Vliegreizen leveren een grote bijdrage aan klimaatverandering. Een nieuwe wereldwijde beweging wil dat je je schaamt om te vliegen.

Greta Thunberg gaf vluchten op om klimaatverandering tegen te gaan. Zou je?

Het Highlight by Vox-logo

Het was 2007, tijdens een reis om haar zus te bezoeken in het ongerepte Noorwegen Lofoten-eilanden , toen Maja Rosén een verontrustende gedachte had.

Terwijl ze de adembenemende archipel ten noorden van de poolcirkel in zich opnam die bezaaid is met bergen, uitgehouwen met fjorden en omringd door zeearenden, herinnerde ze zich dat ze naar een van de snelst opwarmend gebieden van de planeet.



En ze realiseerde zich dat de manier waarop ze daar kwam een ​​deel van het probleem was.

Ze was met vrienden naar Oslo gecarpoold vanuit haar huis in Göteborg, Zweden. De laatste etappe was een korte boottocht naar de eilanden. En tussendoor was een vlucht van 500 mijl van Oslo naar Bodø.

Uitzicht op de haven van Bodø.

Artur Widak/NurPhoto via Getty Images

Voor de afstand produceren korte vluchten een grotere hoeveelheid broeikasgasemissies per passagier in vergelijking met langere routes. Dat feit was niet iets dat haar opviel tijdens haar eerdere uitstapjes, zoals haar vluchten naar het Verenigd Koninkrijk om vrienden te bezoeken.

Maar toen Rosén zich koesterde in de fragiele en sublieme wonderen van de Lofoten, begon Rosén na te denken over hoe haar eigen acties de regio zouden kunnen bedreigen. De tegenstrijdigheid tussen haar bewondering voor het landschap en de vervuiling die ze daar kreeg, besloot ze, was te zwaar om te verdragen.

Het voelde zo verkeerd dat mijn vlucht daar bijdroeg aan de vernietiging van die plek, zei Rosén, nu 38. Kort daarna heeft ze haar vliegen drastisch ingeperkt, maar in 2008 concludeerde ze dat het niet genoeg was. Toen besloot ik niet meer te vliegen, en ik heb geen spijt van die beslissing, zei ze.

Rosén is sindsdien alleen maar meer gealarmeerd en vastbeslotener geworden om de uitstoot van vliegreizen te verminderen. Vorig jaar gaf ze haar plek op de medische school op om zich te concentreren op het overtuigen van andere mensen om zich bij haar aan te sluiten.

Ze richtte een groep op genaamd We blijven op de grond in 2018 om mensen te werven om te beloven een jaar lang niet meer te vliegen. Maar de belofte gaat pas in als 100.000 mensen in een bepaald land zich ertoe hebben verbonden hetzelfde te doen. De drempel is een manier om deelnemers te laten zien dat ze niet alleen zijn.

Voor de meeste mensen is het om te weten dat anderen deze beslissing hebben genomen. Dat is echt de krachtigste manier om mensen van gedachten te laten veranderen, zei Rosén. Tot nu toe hebben meer dan 8.000 mensen over de hele wereld de belofte gedaan.

Haar inspanning krijgt nu misschien een boost van een andere Zweed, de 16-jarige klimaatactiviste Greta Thunberg. Ze kreeg erkenning toen ze vorig jaar van school in staking ging om te protesteren tegen de passiviteit van haar regering op het gebied van klimaatverandering, wat leidde tot een reeks wereldwijde demonstraties, meest recentelijk de 20 september staking die naar schatting 4 miljoen mensen over de hele wereld trok.

Maar zelfs nadat hij een wereldberoemdheid was geworden, heeft Thunberg het goede voorbeeld gegeven door naar evenementen in heel Europa te reizen, voornamelijk door: trein . Ze vaart momenteel van de VS naar Portugal om in december de VN-klimaatvergadering in Madrid bij te wonen.

Sommige Zweedse luchthavens hebben nu gemeld dat teruggang in reizigers , die sommige activisten toeschrijven aan de Greta-effect , een hernieuwd bewustzijn van de impact van de mensheid op de planeet en een verlangen om een ​​verschil te maken.

De Zweedse klimaatactiviste Greta Thunberg houdt een toespraak tijdens de Fridays for Future-demonstratie op 19 april 2019 in Rome, Italië.

Antonio Masiello / Getty Images

De Zweden hebben zelfs een woord bedacht voor de schaamte die reizigers beginnen te voelen over vliegen: vlucht schaamte , uitgesproken Fleg-skahm.

Rosén probeert flygskam in haar voordeel te gebruiken. Ze besloot vorig jaar haar preutsheid om haar vrienden te laten rekenen met hun eigen reizen in te slikken, omdat ik er een beetje genoeg van kreeg om meer bang te zijn om sociaal ongemakkelijk te zijn dan klimaatinstorting, zei ze.

Het is niet alleen Zweden; milieuactivisten, wetenschappers die het klimaat bestuderen en gewone mensen in andere landen zoals Zwitserland , de Verenigd Koninkrijk , Duitsland , en de Verenigde Staten hun vliegreizen aan banden leggen, zo niet opgeven.

echter, de groeiend wereldwijd alarm over de milieueffecten van de luchtvaart komt naarmate het vliegverkeer blijft toenemen. Een record van 31,6 miljoen passagiers worden deze week verwacht met Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen voor de Thanksgiving-vakantie, CNN gemeld . Onze wereldeconomie is nauw verweven met de luchtvaart, aangezien deze goederen vervoert en handel faciliteert. Vrijetijdsvluchten nemen ook toe, en de groeiende vraag naar diensten zoals tweedaagse en nachtelijke verzending heeft ertoe geleid dat sommige bedrijven: Amazone om meer te investeren in vrachtvliegtuigen.

Al deze vraag zal naar verwachting toenemen, vooral nu de prijzen voor vluchten dalen en de welvaart in opkomende economieën toeneemt.

Verwant

CEO's van luchtvaartmaatschappijen tegen klimaatactivisten: je hebt gelijk, onze sector is een groot probleem

Voor reguliere vliegers is vliegreizen vaak de belangrijkste oorzaak van hun broeikasgasvoetafdruk. Nu het raam snel sluit om de opwarming van de aarde tot een draaglijk niveau te beperken - wetenschappers waarschuwen dat de planeet maar 12 jaar heeft om de wereldwijde uitstoot te halveren om de opwarming deze eeuw tot 1,5 graad te beperken - is het belangrijker dan ooit om een ​​manier te vinden om te krimpen CO2-voetafdruk van de luchtvaart. Elk beetje koolstofdioxide dat we nu uitstoten, zal in de atmosfeer blijven hangen en de planeet tientallen jaren opwarmen, maar volledig koolstofarme vliegtuigen zullen waarschijnlijk technologieën nodig hebben die nog tientallen jaren verwijderd zijn. Het verminderen van het aantal vluchten is een van de weinige trefzekere manieren om de uitstoot in de tussentijd te beteugelen.

Maar in tegenstelling tot veel andere activiteiten die bijdragen aan klimaatverandering, heeft vliegreizen een waardevolle sociale functie. Het geeft afgelegen steden een reddingslijn naar kritieke brandstoffen, voedsel en medicijnen. Het helpt gezinnen verbonden te blijven op verschillende continenten. Het opent de deur naar levensveranderende ervaringen.

wanneer vindt de raid van area 51 plaats?

Het verminderen van vliegreizen vraagt ​​dus om een ​​moeilijke morele afrekening, ook al nemen we de beslissing alleen voor onszelf. Maar activisten zoals Rosén zeggen dat deze acties gevolgen hebben voor de hele wereld, dus we kunnen het ons niet veroorloven om ze zonder vooruit te denken.

Het groeiende effect van vliegen op het milieu

Als u een regelmatige vlieger bent, is de kans groot dat uw grootste bron van broeikasgasemissies elk jaar vliegreizen zijn. Het verkleint waarschijnlijk de voetafdruk van alle lichten in uw huis, uw woon-werkverkeer, uw hobby's en misschien zelfs uw dieet.

Euro voor euro, uur voor uur, vliegen is de snelste en goedkoopste manier om de planeet op te warmen, zegt Andrew Murphy, luchtvaartmanager bij Transport & Environment, een denktank in Brussel.

Een Airbus A319 van Brussels Airlines begint te landen op de luchthaven van Brussel-Nationaal.

Thierry Tronnel/Corbis via Getty Images

Dat is alarmerend omdat de mensheid maar zoveel meer koolstofdioxide kan uitstoten om de opwarming deze eeuw te beperken tot 1,5 graad Celsius, het ambitieuzere doel onder het klimaatakkoord van Parijs uit 2015. Een internationaal team van onderzoekers meldde vorig jaar dat het nodig is om dit doel te bereiken: halvering van de wereldwijde uitstoot tegen 2030 , tegen 2050 een netto-nuluitstoot bereiken en daarna zelfs negatieve emissies bereiken.

Op dit moment vliegt de wereld de andere kant op. Wereldwijde emissies bereikte vorig jaar een recordhoogte, net als de atmosferische concentraties van kooldioxide .

Vliegreizen is een grote reden waarom. Een enkele vlucht over de Atlantische Oceaan van New York City naar Londen stoot één ton koolstofdioxide per passagier uit. Er zijn meer dan 2500 vluchten elke dag over de Noord-Atlantische Oceaan.

En dat is nog maar één luchtgang. Over de hele wereld stoot de luchtvaart elk jaar ongeveer 860 miljoen ton koolstofdioxide uit, of ongeveer 2 procent van de totale wereldwijde uitstoot van broeikasgassen. Die cijfers zijn klaar om te stijgen. De Internationale Burgerlijke Luchtvaart Organisatie projecten dat de uitstoot van vliegreizen tegen 2050 met 300 tot 700 procent zal toenemen in vergelijking met het niveau van 2005.

Die uitstoot zal op zijn beurt een verwoestende impact hebben. De planeet is al met 1 graad Celsius opgewarmd sinds het begin van de industriële revolutie, die heeft geleid tot stijgende zeeën en frequentere en intensere hittegolven. Elke metrische ton uitgestoten kooldioxide leidt tot 3 vierkante meter Arctisch zee-ijsverlies . Vliegtuigen stoten ook verschillende andere verontreinigende stoffen uit op hoogte, zoals fijnstof, zwavelverbindingen en stikstofverbindingen, die een extra opwarmend effect hebben. In sommige delen van het noordpoolgebied onder drukke luchtroutes dragen deze verontreinigende stoffen samen bij een vijfde van de opwarming .

De milieukosten van vliegreizen zijn dus enorm en groeien, en de ergste gevolgen zullen toekomstige generaties treffen. Tegelijkertijd zijn er maar heel weinig opties om die uitstoot te beperken, behalve om niet te vliegen.

Maar dat is als je vliegt om mee te beginnen. In de Verenigde Staten maakte minder dan de helft van de reizigers in 2017 een reis per vliegtuig, volgens een industrie-enquête . Wereldwijd heeft minder dan een vijfde van de bevolking ooit een vlucht genomen. Dat betekent dat een minderheid van de frequent flyers een onevenredig aandeel in de uitstoot draagt. Het verminderen van vliegreizen is dus een van de meest effectieve dingen die mensen kunnen doen om hun ecologische voetafdruk te verkleinen.

Waarom vliegen zo'n uitdaging is voor het milieu

Het fundamentele probleem achter het koolstofvrij maken van vliegreizen is de fysica. Om te vliegen heb je een energiebron nodig die veel kracht in een kleine ruimte propt, en op dit moment is er niets zo energierijk als vliegtuigbrandstof , die een specifieke energie van 11.890 wattuur per kilogram heeft.

Batterijen staan ​​niet eens op hetzelfde vliegveld. De beste lithium-ionbatterijen zijn top op 265 wattuur per kilogram , wat lang niet genoeg is om een ​​vliegtuig over de Stille Oceaan te krijgen. De technologie verbetert, maar een schatting laat zien dat: elektrificatie van vliegtuigen zal alleen maar een deuk in de uitstoot van vliegreizen maken tegen het midden van de eeuw.

Tegelijkertijd blijft er weinig ruimte over om het vliegverkeer efficiënter te maken. De huidige generatie straalmotoren nadert al zijn maximale efficiëntie. Brandstof is ook vaak de grootste kostenpost voor luchtvaartmaatschappijen, dus ze staan ​​al onder grote druk om verder te gaan met minder.

Een strategie om met vliegtuigemissies om te gaan, is het kopen van credits of compensaties. Veel websites zullen de uitstoot van uw vlucht berekenen en u middelen verkopen om deze te compenseren, of het nu gaat om het planten van bomen die een bepaalde hoeveelheid kooldioxide opnemen of het financieren van projecten voor hernieuwbare energie om fossiele brandstoffen te verdringen. Maar deze compenserende programma's zijn slechts zo goed als de boekhouding erachter, en voor sommigen is hun effectiviteit tot dusver bij het beperken van de uitstoot van broeikasgassen twijfelachtig .

Het onderzoek toont aan dat driekwart van de compensaties niet de reducties opleveren die ze beweren te leveren, zei Anja Kollmuss, een beleidsanalist in Zürich die emissiehandel bestudeert.

Een andere optie is het gebruik van een CO2-neutrale brandstof. Luchtvaartmaatschappijen experimenteren met biobrandstoffen afgeleid van planten. Omdat planten koolstof recyclen die al in de atmosfeer zit in plaats van nieuwe koolstof in de lucht te brengen, hebben brandstoffen die uit deze gewassen zijn afgeleid in theorie geen netto-effect op het klimaat. In de praktijk kan het lastig zijn om de energiebalans van groeiende biobrandstoffen zo te beheren dat je niet meer energie verbruikt dan je eruit haalt. Brandstofgewassen hebben ook land nodig, en het is niet duidelijk waar al het land vandaan zal komen dat nodig is om een ​​grootschalige verschuiving van de wereldwijde luchtvaartindustrie te ondersteunen. Op dit moment zijn biobrandstoffen ook duur.

Nog een andere mogelijkheid is: elektrobrandstoffen . Dat is waar je elektriciteit gebruikt om een ​​mechanisme aan te drijven dat koolstofdioxide uit de lucht hecht aan langere moleculen die als brandstof kunnen dienen. Het vereist echter klodders emissievrije energie en de technologie bevindt zich nog in een zwangerschapsfase.

Hoewel er in de toekomst misschien technologische oplossingen zijn om de uitstoot van de luchtvaart te verminderen, zijn er tegenwoordig weinig andere opties dan simpelweg minder vliegen. We zien dit als individuen die dit in eigen handen nemen nadat regeringen hebben nagelaten te handelen, zei Murphy.

Kortere vluchten hebben een onevenredig grote ecologische voetafdruk

Het kost veel energie om een ​​volgeladen vliegtuig 10 kilometer de lucht in te krijgen. Op korte vluchten, vanaf 25 procent van de gebruikte brandstof wordt verbruikt tijdens het opstijgen.

Eenmaal op kruishoogte wordt het vliegtuig echter veel zuiniger. Dat betekent dat langere, directe reizen een kleinere ecologische voetafdruk hebben dan kortere aansluitende hops. Maar slechts tot op zekere hoogte.

Voor extreem lange afstanden voegt de extra brandstof die nodig is voor de reis voldoende gewicht toe om de brandstofefficiëntie van de vlucht te verminderen, waardoor de ecologische voetafdruk per mijl toeneemt.

Afhankelijk van het vliegtuig en de route is er een optimale afstand voor een luchtroute die de uitstoot van kooldioxide per passagier per mijl minimaliseert - het volgt een badkuipcurve. Een schatting van de Worldwatch Institute stelde de meest brandstofefficiënte vluchtlengte vast op 2.600 mijl, iets langer dan de afstand tussen New York en Los Angeles.

Grafische weergave van kilo Javier Zarracina / Vox

Maar korteafstandsvluchten nemen toe naarmate landen als China, India en Brazilië nieuwe routes openen om tegemoet te komen aan een vraatzuchtige vraag naar binnenlandse vliegreizen.

vliegen eerste klas heeft ook een grotere ecologische voetafdruk, meer dan drie keer groter dan passagiers in touringcars - deels omdat eersteklas stoelen zwaarder zijn en meer vloeroppervlak innemen dan goedkopere delen van het vliegtuig.

Er groeit een wereldwijde beweging. Zweden is het huidige epicentrum.

Zweden is een ietwat vreemde plaats om naar voren te komen als de leider in vliegende schaamte en op de grond blijven: het is niet het land met de meeste vliegreizen of de hoogste uitstoot per hoofd van de bevolking . Maar de afgelopen jaren begonnen Zweedse beroemdheden het idee mainstream te maken. In 2015 beloofde de Zweedse Olympische biatlon-medaillewinnaar Björn Ferry te stoppen met vliegen. In het najaar van 2017 publiceerden 10 Zweedse beroemdheden een artikel over het besluit om niet meer te vliegen.

In 2018 begon de Zweedse regering te debatteren over een belasting op vliegen, en meer nationale beroemdheden begonnen af ​​te wegen tegen vliegreizen; de beroemde Zweedse schrijver Jens Liljesstrand een goed gelezen artikel gepubliceerd met de gedenkwaardige titel Ik ben het zat om mijn kind een stervende wereld te laten zien.

hoe voelt het om aan de beademing te liggen?

De mogelijke gevolgen van klimaatverandering werden vorig jaar ook verrassend levendig voor veel Zweden, toen een drukkende hittegolf het land teisterde en de bossen uitdroogde. Die hitte hielp bij het aanwakkeren van bosbranden, waarbij verschillende ten noorden van de... poolcirkel .

Het is de eerste keer dat Zweedse mensen de gevolgen van klimaatverandering zelf voelen, zei Rosén. [L]e afgelopen zomer was zo droog en de dingen zagen er gewoon geel uit, en we hadden gebrek aan water.

Toen, in augustus 2018, begon Thunberg haar staking buiten het Zweedse parlementsgebouw, een actie die al snel haar boodschap wereldwijd lanceerde.

Birgitta Frejhagen, 76, was zo geïnspireerd door Thunberg dat ze een groep oprichtte genaamd Gretas Gamlingar (Greta's oudjes). Haar doel is om ouderen aan te moedigen betrokken te raken bij klimaatactivisme. Ze streeft er momenteel naar 10.000 Zweedse senioren te rekruteren om deel te nemen aan de Wereldactiedag voor het klimaat op 27 september, die samenvalt met een wereldwijde jeugdbeweging. klimaat staking .

Frejhagen merkte op dat, ondanks het alarm over het klimaat, vliegen voor Zweden zoals zij moeilijk te vermijden is. Velen hebben familie verspreid over het grote, dunbevolkte land. Frejhagen brak eerder dit jaar haar heup, dus lange trein- of busreizen zijn een pijnlijke beproeving.

Vliegen is een schande, maar soms moet je vliegen, zei ze.

Rosén zei dat er niets unieks is in de Zweedse ziel dat zoveel mensen in het hele land zo bezorgd heeft gemaakt over vliegen. Dit had overal kunnen gebeuren, zei ze. We hebben een aantal goede toevalligheden gehad die hebben samengewerkt om deze discussie te creëren.

Desalniettemin heeft de beweging om het vliegen te verminderen een subcultuur gecreëerd in Zweden, compleet met eigen hashtags op sociale media. Voorbij flygskam, er is vluchtvrij (vlucht gratis), en we blijven op de grond (we blijven op de grond).

Rosén zei dat, te oordelen naar alle organisatie die ze in andere landen heeft gezien, ze denkt dat Zweden niet lang de leiding zal houden om af te zien van vliegen. Het zou me niet verbazen als de Duitsers ons snel zouden volgen, zei ze.

Wetenschappers hebben het moeilijk om hun eigen vliegreisemissies over het hoofd te zien

Kim Cobb, klimaatwetenschapper aan het Georgia Institute of Technology, heeft haar vliegreizen met 75 procent ingeperkt.

Ik begon echt na te denken over mijn ecologische voetafdruk nadat Trump was gekozen, zei ze. Mijn klimaatwetenschap doen en doneren aan de juiste kandidaten zou nooit genoeg zijn, zelfs als je dat op schaal zou nemen.

Ze maakte een spreadsheet om haar persoonlijke ecologische voetafdruk bij te houden en ontdekte dat vliegen het grootste deel van haar uitstoot vormde. Tegen het einde van 2017 was 85 procent van mijn ecologische voetafdruk gerelateerd aan vliegen, zei ze.

Veel van Cobbs onderzoek - het onderzoeken van geochemische signalen in koraal om historische klimaatvariabiliteit te reconstrueren - vereiste dat ze naar veldlocaties in de equatoriale Stille Oceaan reisde.

Hoewel ze niet verwacht die bezoeken helemaal op te geven, heeft Cobb meer onderzoeksprojecten dichter bij huis op zich genomen, waaronder een experiment om de zeespiegelstijging in Georgië te volgen. Ze heeft haar deelname aan academische conferenties drastisch verminderd en dit jaar is ze van plan om op afstand een keynote-adres te geven voor een evenement in Sydney.

Cobb is slechts een van een groeiend aantal academici , vooral degenen die de aarde bestuderen, die zich de afgelopen jaren hebben ingespannen om hun vliegreizen te verminderen.

Hoewel ze niet verwacht een deuk te maken in de 2,6 miljoen pond per seconde aan broeikasgassen die allemaal... de mensheid uitstoot, zei Cobb dat het haar doel is om een ​​signaal af te geven aan luchtvaartmaatschappijen en beleidsmakers dat er vraag is naar schonere luchtvaart.

Maar ze merkte op dat haar familie over het hele land verspreid is en dat de familie van haar man in Italië woont. Ze wil dat haar kinderen dicht bij haar familieleden blijven, en dat is moeilijker zonder ze te bezoeken. De persoonlijke calculus is veel, veel moeilijker, zei ze.

Ze erkende ook dat het voor andere onderzoekers misschien moeilijker is om in haar voetsporen te treden, vooral voor degenen die net zijn begonnen. Als een wereldberoemde klimaatwetenschapper met een vaste aanstelling aan haar universiteit, zei Cobb dat ze de macht heeft om uitnodigingen voor conferenties af te wijzen of om videoconferenties aan te vragen. Jongere wetenschappers die nog steeds aan hun carrière werken, hebben misschien persoonlijke ontmoetingen en evenementen nodig om naam te maken. Ze ziet het dan ook als haar verantwoordelijkheid om voorzichtig te zijn met haar vliegreizen. Mensen zoals ik moeten nog kieskeuriger zijn, zei ze.

Activisten en diplomaten die werken aan internationale klimaatkwesties worstelen ook om hun reisgewoonten te verzoenen met hun zorgen over de opwarming. Er is zelfs een crowdfunding-campagne voor activisten in Europa om later dit jaar naar de klimaatconferentie van de Verenigde Naties in Chili te zeilen.

Maar misschien wel het moeilijkste aspect van het beperken van vliegreizen is de kwestie van rechtvaardigheid. Een minderheid van individuen, bedrijven en landen heeft bijgedragen aan het grootste deel van de uitstoot van broeikasgassen door vluchten en heeft er flink van geprofiteerd. Is het nu eerlijk om een ​​nieuwe generatie reizigers te vragen ook minder te vliegen?

Luchtvaartmaatschappijen en klimaatbewuste reizigers

Ten minste één luchtvaartmaatschappij begint de bezorgdheid over vliegen te erkennen. KLM-CEO Pieter Elbers schreven in juni in een brief dat we alle luchtreizigers uitnodigen om verantwoorde beslissingen te nemen over vliegen. De brief toonde geen teken dat de luchtvaartmaatschappij zelf haar werkwijze veranderde, maar het feit dat KLM zelfs zinspeelde om haar eigen passagiers te schande te maken, toont aan dat klimaatproblemen moeilijk te negeren zijn.

Culturele veranderingen zouden een groot deel van de vraag naar vliegreizen kunnen veranderen. Door de smaak te verschuiven van het imponeren van vrienden met verre, Instagram-perfecte bestemmingen en meer staycations, zou dit uiteindelijk kunnen leiden tot een vermindering van de broeikasgassen van vliegtuigen.

Murphy van Transport & Environment merkte ook op dat vliegtuigbrandstoffen in veel landen lange tijd niet werden belast, evenmin als hun uitstoot van broeikasgassen, dus de luchtvaartsector heeft niet dezelfde druk gehad om koolstofarm te worden als de auto-industrie. In feite subsidiëren veel landen rechtstreeks en onrechtstreeks vliegreizen, of het nu gaat om belastingvoordelen voor vliegtuigfabrikanten of overheidseigendom van luchtvaartmaatschappijen. Terwijl dit langzaam verandert - Frankrijk zal bijvoorbeeld een nieuwe belasting op luchtvaartmaatschappijen invoeren - er zijn veel drastischer beleidsmaatregelen nodig om de uitstoot van vliegreizen terug te dringen.

Het richten op de consumenten van goederen en diensten in plaats van alleen op hun producenten is echter een veel beladen politiek debat. Het is een directere manier om gedrag te veranderen en het verschuift een deel van de kosten rechtstreeks naar de kopers, waardoor de kosten van het terugdringen van emissies veel zichtbaarder en omstredener worden. Het verminderen van de consumptie roept ook zorgen op over rechtvaardigheid. Veel activisten stellen dat de zwaarste last van het bestrijden van klimaatverandering door grote instellingen moet worden gedragen en niet door individuen. Dus hoewel sommige luchtvaartmaatschappijen hun klanten liever in verlegenheid brengen, zeggen klimaatactivisten dat het de... luchtvaartmaatschappijen zelf dat zou zich het meest moeten schamen.

Zou je, beste reiziger, je moeten schamen om te vliegen?

Reizen is dodelijk voor vooroordelen, onverdraagzaamheid en bekrompenheid, en veel van onze mensen hebben het hard nodig vanwege deze verhalen, schreef Mark Twain in De onschuldigen in het buitenland . Een brede, heilzame, liefdadige kijk op mensen en dingen kan niet worden verworven door het hele leven in een klein hoekje van de aarde te groeien.

Vliegreizen heeft de mensheid enorme voordelen opgeleverd. Beweging is het verhaal van de menselijke beschaving, en naarmate de mobiliteit is toegenomen, is dat ook gebeurd welvaart . Vliegtuigen, de snelste manier om continenten en oceanen over te steken, hebben dit mogelijk gemaakt. En hoewel sommige landen zich recentelijk hebben teruggetrokken van het wereldtoneel te midden van nationalistische hartstocht , heeft het gemak van vliegreizen een sterke tegenstroom van reizigers willen leren van andere culturen.

Vergeleken met andere persoonlijke concessies voor het milieu, heeft het verminderen van vliegreizen een onevenredig hoge maatschappelijke kost. Geef vlees op en je eet van een ander menu. Geef het vliegen op en misschien zie je sommige leden van je familie nooit meer terug.

Het is dus moeilijk om een ​​categorisch oordeel te vellen over wie moet vliegen en onder welke omstandigheden.

Maar als je een vliegticket voor jezelf weegt, zei Paul Thompson, een professor in de filosofie die milieu-ethiek studeert aan de Michigan State University, dat er verschillende factoren zijn waarmee je rekening moet houden.

Denk eerst na over waar u als individu de meest betekenisvolle impact op klimaatverandering kunt hebben - en het verandert misschien niet hoe u zich persoonlijk verplaatst. Als belangenbehartiging jouw ding is, zou je kunnen aandringen op meer onderzoek en ontwikkeling in schonere luchtvaart, het bouwen van hogesnelheidsspoorsystemen of het beprijzen van de broeikasgasemissies van vuile brandstoffen. Dat is het eerste waar ik denk dat ik me op zou concentreren, in tegenstelling tot dingen die vliegreizen noodzakelijkerwijs zouden ontmoedigen, zei Thompson. Stemmen op leiders die van de strijd tegen klimaatverandering een prioriteit maken, zou ook helpen.

Als je op een boekingssite terechtkomt, bedenk dan waarom je vliegt en of je vlucht kan worden vervangen door een videogesprek.

Overweeg vervolgens welke manier van reizen de minste impact heeft op de wereld, binnen uw budget en tijdsbeperkingen. Als u hoopt een numerieke drempel te bedenken, moet u er rekening mee houden dat de wiskunde lastig kan worden. Online CO2-voetafdrukcalculators kan helpen.

En als je ervoor kiest om te vliegen en je schaamt je ervoor, nou, dat kan een goede zaak zijn. Ik denk dat het eigenlijk gepast is om enig gevoel van rouw te hebben of op zijn minst bezorgd te zijn over het verlies dat je op die manier ervaart, zei Thompson. Door goed na te denken over de afwegingen die u maakt, kunt u veel acties ondernemen die gunstiger zijn voor het klimaat, of dat nu is minder vliegen, uitstoot compenseren of pleiten voor een agressiever klimaatbeleid.

Desalniettemin is schaamte geen geweldig gevoel, en het is moeilijk om mensen ervan te overtuigen dat ze er meer van nodig hebben. Maar Rosén zegt dat afzien van vliegen een punt van trots is, en ze is optimistisch dat de beweging om aan de grond te blijven zal blijven stijgen.