Alexei Navalny gaat naar de gevangenis. Kan zijn beweging om Vladimir Poetin af te zetten overleven?

Het is waarschijnlijk dat Navalny's pro-democratische beweging in de problemen zit.

Russische oppositieleider Alexei Navalny geëscorteerd uit een politiebureau op 18 januari 2021, buiten Moskou. Hij werd in februari veroordeeld tot 2,5 jaar gevangenisstraf.

waarom zijn gewichten nu zo duur 2020
Alexander Nemenov/AFP via Getty Images

Een Russische rechtbank heeft oppositieleider Alexei Navalny veroordeeld tot twee en een half jaar gevangenisstraf, een verwoestende klap voor de pro-democratische beweging die het bewind van president Vladimir Poetin bedreigt.



Afgelopen augustus werd Navalny vergiftigd met Novitsjok, een zeer dodelijk zenuwgas die voor een vlucht aan de binnenkant van zijn onderbroek was geplaatst, een operatie die vrijwel zeker door het Kremlin werd geleid, zo niet door Poetin zelf.

Bezorgd over de zorg die Navalny kreeg in het Russische ziekenhuis waar hij voor het eerst werd opgenomen, stuurde Navalny's team de dissident, die op dat moment nog steeds in coma was van de aanval, naar Berlijn voor behandeling. Hij bleef vijf maanden in Duitsland en gebruikte die tijd om ontmasker zijn aanvallers , voordat terugkeren naar Rusland in januari.

Navalny's beslissing om terug te keren naar zijn thuisland was een opstandige daad, niet alleen omdat de Russische regering hem net had geprobeerd te vermoorden, maar ook omdat hij er zeker van was dat hij zou worden gearresteerd bij de landing in Moskou.

Eind vorig jaar, het Kremlin plaatste Navalny op de federale lijst met gezochte personen van de regering , bewerend dat hij de Russische federale autoriteiten in het buitenland had vermeden. Als onderdeel van een proeftijd voor een verduisteringszaak uit 2014 moest Navalny regelmatig contact opnemen met inspecteurs, maar dat is moeilijk te doen als je in coma ligt.

Zoals verwacht werd Navalny bij zijn terugkeer prompt gearresteerd.

Tijdens zijn proces op dinsdag gebruikte Navalny - nooit iemand die een openbaar moment verloren laat gaan - het platform om te protesteren tegen het Kremlin en de autocraat die het leidt.

de graaf van monte cristo boek

Hij heeft nooit deelgenomen aan debatten of campagne gevoerd voor een verkiezing. Moord is de enige manier waarop hij kan vechten. Hij zal de geschiedenis ingaan als niets anders dan een gifmenger, Navalny zei over Poetin . Nu hebben we Vladimir the Underpants Poisoner.

Ik eis mijn onmiddellijke vrijlating en de vrijlating van alle politieke gevangenen. Ik herken je optreden hier niet - het is bedrog en volledig illegaal, concludeerde Navalny eerder een hart tekenen tegen zijn vrouw, Yulia, op de glazen kooi waarin hij zat.

Zijn toespraak slaagde er echter niet in de rechter te overtuigen, die prompt veroordeeld Navalny tot drie en een half jaar gevangenisstraf, met iets minder dan een jaar vrij voor tijd die eerder onder huisarrest had gezeten. Dat betekent dat Navalny nu ongeveer twee jaar en acht maanden achter de tralies zit.

Het is mogelijk dat Navalny niet zijn hele straf in de gevangenis zal doorbrengen. zijn advocaat, Olga Mikhailova , zei na het proces dat ze van plan is in beroep te gaan tegen de beslissing. En in 2013 kreeg Navalny een vijf jaar gevangenisstraf voor een aparte aanklacht voordat ze slechts een dag later worden vrijgelaten.

hoe noemen de Britten Amerikaanse koekjes?

Het probleem, zeggen experts, is dat het Russische regime sindsdien repressiever is geworden en dat het onwaarschijnlijk is dat Navalny veel genade zal tonen. Hij zal ofwel langer in de gevangenis blijven of hij zal worden vrijgelaten op voorwaarde dat hij het land volledig moet verlaten, zei Irina Soboleva, een expert op het gebied van Navalny's beweging aan de Duke University.

In beide gevallen, zei ze, zal de beweging aanzienlijk worden ingeperkt.

De vooruitzichten voor de beweging van Navalny zijn niet goed, maar er is enige hoop

De landelijke protesten die de afgelopen twee weekenden hebben plaatsgevonden, aangewakkerd door de arrestatie van Navalny, zijn de ergste nachtmerrie van Poetin geworden. Tienduizenden in het hele land gingen de straat op in meer dan 100 Russische steden om hun algemene frustratie over het regime te uiten. velen voor de eerste keer .

Dat is zeer verontrustend voor Poetin. Zijn politieke partij, Verenigd Rusland, geniet een supermeerderheid in de wetgevende macht van het land - wat betekent dat hij bijna elk beleid kan doorvoeren dat hij wil. Maar verkiezingen in september bedreig die supermeerderheid, en het is nooit een goed teken als een groot deel van de natie je uit de macht wil hebben.

Navalny het zwijgen opleggen voorafgaand aan de stemming zou Poetin dus kunnen helpen om de totale controle over Rusland te behouden. Inderdaad, het afzetten van Poetin was al een zware taak voor Navalny. Zonder hem is het bijna onmogelijk.

Zijn beweging zal doorgaan, maar het zal een hele uitdaging zijn zonder dat zijn leider zich kan uitspreken, zei Angela Stent, die leiding geeft aan het Centrum voor Euraziatische, Russische en Oost-Europese studies aan de Georgetown University.

Bovendien zei Duke's Soboleva dat de strategie van de beweging - de corruptie van het regime aan de kaak stellen en anti-Poetin-mensen in regeringsposities laten kiezen - werd opgesteld in een tijd waarin Moskou gecontroleerde oppositie tegen het Kremlin toestond. Oppositiekandidaten zouden kunnen rennen om leden van Poetins partij Verenigd Rusland ten val te brengen – en zelfs te winnen – zolang ze stilzwijgend overeenkwamen om Poetins greep op de macht nooit in gevaar te brengen.

Maar die dagen kunnen geteld zijn. Er is maar één weg voorwaarts voor Poetin, zei Soboleva, en het gaat verder in autoritarisme.

Anderen hebben wat meer hoop. Alina Polyakova, president en CEO van het Center for European Analysis in Washington, DC, zei dat het team van Navalny zeker plannen had voor zijn langdurige afwezigheid. Ze wisten absoluut dat dit zou gebeuren bij terugkeer naar Rusland, vertelde ze me.

Dit betekent dat het mogelijk is dat Navalny's team extra munitie heeft - zoals video's die voor Poetin beschamend zijn - opgesteld en klaar om te worden vrijgegeven op Navalny's populaire YouTube-pagina .

heeft Mike Pence een vrouw gevangen gezet voor een miskraam?

En hoewel Navalny een tijdje het zwijgen wordt opgelegd, hebben anderen in zijn binnenste cirkel – namelijk zijn vrouw, Yulia – nog steeds een openbaar platform. Ze is ongelooflijk moedig, sterk, principieel, welbespraakt en inspirerend, zei Michael McFaul, de Amerikaanse ambassadeur in Rusland van 2012 tot 2014. Hij merkte de leidende rol op. Winnie mandela speelde in Zuid-Afrika's anti-apartheids- en pro-burgerrechtenbeweging terwijl Nelson Mandela opgesloten zat.

Uiteindelijk waren de meeste experts het er echter over eens dat de pro-democratische opstand van Rusland begint en eindigt met Navalny. De vraag is nu of hij het boegbeeld kan blijven onder de meest moeilijke omstandigheden waarmee hij tijdens zijn anti-Poetin-campagne te maken heeft gehad.

Poetin heeft Navalny vandaag verheven tot de ondubbelzinnige leider van de Russische democratische oppositie, vertelde McFaul me. Zolang hij in de gevangenis kan blijven, zal hij nog lang een centrale rol blijven spelen in de Russische politiek, vooral in het post-Poetin-tijdperk.