Bijna alle actrices die Cleopatra hebben gespeeld, waren blank. Maar was ze?

Het gerucht gaat dat Angelina Jolie en Lady Gaga kanshebbers zijn om de koningin te spelen in een nieuwe biopic.

Elizabeth Taylor speelt Cleopatra.

Liz Taylor in 1963 Cleopatra .

Universal History Archive/UIG via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Hoe zag Cleopatra eruit? Een debat over de laatste echte heerser van het Ptolemaeïsche koninkrijk van Egypte woedde de hele dag op Twitter in het licht van berichten dat Lady Gaga en Angelina Jolie strijden om de oude monarch in een blockbuster-biopic van Sony. Terwijl IMDb een lijst bevat Cleopatra-film in ontwikkeling , voor nu is het slechts een vermoeden dat Jolie, die speelde de Koningin van Macedonië in 2004 Alexander , gaat het opnemen tegen Gaga over de rol.

Sinds vlezige rollen voor vrouwen zijn nog steeds te weinig in Hollywood , zou de landing van het personage de kans van je leven kunnen zijn voor elke actrice. Maar het Twitter-debat over Cleopatra gaat niet zozeer over welke actrice het meest op de oude koningin lijkt, als wel of een blanke vrouw haar überhaupt zou moeten spelen.

Historisch gezien, witte actrices zoals Claudette Colbert , Vivien Leigh , en, het meest bekend, Elizabeth Taylor Cleopatra hebben geportretteerd. De gedachte tijdens de Gouden Eeuw van Hollywood leek te zijn dat kohl-eyeliner en een zwarte pruik voldoende waren om elke blanke vrouw in de koningin van de Nijl te transformeren.

Doe mee met het Vox Video Lab

Ga achter de schermen. Chat met makers. Ondersteuning Vox-video. Word vandaag nog lid van het Vox Video Lab op YouTube . (Let op: mogelijk wordt u gevraagd eerst in te loggen bij Google.)

In 1999, toen Chileense actrice Leonor Varela stapte in de rol voor een televisieminiserie betekende haar casting een kleine vooruitgang, maar Varela's versie van Cleopatra is twee decennia later grotendeels vergeten. Liz Taylor blijft stevig geworteld in de publieke verbeelding als Cleopatra, maar de lange geschiedenis van het uitsluiten van gekleurde actrices van twist is beledigend gebleken voor mensen van kleur die geloven dat de koningin niet blank was.

Historici hebben Cleopatra lange tijd als etnisch Grieks beschreven , maar in het afgelopen decennium is die veronderstelling steeds meer in twijfel getrokken. In 2009 vond een team van archeologen de overblijfselen van een vrouw waarvan ze dachten dat het prinses Arsinoe was, de zus van Cleopatra. De onderzoekers geloven dat de overblijfselen van Arsinoe, gevonden in Efeze, Turkije, geven aan dat haar moeder (waarschijnlijk ook die van Cleopatra) Afrikaans was .

Dat Arsinoe een Afrikaanse moeder had is een echte sensatie die leidt tot een nieuw inzicht in Cleopatra's familie en de relatie van de zussen Cleopatra en Arsinoe, zei Hilke Thuer van de Oostenrijkse Academie van Wetenschappen, die de ontdekking deed, destijds.

Een jaar voor de ontdekking van de overblijfselen van Arsinoe, egyptoloog Sally Ann Ashton, senior assistent-bewaarder bij het Fitzwilliam Museum , haalde de krantenkoppen met haar 3D computer geanimeerde afbeelding van Cleopatra . Dat komt omdat het beeld Cleopatra niet afbeeldde als een blanke vrouw, maar als een vrouw met een bruine huid en cornrows. Ashton en haar team gebruikten forensisch onderzoek om het baanbrekende beeld van de oude monarch te creëren.

Een driedimensionaal beeld van Cleopatra.

Een driedimensionaal beeld van Cleopatra dat in 2008 werd uitgebracht, toont haar met een bruine huid en cornrows.

hoeveel na credits in spiderman
Gieterij Studio's

Ze was waarschijnlijk niet alleen helemaal Europeaan, merkte Ashton destijds op. Je moet niet vergeten dat haar familie al 300 jaar in Egypte woonde tegen de tijd dat ze aan de macht kwam.

Het beeld bracht NPR ertoe om zijn lezers te vragen: als Hollywood Cleopatra opnieuw zou maken met dit beeld van gemengd ras in gedachten, wie zou jij graag de titelrol zien spelen ?

Tegenwoordig hebben mensen die Cleopatra als een gekleurde vrouw beschouwen artiesten voorgesteld die zo divers zijn als: Jennifer Lopez , Priyanka Chopra , en Rihanna spelen de Egyptische heerser. En al deze vrouwen hebben één ding gemeen: ze zijn mooi. Maar de echte Cleopatra was dat waarschijnlijk niet.

In 2007 werd een munt ontdekt met het portret van Cleopatra, gedateerd 32 v.Chr. In plaats daarvan had ze een grote neus, smalle lippen en een scherpe kin, volgens Smithsonian. De website merkte op dat dit geen vergissing was van oude historici, die de koningin nooit adembenemend hebben gemaakt. Plutarchus zei bijvoorbeeld over Cleopatra:

Haar werkelijke schoonheid... was niet zo opmerkelijk dat niemand met haar vergeleken kon worden, of dat niemand haar kon zien zonder erdoor getroffen te worden, maar het contact van haar aanwezigheid... was onweerstaanbaar. ... Het personage dat alles wat ze zei of deed bijwoonde, was iets betoverends.

Deze bevinding laat zien dat de manier waarop we over Cleopatra denken, misschien op meer dan één manier moet worden bijgewerkt. Het is dus verontrustend om te zien dat blanke vrouwen zoals Jolie en Gaga worden genoemd als de enige kanshebbers voor de rol, zelfs als hun deelname aan het project voorlopig slechts een gerucht is - vooral gezien alle discussies die hebben plaatsgevonden over Hollywood's vergoelijking van de geschiedenis , zij het in nieuwere films zoals Goden van Egypte , Exodus , of De prins van Perzië , of in klassiekers zoals die van Liz Taylor Cleopatra

Als Egyptologen twijfelen aan het feit dat de koningin van de Nijl alleen een blanke afkomst had, dan zou het idee dat ze een gemengd ras was en dat een gekleurde actrice haar realistisch zou kunnen portretteren anno 2019 geen controversieel idee zijn.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief .