Na 6 maanden en $ 1,8 miljard wil Quibi een nieuwe eigenaar. Dat zal moeilijk te verkopen zijn.

Quibi-shows moesten snelle hapjes zijn. Maar het bedrijf moest langer meegaan.

Quibi-oprichter Jeffrey Katzenberg, links, en Quibi-CEO Meg Whitman op het podium van de Consumer Electronics Show, januari 2020.

Robyn Beck/AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



waar kan ik het vice-presidentiële debat bekijken?

Quibi moest revolutionair zijn: een videodienst die de kloof tussen YouTube en HBO moest opvullen door korte, premium clips met beroemdheden als Liam Hemsworth en Chrissy Teigen naar je telefoon te brengen, voor een prijs.

Maar dat was in het voorjaar. Nu gaat Quibi misschien naar een brandverkoop: slechts zes maanden na de lancering - en na het ophalen van $ 1,8 miljard - is Quibi op zoek gegaan naar een koper. Het is een verbluffende bekentenis dat de spraakmakende service niet genoeg grip heeft gevonden om zelfstandig verder te gaan.

was michael jackson wit of zwart

Quibi CEO Meg Whitman en Quibi-oprichter Jeffrey Katzenberg hebben de afgelopen week al minstens één potentiële koper gepitcht, vertelden bronnen uit de sector aan Recode. De Wall Street Journal eerder gemeld dat Quibi opties overwoog, waaronder een verkoop, meer geld inzamelen of naar de beurs gaan door zich in een lege vennootschap te storten.

Katzenberg weigerde vragen via e-mail te beantwoorden. Zijn bedrijf dringt erop aan, via een verklaring van een PR-vertegenwoordiger en in zijn pitch aan potentiële kopers, dat de dienst een succesvolle lancering heeft gehad, ondanks goed gedocumenteerde mislukkingen om gebruikers aan te trekken . Het feit dat het een koper probeert te vinden, ondermijnt die argumenten.

Maar de meer praktische vraag over Quibi is nu wat een koper precies zou krijgen. Er is wat geld - een bron die bekend is met het veld zegt dat het bedrijf heeft gezegd dat het meer dan $ 200 miljoen bij de hand heeft - evenals de technologie die Quibi heeft gebouwd om zijn video naar je telefoon te brengen. Het is vooral trots op wat het zijn turnstyle-systeem noemt, waarbij kijkers hun telefoon 90 graden kunnen draaien om een ​​andere versie van de video te zien die ze aan het bekijken waren. Het technische team van Quibi kan ook waardevol zijn voor een bepaald soort koper.

Oke. Maar hoe zit het met al die shows die Quibi heeft? Die moeten iets waard zijn, toch? Zelfs als mensen ze niet op Quibi hebben bekeken, is het mogelijk om je voor te stellen dat ze ze zouden bekijken op een andere dienst die al veel kijkers heeft.

Netflix heeft bijvoorbeeld aangetoond dat als het eenmaal een show neemt en deze beschikbaar stelt aan zijn 200 miljoen gebruikers, die show erg populair kan worden, zelfs als deze niet populair was op zijn thuisnetwerk. Schitt's Creek , de show die gisteravond zeven Emmy's won, waaronder voor beste komedie, was vroeger op iets dat het Pop-netwerk heette, waar je waarschijnlijk nog nooit van hebt gehoord - maar Netflix maakte er een hit van. Idem voor Cobra Kai , de Karate kind spin-off die begon op YouTube, maar deze zomer naar Netflix sprong en een grote vlucht nam.

Maar het probleem met die pitch als het om Quibi gaat, is dat Quibi in de meeste gevallen niet echt de eigenaar is van de shows waarvoor het heeft betaald: het heeft licenties die meerdere jaren meegaan, waarna ze teruggaan naar de bedrijven die hen. (Disclosure: Vox Media produceert shows voor Quibi.)

kan de politie mijn telefoon doorzoeken?

Dus als je Quibi koopt omdat je het in handen wilt krijgen Het gevaarlijkste spel , je zult er in de nabije toekomst van moeten profiteren. Wat betekent dat het onwaarschijnlijk is dat u Quibi zo waardeert als zijn managers en investeerders zouden willen.

Dit alles is een verbazingwekkende plek voor Quibi om in te zijn. Er was veel... scepticisme voorafgaand aan de lancering van de service in april - vooral omdat er geen succesvol voorbeeld is geweest van een betaalde videostreamingservice voor alleen mobiel. En ook omdat er tegenwoordig geen gebrek is aan andere video-opties. En ook omdat, in tegenstelling tot Quibi's marketingpitch - waarin werd beweerd dat Quibi mensen zou helpen de tijd te doden terwijl ze in de rij stonden voor een broodje of voor hun koffie om te zetten - mensen hebben genoeg andere dingen die ze op hun telefoon kunnen doen.

Toch zou het moeilijk zijn geweest om iemand te vinden die dacht dat Quibi slechts een paar maanden nadat het begon een uitweg zou zoeken. Katzenberg, een veteraan uit Hollywood, is een beroemde meedogenloze netwerker en promotor die er jaren over had gedaan om dit in elkaar te zetten. Als hij zo snel naar de uitgang kijkt, is er iets heel erg misgegaan.