AirPods, uitgelegd

De draadloze oordopjes van Apple zijn voer voor memes en grappen over het eten van de rijken, maar mensen kopen ze nog steeds.

Een vrouw die AirPods draagt.

Een deelnemer aan het lanceringsevenement draagt ​​Apple AirPods op 7 september 2016 in San Francisco, Californië.

Stephen Lam/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



AirPods, hoewel ik ze nooit persoonlijk heb behandeld, zijn alomtegenwoordig in mijn dagelijks leven.

Ik zie ze in de kleedkamer van de sportschool, in de 99-cent-winkel waar ik mijn merkloze Gatorade koop, in de kruipende rij kantoormedewerkers die op hun lente best de metro in tuimelen, in de lift, in het gangpad van de vriezer, overal op internet.

AirPods zijn net als normale Apple-oordopjes, behalve dat er geen draad is die verstrikt kan raken in de knopen van het overhemd van de drager, slechts twee witte plastic staafjes die nauwelijks de onderkant van elke oorlel raken. Ze spelen geluiden in deze oren, neem ik aan, hoewel ik het nooit heb gevraagd.

AirPods, voor het eerst verkocht in de herfst van 2016, zijn voorbij de meeste accounts perfect passend klinkend . De eerste generatie kostte $ 159 per paar, en de tweede generatie, dit voorjaar uitgebracht , kosten $ 199 omdat ze werden geleverd met een draadloze oplaadcase en sneller kunnen schakelen tussen je laptop en telefoon. Er zijn redelijk geloofwaardige geruchten dat die er zullen zijn een derde generatie product later dit jaar, dat mogelijk waterbestendig en ruisonderdrukkend is en waarschijnlijk duurder dan het vorige.

AirPods waren bedoeld om de standaard manier van luisteren naar dingen na te bootsen

AirPods waren verre van de eerste draadloze audio-optie, maar ze werden in één adem aangekondigd met het besluit van Apple om de koptelefoonaansluiting in de nabije toekomst en waarschijnlijk voor altijd uit zijn telefoons te verwijderen. Ze waren bedoeld om de standaardmanier van luisteren naar dingen na te bootsen - niet alleen muziek en podcasts, maar ook de kleine stem van Apple's stemassistent, Siri. Ik was toen aan het schrijven voor de technische website The Verge en werd uitgescholden door tientallen opgewonden Apple-fans na klagen dat een culturele verschuiving naar draadloos-alles de romantiek van het delen van je 'buds met een oogje' zou verpesten.

betekenis achter de 12 dagen van Kerstmis

Ik blijf bij die mening, ook al geef ik toe dat ik, twee en een half jaar later, niet meer helemaal geloof in het nut van verpletteren. Ik had nog steeds gelijk op het grotere punt: AirPods hadden uiteindelijk een buitensporige culturele impact voor iets dat zo klein en oninteressant is op het oppervlakteniveau.

Ze zijn een meme geworden vanwege de manier waarop ze de atomisering en isolatie van het moderne leven betekenen; de spanning tussen het frivole leven van de mondiale elite en de afnemende gezondheid van onze planeet; de desillusie van millennials en Gen Z, die niet dezelfde genegenheid of capaciteit hebben om rijkdom te tonen als vorige generaties; en het schijnbaar onstuitbare vermogen van de machthebbers in Silicon Valley om ons te vertellen hoe we moeten leven, zelfs als hun ideeën niet bijzonder slim zijn.

Het is misschien teveel om te zeggen dat AirPods kapitalisme in een laat stadium vertegenwoordigen, maar ze vertegenwoordigen zeker Apple in een laat stadium

Dit is zeker niet de eerste poging van Apple om wat stukjes plastic en metaal in de tijdgeest te implanteren. Voor mensen van in de twintig is het moeilijk om zich een tijd vóór de Apple-mystiek te herinneren - sterk genoeg om in 2004 de publicatie te rechtvaardigen van een dikke, foto-zware geschiedenis van de evangelisten van het bedrijf ( De cultus van Mac ), en vervolgens een vervolg uit 2005 ( De cultus van de iPod ).

De eerste iPods die werden geleverd met witte ronde oordopjes die onmiddellijk herkenbaar waren als Apple-handelsmerken, naar huis gehamerd door de beroemde Silhouetten advertentiecampagne . In de VS verving de originele iPhone in 2007 de Motorola Razr - aantoonbaar het eerste statussymbool mobiele telefoon - en regeert al meer dan een decennium met afnemende impact. Op dit moment wordt het een beetje alledaags.

Apple houdt persevenement om nieuwe iPhone te introduceren

Apple's Phil Schiller kondigt AirPods aan op Apple's hardware-evenement in september 2016.

hoe lang was het romeinse rijk aan de macht?
Stephen Lam/Getty Images

Toch, rappers liefde de MacBook Air. En de laatste multi-miljoen dollar platendeal van Columbia Records ging naar een jongen uit Florida met... een Apple-logo getatoeëerd op zijn jukbeen. Het onmiskenbare falen van het bedrijf bij het keren de Apple Watch tot een cultureel symbool van gelijkaardige onmiddellijke samenhang en slagkracht onderscheidt zich als de uitzondering die de regel bevestigt.

Apple heeft genoten van zijn reputatie als trendsetter, en hoewel zijn grip slipt in de wereld van high-end telefoons waren AirPods een onmiskenbare overwinning. Nu heeft eigenlijk elk groot technologiebedrijf zijn eigen benadering, met de Alexa-compatibele versie van Amazon naar verluidt komt later dit jaar. Het belangrijkste verschil is echter dat AirPods het beste verbinding maken met iPhones (en alle andere Apple-producten die eigendom zijn van een bepaalde iPhone-gebruiker), hoewel ze en andere draadloze oordopjes verbinding kunnen maken met elke telefoon met Bluetooth.

De beste troef van Apple is misschien wel de branding, die zich uitstrekt tot een reeks apps en apparaten die allemaal het beste samen functioneren.

De beste troef van Apple is misschien wel de branding, die zich uitstrekt tot een reeks apps en apparaten die allemaal het beste samen werken, en het ruilen in de laptop of oordopjes van een ander bedrijf ontmoedigt. Waarom zou je de bemanning uit elkaar halen? In september 2016, toen Apple de AirPods onthulde en zichzelf berucht de schuld gaf van het hebben van de moed om koptelefoonaansluitingen van zijn telefoons te verwijderen, schreef Carolina Milanesi voor Recode dat AirPods niet alleen een accessoire waren. [AirPods] zijn een belangrijk hulpmiddel om gebruikers die zijn ingebed in het ecosysteem de kracht van het bezitten van meerdere apparaten te laten zien, schreef ze.

(Schrijven voor het echte leven in 2016 betoogde Haley Mlotek dat Apple's voorliefde voor esthetische en functionele eenvoud al lang paternalistisch aanvoelde, minder geïnspireerd door hoe mensen hun telefoons gebruiken dan door hoe de directeuren en ingenieurs van Apple denken dat mensen hun telefoon zouden moeten gebruiken. Paternalisme is ook het woord dat ik gebruikte bij het beschrijven van het besluit van Apple om afgelopen herfst van de home-knop van de iPhone af te komen.)

Dit betekent niet dat AirPods altijd een succes waren, hoewel ze natuurlijk bedoeld waren als een slanke, modieuze verbetering. Apple heeft geprobeerd en faalde om de mode-industrie ertoe aan te zetten wearables te omarmen met de Apple Watch, en heeft een veel minder indrukwekkende staat van dienst met accessoires dan met kernapparaten. Kort na hun vrijlating, The Verge organiseerde een rondetafelgesprek over het uiterlijk en de coole factor van AirPods, wat resulteerde in een aantal handige afhaalrestaurants:

  • Mijn lange nagels waren problematisch toen ik de kleine jongens in hun oplaadgat probeerde te laten vallen.
  • Ik begreep niet waarom mensen naar me bleven staren totdat ik me herinnerde dat er witte plastic stokjes uit mijn oren barstten als een soort ziekte.
  • Ik haatte het uiterlijk van ze toen Apple ze afgelopen september aankondigde, en dat doe ik nu nog steeds, maar ik was in staat om die haat te vergeten terwijl ik ze gebruikte.

Cam Wolf herinnerde zich zijn ervaring toen hij genoot van de jaloerse ogen van mede-metroforens, en zei dat AirPods aanvoelde als een enorme flex. Hij voegde eraan toe: er worden nieuwe hype-producten uitgebracht en ze zijn zo direct herkenbaar; het is niet zo anders dan wat er in de mode-industrie gebeurt. Het voelde een beetje alsof, ja, ik heb de nieuwe shit. AirPods sloot zich aan bij de nieuwste oogst van enigszins lelijke or onverwachte statussymboolproducten - settelen tussen mooie waterflessen, high-brow canvas draagtassen en sneakers die eruitzien als marshmallows die door de magnetron zijn gehaald.

Al snel begonnen de coole rijke kinderen van het internet te spelen met manieren om AirPods nog duidelijker afstandelijk te maken. Hypebeast gerapporteerd in februari 2017 dat een team van ambachtslieden in Brooklyn een service van $ 99 aanbood om AirPods in een krasbestendige zwarte mat te coaten. Brikk, het luxe accessoirebedrijf uit Los Angeles met een parodie-rijpe catalogus, uitgebracht aangepaste AirPods afgelopen zomer gedompeld in twee lagen 24-karaats goud, voor $ 4.995. (Voeg $ 5.000 toe voor een rij diamanten van twee karaat op de achterkant van de pods.)

tegen 2019, jonge mensen hadden AirPods omarmd - misschien serieus, maar waarschijnlijk zo ironisch dat het als serieus werd gepresenteerd. In maart, een volwassen man vertelde Mashable dat hij werd beschimpt door een groep kinderen omdat hij een koptelefoon met draden droeg. Ik liep naar mijn kantoor langs Pennsylvania Avenue en begon mijn koptelefoon in te doen om te bellen. Een groep van ongeveer 20 middelbare scholieren passeerde me met een luid verkondigde 'mooie koptelefoon [s]' en een andere riep 'SLECHT', zei hij.

AirPods werd een meme omdat internet nu een hekel heeft aan rijke mensen

Hoewel Apple altijd dingen heeft ontworpen om een ​​air van ik overstijg de vernedering van de menselijke ervaring met dit schone en functionele object af te geven, zijn jonge mensen slimmer en gemener geworden als het gaat om het belachelijk maken van uitingen van rijkdom en impliciet doel. AirPods - in tegenstelling tot de iPhone, in tegenstelling tot de MacBook - zijn onbetwistbaar een meme .

Op dit moment heeft de meme alle levensfasen van een internetfenomeen doorlopen. In het begin was de grap simpel: rijke mensen dragen AirPods. Mensen maakten grapjes over het feit dat ze ze 's nachts in hun draagtas hadden gestopt, verpakt in biljetten van $ 100, en twitterden spot met de goedgeklede broers die ze als eerste adopteerden.

Op Tumblr was de grap iets anders. De duizenden popcultuurfandoms daar maakten een hele reeks variaties van een meme waarin iemand - een populair stripfiguur of superheld - in direct levensgevaar verkeerde, maar niet in staat was te vertellen, omdat ze AirPods in hadden en geen aandacht schonken aan de wereld om hen heen. (Oh mijn god, hij kan ons niet horen, hij heeft airpods in, was het terugkerende bijschrift.) Het is moeilijk te zeggen, echt, of dit een grap is over AirPod-bezitters die snobistisch en egocentrisch zijn of dat het gewoon een niet-dat is -leuke of interessante grap over niet kunnen horen.

De memes zijn de afgelopen zes maanden vreemder en uitgebreider geworden en hebben weer een hoogtepunt bereikt rond de feestdagen met nog een uitslag van TikTok-clips en virale Instagram-berichten. Een vaak geciteerde post shows mensen die met Kerstmis AirPods kregen, worden geridderd als nieuwe leden van de culturele elite. Net als de manier waarop online, werd het een dwaasheid en werd het door andere populaire meme-categorieën gefilterd totdat het nauwelijks zinvol was.

hoe te kleden voor 30 graden weer

Plots praten mensen over het eten van AirPods, wat aanvoelt als een terugkeer naar de Getijden Pod rage van ongeveer een jaar geleden, Miles Klee . van Mel Magazine schreef eerder dit jaar . Maar ook een herinterpretatie van het modieuze antikapitalistische advies, afgeleid van de filosoof Rousseau, om 'de rijken te eten'. In februari veroorzaakte een professioneel geproduceerde virale YouTube-video over het slikken van AirPods een lichte paniek over de mogelijkheid kinderen die ze inslikken . (Op het moment van schrijven is de video meer dan 1,7 miljoen keer bekeken, maar YouTube heeft toegevoegd dat een inhoudsbeperking voor sommige gebruikers mogelijk ongepast is.)

Een paar weken later, een marketingbureau een wedstrijd geopend Twitter-gebruikers vragen om AirPods te bewerken tot beroemde kunstwerken, zonder duidelijke reden, en met als enige beloning een trofee. (Uiteindelijk werden het vijf trofeeën, plus een kleine donatie aan de Brooklyn Arts Council.) De winnaar was een goed uitgevoerde 'winkel van een zelfportret van Frida Kahlo, goed getimed voor de Frida Kahlo-tentoonstelling die net was geopend op de Brooklyn Museum.

De memeificatie van AirPods staat echter grotendeels los van hun echte gebruik. Volwassenen hebben waarschijnlijk verschillende redenen om super in AirPods te zijn. In april, de Atlantische Oceaan Amanda Mull schreef: over werknemers in open kantoren - in de stad, redelijk goed betaald, maar geïrriteerd door de constante noodzaak om beschikbaar en uitbundig te zijn - en waarom ze van AirPods houden. De mensen met wie ze sprak, legden uit dat ze een hulpmiddel zijn om gesprekken te ontmoedigen, zodat je rond kunt lopen met oordopjes in en de constante afleiding van verplichte sociale interactie kunt vermijden. Een 35-jarige socialmediastrateeg vertelde Mull dat hij, toen hij op een dag op kantoor aankwam en zich realiseerde dat hij zijn draadloze koptelefoon was vergeten, opstond en rechtstreeks naar de Apple Store liep om een ​​paar AirPods te kopen.

AirPods zijn niet eens zo duur, maar ze lijken een rijk product omdat ze niet lang meegaan en gemakkelijk te verliezen zijn en de aarde kunnen doden

In een recente functie voor Vice , noemde Caroline Haskins AirPods een tragedie en noemde het een symbool van de domheid van moderne consumptie en ongelijkheid:

Om dit product mogelijk te maken, krijgen arbeiders in meer dan een dozijn landen een onleefbaar loon. Daarna wordt het verkocht door Apple, 's werelds eerste bedrijf van een biljoen dollar, voor $ 159 USD. Ongeveer 18 maanden lang spelen AirPods muziek of podcasts af of bellen ze. Dan zullen de lithium-ionbatterijen niet langer veel van hun lading vasthouden en zullen de AirPods langzaam onbruikbaar worden.

AirPods genereren een enorme hoeveelheid afval, hebben veel critici opgemerkt, omdat Apple de stukjes aan elkaar lijmt, mogelijk om mensen te ontmoedigen ze uit elkaar te halen en te proberen de potentieel brandbare lithium-ionbatterij te vervangen zodra deze begint te sterven. Net als andere draadloze oordopjes, is het niet de bedoeling dat je ze weggooit of recyclet. Als je sterft, zullen je botten in minder dan een eeuw ontbinden, schrijft Haskins. Maar het plastic omhulsel van AirPods zal gedurende minstens een millennium niet vergaan.

Een deel van de reden waarom ze op luxe artikelen lijken, is vanwege hoe roekeloos ze lijken als investeringen. Zoals Haskins aangeeft, heeft deze specifieke soort van de meme een lang leven gehad op TikTok. Die kinderen houden ervan om te doen alsof ze hun AirPods doorspoelen in een toilet , bijna net zoveel als ze ervan houden om te doen alsof iedereen met draadjes aan hun oordopjes in armoede verkeert.

Het is gemakkelijker om je een AirPod voor te stellen die in een rioolrooster slipt dan om je een AirPod voor te stellen die perfect stil blijft in de zijkant van het hoofd van een joggende man. We hebben allemaal lang genoeg geleefd om een ​​globaal idee te hebben van hoe de natuurkunde ons lichaam zal beïnvloeden terwijl het door de ruimte beweegt. Toch zal Apple ons uiteindelijk waarschijnlijk van het tegendeel overtuigen.

De absurde culturele reactie op AirPods tart elke exacte verklaring. Ze zien er erg saai uit en zijn ook niet bijzonder innovatief. De keuze om ze te bezitten is niet echt zo weerzinwekkend of grappig als iemand het doet voorkomen. Het lijkt het dichtst in de buurt te komen van onze collectieve reactie tegen een superrijk technologiebedrijf dat ons opdraagt ​​iets vreemds te doen met een lichaamsdeel dat super dicht bij ons gezicht ligt. En dan is een deel ervan gewoon de vreugde om iemand te hebben om op te dunken - een rijke doofus met AirPods, een swagless late adopter zonder hen. AirPods kunnen iedereen in het mikpunt van de grap maken.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods . Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.