeft momenteel ook te maken met een beperkt stadsbudget en stadsambtenaren hebben de afgelopen jaren middelen ingezet om de misdaadcijfers in de stad te verminderen.

De historische overwinning van Reed heeft nationale aandacht en lof getrokken van burgerrechtenorganisaties. Andere politici prezen ook de overwinning van Reed, met de Democratische presidentskandidaat Sen. Kamala Harris tweeten , De geboorteplaats van de burgerrechtenbeweging heeft voor het eerst in haar 200-jarige geschiedenis een nieuw tijdperk van leiderschap ingeluid.

Reed . sprak dinsdagavond tot een juichende menigte supporters zei de verkiezingsresultaten zijn groter dan hij. Deze verkiezing ging nooit alleen over mijn ideeën, zei de gekozen burgemeester. Het gaat over alle hoop en dromen die we als individu en collectief hebben in deze stad.

De historische verkiezing van Reed markeert een nieuw tijdperk in een stad die banden heeft met de Confederatie en de burgerrechtenbeweging

De verkiezingen in oktober zijn niet de eerste keer dat Reed, een Morehouse College en afgestudeerd aan de Vanderbilt University, geschiedenis schrijft in Montgomery. In 2012 werd hij de eerste zwarte probate-rechter van de provincie. Drie jaar later, in 2015, was Reed de eerste rechter in Alabama die huwelijksvergunningen uitvaardigde. Zijn familie is al lang betrokken bij de lokale en staatspolitiek, en zijn vader, Joe Reed, is lange tijd de leider geweest van de Democratische Conferentie van Alabama, de zwarte caucus voor de Democratische Partij van Alabama.

Maar het is de burgemeestersoverwinning van Reed, die in hetzelfde jaar valt als de 200e verjaardag van de oprichting van Montgomery als stad, die een bijzonder krachtig moment in de geschiedenis van de stad markeert.

Montgomery heeft een centrale rol gespeeld in de Amerikaanse geschiedenis op het gebied van ras en burgerrechten, en was in 1861 de eerste hoofdstad van de Geconfedereerde Staten van Amerika. In 1955 was de stad de locatie van de Montgomery busboycot , waarbij bewoners meer dan een jaar lang het gebruik van het stadsbussysteem vermeden uit protest tegen segregatie en de herhaalde mishandeling van zwarte ruiters. In 1965 diende de stad als het eindpunt van een reeks marsen tussen de stad Selma en Montgomery in Alabama, terwijl zwarte demonstranten vochten voor het recht om te stemmen.

Als een belangrijke stad in de zuidelijke beweging voor burgerrechten, werd Montgomery een knooppunt voor tal van activisten, waaronder nationale figuren als Martin Luther King Jr., Rosa Parks en Ralph Abernathy.

In de afgelopen jaren hebben stadsfunctionarissen en burgerrechtengroepen gewerkt om deze geschiedenis te erkennen en te eren, en om het belang van Montgomery voor de bredere burgerrechtenbeweging beter uit te leggen. In 2013 heeft de politiechef van de stad verontschuldigde zich voor het falen van het departement om de Freedom Riders, een groep jonge burgerrechtenactivisten waaronder het huidige Amerikaanse congreslid John Lewis, te beschermen tegen een incident in 1961 waarbij ze werden aangevallen door een blanke menigte in de stad.

En in 2018 werd Montgomery de thuisbasis van het Legacy Museum en de Nationaal Monument voor Vrede en Recht , die de geschiedenis van de slavernij in de Verenigde Staten willen documenteren en de meer dan 4.000 slachtoffers van lynchpartijen in het hele land willen eren.

Lokale figuren zeggen dat de verkiezing van Reed een andere cruciale ontwikkeling is in Montgomery's afrekening met zijn geschiedenis, met het argument dat het historische karakter van zijn verkiezing niet mag worden verdisconteerd. Onderschat niet wat dit betekent voor generaties van mensen die hard hebben gevochten voor de man die eruitziet als Reed om het hoogste ambt van de stad te bekleden, Montgomery Advertiser executive editor Bro Krift schreef in een opiniestuk dinsdagavond gepubliceerd. Waardeer niet wat het betekent voor ouders van de jeugd van deze stad die op Reed lijken en die nu een man hebben die ze als voorbeeld kunnen stellen.

Terwijl Montgomery de overwinning van Reed blijft vieren, is het vermeldenswaard dat hij niet de enige zwarte gekozen burgemeester is die deze week geschiedenis schrijft. Ongeveer 90 mijl verwijderd van Montgomery, zag dinsdag ook de stad Talladega, Alabama, kiest zijn eerste zwarte burgemeester , Timothy Ragland. Ook Ragland wordt in november beëdigd.