De alt-right is dronken van slechte lezingen van Nietzsche. De nazi's waren dat ook.

De alt-right is geobsedeerd door de 19e-eeuwse Duitse filosoof. Ze begrijpen hem niet.

Getty Images, foto-illustratie: Javier Zarracina/Vox

Je zou kunnen zeggen dat ik onder de indruk was van Nietzsche.

Dat is hoe de blanke nationalistische leider Richard Spencer zijn intellectuele ontwaken beschreef tot: het Graeme Wood van de Atlantische Oceaan afgelopen juni. Red-pilled is een veelgebruikte alt-right term voor dat eureka-moment dat je ervaart bij confrontatie met een duistere en eerder begraven waarheid.

Voor Spencer en andere alt-right-enthousiastelingen van de 19e-eeuwse Duitse filosoof Friedrich Nietzsche gaat die donkere waarheid ongeveer als volgt: alle moderne vroomheden over ras, vrede, gelijkheid, gerechtigheid, beleefdheid, algemeen kiesrecht - dat is allemaal onzin. Dit zijn constructies bedacht door mensen en later verankerd als eeuwige waarheden.

Nietzsche zegt dat de wereld constant in beweging is, dat er geen waarheid met hoofdletter T is. Hij haatte morele en sociale conventies omdat hij dacht dat ze het individu verstikten. In een van zijn beroemdste essays, De genealogie van moraliteit , waarvan Spencer de eer toeschrijft dat hij zijn ontwaken inspireerde, haalt Nietzsche de intellectuele rechtvaardigingen voor de christelijke moraliteit weg. Hij noemt het een slavenmoraal ontwikkeld door boeren om de sterken te onderwerpen. De ervaring om dit te lezen was verpletterend, vertelde Spencer aan Wood. Het zette zijn morele universum op zijn kop.

Er is natuurlijk veel meer aan Nietzsche dan dit. Als iemand die zo dom was om een ​​proefschrift over Nietzsche te hebben geschreven, ben ik veel Spencer-achtige reacties op zijn gedachte tegengekomen. En het verbaast me niet dat de oude Duitse filosoof een lodestar is geworden voor de ontluikende alt-right beweging. Zijn filosofie heeft iets punkrock. Je leest het voor de eerste keer en je denkt, verdomme, hoe ben ik zo lang blind geweest?!

Maar als je Nietzsche leest als een eerstejaarsstudent op de universiteit die voor een tussentijdse studie propt, zul je hem ongetwijfeld verkeerd interpreteren - of op zijn minst je eigen vooroordelen in zijn werk projecteren. Als dat gebeurt, krijgen we slechte Nietzsche, zoals de Week's Scott Galupo onlangs gezet.

hoe vaak per dag laat jij een scheet?

En het lijkt erop dat de slechte Nietzsche terug is, en hij ziet er veel uit zoals hij deed in het begin van de 20e eeuw toen zijn ideeën onterecht werden toegeëigend door de (oorspronkelijke) nazi's. Dus dit is een goed moment om opnieuw in te gaan op de ideeën van Nietzsche en uit te leggen wat alt-right goed en fout heeft over hun favoriete filosoof.

Alt Right-figuur Richard Spencer houdt persconferentie in Washington, D.C.

De blanke nationalist Richard Spencer spreekt op 14 augustus 2017 met geselecteerde media in zijn kantoorruimte in Alexandria, Virginia.

Foto door Tasos Katopodis/Getty Images

De obsessie met verval

In haar recente boek over de opkomst van alt-right bespreekt de Ierse academicus Angela Nagle hun obsessie met het verval van de beschaving. Ze walgen van wat zij beschouwen als een gedegenereerde cultuur, vertelde ze me in een recent interview.

Nietzsche maakte meer dan 100 jaar geleden dezelfde argumenten. Het verhaal dat hij vertelt in De genealogie van moraliteit is dat het christendom klassieke Romeinse waarden als kracht, wil en adellijke geest omverwierp. Deze werden vervangen door gelijkheid, gemeenschap, nederigheid, naastenliefde en medelijden. Nietzsche zag deze verschuiving als het begin van een grootse democratische beweging in de westerse beschaving, een die de zwakken verdedigde boven de sterken, de massa boven het individu.

De alt-right - of in ieder geval delen van de alt-right - zijn gecharmeerd van deze soort van Nietzsches denken. De invloedrijke alt-right blog Alternative Right noemt Nietzsche een groot visionair en een essay gepubliceerd bevestigend zijn waarschuwingen over cultureel verval.

Toekomstige historici zullen waarschijnlijk terugkijken op het hedendaagse Westen als een gekkenhuis, schrijft de auteur van het essay, waar de klassieke deugden van heldhaftigheid, hoge cultuur, adel, zelfrespect en rede bijna volledig waren verdwenen, samen met de kenmerken van volwassenheid in het algemeen.

Zijn filosofie heeft iets punkrock. Je leest het voor de eerste keer en je denkt, verdomme, hoe ben ik zo lang blind geweest?!

Het christendom heeft ongelijk, het christendom heeft gelijk

In zijn interview met de Atlantische Oceaan verraste Spencer, een uitgesproken atheïst, Wood met een merkwaardige verdediging van het christendom: dat de religie vals is, maar de beschavingen van Europa samenbindt.

De mening van Spencer is gebruikelijk bij alt-right. Ze hebben geen interesse in de leringen van Christus, maar ze zien het hele bouwwerk van de blanke Europese beschaving als gebouwd op een raamwerk van christelijke overtuigingen. Vanuit hun perspectief verenigde het christendom het Europese continent en smeedde het een blanke identiteit.

Het is een paradox: ze geloven dat het Westen gedegenereerd en zwak is geworden omdat het de christelijke waarden heeft geïnternaliseerd, maar ze merken dat ze het christendom verdedigen omdat ze geloven dat het de lijm is die de Europese cultuur samenbindt.

Afgelopen augustus zette Vox Day, een vooraanstaand alt-rechts denker (die Nietzsche vaak citeert in zijn posts), de centrale principes van alt-rechts uiteen in een na getiteld Wat de Alt-Right is. Er zijn een aantal onthullende punten, waarvan er één luidt:

Alt Right gelooft dat de westerse beschaving het toppunt is van menselijke prestaties en de drie fundamentele pijlers ondersteunt: het christendom, de Europese naties en de Grieks-Romeinse erfenis.

Nietzsche aanvaardde dat het christendom centraal stond in de ontwikkeling van de westerse beschaving, maar zijn hele filosofie was erop gericht mensen ervan te overtuigen dat het Westen voorbij het christendom moest gaan.

Toen Nietzsche op beroemde wijze verklaarde dat God dood is, bedoelde hij dat de wetenschap en de rede zo ver waren gevorderd dat we het geloof in God niet langer konden rechtvaardigen, en dat betekende dat we de waarden die in dat geloof waren geworteld, niet langer konden rechtvaardigen. Zijn punt was dus dat we rekening moesten houden met een wereld waarin geen fundament is voor onze hoogste waarden.

Alt-right sloeg dit deel van Nietzsches filosofie over. Ze worden gekieteld door de thesis van de dood van God, maar negeren de implicaties.

Nietzsches argument was dat je vooruit moest gaan, niet terug moest vallen op etnocentrisme, Hugo Drochon, auteur van Nietzsches grote politiek , heeft me verteld. Dus in veel opzichten zit Spencer vast in de 'schaduwen van God' - beweren dat het christendom voorbij is, maar proberen iets te vinden dat het zal vervangen, zodat we kunnen blijven leven alsof het nog steeds bestaat, in plaats van iets nieuws te proberen.

Een man maakt een snijdende beweging over zijn keel van twee tegendemonstranten terwijl hij marcheert met andere blanke nationalisten, neonazi

Een man maakt een snijdende beweging over zijn keel in de richting van tegendemonstranten terwijl hij marcheert met andere blanke nationalisten, neonazi's en leden van alt-right tijdens de Unite the Right-rally op 12 augustus 2017 in Charlottesville, Virginia.

wanneer gaat de halloween winkel open
Chip Somodevilla/Getty Images

De ironie van racistische Nietzscheanen

Alt-right doet afstand van het christendom, maar staat erop het christendom te verdedigen tegen niet-blanken. Maar dat is niet Nietzsche; dat is pas racisme. En de halfbakken verdediging van de christenheid is een poging om dat feit te verdoezelen.

Nietzsche was geïnteresseerd in ideeën, in vrijheid van denken. Voor zover hij de taboes van zijn tijd doorbrak, was het om de creatieve krachten van het individu vrij te maken. Hij vreesde dat de dood van God zou leiden tot een tijdperk van massapolitiek waarin mensen op zoek gingen naar nieuwe ismen die hen een groepsidentiteit zouden geven.

wat is het thema van het met gala 2019

De tijd komt dat de strijd om heerschappij over de aarde zal worden gevoerd in naam van fundamentele filosofische doctrines, schreef hij. Met doctrines bedoelde hij politieke ideologieën zoals het communisme of het socialisme. Maar hij minachtte evenzeer het nationalisme, dat hij als kleinzielig en provinciaal beschouwde.

Luisteren naar Spencer die over Nietzsche praat (en helaas luisterde ik naar zijn) Nietzsche-podcast ) is alsof je iemand hoort die nooit verder is gekomen dan de introductie van een van zijn favoriete boeken. Het is het soort dilettantisme dat je hoort in eerstejaars kritische theorieseminars. Hij gebruikt woorden als radicale traditionalist en archeofuturist, die voor niemand iets betekenen.

Zoals zoveel oppervlakkige lezers van Nietzsche, is Spencer opgewonden door het radicalisme, maar neemt het niet serieus. Spencers afwijzing van conventioneel conservatisme heeft duidelijk wortels in Nietzsches ideeën, maar Spencers fantasie van een blanke etnostaat is precies wat Nietzsche in het Duitsland van zijn tijd veroordeelde.

Nietzsches weg vooruit was niet meer [raciale] zuiverheid, maar in plaats daarvan meer vermenging, vertelde Drochon me. Zijn ideaal was om de Europese Jood en de Pruisische legerofficier samen te brengen. Spencer, ik neem aan, wil alleen het laatste. Nietzsche verlangde, ten goede of ten kwade, naar een nieuw soort Europese burger, een vrij van groepsgebondenheid, of ze nu raciaal, ideologisch of nationalistisch waren.

Racisten vinden bevestiging in Nietzsches voorkeur voor de Arische mensheid, een uitdrukking die hij in verschillende boeken gebruikt, maar die term betekent niet wat racisten denken dat het betekent. De Arische mensheid wordt in Nietzsches werken altijd gecontrasteerd met de christelijke moraliteit; het is een verwijzing naar het voorchristelijke heidendom. Ten tweede was Arisch in de tijd van Nietzsche geen raciaal puur concept; het omvatte ook Indo-Iraanse volkeren.

Mensen zeggen vaak dat de nazi's van Nietzsche hielden, wat waar is. Wat minder bekend is, is dat de zus van Nietzsche, die na zijn dood de leiding had over zijn landgoed, een nazi-sympathisant was die op schandelijke wijze zijn resterende aantekeningen herschikte om een ​​definitief boek te produceren. De wil tot macht, die de nazi-ideologie omarmde. Het won haar de gunst van Hitler, maar het was een slechte dienst aan de erfenis van haar broer.

Nietzsche hekelde regelmatig antisemitisme en kreeg zelfs ruzie met zijn vriend Richard Wagner, de protofascistische componist, vanwege Wagners hondsdolle antisemitisme. Nietzsche veroordeelde ook de bloed- en bodempolitiek van Otto von Bismarck, de Pruisische staatsman die Duitsland in 1871 verenigde, voor het versterken van zijn macht door nationalistische wrok aan te wakkeren en een beroep te doen op raciale zuiverheid.

Er is dus geen manier om de filosofie van Nietzsche te rijmen met de raciale politiek van alt-right, net zoals het niet eerlijk was om Nietzsche te beschuldigen van inspirerend nazisme. Maar beide bewegingen vonden net genoeg dubbelzinnigheid in zijn denken om hun haat te rechtvaardigen.

Alt-right doet afstand van het christendom, maar staat erop het christendom te verdedigen tegen niet-blanken. Maar dat is niet Nietzsche; dat is pas racisme.

Nietzsche als spiegel

Nietzsche zei graag dat hij filosofeerde met een hamer. Voor iemand in de marge, die in zijn eigen haat of vervreemding of verveling suddert, zijn zijn boeken een explosie van dynamiet. Al die desillusie lijkt plotseling diep, alsof je zojuist een geheim hebt ontdekt dat je toestand rechtvaardigt.

Hij vertelt je dat de wereld ongelijk heeft, dat de samenleving op zijn kop staat, dat al onze heilige koeien wachten om geslacht te worden. Dus als je in een multi-etnische samenleving leeft, vernietig je het pluralisme. Als je ingebed bent in een liberale democratie, bazuin je het fascisme uit. Kortom, je wordt politiek incorrect - en vindt jezelf er een rebel voor.

Nietzsche was een heleboel dingen – beeldenstormer, kluizenaar, misantroop – maar hij was geen racist of fascist. Hij zou de blanke identiteitspolitiek van de nazi's en alt-right hebben gemeden. Dat hij is gekaapt door racisten en fascisten is echter deels zijn schuld. Zijn geschriften zitten vol tegenstrijdigheden en puzzels. En zijn fixatie op de toekomst van de mensheid wordt gemakkelijk verward met een soort sociaal darwinisme.

Maar uiteindelijk vinden mensen in Nietzsches werk wat ze erin gingen geloven. Daarom vinden alt-right, bezield als ze zijn door woede en ontevredenheid, in Nietzsche een spiegel van hun eigen wrok. Als je een reden zoekt om een ​​wereld af te wijzen die je niet leuk vindt, dan kun je die overal vinden, vooral bij Nietzsche.

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd op 17 augustus 2017.