Ahmaud Arbery en de zaak voor het wegwerken van burgerarrestaties

Terwijl het proces over de moord op Arbery voortduurt, zeggen experts dat het tijd is om de burgerwachtwetten in het hele land te heroverwegen.

Een demonstrant geheel in het zwart gekleed, met een sjaal om hun gezicht en een skibril over hun ogen, houdt een zwart bord met witte letters vast met de tekst: Stop met slaan en moorden zonder respect voor ons.

Als reactie op de moord op Ahmaud Arbery in Georgië marcheerden demonstranten op 11 mei 2020 naar het hoofdkwartier van de NYPD om het politiegeweld tegen zwarte mensen af ​​te keuren.

BA Van Sise/NurPhoto via Getty Images

Bijna twee jaar nadat Ahmaud Arbery, een 25-jarige zwarte man, werd doodgeschoten in een buitenwijk van Georgia terwijl ze joggen, staan ​​de drie blanke verdachten die van de moord worden beschuldigd - Greg McMichael, zijn zoon Travis McMichael en hun buurman, William Roddie Bryan - nu terecht. Ze worden beschuldigd van in totaal negen tellingen, waaronder moord met opzet, misdrijfmoord, zware mishandeling en valse gevangenisstraf.



De moord op Arbery in februari 2020 leidde tot nationale verontwaardiging. Toen een video die Bryan vanuit zijn voertuig opnam terwijl hij Arbery volgde online viraal ging, gingen kijkers noemde het een ondubbelzinnige lynchpartij . Op de grafische beelden is te zien hoe de McMichaels, beiden gewapend met een wapen, Arbery achtervolgen in een vrachtwagen hij rende door hun straat in de grotendeels witte Satilla Shores-buurt bij Brunswick. Na een korte achtervolging zetten de mannen Arbery in het nauw en ontstaat er een confrontatie tussen Arbery en Travis McMichael. Tijdens de strijd, Arbery wordt drie keer neergeschoten , twee keer in de borst, waarna hij op de grond zakt. Het duurde 74 dagen na de dood van Arbery voordat de mannen werden gearresteerd en aangeklaagd.

Verdedigingsadvocaten zullen waarschijnlijk beweren dat de acties van de mannen werden beschermd door de Georgische wet op de arrestatie van burgers, die destijds een persoon toestond iemand vast te houden van wie ze denken dat hij net een misdaad heeft begaan. De advocaten kunnen beweren dat de mannen uit zelfverdediging handelden terwijl ze probeerden Arbery, die ze verdachten van inbraak, te arresteren door een legitieme burger.

De verouderde en gevaarlijke wet op de arrestatie van staatsburgers - een wet die is gemaakt in een tijdperk van slavernij en die burgers aanmoedigde om te handelen volgens hun ergste vooroordelen - is inmiddels ingetrokken . De wet werd vervangen door een wetsvoorstel dat beperkt wie burgers kan vasthouden en wanneer (bijvoorbeeld ondernemers en werknemers die getuige zijn van winkeldiefstal of dineren en ronddwalen). Maar de meeste staten hebben nog steeds een versie van deze wetten in de boeken, en zolang als ze volharden, zeggen advocaten dat ze uiteindelijk tragische gevolgen kunnen hebben.

Voormalig vertegenwoordiger van de staat Georgia, Bert Reeves, schudt de hand van Wanda Cooper-Jones, de moeder van Ahmaud Arbery, in het Georgia State Capitol in Atlanta op 10 mei 2021, de dag dat de Georgische gouverneur Brian Kemp een wetsvoorstel ondertekende dat de wet op de arrestatie van staatsburgers intrekt .

Jeff Amy / AP

Burgerarrestatiewetten zijn alomtegenwoordig, met oude wortels

Het statuut voor burgerarrestatie van Georgië vond zijn oorsprong in het tijdperk van de burgeroorlog. Geslaagd in 1863, toen slavernij nog steeds als legaal werd beschouwd door zuiderlingen ondanks de Emancipatie proclamatie , de wet bepaald dat een particulier een dader kan arresteren als het strafbare feit wordt gepleegd in zijn aanwezigheid of binnen zijn onmiddellijke kennis.

Het was een slavenvangende wet voor slaven die probeerden te vluchten, vertelde Joe Margulies, een advocaat en hoogleraar recht en regering aan de Cornell Law School, aan Vox. Het gaf burgers de macht om ze te grijpen. [De wet] komt voort uit een racistisch verleden.

Elke staat heeft een versie van de arrestatiewet van een burger, hoewel deze variëren op basis van het soort misdaad en of de burger rechtstreeks getuige moet zijn van de misdaad of zich ervan bewust moet zijn dat het is gebeurd. In veel staten zijn de wetten onduidelijk over hoe lang een burger iemand mag vasthouden, hoeveel waarschijnlijke oorzaak nodig is en hoeveel geweld kan worden gebruikt, zei Ira P. Robbins, hoogleraar recht en justitie aan de American University en de auteur van een artikel over de arrestatiewetten van burgers voor de Cornell Journal of Law and Public Policy . Veel van de wetten specificeren ook niet wat het betekent om een ​​burgerarrestatie uit te voeren of om iemand vast te houden terwijl hij er een doet.

De wetten, volgens Robbins, dateren uit het middeleeuwse Engeland, waar burgers hielpen de koning de orde te handhaven door de wetten te handhaven. De common law-doctrine van de arrestatie van burgers werd verder ontwikkeld in het begin van de 19e eeuw, en dergelijke statuten zijn in de boeken gebleven, zelfs toen staten modernere systemen voor wetshandhaving ontwikkelden.

In Alabama, bijvoorbeeld, een particulier kan een burgerarrest doen waar een misdrijf heeft gepleegd - zelfs als ze er geen getuige van zijn geweest - en wanneer ze redelijke redenen hebben om aan te nemen dat de gearresteerde het heeft gepleegd. De wet specificeert dat de arrestatie op elke dag en op elk moment kan plaatsvinden, schetst de stappen die moeten worden genomen voor een legale arrestatie en geeft burgers toestemming om deuren of ramen open te breken om de vermeende dader te pakken te krijgen.

Californië staat arrestaties van burgers toe als de burger getuige is van het plegen van een misdrijf, of wanneer een misdrijf daadwerkelijk is gepleegd, en hij redelijke gronden heeft om aan te nemen dat de gearresteerde het misdrijf heeft gepleegd, volgens het strafwetboek van de staat .

In New-York, een burger kan een andere persoon arresteren als ze denken dat de verdachte een misdrijf heeft gepleegd, zoals moord, doodslag met voorbedachten rade of verkrachting. Het beschrijft ook de omstandigheden waarin dodelijk fysiek geweld gerechtvaardigd kan zijn: wanneer de burger het nodig acht om zichzelf of een derde persoon te verdedigen tegen fysiek geweld tijdens het misdrijf. (Misschien niet als ze weten dat ze de noodzaak hiervan kunnen vermijden door zich terug te trekken.)

Ik dacht dat het tumult over de moord op Arbery andere staten ertoe zou brengen hun standbeelden opnieuw te bekijken, maar er is niet veel [beweging] geweest, zei Margulies. Het heeft zeker niet geleid tot een grootschalig heronderzoek van de arrestatiewetten van burgers.

Burgerarrestaties kunnen vreselijk mis gaan

De moord op Arbery is niet de eerste waarbij de Georgische wet op de arrestatie van burgers betrokken is. In 2019 was Kenneth Herring, een 62-jarige zwarte man, gedood door Hannah Payne , een 21-jarige blanke vrouw, nadat hij de plaats van een auto-ongeluk verliet omdat hij een diabetisch noodgeval ervoer. Payne achtervolgde Haring in haar voertuig en beval hem uit zijn auto te stappen. Het is onduidelijk wat er onmiddellijk daarna gebeurde, maar Payne schoot en doodde hem. Ze was aangeklaagd op beschuldiging van misdrijf moord en opzet moord , onder andere, en is wacht nog steeds op proces . Critici zeggen dat ze Haring racistisch profileerde.

Gezien wat we weten over impliciete en expliciete vooringenomenheid, is het toestaan ​​van mensen om achter iemand aan te jagen en ze te grijpen op basis van wat zij denken dat een misdrijf was, een recept voor een voorspelbaar aantal gevallen zoals dit, zei Margulies. Met de automatische associatie tussen zwartheid en misdaad, zal het zien van een zwarte man die voorbijrijdt of wegrijdt leiden tot een voorspelbaar aantal gevallen waarin mensen concluderen dat hij een misdrijf begaat. Dat is het echte probleem.

is elf op de plank echt

In 2012 schoot George Zimmerman, vrijwilliger van de buurtwacht, een Latijns-Amerikaanse man van gemengd ras, de 17-jarige Trayvon Martin dodelijk neer in Florida nadat hij 911 had gebeld en een verdacht persoon had gemeld; de politie meldkamer hem opgedragen niet te naderen Martin. Zimmerman, die later werd vrijgesproken van doodslag in de tweede graad, zei dat hij handelde uit zelfverdediging? .

Als je naar deze gevallen kijkt, gaat het over mensen die een gebied proberen te beschermen - niet het beschermen tegen een misdaad, maar het beschermen tegen bepaalde soorten mensen'', Rashawn Ray, een professor sociologie aan de Universiteit van Maryland en een senior fellow bij de Brookings Institution, vertelde Vox.

Burgerarrestatiewetten kunnen ook op andere manieren misgaan - zoals in 2014, toen een man in Virginia een collegezaal van de George Mason University Law School binnenstormde met handboeien, pepperspray en een taserachtig apparaat om een ​​burgerarrestatie uit te voeren van een professor die hij zei dat hij zijn geest in bedwang had gehouden en hem seksueel had lastiggevallen . In mei 2020, een 22-jarige man in Arizona werd neergeschoten en gedood nadat hij getuige was van een vluchtmisdrijf en vijf mensen achtervolgde die wegrenden in een poging hen aan te houden.

Maar in gevallen met een raciaal element, maken de wetten deel uit van de verderfelijke manier waarop plaats, ruimte en ras elkaar kruisen, zei Ray.

De Arbery-rechtszaak speelt ook een rol bij de open carry-wet van Georgië (waardoor het legaal is om vuurwapens in de staat te dragen met de juiste vergunningen) en de grondwet (die het gebruik van dodelijk geweld toestaat als een persoon redelijkerwijs gelooft dat dit nodig is) om dood of ernstig lichamelijk letsel te voorkomen).

Een persoon houdt een bord omhoog met de tekst Gerechtigheid voor Ahmaud.

Een demonstrant houdt een bord vast bij het gerechtsgebouw van Glynn County in Brunswick, Georgia, toen de juryselectie in het proces tegen de dood van Ahmaud Arbery begon op 18 oktober 2021.

Sean Rayford/Getty Images

We zullen waarschijnlijk van de advocaten van de verdediging een reeks hondenfluitjes horen over het beschermen van mensen in die specifieke gemeenschap tegen mensen die op Ahmaud Arbery lijken, zei Ray. Met wetten zoals de kasteelleer zullen mensen waarschijnlijk geloven dat barmhartige Samaritanen het recht hebben om ook de eigendommen van hun buren te verdedigen en dat de McMichaels ter verdediging van anderen kwamen. De verdediging zal proberen de juryleden erop te wijzen dat [een inbraak] hen had kunnen overkomen.

De onderzoeksrechter zal de jury instrueren over de wet op de arrestatie van burgers zoals die bestond op het moment van de moord, hoewel Georgië de wet sindsdien heeft ingetrokken en vervangen.

De protesten rond de dood van Arbery - die voorafgingen aan die van Breonna Taylor en George Floyd, die aantoonbaar het toneel vormden voor wat zou komen de zomer van 2020 – en de bijna twee jaar die sindsdien zijn verstreken, hebben een grote beweging niet geïnspireerd om de arrestatiewetten van burgers te heroverwegen.

Nadat de video van de moord op Arbery viraal ging, introduceerde de staatsvertegenwoordiger Justin Bamberg in South Carolina wetgeving om intrekking van de staatswet voor burgerarrestatie uit 1866 . Bamberg zei op Twitter dat de wet was niet langer nodig in de Amerikaanse politiestaat .

In een poging om Arbery te eren, hebben New Yorkse wetgevers de taal herzien in het arrestatiestatuut van de staat, de wet aanroepen een gevaarlijke en historisch misbruikte praktijk die door racisten is gebruikt om hun onverdraagzame doelen te bereiken. Het wetsvoorstel is nooit vooruitgegaan.

Ongeacht het vonnis zou het Arbery-proces meer aandacht kunnen vestigen op de anachronistische regels van de arrestatiewetten voor burgers.

Al deze arrestaties van burgers met een raciaal element bevinden zich op hetzelfde continuüm, zei Ray van de Universiteit van Maryland en Brookings Institution. Ze eindigen op precies dezelfde manier. Ze eindigen met iemand die wordt vermoord.