Luchtvaartmaatschappijen vragen de Amerikaanse regering om een ​​reddingspakket van $ 50 miljard. Moeten ze het halen?

Vakbonden en sommige wetgevers roepen op tot strikte reddingsvoorwaarden om luchtvaartmaatschappijen verantwoordelijk te houden voor federaal geld.

Een Delta-vlucht van Seattle-Tacoma International Airport vliegt op 15 maart bijna leeg naar JFK.

Het ministerie van Financiën heeft op 18 maart een reddingsplan van $ 50 miljard voor de luchtvaartindustrie uitgebracht, maar critici zeggen dat het pakket strengere voorwaarden vereist voor de bescherming van werknemers.

John Moore/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



De luchtvaartindustrie worstelt om het hoofd boven water te houden te midden van de Covid-19-pandemie . Strikt internationaal reisbeperkingen zijn geplaatst, mensen zijn bezorgd over vliegen en duizenden werknemers in de luchtvaart lopen het risico hun baan verliezen . Op dit moment van crisis zeggen Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen dat ze dringend financiële hulp nodig hebben, anders dreigt de sector in te storten.

Op 16 maart, Luchtvaartmaatschappijen voor Amerika , een brancheorganisatie die pleit voor grote Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen, vroeg om $ 50 miljard aan hulp van de federale overheid (met geld van de belastingbetaler) via $ 25 miljard aan subsidies, $ 25 miljard aan leningen met lage rente en aanzienlijke belastingvermindering (waaronder een $ 4 miljard terug voor belastingen die ze eerder hebben betaald). Airlines for America heeft niet gereageerd op een per e-mail verzonden verzoek om commentaar van Vox.

President Donald Trump suggereerde dat er reddingsoperaties onderweg zijn tijdens... een persconferentie op 17 maart en zei: We willen niet dat luchtvaartmaatschappijen failliet gaan. Ondertussen hebben vakbonden en andere wetgevers: riep om de hulp te komen met specifieke voorwaarden, zoals het behoud van loon en voordelen voor werknemers en voorkomen dat geld wordt besteed aan CEO-bonussen of het terugkopen van aandelen. De voorstel voor luchtvaartsteun vrijgegeven door het ministerie van Financiën op 18 maart, lijkt echter geen strikte reddingslimieten te hebben die worden verdedigd door senaatsdemocraten en vakbondsvertegenwoordigers. Het Witte Huis is bespreken verschillende reddingspakketten met Republikeinse leiders van de Senaat alvorens de Democraten binnen te halen, zodat de voorwaarden van de hulp kunnen veranderen.

Voordat het voorstel van het Witte Huis werd uitgebracht, zei Sara Nelson, voorzitter van de Association of Flight Attendants, dat reddingsoperaties gepaard zouden moeten gaan met belangrijke voorwaarden om werknemers te helpen en vliegtuigen te laten vliegen, niet om aandeelhouders te verrijken of bonussen van bestuurders te verrijken. Ze riep de luchtvaartmaatschappijen op zich in te zetten voor het behoud van de loonlijst en het betalen van een minimumloon van $ 15, naast het garanderen van vertegenwoordiging aan boord van stoelen.

Mary Kay Henry, voorzitter van de Service Employees International Union, zei ook in een persbericht: We kunnen luchtvaartmaatschappijen niet laten wegkomen met het incasseren van een reddingspakket terwijl gecontracteerde werknemers lijden. Ze moeten de verantwoordelijkheid delen om de crisis aan te pakken door degenen in de frontlinie te ondersteunen.

waar het republikeinse presidentiële debat te zien is

Aangezien de operationele leiders van de luchtvaartindustrie en degenen die het meest worden getroffen door werkonderbrekingen, arbeidsbescherming van piloten en andere luchtvaartmaatschappijen moeten worden opgenomen in elk investeringspakket van de overheid, schreef Dennis Tajer van de Allied Pilots Association in een e-mail aan Vox. Even belangrijk is dat het geen blanco cheque mag zijn om te besteden aan het terugkopen van eigen aandelen en bonussen voor bestuurders, om vertrouwen en een juist gebruik van de overheidsinvesteringen te helpen scheppen.

Het voorstel gaat daar niet volledig op in, hebben sommige wetgevers opgemerkt. Sen. Jack Reed (D-RI) vertelde Politico dat het pakket bepalingen moet bevatten die belastingbetalers in staat stellen aandelen in luchtvaartmaatschappijen op te nemen en de beloning van bestuurders te beperken. We hebben beperkingen op het terugkopen van eigen aandelen, op dividenden, op de beloning van bestuurders, we zorgen ervoor dat hun personeel eerlijk wordt behandeld, dat ze hier niet de dupe van worden na gebruik van onze middelen — vergelijkbaar met sommige dingen die we deden met de banken in de financiële crisis van 2008, zei Reed.

Dit is niet de eerste keer dat luchtvaartmaatschappijen op de Amerikaanse regering vertrouwen nu de vraag naar reizen tot stilstand komt. In de nasleep van de terreuraanslagen van 9/11 die de Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen ernstig verwondden, nam het Congres een Financieel hulppakket van $ 15 miljard dat gaf vervoerders $ 5 miljard aan onmiddellijke contante hulp en $ 10 miljard aan leninggaranties. Er was echter iets belangrijks anders in de crisis van 2001 bij de luchtvaartmaatschappijen dan nu: de transportsector ondervond een vertraging zelfs vóór 9/11. CNN meldde: in 2001 dat luchtvaartmaatschappijen het zwaarst werden getroffen door de economische achteruitgang van voor de aanval als gevolg van een daling van het aantal zakenreizen en dat ze naar verwachting $ 3 miljard zouden verliezen. De aanslagen van 9/11 lieten alleen maar zien hoe kwetsbaar luchtvaartmaatschappijen zijn voor plotselinge onverwachte gebeurtenissen, en in de loop van de jaren 2000 waren luchtvaartmaatschappijen verstrikt in een reeks faillissementen en fusies.

Vergeleken met tien jaar geleden boekten grote Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen recordwinsten. De nettowinst voor alle Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen, in 2010, varieerde van $ 3 miljard tot $ 4 miljard . Van 2015 tot 2018 rapporteerde alleen United een nettowinst van $ 4,5 miljard, $ 2,3 miljard, $ 2,1 miljard , en $ 2,5 miljard. De consolidatie van kleinere luchtvaartmaatschappijen in wat nu bekend staat als de Big Four - American, United, Delta en Southwest - hielp ook de winst te vergroten. Samen controleren deze luchtvaartmaatschappijen meer dan 80 procent van de Amerikaanse passagiersmarkt en had heldere financiële vooruitzichten - totdat de pandemie toesloeg.

Een Delta-woordvoerder vertelde Vox in een e-mail dat het bedrijf lange tijd heeft gewerkt volgens een filosofie van evenwichtig gebruik van zijn contanten, wat alle belanghebbenden ten goede komt. Bovendien hebben we de beste mensen in de branche beloond met het meest genereuze winstdelingsplan in het Amerikaanse bedrijfsleven, met een cumulatieve uitbetaling van $ 9,1 miljard, terwijl we ook de afgelopen 10 jaar loonsverhogingen hebben gegeven. Southwest en American zeiden dat het alle vragen over overheidssteun doorstuurde naar Airlines for America, de industriegroep die pleit voor de reddingsoperatie.

(United heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar van Vox.)

Delta, American en United Airlines hebben aanzienlijk bezuinigd op zowel binnenlandse als internationale vliegroutes en hebben personeelsstops en vrijwillig onbetaald verlof ingevoerd om te proberen het inkomstenverlies te compenseren. Honderdduizenden werknemers lopen het risico hun baan te verliezen, en de ontslagen van contractanten van luchtvaartmaatschappijen en luchthavenpersoneel zijn al begonnen. De luchtvaartmaatschappijen zijn natuurlijk niet het enige aspect van de reisindustrie dat door de pandemie wordt getroffen. De World Travel and Tourism Council voorspelt dat 50 miljoen banen binnen de sector negatief worden beïnvloed door het coronavirus. Bijna 60 wereldwijde luchtvaartmaatschappijen ondertekenden een pleidooi waarin regeringen en belanghebbenden uit de industrie over de hele wereld werden gevraagd hulp aan te bieden.

Voor de gemiddelde persoon die de luchtvaartindustrie niet op de voet volgt, is het waarschijnlijk verbijsterend om te horen dat een groot miljardenbedrijf als United in financiële moeilijkheden verkeert. Veel mensen lijken woedend dat luchtvaartmaatschappijen – waarvan ze zeggen dat ze klanten zelfs in winstgevende tijden slecht hebben behandeld – nu meer geld eisen ten koste van de belastingbetaler.

Als we de luchtvaartmaatschappijen gaan redden die ons al tientallen jaren in de maling nemen terwijl ze kosten en ruimte besparen, kan ik maar beter nooit meer voor een verdomde tas betalen, één persoon getweet . Sommigen pleiten ervoor dat de industrie genationaliseerd , en anderen stonden onsympathiek tegenover de oproep van de luchtvaartmaatschappijen om hulp en zeiden dat andere industrieën en werknemers, zoals lokale bedrijven en restaurants, heb ook hulp nodig .

Dus waar zijn al die contante winsten gebleven? Het korte antwoord is het terugkopen van aandelen. Bloomberg News meldde dat de grootste luchtvaartmaatschappijen in totaal 96 procent van vrije kasstroom om hun eigen aandelen terug te kopen, wat voornamelijk ten goede komt aan leidinggevenden van luchtvaartmaatschappijen, investeerders en andere aandeelhouders. Het terugkopen van aandelen is bedoeld om de waarde van een aandeel te verhogen, aangezien er minder aandelen op de open markt zijn en beleggers uiteindelijk een groter aandeel van het bedrijf bezitten. Luchtvaartmaatschappijen zijn ook bekritiseerd vanwege: royaal betalen hun topmanagers (die miljoenen verdienen aan compensatiepakketten), terwijl hun werknemers zich verzamelden voor een loonsverhoging naarmate de winsten stegen.

Het runnen van een luchtvaartmaatschappij is een dure operatie en luchtvaartmaatschappijen zoals Delta zijn slimmer geworden in het bedenken van manieren om passagiers meer te laten betalen door middel van reiskosten, zoals extra bagage, stoelkeuze en instappen met prioriteit. Vergoedingen zijn ook een andere inkomstenstroom voor luchtvaartmaatschappijen die zijn vrijgesteld van de 7 procent accijns op binnenlandse vluchten. Passagiers snappen hoe luchtvaartmaatschappijen ze verduisteren voor hun comfort en gemak; maar tot dusver hebben geen luchtvaartmaatschappijen afgezien van deze extra kosten.

Slate's Henry Record beschreef de sector als kapitaalintensieve bedrijven met lage marges, wat betekent dat het spaargeld van een bedrijf niet erg nuttig zal zijn tijdens een uitgebreide crisis. Kapitaalintensief betekent dat het moeilijk is om je broekriem aan te halen, schreef Grabar. U kunt wat geld besparen op brandstof en voedsel, maar niet op arbeid of huur. Je moet nog steeds banken of leasemaatschappijen betalen voor je vliegtuigen. Je kunt die stoelen niet voor later bewaren of twee keer zoveel vluchten vliegen als de zaken weer aantrekken. Er is geen fabriek om te sluiten. Zelfs als u vluchten aan de grond zet, staan ​​veel kosten vast.

Experts voorspellen dat de VS - en de wereld trouwens - op schema liggen om binnen te komen een recessie , wat betekent dat bedrijven en hun werknemers in alle sectoren, van horeca tot productie, onzekere tijden tegemoet gaan. De overheid hoeft (en kan) hypothetisch niet elke noodlijdende industrie redden, maar wetgevers beschouwen luchtvaartmaatschappijen voor het grootste deel als een openbaar nut en een cruciaal onderdeel van de Amerikaanse economie. Vice's Aaron Gordon betoogde dat het Congres de luchtvaartmaatschappijen overwaardeert ten opzichte van de gemiddelde Amerikaan, en schrijft dat openbaarvervoerbedrijven ook een vergelijkbare financiële schok ervaren en de hetzelfde aantal mensen , maar vragen slechts om ongeveer $ 13 miljard aan hulp.

Leidinggevenden van luchtvaartmaatschappijen zijn zich er terdege van bewust dat het in het belang van de overheid is om de sector te helpen. Zoals Tim Wu, auteur van The Curse of Bigness: Antitrust in het nieuwe vergulde tijdperk , schreef in de New York Times : De grote luchtvaartmaatschappijen weten dat ze, in tegenstelling tot een lokaal restaurant, nooit collectief zullen mogen falen. In de praktijk heeft het publiek de industrie gesubsidieerd door de facto verzekering te bieden tegen moeilijke tijden in de vorm van reddingsoperaties of fusiegoedkeuringen. En daar gaan we nu weer.

Op dit moment lijkt een reddingsoperatie noodzakelijk – niet alleen om vluchten te laten blijven draaien, maar ook om stabiliteit te garanderen voor de 750.000 luchtvaartpersoneelsleden die de ruggengraat van de sector vormen. Toch lijken velen op hun hoede voor hoeveel speelruimte de industrie zou moeten krijgen. Het valt nog te bezien wat een reddingsoperatie op de lange termijn zal bereiken, vooral zoals deze pandemie laat zien geen tekenen van loslaten binnenkort, maar het is duidelijk dat de Amerikaanse regering de luchtvaartmaatschappijen niet zal laten falen. Deze keer in ieder geval niet.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods . Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

privéleraren voor thuisonderwijs bij mij in de buurt
E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Kijk voor meer nieuwsbrieven op onze nieuwsbriefpagina. Abonneren